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Las races mticas del

pensamiento poltico
de Karl M arx

Juno A m ad or

Resumen

En este artculo se hace un estudio comparativo entre las diversas vertientes del mito esca-
tolgico de las religiones monotestas de Asia occidental, de una parte, y de la teora poltica
y la filosofa de la historia en el pensamiento de Karl Marx, de la otra. Se definen, tanto las
semejanzas temticas, com o estructurales de los dos discursos, el religioso antiguo y el revo
lucionario moderno. Se comenta la interpretacin de la teora de Marx en tanto mito pro-
meteico, llevada a cabo por Leonard P. Wessell. De esa manera, se sita al discurso de Karl
Marx, en el interior de la tradicin mitolgica de la cultura occidental.

Abstract

A comparative study between the diverse versions o f the eschatological myth o f the monoteist
religions of West Asia, on one side, and o f the political theory and history philosophy in Karl
Marxs thinking, on the other, is done in this article. The theme and structure similitaries bet
w een both discourses, the ancient religious and the m odem revolutionary, are defined.
Leonard P. W essells interpretation of Marxs theory as a prometeic myth is commented. In this
way, Marxs discourse is situate within the mythological tradition of Western culture.

Hasta donde tenemos noticias del hombre, sabemos que ste est siempre y en todas
partes bajo el influjo de representaciones dominantes. De quien dice que en su caso
no se verifica esto se puede sospechar directamente que ha trocado la forma de fe
com ente, que se poda esperar que tuviese, por una variante menos familiar para l
y para los otros. En lugar de profesar el tesmo profesa el atesmo, suplanta en sus pre
ferencias a Dioniso por el ms moderno Mitra, y en lugar de buscar el Paraso en el
cielo lo busca en la tierra.

C. G. Jung

Quien consigue despojarse de una f e religiosa, slo pu ede hacerlo m erced a la circuns
tancia de que tiene a m ano otra plus ga change, plus ga reste la meme chose. Nadie
se salva de lo que es propio del ser hombre.

C. G. Jung
tamos habituados a asociar la teora de Karl Marx con el dis
E curso cientfico. Efectivamente, la intencin cientfica de Marx
es muy definida y su obra muestra el rigor de una lgica argumental
implacable, heredada de la Lgica de Hegel.1 Marx no slo concibi
a su produccin intelectual como un estudio cientfico de la socie
dad, sino, incluso, estudi ciencias naturales y emul la investiga
cin cientfica. Particularmente admir a Charles Darwin y, aunque
nunca le escribi pidindole permiso para dedicarle uno de los vo
lmenes de El capital, qued profundamente impresionado por El
origen de las especies y declar que este libro le proporcion una
base en las ciencias naturales para la lucha de clases en la historia.2
Sin embargo, junto a su definida intencin cientfica y, quizs, por
debajo de ella, se encuentra una fuerte voluntad mesinica que tiene
su origen en los fundamentos de la cultura occidental. Esta caracte
rstica del discurso poltico marxista lo sita dentro del horizonte del
milenarismo heredado de las religiones monotestas de Asia occi
dental: judaismo, zoroastrismo y cristianismo. Observado desde tal
perspectiva, el marxismo aparece sobrecargado de elementos mti
cos. Anuncia el fin de este mundo y el principio de una era de abun
dancia y perfeccin, las sociedades occidentales no tienen nada
comparable al optimismo de que da muestras la escatologa comu
nista, de manera similar a los milenarismos antiguos.
Lo fundamental del proyecto terico de Karl Marx consisti en in
tentar demostrar cmo las contradicciones internas del capitalismo
lo conduciran, inevitablemente, a su destruccin, a manos de la cla
se revolucionaria del proletariado. Con la abolicin del trabajo asala
riado vendra el fin de la historia, tal como la conocemos. De las rui
nas de la sociedad burguesa surgira una sociedad sin clases y sin
explotacin, dentro de la cual se transitara, del gobierno de los
hombres a la administracin de las cosas, en el ejercicio de la verda
dera libertad. As, podemos ver que el marxismo no es, como se ha
pretendido, un puro sistema terico. Al ser tambin portador de un
sistema de valores ticos y constituir una escatologa materialista,
cumple una funcin equivalente a la de los sistemas mitolgicos del

1 Cfr. Romn Rosdolsky, Gnesis y estructura de El capital de Marx, Mxico, Siglo Veintiuno
Editores, 1978.
2 Citado por Robert Nisbet, Historia de la idea de progreso, Barcelona, Gedisa Editorial,
1991, p. 360.
Perspectivas tericas

pasado.3 No debemos olvidar que la idea fundamental del marxismo


ha sido la de transformar al mundo: lograr la autoemancipacin de
los hombres, alcanzar la solucin final de la historia.
Al plantearse un problema tal, el marxismo se propuso resolver
una cuestin que haba sido un tema esencial de la especulacin me
tafsica. Heidegger ha demostrado que abordar una pregunta metaf
sica significa entrar dentro del campo problemtico de esta ciencia
como un todo, quedando preso de sta pues, tanto el lenguaje como
la lgica misma con la que se enuncia e intenta resolver dicha pre
gunta estn condicionados por ella.

En primer lugar, toda pregunta metafsica abarca ntegro el pro-


blematismo de la metafsica. Es siempre el todo de la metafsica.
En segundo lugar, ninguna pregunta metafsica puede ser for
mulada sin que el interrogador, en cuanto tal, se encuentre den
tro de ella, es decir, sin que vaya l mismo envuelto en ella.4

Esta misma idea puede enunciarse de otra manera: es propio de


la metafsica el formular una pregunta tal. El emplazamiento metaf-
sico de base, que est en el centro de la teora marxista, es lo que
ha llevado a autores como Louis J. Halle a decir que el marxismo
ofreci una solucin a las necesidades del hombre de las ciudades
modernas de contar con un nuevo cuerpo de creencias, una religin
de la era industrial. Con un sentido semejante, Howard L. Parson
compara a Karl Marx con los profetas de las grandes religiones mo
notestas, mientras que Abram L. Harris seala que la idea cristiana
de salvacin de la humanidad y la marxista de la liberacin humana
poseen una similitud funcional.5 Arnold Toynbee propone una se
mejanza temtica y conceptual entre la teora marxista de la historia
y el mesianismo apocalptico judo.6 Robert Nisbet afirma que en el
siglo xix no existi otro pensador de importancia en cuya obra apa
rezca de forma tan evidente como en la de Marx la concepcin de

3 Materialista, por oposicin al idealismo hegeliano, que ve en la Idea el demiurgo del


mundo real (Marx).
4 Martn Heidegger, Qu es metafsica ?, Buenos Aires, Siglo Veinte, 1979-
5 Citados en Leonard P. Wessell, Jr., Prometeus Bound, The Mythic Structure o f Karl
M arxs Scientific Thinking, Baton Rouge and London, Lousiana State University Press, 1984,
p. 2 y ss.
6 Estudio de la historia, Madrid, Alianza Editorial, 1980.
un progreso inexorable, irreversible y gradual de la humanidad ha
cia la edad de oro.78Desde los aos cincuenta, Mircea Eliade haba
explicado en detalle lo que l quera decir cuando hablaba de la es
tructura mitolgica del comunismo y su sentido escatolgico:

