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Katha Upanishad: h vida alm da

morte?
TRADUO E APRESENTAO POR PEDRO KUPFER

Convido o amigo leitor para refletir sobre a histria do jovem Nachiketas, que representa o buscador da verdade, na
narrao da Kaha Upaniad, um dos livros mais antigos que existem sobre a realizao espiritual.

As Upaniads constituem uma das fontes mais profusas de sabedoria reveladas Humanidade. normal que, ao
ouvirmos isto, saiamos correndo procurar alguma traduo destes stras para mergulharmos na leitura. igualmente
comum que fiquemos frustrados por no entender sua linguagem, e que concluamos que as Upaniads so pura
filosofia, acabando por irmos procurar esse conhecimento em algum outro lugar.

Isto acontece porque muitos dos textos hindus esto escritos em uma linguagem mtica e simblica, cujas chaves de
decifrao se encontram numa cultura antiqssima e radicalmente diferente da nossa.
Portanto, sentir-se frustrado ao no entender uma leitura dessas um fato normal embora infeliz, pois as Upaniads
nos oferecem dicas precisas e muito prticas para realizar o propsito supremo da existncia.

Elas respondem s duas principais perguntas que um ser humano pode fazer-se:
Qual o propsito supremo da vida?
Como posso realiz-lo?

Porm, conseguir fazer as perguntas certas menos da metade da tarefa. A Kaha Upaniad responde essas duas
perguntas colocando o questionador frente a frente com a realidade da vida e mostrando claramente o caminho a ser
percorrido. Narra o encontro entre Nachiketas e o Senhor da Morte, Yama.

A Kaha Upaniad responde as perguntas essenciais colocando o questionador frente a frente com a realidade da vida
e mostrando claramente o caminho a ser percorrido. Esta Upaniad, chamada igualmente Khakopaniad, pertence
escola Taittirya do Yajur Veda.

Data do primeiro milnio a.C. e contm, em forma embrionria, elementos da cosmogonia Skhya. Consta de dois
cantos, com trs captulos (vallis) cada. Usa-se de uma antiga alegoria do g Veda (X: 135) como moldura para o
encontro definitivo entre o mestre perfeito, a Morte, e o discpulo ideal, um jovem adolescente sedento de sabedoria.

O incio da Kaha Upaniad poder lembrar-lhe um conto de fadas mas, diferentemente dos contos infantis, existe
uma lio bem profunda por trs dela. Lembro de uma frase do rabino Nachman (1772-1810), de Bratislava
(Eslovquia): "Muitas pessoas acreditam que as estrias so contadas para fazer as pessoas dormir. Eu conto as
minhas para acord-las."

O jovem Naciketas oferece sua prpria vida ao achar que as oferendas (algumas vacas magras) que Vjasravasa, seu
pai, pde reunir eram indignas de uma oferenda decente: Pai, a quem me dars em sacrifcio? Perante a insistncia
impertinente do filho, Vjasravasa responde, literalmente: V para o inferno! Portanto, Nachiketas empreende
sozinho a viagem ao reino da Morte.

Para entendermos o porqu do incio da jornada que o jovem empreende, cabe lembrar que a palavra empenhada tem,
na cultura hindu, um peso que no encontra paralelo na nossa. Se o pai disse o que disse, o filho precisa cumprir e
ponto. No h nenhum questionamento ulterior possvel.
Acontece, porm, que Yama est ausente e o jovem precisa aguardar sua porta por trs dias e trs noites sem comer.
Ao voltar, o deus percebe que, como Nachiketas no recebeu as homenagens a ele devidas, como hspede e vtima de
um sacrifcio, gerou uma dvida que decide pagar concedendo-lhe trs pedidos.

Naciketas pede em primeiro lugar poder voltar para casa e para seu pai, feliz. Em segundo lugar, pede para entender o
significado oculto do ritual do fogo. Em terceiro lugar, busca saber o mistrio da vida alm da morte.

O deus concede-lhe os dois primeiros pedidos, mas testa o jovem em relao ao terceiro, oferecendo-lhe, em troca
dele, muitos sculos de vida, inmeros descendentes, riquezas inimaginveis e mulheres belssimas, fora do alcance
dos mortais.

No entanto, Nachiketas persevera em sua ideia original, pois sabe que as coisas percebidas pelos sentidos so
transitrias, e ele est em busca do conhecimento eterno. As coisas do mundo material so insignificantes e sem valor
para ele. Yama, impressionado pela determinao do jovem, aquiesce em lhe ensinar. Ento Yama fala-lhe sobre o
valor absoluto que ns, ignorantes, colocamos em coisas finitas e relativas:

A passagem [a morte] no est clara para aqueles com mentalidade infantil, ofuscados pelas iluses do mundo
material. Pensando este o mundo real! No h nada alm dele!, eles voltam vezes e mais vezes a ficar sob meu
controle [continuam presos na roda do sasra, ciclo de mortes e renascimentos sucessivos]. II:6

Aqui Yama aborda a questo matria/esprito de maneira to direta que pode parecer incompreensvel para o leitor
desatento. Quando Yama diz que tem pessoas com mentalidade infantil, quer dizer que levamos nossa vidinha
material muito a srio, chorando quando nossos brinquedos quebram, nos assustando com filmes violentos, nos
emocionando com telenovelas, nos preocupando com futilidades

Depois, o deus instrui o jovem sobre a natureza da alma e o processo de conhecimento do que est alm dela, numa
progresso gnosiolgica que lembra bastante a cosmogonia da filosofia Skhya.

Somos crianas grandes. Crianas no parque de diverses. O nico que muda que, conforme crescemos, nossos
brinquedos vo ficando maiores e mais caros. Estamos to absorvidos pelas coisas do mundo material que no
conseguimos sequer suspeitar que existe algo muito alm dele.

Somos como crianas no parque de diverses. O nico que muda que, conforme crescemos, nossos brinquedos vo
ficando maiores e mais caros. por isso que continua sendo mais fcil falar sobre o que a vida espiritual no , ao
invs de falar sobre o que ela . Participando de uma conversa com um yogi realizado, lendo um livro ou assistindo
uma palestra, podemos nos fazer uma ideia do que haja por trs do mundo material.

No entanto, existe uma enorme diferena entre, por exemplo, ler um livro sobre a ndia e fazer uma viagem para a
ndia. Para viver a ndia, precisamos viajar at l, o que, por sua vez, requer que tenhamos no somente a vontade,
mas tambm os meios mentais e materiais para fazermos a viagem. Quando estamos prontos para a jornada, deixamos
de ser crianas. Na vida espiritual igual.

No incio somos todos crianas. No temos experincia para saber que o mundo no unidimensional e estamos a
priori desculpados por isso. Se nossos nicos contatos forem com outras crianas que tambm desconhecem a
profundidade da existncia, ficaremos sempre no mesmo nvel e continuaremos a viver nossas vidas achando que a
felicidade depende de nossos brinquedos.

As diferentes experincias criam impresses na mente que no nos permitem transcender o mundo unidimensional, e
acabamos por nos transformar em crianas grandes, mantendo intactas a ignorncia e a conduta infantil. Assim, o
mundo limitado que acabamos criando para ns mesmos atravs das nossas conquistas e derrotas no plano material,
transforma-se na nossa nica realidade, na qual ficamos girando e girando, presos no nosso parquinho de diverses
particular. E assim, a vida vai passando...
Como voc perceber pelo tom no final desta primeira parte, a Kaha Upaniad parece concluir-se aqui. O erudito S.
Rdhakrishnan sugere que a segunda parte, com seus trs captulos pode ser uma adio posterior. Essa segunda parte
constitui uma unidade em si prpria, com um mtodo de Yoga bastante mais tcnico e detalhado que o que aparece na
primeira parte.