Marx recoge y contina uno de los grandes mitos escatolgicos


del mundo asitico mediterrneo, a saber: el del papel reden
tor, del Justo (el elegido, el ungido, el inocente, el men
sajero; en nuestros das, el proletariado), cuyos sufrimientos
son llamados a cambiar el estatuto ontolgico del mundo. En
efecto, la sociedad sin clases de Marx y la desaparicin subsi
guiente de las tensiones histricas encuentran su ms exacto
precedente en el mito de la Edad de Oro que, segn mltiples
tradiciones, caracteriza el comienzo y el fin de la historia. Marx
ha enriquecido este mito venerable con toda una ideologa me-
sinica judeocristiana: por una parte un papel proftico y la fun
cin soteriolgica que asigna al proletariado; por otra, la lucha
final entre el Bien y el Mal, que puede parangonarse sin difi
cultad con el conflicto apocalptico entre Cristo y el Anticristo,
seguida de la victoria decisiva del primero. Es incluso significa
tivo que Marx vuelva a echar mano, por su cuenta y riesgo, de
la esperanza escatolgica judeocristiana de un fin absoluto
de la Historia.6

A la muerte de Marx, su teora fue convertida en un sistema de


pensamiento totalizador y omnicomprensivo: materialismo dialc
tico-histrico, marxismo-leninismo. Obra que fue iniciada por el
propio Engels y continuada por Kautsky y Lenin, as, punto por pun
to, las coincidencias del comunismo con el mesianismo tradicional,
se hicieron ms numerosas y consistentes, en tanto se transformaba
en un sistema dogmtico.
Desde nuestro punto de vista, el sentido mitolgico del discurso
de Marx y sus epgonos radica en las semejanzas temticas, simb
licas, conceptuales y estructurales que existen en relacin con el mi
to escatolgico de las religiones monotestas originarias de Asia occi-

7 Op. cit., p. 360.


8 Lo sagrado y lo profano. Barcelona, Guadarrama, 1979, pp. 173-174.

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Perspectivas tericas

dental, as cmo la inclusin del mito del hroe dentro de la lgica


imaginaria del mito escatolgico. En primer trmino, vamos a pre
sentar la manera en la cual los temas esenciales del mito escatolgico
aparecen en distintas obras de Marx y Engels, sin entrar, por ahora,
en un anlisis exahustivo de los textos y de su lgica argumental, que
abordaremos despus.

Semejanzas temticas y conceptuales

Primero tenemos la idea de una Edad de Oro originaria, de una co


munidad humana en el origen de los tiempos (comunismo primiti
vo) que fue paulatinamente destruida por la aparicin de la propie
dad privada, la familia como ncleo social fundamental y el Estado,
con sus jerarquas polticas. He ah el origen del mal: la aparicin de
la propiedad y, consecuentemente, de la sociedad dividida en cla
ses. En una nota de 1888 al Manifiesto del Partido Comunista, Engels
explica:

[...] se ha ido descubriendo poco a poco que la comunidad ru


ral, con la posesin colectiva de la tierra, ha sido la forma pri
mitiva de la sociedad, desde la India hasta Irlanda. La organi
zacin interna de esa sociedad comunista primitiva ha sido
puesta en claro, en lo que tiene de tpico, con el culminante
descubrimiento, hecho por Morgan de la verdadera naturale
za de la gens y de su lugar en la tribu. Con la desintegracin
de esas comunidades primitivas comenz la diferenciacin de
la sociedad en clases distintas y, finalmente, antagnicas. He in
tentado analizar este proceso en la obra El origen dla familia,
la propiedad privada y el Estado.9

Sin embargo, no se trataba aqu de una extrapolacin arbitraria de


Engels, sino la consecuencia de una idea comn que ya haba apa
recido en una obra temprana, escrita junto con Marx: La ideologa
alemana. Ms tarde fue expresada por este ltimo en su conferencia

9 K. Marx, F. Engels, Obras escogidas en tres tomos, Tomo I, Mosc, Editorial Progreso,
1973, p. 111.

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titulada: Salario, precio y ganancia. Ah se hablaba de la llamada
acumulacin originaria como expropiacin originaria cuya con
secuencia esencial haba sido la destruccin de la unidad origina
ria que exista entre el hombre trabajador y sus medios de trabajo.10
A pesar de que se refera a otra poca histrica, posterior a la llamada
comunidad primitiva, el tema de la unidad idlica del hombre con
sus medios de existencia, en el seno de una articulacin comunita
ria, aparece como un tema decisivo del discurso de Marx. Desde esa
perspectiva, se entiende a la unidad del trabajador con sus medios
de vida, como una condicin idlica destruida por el proceso hist
rico. Unidad que, segn los autores, ser instaurada de nuevo en el
comunismo, bajo nuevas condiciones materiales, definidas por las
fuerzas productivas modernas.
El paso de la edad de oro original a la sociedad ideal ltima, es
vista como el despliegue de la historia a travs de diversas etapas his
tricas hasta alcanzar el fin: la sociedad sin clases. As, en el Prlogo
a la Contribucin a la crtica de la economa poltica leemos:

A grandes rasgos, podemos designar como otras tantas pocas


de progreso, en la formacin econmica de la sociedad, el mo
do de produccin asitico, el antiguo, el feudal y el moderno
burgus. Las relaciones burguesas de produccin son la ltima
forma antagnica del proceso social de produccin; antagni
ca, no en el sentido de un antagonismo individual, sino de un
antagonismo qe proviene de las condiciones sociales de vida
de los individuos. Pero las fuerzas productivas que se desarro
llan en el seno de la sociedad burguesa brindan, al mismo tiem
po, las condiciones materiales de solucin de este antagonis
mo. Con esta formacin social se cierra, por tanto, la prehistoria
de la sociedad humana.11

No obstante el lenguaje y las pretensiones cientficas de los tex


tos de Marx y Engels, es posible establecer el origen mtico y reli
gioso de esos temas. Esta forma de interpretar la historia humana ha

10 Ibid, Tomo II, p. 55 (en cursivas en el original).


11 Ibid., Tomo I, pp. 518-519.

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Perspectivas tericas

sido, durante varios milenios, una constante dentro del imaginario


religioso:

La mayor parte de las religiones coloca una edad mtica, feliz


sino perfecta, al inicio del universo. La poca primitiva [...] se
concibe como una edad de oro. A veces las religiones colocan
otra edad feliz en el fin de los tiempos, considerndola ya como
el tiempo de la eternidad, ya como la ltima edad antes del fin
de los tiempos.
En un cierto nmero de casos, y en particular en las grandes
civilizaciones, la edad de oro inicial y la final estn enlazadas
por una serie de periodos.12

El segundo trmino de la semejanza temtica y conceptual entre


el marxismo y el mito escatolgico consiste en la visin teleolgica
de la historia. Tanto uno como el otro se sustentan en la idea de una
ley universal de la historia que determina el sentido de su desarrollo,
definiendo un principio, un conjunto de etapas para su despliegue
y un fin predeterminado. Marx y Engels heredaron de Hegel el con
cepto teleolgico de la historia que es propio del mito escatolgico
y que el mismo Hegel haba desarrollado a partir de la filosofa cris
tiana de la historia. Veamos como defini Hegel esa idea:

A) En primer trmino vemos en la historia ingredientes, condicio


nes naturales, que se hallan lejos del concepto; vemos diversas
formas del arbitrio humano y de la necesidad externa. Por otro
lado ponemos frente a todo esto el pensamiento de una nece
sidad superior, de una eterna justicia y amor, el fin ltimo abso
luto que es verdad en s y por s.
B) Es necesario llevar a la historia la fe y el pensamiento de que
el mundo de la voluntad no est entregado al acaso. Damos
por supuesto, como verdad, que en los acontecimientos de los
pueblos domina un fin ltimo, que en la historia universal hay
una razn no la razn de un sujeto particular, sino la razn
divina y absoluta. La demostracin de esta verdad es el tratado
de la historia universal misma, imagen y acto de la razn.