Nela, aparecem recorrentemente cinco temas prticos essenciais para a vida espiritual:
1) a identidade entre o Ser Ilimitado, Brahman, e o indivduo, tman;
2) a importncia do guru no progresso espiritual;
3) a prtica de Yoga como caminho espiritual e meio de emancipao do estado condicionado;
4) a lei do karma; e
5) a vitria sobre a morte, atravs do conhecimento.

1) Aham Brahmasmi: Eu sou Brahman.


Esta Upaniad no revela demasiados detalhes sobre as tcnicas do Yoga. No entanto, sua descrio muito
verdadeira, pois aponta para a dificuldade em se manter o estado de unicidade, dizendo que ele vm e vai.

O primeiro desses assuntos tem a ver com a prioridade absoluta para o buscador: a percepo de si mesmo como
Brahman, o Ser. A palavra Brahman significa literalmente vasta expanso, e deriva da raiz bri, que significa
crescer ou expandir. Tradicionalmente traduz-se Brahman como o Ser, ou o Absoluto, e designa o princpio
supremo impessoal que permeia a criao, e que uma das ideias centrais da filosofia hindu.

Na Kaha Upaniad, Brahman descrito atravs de metforas como as seguintes: Assim como o fogo, sendo nico,
assume diversas formas ao consumir diversos objetos, da mesma forma o Ser assume as formas de todas as criaturas,
nas quais est presente. Assim como o ar, sendo nico, assume diversas formas ao abraar diversos objetos, da
mesma forma o Ser assume as formas de todas as criaturas, nas quais est presente.

O tema central de todas as Upaniads, assim como da filosofia Vednta, a identidade entre Brahman, o Ser
Absoluto, e tman, a alma individual. O Vednta distingue dois aspectos diferentes do Absoluto: um no manifestado
(para), e outro, manifestado (apara). Com freqncia, este aspecto manifestado de Brahman chamado abda
Brahman, o Som do Absoluto, e identificado com o mantra sagrado O.

2) A importncia do guru.
O segundo desses temas tem a ver com a figura do guru: nesta vida, no podemos aspirar realizao espiritual sem a
ajuda de um mestre vivo realizado: O estado unitivo no pode ser alcanado atravs de palavra, pensamento ou
testemunho. Como pode Brahman ser conhecido, exceto por aquele que o percebe em si prprio? O Ser sempre
sujeito. Jamais poder ser objeto de conhecimento. Jamais poder ser observado ou percebido pela mente ou pelo
intelecto. Ele pode ser percebido apenas atravs da prtica constante do Yoga.

3) O Yoga como instrumento para o autoconhecimento.


O terceiro grande assunto desta segunda parte da Kaha a prtica de Yoga como veculo para a realizao. Esta
Upaniad no revela demasiados detalhes sobre as tcnicas do Yoga. No entanto, sua descrio muito verdadeira,
pois aponta para a dificuldade em se manter o estado de unicidade, dizendo que ele vm e vai (prabhavpyayau):
Quando os cinco sentidos e a mente esto parados, e a prpria razo descansa em silncio, comea o caminho
supremo. Esta firmeza calma dos sentidos chama-se Yoga. Mas deve-se estar atento, pois o Yoga vem e vai. O
cultivo da atentividade plena essencial para manter o estado de Yoga. Se formos cuidadosos, esse estado se
manifesta. Se nos distrairmos, ele se evapora.

A metfora do Ser como sendo menor que o dedo polegar, que aparece mais de uma vez na Kaha, no deve
interpretar-se literalmente, uma vez que este no tem tamanho nem localizao fsica, mas um esforo do autor para
indicar que a concentrao deve realizar-se no interior e que o Ser, presente no tempo e no espao, existe igualmente
alm deles.
Ainda no mbito do Yoga e sua relao com o corpo humano, aparece uma metfora do Ser como Senhor do corpo:
O governante da cidade de onze portas o Ser, cuja luz brilha por sempre. Deixam o sofrimento para trs e so
libertados do ciclo de mortes e nascimentos aqueles que meditam no Ser. As onze portas so: olhos, ouvidos,
narinas, boca, sexo, nus, umbigo e sutura sagital, a abertura no topo do crnio por onde a conscincia individal
abandona o corpo no momento da morte.