12Jacques Le Goff, El orden d e la m em oria, Barcelona, Paids, 1991, p. 11.


C) Los cristianos estn, pues, iniciados en los misterios de Dios,
y de este modo nos ha sido dada tambin la clave de la historia
universal. En el cristianismo hay un conocimiento determina
do de la Providencia y de su plan. En el cristianismo es doctrina
capital que la Providencia ha regido y rige el mundo; que cuan
to sucede en el mundo est determinado por el gobierno divi
no y es conforme a ste. Esta doctrina va en contra de la idea
del azar y en contra de la de los fines limitados [...] Hay un fin
ltimo, universal, la creencia de que la historia universal es un
producto de la razn eterna y de que la razn ha determinado
las grandes revoluciones de la historia, es el punto de partida
necesario de la filosofa en general y de la filosofa de la his
toria universal.13

Bajo una mscara distinta vemos la misma idea rectora en el dis


curso de Marx y Engels. En el prefacio de Engels a la edicin alemana
de 1883 del Manifiesto del Partido Comunista, podemos leer:

La idea fundamental de que est penetrado todo el Manifiesto


a saber: que la produccin econmica y la estructura social
que de ella se deriva necesariamente en cada poca histrica,
constituyen la base sobre la cual descansa la historia poltica e
intelectual de esa poca; que, por tanto, toda la historia (desde
la disolucin del rgimen primitivo de propiedad comn de la
tierra) ha sido la historia de la lucha de clases, de lucha entre
clases explotadoras y clases explotadas, dominantes y domina
das, en las diferentes fases del desarrollo social; y que ahora
esta lucha ha llegado a una fase en la que la clase explotada
y oprimida (el proletariado) no puede ya emanciparse de la
clase que la explota y la oprime (la burguesa), sin emancipar,
al mismo tiempo y para siempre, a la sociedad entera de la ex
plotacin, la opresin y las luchas de clases, esta idea funda
mental pertenece nica y exclusivamente a Marx.14

13 Lecciones de la filosofa d e la historia universal, Madrid, Alianza Editorial, 1989, pp. 4 l-


57.
14 Op. cit., pp. 102-103.

70
.................. ... Perspecti vas tericas

En El Capital aparece una referencia ms explcita a la idea de una


ley del desarrollo histrico, en los pasajes referidos a la Tendencia
histrica de la acumulacin capitalista. Ah se explica que la ulterior
expropiacin de los propietarios privados (capitalistas) por los tra
bajadores, surge como algo inevitable, algo que es consecuencia de
la accin de las propias leyes inmanentes de la produccin capita
lista , pues la concentracin de los medios de produccin y la so
cializacin del trabajo entran ahora en contradiccin con su corteza
capitalista [...] La negacin de la produccin capitalista se produce
por s misma, con la necesidad de un proceso natural.15 De manera
igualmente explcita, en el prlogo de 1867 a El Capital, Marx define
como el objetivo ltimo de esa obra sacar a la luz la ley econmica
que rige el movimiento de la sociedad moderna.16
La tercera semejanza importante entre el mito escatolgico y el
marxismo consiste en la idea de un demiurgo o sujeto de la historia
que la impulsa hacia su sentido final. Partiendo del concepto que
ve a la historia como el desarrollo de la lucha de clases, en cada
etapa se ver a determinadas clases sociales en tanto agentes del
principio de la necesidad histrica, hacindola avanzar hacia su
sentido final. De acuerdo con Marx, en la etapa actual, debido a
su situacin peculiar dentro del sistema de reproduccin social, la
clase destinada a llevar el desarrollo histrico hasta sus ltimas con
secuencias sera el proletariado. En el Manifiesto delpartido comu
nista, se dice que las condiciones materiales de existencia, su posi
cin dentro del proceso de produccin y, en trminos ms generales,
las leyes de la necesidad histrica, obligan a los proletarios a cumplir
con su misin histrica:

De todas las clases que hoy se enfrentan con la burguesa, slo


el proletariado es una clase revolucionaria [...] Los proletarios
no pueden conquistar las fuerzas productivas sociales sino abo
liendo su propio modo de apropiacin en vigor y, por tanto,
todo modo de apropiacin existente hasta nuestros das. Los
proletarios no tienen nada que salvaguardar; tienen que des
truir todo lo que hasta ahora ha venido garantizando y ase

15 Tomo I, vol. 3, Mxico-Madrid, Siglo Veintiuno Editores, 1977, pp. 953-954.


16 Ibid., p. 8.

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gurando la propiedad privada existente [...] La burguesa pro
duce, ante todo, sus propios sepultureros. Su hundimiento y la
victoria del proletariado son igualmente inevitables.17

Finalmente, tenemos a la idea utpica, comn al mesianismo y al


marxismo, de una sociedad futura ideal. De acuerdo con esa lgica,
la revolucin proletaria mundial sera el comienzo de una nueva era
en la historia de la humanidad que posibilitara la abolicin de todas
las condiciones materiales de vida que han impedido, hasta ahora,
el ejercicio de la verdadera libertad humana. Despus de un perio
do de transicin, llamado dictadura del proletariado, en el cual se
tomaran enrgicas medidas de reorganizacin de la sociedad, seran
creadas las condiciones para el libre desarrollo de los seres huma
nos. Referidos a esta cuestin, citamos dos pasajes, el primero se
encuentra en el resumen final del texto de Engels, titulado Del socia
lismo utpico al socialismo cientfico y el segundo pertenece al Ma
nifiesto del Partido Comunista:

A) Revolucin proletaria, solucin de las contradicciones : el pro


letariado toma el poder poltico, y, por medio de l, convierte
en propiedad pblica los medios sociales de produccin [...]
Con este acto redime los medios de produccin de la con
dicin de capital que hasta ah tenan y da a su carcter social
plena libertad para imponerse. A partir de ahora ya es posible
una produccin social con arreglo a un plan trazado de ante
mano. El desarrollo de la produccin convierte en un anacro
nismo la subsistencia de diversas clases sociales. A medida que
desaparece la anarqua de la produccin social, languidece
tambin la autoridad poltica del Estado. Los hombres, dueos
por fin de su propia existencia social, se convierten en due
os de la naturaleza, en dueos de s mismos, en hombres li
bres. La realizacin de este acto que redimir al mundo es
la misin histrica del proletariado moderno.
B) Una vez que en el curso del desarrollo hayan desaparecido las
diferencias de clase y se haya concentrado toda la produccin
en manos de los individuos asociados, el poder pblico per

17 Op. cit., Obras escogidas en tres tomos, Tomo I, pp. 119-122.

72
Perspectivas tericas

der su carcter poltico [...] En sustitucin de la antigua socie


dad burguesa, con sus clases y sus antagonismos de clase, sur
gir una asociacin en que el libre desenvolvimiento de cada
uno ser la condicin del libre desenvolvimiento de todos.18

En el texto de Engels correspondiente al inciso A) hemos subra


yado las palabras redime y redimirdel verbo redimir (ablfen)
porque son trminos de origen religioso que poseen una connota
cin esotrica muy importante para las religiones juda y cristiana.
En el contexto de los Libros Profticos, la palabra redentor (goel) es
utilizada para designar a Dios como vengador del oprimido o liber
tador de su pueblo (Isaas, 41,14). El uso del trmino es muy preciso
pues se halla en un contexto en el cual, por medio de la revelacin
proftica, se confirma la alianza de Dios con el pueblo de Israel. El
mismo trmino ser aplicado a Jess por la teologa cristiana, sig
nificando que es l quien libera a la humanidad del pecado. Con ese
sentido aparece la palabra redencin en las Epstolas de San Pablo,
(Romanos, 3:24) y en (Mateo, 26:28) donde Jess confirma la alianza
nueva que anunciaron los profetas y se atribuye la misin de reden
cin universal. En los tres casos (judaismo, cristianismo y marxismo)
la accin de redimir se refiere a la nocin mesinica de la liberacin
de la humanidad.
Como hemos podido constatar, los temas y conceptos del mito
escatolgico que aparecen en la obra de Marx y Engels no son refe
rencias marginales sino que forman parte del ncleo esencial de su
teora revolucionaria.

Semejanzas estructurales

Tanto temtica como estructuralmente, el isomorfismo entre la teora


marxista de la historia y el mito escatolgico se presenta, sobre todo,
en relacin con el mito apocalptico judo, el Apocalipsis cristiano
y el mito escatolgico del zoroastrismo. El primer caso constituye un
mito nacional que implica, a la vez, la salvacin universal, por me
diacin del pueblo elegido por Yahveh, su Dios. En los otros dos

18 Ibid., A) Tomo III, p. 159 ; B) Tomo I, pp. 129, 130.

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casos, tenemos mitos universalistas. Veamos en qu consisten las
semejanzas.

El mito escatolgico judo

A diferencia del mito apocalptico cristiano que tiene una orienta


cin universalista, en el mito apocalptico judo, lo universal est en
funcin de lo nacional. El judaismo naci bajo la forma de una
religin nacional. Hegel sostiene que lo peculiar de la historia de los
patriarcas radica en que el culto de Yahvh est vinculado a la fa
milia: El Dios del pueblo judo es solamente el Dios de Abraham
y de su descendencia. La individualidad nacional y un culto local
particular van unidos a la representacin de ese Dios.19
En la Antigedad, casi todas las religiones tenan un carcter
nacional. Cada Ciudad-Estado tena sus propios dioses. Pero, para
el pueblo de Israel, la exclusividad nacional de la religin estaba
asociada, desde un principio, con una misin redentora universal:
el Dios nico se haba revelado a su pueblo, otorgndole el privi
legio de ser el Pueblo Elegido para cumplir el destino escatolgico
de redencin universal. Lo especfico del mito judo radica en la par
ticular articulacin que se establece entre la nocin de la historia y
la misin escatolgica, en tanto idea nacional:

Lo que distingua a los judos de los dems pueblos del mundo


antiguo era precisamente su actitud ante la historia y, de un
modo particular, ante su propia misin en la historia. Los judos
fueron los nicos (a excepcin, en alguna medida de los per
sas) que supieron unir su firme monotesmo con la inquebran
table conviccin de que eran el pueblo elegido del Dios nico.
Al menos, a partir del xodo de Egipto llegaron a la conviccin
de que la voluntad de [Yahvh] se centraba en Israel, de que
solamente Israel tena la misin de realizar esta voluntad. Des
de los das de los profetas, estaban convencidos de que [Yah
vh] no era tan slo un Dios nacional muy poderoso, sino el

19 Op. cit., Lecciones d e filosofa de la historia universal, pp. 354-355.

74
Perspectivas tericas

nico Dios verdadero, Seor omnipotente de la historia que


controlaba los destinos de todas las naciones. Las conclusiones
que los judos sacaban de esas creencias eran muy variadas.
Muchos como el segundo Isaas, crean que la eleccin divina
les impona una responsabilidad moral de ndole especial, una
obligacin de manifestar la justicia y la misericordia en sus rela
ciones con todos los hombres. En su opinin, la tarea encomen
dada por Dios a Israel no era otra que la de iluminar a los gen
tiles para llevar la salvacin de Dios hasta los ltimos confines
de la tierra. Pero, junto a esta interpretacin tica, se daba otra
que se fue haciendo ms atractiva a medida que el fervor del
antiguo nacionalismo se vea sometido a la amarga prueba de
las repetidas derrotas, deportaciones y dispersiones. Los judos,
precisamente porque estaban tan convencidos de ser el pueblo
elegido, empezaron a reaccionar contra el peligro, la opresin
y la injusticia mediante la invencin de fantasas que anuncia
ban el triunfo total y la prosperidad ilimitada que [Yahv], con
su omnipotencia, ofrecera a su elegido en la plenitud de los
tiempos.20

El mito apocalptico judo tiene un profundo contenido esotrico


y es, poticamente, muy bello. Habla de la unin mstica de lo cs
mico y lo humano, del oculto sentido sagrado de la historia, de la
fe en el triunfo del amor divino, al final de los tiempos. Pero, desa
fortunadamente, el mito fue adquiriendo, paulatinamente, un sen
tido poltico que termin imponindose, en detrimento del sentido
esotrico.
El mito escatolgico judo ha sido la influencia decisiva para
el desarrollo histrico del mesianismo en Occidente. Su ncleo esca
tolgico fundamental ha inspirado a los ms importantes movimien
tos milenaristas judos, cristianos, musulmanes y seculares moder
nos. Est constituido por la tradicin de la profeca apocalptica,
cuyos orgenes se remontan, como vimos, a las ideas fundamentales
de la religin juda, sobre todo a la idea de ser el pueblo elegido por

20 Norman Cohn, En pos del milenio, Madrid, Alianza Editorial, 1981, pp. 18-19. Con el fin
de evitar confusin hemos utilizado el vocablo Yahvh para referimos al Dios de Israel, de
manera que sustituimos el Jehov que aparece en el texto de Cohn por Yahvh (Nota
del autor).
Yahvh, el Dios nico, para llevar la salvacin hasta los ltimos con
fines de la tierra.
Ms tarde, despus de las constantes derrotas y persecuciones que
sufrieron los hijos de Israel, stos comenzaron a pensar en utopas
escatolgicas: en el surgimiento de un Edn restaurado, en una Jeru-
saln reconstruida que vendra al mundo para premiar a los justos,
despus de una gran catstrofe csmica. La restauracin sera pre
cedida del Da de la Ira, cuando Dios juzgara a la humanidad. Una
vez castigados los incrdulos y las naciones paganas, Yahvh reina
ra desde la Jerusaln reconstruida que se convertira en la capital
espiritual de la Tierra: centro de un mundo armonioso y pacfico,
descrito con todas las bondades imaginables: ausencia de dolor, en
fermedad y pena; abundancia y eliminacin de la pobreza; manse
dumbre de las bestias.
En el Sueo de Daniel: Las Cuatro Bestias (Daniel: 7) escrito
en el siglo II a.C. por redactores annimos encontramos la expre
sin ms pura de estas ideas que estaran destinadas a tener una gran
influencia en los movimientos mesinicos y milenaristas posteriores.
El Libro de Daniel, como todos los libros profticos, est escrito con
un lenguaje profuso en complejos simbolismos y referencias eso
tricas. En sus rasgos ms generales, el relato de la profeca puede
resumirse de la siguiente manera: aparece primero la visin de las
bestias que representan a los imperios que han dominado a Is
rael. Enseguida viene la visin del anciano y del hijo del hombre
por este ltimo nombre se designa al profeta Mesas. Ezequiel
lo concibe como el Hombre que supera, misteriosamente, la condi
cin humana. Es sta tambin la interpretacin rabnica ms comn,
as como la que aparece en Henoc y en Esdras IV. Ms tarde, Jess
la referir a s mismo. Tambin ha sido interpretado en plural, desig
nndose al Mesas como la cabeza, el modelo y la representacin de
los santos, o se ha concebido al Mesas como el cuerpo colectivo for
mado por los santos. Sobre el Mesas se advierte:

A l se le dio imperio,
honor y reino
y todos los pueblos, naciones y lenguas
le sirvieron.
Su imperio es un imperio eterno,

76
Perspectivas tericas

que nunca pasar,


y su reino no ser destruido jams.