4) Karma: o princpio de causalidade.


A auto-realizao no surge do destino ou do alm, mas est em funo das escolhas que estamos fazendo nesta
vida e no mundo real das nossas aes. O quarto grande tema desta obra a lei do karma, o princpio de causalidade
atravs do qual cada ser humano determina seu prprio destino: Se a pessoa falhar na tarefa da realizao suprema
nesta vida antes que o corpo se desintegre, ela deve retornar ao mundo encarnada num novo corpo.

Os meios de realizao que aqui se postulam afastam-se diametralmente do fatalismo e do almismo, uma vez que
a auto-realizao no surge do destino ou do alm, mas est em funo das escolhas que estamos fazendo nesta
vida e no mundo real das nossas aes (karmabhmi). O que esta importante passagem nos ensina que a realizao
espiritual pode alcanar-se agora mesmo, e que no devemos ficar esperando que ela acontea como graa dos deuses
ou coisa similar.

No incio do terceiro canto, aparece um elemento cosmognico muito antigo e comum a vrias culturas: a rvore da
vida. Essa rvore, que representa o eixo do mundo (axis mundi), ao mesmo tempo uma espcie de passagem entre o
mundo manifestado e o invisvel. Essa rvore chamada Avattha nas Upaniads, Yggdrasil na mitologia nrdica e
Asherah na cultura mesopotmica, mas aparece igualmente na Bblia como a rvore do bem e do mal, na religio
muulmana e na dos povos indgenas da Amrica do Norte.

Aqui, o Universo representado como uma grande rvore invertida, que espalha suas razes no firmamento e estende
seus galhos e folhagens sobre a terra. Esta Upaniad descreve-a assim: Este Avattha eterno, cujas razes crescem
para cima e cujos ramos para baixo, o puro, o Brahman, o que se chama No-Morte. Todos os mundos repousam
nele.

Na tradio da ndia, vencer a morte significa abrir o corao: Desfazendo os ns que estrangulam do corao, o
mortal torna-se imortal. O final do terceiro canto contm, em forma embrionria, alguns dos elementos da
cosmogonia Skhya, uma antiga escola de filosofia hindu: Alm dos sentidos est a mente. Alm da mente est a
razo. Alm dela est a individualidade. Alm da individualidade est a Causa no manifestada. Alm da Causa no
manifestada est Brahman, onipresente e sem atributos. Aquele que percebe isto liberta-se do ciclo dos nascimentos e
mortes.

A mente (manas) a sede dos pensamentos e emoes, sendo tambm responsvel pelo processamento das
percepes sensoriais. A razo (buddhi), traduzida igualmente como intelecto, governa a faculdade de afirmar. A
individualidade (mahantm) designa o princpio de auto-referncia, atravs do qual o indivduo (jva) percebe a si
prprio como uma entidade separada da criao. Alm da individualidade est a Causa no manifestada (Purua) que,
por sua vez, a expresso individual de Brahman.

5) Amta: a vitria sobre a morte.


O desejo de vencer a morte, um dos ltimos assuntos abordados nesta obra, to antigo quanto universal. Na tradio
da ndia, vencer a morte significa abrir o corao, como fica claro nesta passagem: Desfazendo os ns que
estrangulam do corao, o mortal torna-se imortal. Essa a sntese dos ensinamentos das escrituras.

Nesta edio, optamos por traduzir Brahman como Ser, por acharmos que esta palavra intuitivamente mais
compreensvel que a palavra Absoluto. Boa leitura e boas reflexes. Leia a Upaniad aqui.

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