Aunque el sueo o visin de Daniel est escrito en tiempo


pretrito, se refiere, como es obvio, a un futuro por venir en el que
el Mesas tendr el poder de gobernar sobre todos los pueblos,
en el fin de los tiempos, estableciendo el reino del bien. El caos y
la destruccin anteceden a ese retomo de una Edad de Oro per
dida. En la visin apocalptica de Daniel se los refiere de la siguien
te forma:

La cuarta bestia
ser un cuarto reino que habr en la tierra,
diferente de todos los reinos.
Devorar toda la tierra,
la aplastar y la pulverizar.

Pero la gran catstrofe ser seguida del Juicio Final y el castigo de


los infieles, a partir del cual se establecer el esperado reino mesi-
nico en todo el orbe:

Pero tendr lugar el juicio, y el imperio


se le quitar,
para ser destruido y aniquilado totalmente.
Y el reino y el imperio
y la grandeza de los reinos bajo los
cielos todos
sern dados al pueblo de los santos del Altsimo.
Reino eterno es su reino,
y todos los reinos le servirn y le
obedecern.

Con la dominacin romana sobre Israel y el recrudecimiento de


la opresin y los abusos, as como de la persecucin religiosa que
sufrieron los judos, la metafsica mesinica y la escatologa apoca
lptica y de salvacin encontraron un terreno frtil para crecer y ex
tenderse. Las luchas de los judos contra la dominacin romana co
menzaron a inspirarse en las ideas mesinicas y se apoyaron en un

, 1 ............... !L LL, IL . i., 1.1 . 1. = I 77


fuerte movimiento apocalptico militante. Estas ideas, difundidas en
tre el pueblo, fortalecieron la creencia y la espera de la aparicin de
un salvador escatolgico: el Mesas. Se le concibi bajo la forma
de un monarca sabio, justo y poderoso, descendiente de David, res
taurador de la nacin. El Mesas se fue convirtiendo en sobrehuma
no a medida que la situacin poltica se haca ms desesperada.21
Conforme los conflictos con Roma se agudizaron, las doctrinas me-
sinicas se fueron enraizando con mayor fuerza en el pueblo judo.
Sin embargo, la trgica derrota del levantamiento judo y la diso
lucin de su Estado-Nacin, acabaron con la fe apocalptica y su be
licosidad militante por muchos siglos. En adelante, los sueos se
cifraran en la recuperacin y reconstruccin de su patria originaria,
ms que en la creacin de un imperio mundial escatolgico.22
Como consecuencia de su politizacin, la riqueza potica y sim
blica del mito se fue perdiendo, poco a poco. Para poder ser usado
como modelo de un discurso diferente, estos smbolos deban, an
tes que nada, ser despojados de su contenido esotrico profundo. En
segundo lugar, el mito deba ser interpretado en un sentido pura
mente literal, de modo que los elementos simblicos se convirtieran
en meros pasajes de un relato. Finalmente, los smbolos, reducidos
a su funcin lingstica abstracta, terminaron siendo una secuencia
neutra, capaz de recibir cualquier nuevo contenido. Slo conserva
ron la apariencia de la semejanza estructural, como etapas de una
narracin. El mito se trivializ, al final del recorrido slo qued un
esquema estructural de seis momentos que poda ser interpretado
de incontables maneras:

1) Edad de Oro originaria en la cual el pueblo de Israel viva en


condiciones idlicas de paz y armona, regido por sus princi
pios sagrados.
2) Fin de la Edad de Oro, aparicin del mal: la situacin bajo la
cual se sufre la dominacin del imperio enemigo, es vivida co
mo una injusticia que debe terminar.
3) El imperio opresor es el smbolo de la injusticia y el mal: la
inmoralidad.

21 Ibid., p. 20.
22 Ibid., p. 22.

78
Perspectivas tericas

4) El Mesas aparece bajo la figura del salvador escatolgico. Es


sobrehumano y desciende del Rey David.
5) Combate escatolgico: gea contra todas las naciones paga
nas y los incrdulos, en el cual las fuerzas del bien, que enca
beza el pueblo de Israel, denotan a las que representan el mal.
6) Jerusaln Celestial: smbolo de la instauracin de los princi
pios sagrados eternos y de la justicia divina sobre todo el orbe
y de la redencin de la humanidad.

El mito escatolgico en el zoroastrismo

El mito dice que ha habido una creacin esplndida obra del dios
creador, Ahura Mazda y, con ella, una Edad de Oro originaria que
vio esa magnificencia, mas, casi desde un principio, el Seor del mal,
de la duda y la mentira, Angra Mainyu, corrompi todas las partcu
las del mundo:

Tres mil aos haban transcunido en el mundo antes de la apa


ricin de Zoroastro. La tiena en su origen, era un lugar de de
licias, pero Angra Mainyu introdujo el invierno, el granizo, las
fieras, los insectos perjudiciales al hombre [...] la destruccin,
la desolacin y la muerte. Hizo penetrar en el alma humana la
incredulidad, la duda, todos los malos instintos.23

Segn las enseanzas del zoroastrismo, el Bien ser restaurado


por una sucesin de salvadores, pertenecientes al linaje del profeta
Zoroastro. Caern las calamidades sobre los hombres perversos y los
demonios, el resto de la humanidad gozar de vida eterna en un
mundo purificado y alcanzar la felicidad:

Tres mil aos pasarn despus del paso de Zoroastro, que dio
a las actividades de Angra Mainyu un golpe fatal. Cada milenio
aparecer un nuevo Salvador nacido de una virgen y de la ci
miente de Zoroastro. Al tercer milenio, el ltimo de estos salva-

23 Felicien Challayen, Historia de las religiones, Barcelona, Montaner y Simn Editores,


1940, p. 129.
dores, Saoshyant, har resucitar a los muertos, un meteoro fun
dir los metales escondidos en las entraas de la tierra: el metal
en fusin ser un bao de leche tibia para los fieles, un suplicio
para los impos. Algunos hombres particularmente perversos y
los demonios sern destruidos; todos los dems recibirn la be
bida de la inmortalidad. Saoshyant, o Zoroastro, segn otra
tradicin, celebrar una gran misa sobre la tierra purificada. El
mundo liberado de la corrupcin ser perennemente feliz.24

Este estudioso moderno del zoroastrismo logra una sntesis cohe


rente de lo que se dice en diversas fuentes originales de difcil inter
pretacin.25 Si vamos a los textos sagrados, tenemos, en primer tr
mino, la idea de una creacin magnfica cuyo sentido esencial es la
de agradar al creador para que retorne en el fin de los tiempos:

Ahura Mazda cre abundantes y buenas criaturas ... (11) para


que hagan al mundo maravilloso... para que los muertos resu
citen; el mundo debe ser maravilloso como l lo desea para que
el Viviente, el Indestructible, venga... (88).26

Luego sigue la idea de la aparicin del mal en el mundo. En la


vspera del anunciado milenio, el mal extendera su nefasta influen
cia por todo el orbe:

(1) Zoroastro dijo: Creador del mundo material, Espritu San


to! Cules sern los signos de ese dcimo siglo? (2-3) [Ahu-
ra Mazda] dijo: Durante el ms bajo de los tiempos, un ciento,
un millar, diez mil clases de demonios... arribarn... (4-6) Esos
hombres del ms bajo de los linajes se lanzarn desde la regin
de Khorasn sobre las tierras del Irn, con banderas y vestimen
tas negras, todas ellas... (7) Puesto que ellos destruirn y que

24 Ibid.
25 Sobre las fuentes para el estudio del zoroastrismo consltese: Textual Sources f o r the
Study o f Zoroastrianism, Edited and translated by Mary Boyce, Chicago, The University of Chi
cago Press, 1990. Vase tambin: Jean Varenne, Zoroastro, Madrid, Edaf, 1989.
26 Debido a que las fuentes del zoroastrismo son muy diversas y, por ello, las versiones
e interpretaciones del mito son mltiples, partimos de la seleccin de textos que propone Mary
Boyce, la ms destacada especialista en zoroastrismo, Cfr. Op. cit., p. 90 (la traduccin del
ingls es nuestra).

80 ................... .................. ..................


Perspectivas tericas

marn muchas cosas los hogares y las familias, las poblacio


nes y los pobladores prosperidad y grandeza, matrimonio,
fidelidad a la fe, moderacin, seguridad, alegra todas las
cosas que yo, [Ahura Mazda], cree, y tambin, a la religin pura
del culto Mazda... (41-42) Todas las gentes rendirn culto al
egosmo y sern de religin falsa... Nubes y neblina oscurece
rn el cielo entero... (58-60) Y el seoro y gobierno pasar a
manos de los esclavos no iranios... Ellos gobernarn tan equi
vocadamente que a sus ojos ser lo mismo matar una mosca
que matar a un hombre bueno y justo... Ese malvado Espritu
Maligno [Angra Mainyu] ser sumamente opresivo y tirnico,
entonces es cuando ser necesario destruirlo.27

Vendr un salvador mesinico, Ushedar, descendiente de Zoroastro,


a combatir a las fuerzas malignas y restaurar el culto de Mazda:

(1-2) Por lo que respecta a Ushedar... a los treinta aos de edad


vendr a conferenciar conmigo, [Ahura Mazda], y recibir La
Religin. Al partir ordenar al sol de veloces caballos: Detnte!
(3-4) Por diez das el sol de veloces caballos se detendr. Cuan
do esto suceda, toda la gente del mundo se convertir a la Bue
na Religin de los adoradores de Mazda... (11) Y as, por medio
de Ushedar, la creacin progresar y se fortalecer... (23) y en
tonces el engao y la oposicin partirn de este mundo. Y de
aqu en adelante los zoroastrianos harn a la creacin pura
de nuevo y as vendr la resureccin y el cuerpo final.28

Destacando los rasgos escatolgicos del zoroastrismo, Kreglinger


comenta:

El mundo tiene una historia, obedece a leyes de evolucin, que,


de su actual estado lo conducen a una etapa ideal, hacia la
que deben converger todas las fuerzas que en l se agitan [...]
Para Zoroastro el mundo obedece a un plan, es un proceso
histrico, un campo de batalla donde se entabla una lucha

27 Ibid., pp. 92-93 (la traduccin del ingls es nuestra).


28 Ibid., pp. 93-94 (la traduccin del ingls es nuestra).
apasionada entre fuerzas opuestas y donde el galardn del
combate es precisamente el nacimiento penoso de este estado
perfecto donde los hombres virtuosos, despus de haber con
tribuido a formarlo, gozarn de eterna felicidad.29

Encontramos en la religin de Zoroastro el ncleo fundamental


de toda escatologa mesinica, milenarista, desarrollada en el con
junto de sus figuras simblicas, constituida por un discurso unitario
y coherente que se repetir bajo mltiples formas en diversas po
cas, conservando una substancia nica a travs de los siglos. Con su
nfasis en el valor de la profeca, en la herencia del linaje del profe
ta, en la purificacin de la tierra, en la predestinacin de la historia
fundada en la revelacin, en la fe en el camino hacia la sal
vacin, la lucha del Bien contra el Mal, con la creencia de la paru-
sa y retorno del profeta-mesas, del Juicio Final y del triunfo final
del Bien; con todo esto se allana el desarrollo posterior de la esca
tologa occidental, de los tiempos antiguos a la modernida.

El mito apocalptico cristiano

La expresin ms pura y, poticamente bella, de la literatura apoca


lptica cristiana, la tenemos en el Libro del Apocalipsis de San Juan.
El Apocalipsis, atribuido a San Juan, est escrito por completo en un
lenguaje cifrado, pensado, de principio a fin, a partir de metforas
cargadas de profundos simbolismos esotricos y referencias a ml
tiples versculos del Antiguo y Nuevo Testamentos, as como la cons
tante utilizacin simblica de los nmeros especialmente el siete
y el doce. Es un discurso dirigido a mltiples niveles de la conciencia
mstica y religiosa y, tal como se nos dice, los profetas hablan a partir
de sus visiones extticas y su experiencia mstica.
En el prlogo del Apocalipsis, se nos anuncia que los tiempos me-
sinicos estn prximos a llegar. Desde un principio el Mesas apa
rece bajo la forma del Juez Escatolgico. Dios le ordena a San Juan
que escriba la profeca: la revelacin del Apocalipsis. Esta intimidad

29 Etude su r le origine et le developpment des religions, Bruselas, Lamertin, 1916, pp. 355-
356.
TT-'
1 ~ Perspectivas tericas

con Jess que, gracias a la condicin de santo y profeta ha sido al


canzada, preludia el banquete mesinico. Aparece aqu una inno
vacin interpretativa, el pueblo mesinico, el verdadero Israel ha
sido ahora sustituido por la Iglesia Catlica, o la comunidad cris
tiana.
Se dice que estn cerca los das de la salvacin porque Dios ha
transmitido a Jess el poder de ejecutar sus decretos contra los
paganos perseguidores. Se prepara el Gran Da de la clera divina
que abarcar a todo el universo. Enseguida aparecen las visiones en
las que se describen la cada del imperio perseguidor, representada
por los cuatro jinetes apocalpticos que significan: invasiones, gue
rra, hambre y peste. En medio de la visin aparece un jinete blanco
que ha sido interpretado como la figura de Cristo.
Surgen las seales csmicas que abundan en toda la literatura
proftica: llueven estrellas y fuego sobre la tierra, anuncindose la
llegada de la clera de Dios. Vemos hombres con vestidos blancos,
hombres purificados que parecen representar al ejrcito de los ele
gidos, se dice que viven la felicidad escatolgica. A continuacin,
surge el smbolo de las plagas que caen sobre la tierra y, luego, las
catstrofes propiciadas por el ngel cado: Satans. Es inminente el
castigo final. Se le encomienda a Juan profetizar contra muchos
pueblos, naciones, lenguas y reyes que representan a los infieles.
Se advierte que la iglesia va a ser perseguida pero aparecen los
dos Testigos, encargados de edificar el Nuevo Templo. Al sonar
la sptima trompeta se anuncia la llegada del reino de Dios para
todos los siglos venideros. Aparece, bajo diversos simbolismos, la
mujer, que representa al pueblo de Dios y que parir los tiempos me-
sinicos.
ste es el tiempo en el que se entroniza la bestia (imperio ma
ligno) que hace la guerra a los santos, vencindolos; los hombres la
adoran. Pero ser castigada, al final. Es ste el tiempo de los falsos
profetas que seducirn a los hombres. Se exterminar a quienes no
adoren a la bestia. Pero, pronto, se anuncia la liberacin del pueblo
de Dios. Los ngeles advierten del Juicio Final a los impos, como
stos son incrdulos, vendr el exterminio de las naciones paganas.
Antes de castigar a la bestia, Dios enva plagas contra los infieles.
Luego se la castiga, el castigo es celebrado. Viene la restauracin de
El pueblo elegido.

83
Babilonia es el nombre simblico de la ciudad hostil a Dios, sus
reyes harn la guerra a Dios, pero sern vencidos, Babilonia es la
guarida de los demonios. Cae Babilonia, el pueblo de Dios debe
salir de la ciudad que es destruida por su idolatra y por la perse
cucin del Pueblo de Dios. Ocurre el primer combate escatolgico.
Triunfa el Reino Divino, el Mesas baja para perseguir a los pue
blos paganos: Gran Da de Dios. Captura del falso profeta y de
la bestia.
Surge el reino de los mil aos. Satans es dominado y se le enca
dena por mil aos. La iglesia se renueva despus de la persecucin.
El Reino de los mil aos es la etapa terrestre del Reinado de Cris
to, comprende desde el fin de las persecuciones hasta el Juicio Fi
nal, es el reino mesinico de los fieles: la Jerusaln futura.
Con el milenio culmina una etapa de la profeca que precede al
segundo combate escatolgico. Despus de los mil aos ser sol
tado Satans, quien seduce a los pueblos de Gog y Magog, repre
sentantes de las naciones paganas, coligadas en el fin de los tiem
pos y se preparan para la guerra contra los fieles, les llueve fuego
del cielo y arden en el infierno junto con Babilonia y los falsos
profetas.
Se renueva la era mesinica en la que desciende la Jerusaln me-
sinica que prefigura a la Jerusaln celestial, smbolo de la pleni
tud. Desciende del cielo y es extraordinariamente bella y perfecta.
Todos se encaminan hacia su luz, los paganos pueden convertirse
a la verdadera fe. He ah la autntica utopa: ya no existen las ne
cesidades, puesto que todas estn satisfechas.

Semejanzas narrativas estructurales

Los ncleos temticos o elementos del relato mtico que, siguiendo


a Levi-Strauss llamaremos mitemas, constituyen el punto de partida
a partir del cual hemos propuesto el anlisis comparativo entre el
mito escatolgico y el discurso poltico de Marx. Estos temas, lejos
de constituir fragmentos aislados, forman un todo discursivo: la se
mejanza se da respecto del conjunto. Esta semejanza conceptual y
narrativa se refiere, en particular, a los relatos mticos que aparecen

84 ' ........... .......... ..................


Perspectivas tericas

en la escatologia del profeta Zoroastro, en el mito escatolgico judo


y en el Apocalipsis de San Juan. Veamos en qu consisten las seme
janzas:

1) En los mitos escatolgicos referidos, la verdad del sentido de


la historia y de la vida humana ha sido mostrada a los hombres
mediante una revelacin de origen divino que, p o r mediacin
de un arcngel o una visin proftica es transmitida a los pro
fetas, depositarios de ese saber y, cuya misin esencial es la
de hacer llegar esa revelacin a los hombres. En el marxismo,
esa verdad considerada de carcter cientfico, es develada gra
cias al mtodo crtico de una teora nueva: el materialismo dia
lctico-histrico. Producto del genio filosfico de sus creado
res y de ciertas condiciones materiales determinadas que lo
hacen posible como saber de una poca, se convierte en un
sistema terico coherente que ser divulgado y explicado a su
destinatario: la clase revolucionaria, el proletariado. Quien, en
funcin de su lucha histrica contra la clase dominante, ad
quirir la conciencia de su misin histrica. Asimismo, la idea
de Lenin de que la vanguardia revolucionaria es la poseedo
ra de la conciencia socialista, y aparece como la detentadora
del saber, debiendo transmitirlo a la clase revolucionaria, tiene
una gran semejanza estructural y funcional con la idea de la
misin proftica en las religiones monotestas de Asia occi
dental.
2) Tanto en el mito escatolgico como en el marxismo, la historia
tiene principio y fin y una lgica interna que la explica y le da
sentido. Esa lgica constituye una Ley que conduce, inevi
tablemente, hacia el fin de la historia, que es a la vez la re
velacin de su sentido. Se trata, dice Joseph Campbell, de una
secuencia de creacin, cada y redencin progresiva, para cul
minar en la victoria final, decisiva, irrefutable del nico Dios
eterno de la justicia y la verdad.30 Las nociones de tiempo his
trico, de necesidad de progreso hacia un fin, de sentido final
de la vida humana (Verdad y Justicia) muestran, tanto en el me-
sianismo religioso, como en el discurso marxista, un profundo

30 Las m scaras de Dios, Mitologa occidental, Madrid, Alianza Editorial, 1992, p. 216.
paralelismo estructural y conceptual. El mismo concepto es-
catolgico de verdad y justicia es algo fundamental para el
marxismo. Para el bolchevismo fue un concepto decisivo de
su prctica poltica. Por ejemplo, su rgano propagandstico
ms importante (fundado en 1912), fue bautizado con el
nombre: Pravda, vocablo que, tanto en griego como en las di
versas lenguas eslavas, se refiere a la dimensin eterna, so
brehumana de la verdad, significa, a la vez, verdad y justicia,
por oposicin a la palabra sinnima istina que se refiere a la
verdad terrestre.
3) La historia es vista como una gran lucha entre dos fuerzas: una
que impulsa su desarrollo hacia el fin establecido y otra que
se opone a su avance pero que ser definitivamente derrotada,
al final. En un caso hablamos del bien y el mal, en el otro del
proletariado y la burguesa. El mundo aparece como el gran
campo de la contienda entre la fuerza cuya misin escatolgica
es conducir a la humanidad hacia el fin ltimo y la que repre
senta el predominio del mal.
4) La sociedad ideal slo llegar despus de una gran catstrofe,
de la guerra y la revolucin, despus de que se produzca la
confrontacin final entre las dos fuerzas fundamentales de
la historia.
5) La sociedad ideal se caracteriza con todas las bondades de
seables.

Si consideramos a cada uno de estos cinco temas del mito esca-


tolgico como mitemas, es decir, como fragmentos parciales de la
totalidad del mito, partes que constituyen unidades mnimas de
sentido, pequeos relatos que forman parte de un relato ms ex
tenso, podemos ver su funcin semntica, dentro de la trama de con
junto del mito escatolgico. Cada uno de ellos cumple la funcin de
mostrar una parte del sentido general del mito. En la comparacin
que acabamos de llevar a cabo resulta que las partes (mitemas) guar
dan una misma relacin respecto del conjunto: se encuentran en el
mismo lugar del relato y develan un mismo aspecto de sentido, indis
pensable para el significado total. La secuencia del relato es rigurosa:
recorre los mismos pasos argumntales en todas las versiones. En
todas las variantes del mito aparecen figuras equivalentes que hacen
Perspectivas tericas

la funcin de los arquetipos en tomo a los cuales se construye el


relato:

1) Edad de Oro: smbolo de la pureza original (sagrada y/o na


tural);
2) Cada: simboliza la aparicin del estigma, la prdida de la ar
mona original, inicio del conflicto bien <=> mal y de todas las
oposiciones duales (contradicciones del proceso histrico),
inicio de la historia como lucha de fuerzas antagnicas. His
toria como campo para el devenir del conflicto medular.
3) Catstrofe del fin de los tiempos: simboliza la revelacin de
que el fin est prximo y de que su sentido es la redencin uni
versal.
4) Redencin: triunfo del bien al fin de los tiempos, instauracin
de la verdad y la justicia. Castigo a los pecadores y recompensa
a los virtuosos. Simboliza la revelacin del sentido de la exis
tencia humana y, en su nivel ms profundo, significa la plena
revelacin del sentido esotrico del cosmos.31 La escatologa
aparece como el aspecto esencial de la cosmologa y, la his
toria humana, como centro de la cosmogona.

La fuerza y la eficacia del discurso marxista y su transformacin


en una doctrina universal tambin pueden explicarse a partir del uso
de estos smbolos poderosos que aparecen en el interior de su es
tructura mitolgica y que, adaptados a las necesidades de la poca
moderna, fueron dotados de un nuevo poder heurstico para des
cifrar sus dilemas y proponer una alternativa, presentada como la
gran solucin a los problemas de la humanidad.

El m arxism o com o mito prometeico

En un riguroso y sistemtico estudio titulado Prometeus Bound, The


Mythic Structure ofKarl M arxs Scientific Thinking, Leonard P. We-
ssell define al pensamiento de Marx como una teora determinada

31 En tomo al problema del sentido de la historia vase el ensayo de Jan Patocka Tiene
un sentido la historia?, en Ensayos herticos sobre la filosofa de la historia, Barcelona, Edi
ciones Pennsula, pp. 71 y ss.
por una estructura esencialmente mtica, a pesar de su intencin
cientfica. Ms an, segn el autor, ese concepto de cientificidad en
su doctrina forma parte de su orientacin metafsica.32
Wessell comienza presentando el problema a partir de comentar
el punto de vista de diversos autores que han sealado las seme
janzas entre el pensamiento marxista y el mesianismo religioso.33
Sostiene que es necesario ir ms all de sealar esta semejanza y
pasar a una fundamentacin ms rigurosa de esta hiptesis. Estamos
de acuerdo con l en esa cuestin y vamos a exponer de manera re
sumida su argumentacin que, en algunos aspectos esenciales, coin
cide con la nuestra.
Antes que todo, hara falta una definicin del mito. Reconociendo
la complejidad del problema, Wessell sostiene la dificultad de dar
con una definicin simple, definitiva y universalmente aceptada y
propone una definicin crtica que sea el resultado de cuestionar las
limitaciones de los diversos intentos por definir al mito. En virtud de
esa idea, propone articular el enfoque histrico-antropolgico con
el estructural, afirmando que no existe una incompatibilidad de fon
do entre ambas orientaciones.
Para los objetivos que nos proponemos el enfoque estructural es
muy til porque pone de manifiesto que entre el pensamiento cien
tfico moderno y el pensamiento mtico arcaico existen profundas
semejanzas de estructura y funcin, lo que nos lleva al anlisis de
los patrones mticos.34 En ese sentido, sostiene que una teora ge
neral del mito debera ser capaz de mostrar cmo el mythos, lejos de
estar opuesto al logos cientfico, est integrado a l, al menos como
posibilidad lgica del creyente moderno.35
El primer aspecto de su definicin del mito se refiere a la equi
paracin aristotlica entre el mito y el relato dramtico de la tragedia
y en el reconocimiento de que sta tiene su origen en aqul. De aqu
resulta que, en trminos de la experiencia humana, los sucesos pre
sentados por la tragedia son profundos y trascendentes y, por eso,
mueven las emociones, cuya catarsis deben provocar. Tragedia y
mito tienen el mismo fin: que el hombre pueda conocer el thelos

i2 Op. cit.., p. 3.
33 Cfr. supra, pp. 2-3.
33 Op. cit., p. 9.
35 Ibid., p. 11.

88 ----------- ' NI I - I - H ............ .............................


Perspectivas tericas

divino que subyace y estructura al cosmos. Desde este punto de vis


ta, el mito es una trama selectiva, estructurada por un principio sint
tico unitario. Por medio de esta trama, series de sucesos, imgenes,
acciones y palabras se convierten en un todo dramtico.
En segundo lugar, Wessell caracteriza la necesidad humana de ex
perimentar la vida como poseedora de un significado profundo y de
la plenitud del ser. Necesidad que ha estado siempre presente en el
mito y que es presentada por su dimensin potica. El aspecto est
tico del mito satisface las aspiraciones espirituales ms elevadas. En
ese sentido, destaca un aspecto estructural del mito que es esencial
en el momento de su comparacin con la filosofa y con la ideologa
poltica, concebida como weltanschauung:

Un todo esttico [...] surge cuando el principio sinttico gene


rador de la forma esttica de una configuracin objetiva, es
la unidad espiritual de la subjetividad misma. En otras palabras,
un creador potico, en tanto hacedor, acta, produce o cons
truye teleolgicamente. La causalidad por medio de la cual un
poeta trae a la existencia una obra de arte debe ir ms all del
mero mecanicismo. A partir de su verdadera naturaleza, de
be buscar la realizacin de un thelos; esto es, su funcin debe
ser la de producir un todo esttico, en los trminos bajo los
cuales la configuracin emprica de las cosas se subsuma a
los valores esenciales y sea su medio de expresin.36

La estructura teleolgica del discurso, sea ste una obra de arte


o una obra de filosofa de la historia, supone un orden tal que cada
uno de sus elementos ha sido seleccionado y puesto en alguna re
lacin con los otros, de modo que tenga un lugar dentro de la com
posicin total que le permita reflejar los valores, justamente de la
manera y con el sentido deseados. Las partes no son, as, meros agre
gados arbitrarios sino elementos de un todo coherente y estructu
rado. De acuerdo con Wessell, en este sentido estructural, mito y
weltanschauung son comparables. Participan de lo arquetpico, al
presentar los temas esenciales de la vida hum ana desde un punto de
vista coherente y estructurado. De aqu surge una definicin del mito

36 Ibid., p. 16 (la traduccin es nuestra).

89
que pone el acento en la relacin entre sus aspectos cognoscitivo y
estructural: Puede decirse que el mito es el elemento cognoscitivo
que estructura teleolgicamente las acciones cognoscitivas de los
protagonistas y antagonistas dramticos, orientndolas hacia la fi
nalidad determinada de realizacin de valores.37
El concepto de mito enunciado por Wessell destaca lo dramtico
y lo arquetpico como una unidad orgnica para presentar sus
tantivamente los temas universales e imperecederos bajo una forma
artstica. Pero esto no es suficiente todava, es necesario contemplar
el aspecto psicolgico implicado en el mito que habla de la nece
sidad humana de la simbolizacin. Necesidad que es idntica para
el hombre arcaico que para el moderno. En este aspecto mito y cien
cia tambin se emparentan.
Finalmente, el aspecto sagrado del mito que es entendido por We
ssell como una necesidad esencial de experimentar lo sagrado. Aqu,
lo sagrado es entendido como un poder. Poder asociado a la eter
nidad y la perfeccin. Experimentarlo significa, participar esencial
mente de lo profundo del ser. Lo sagrado se asocia a la voluntad
imperativa que impulsa hacia lo trascendente. Este aspecto religioso
del mito dota a la vida de un sentido superior. Lo trascendente tiene
el significado de superar la condicin humana, redimir A ser huma
no del sufrimiento. De acuerdo con Wessell: Es precisamente este
agn el que genera la dinmica dramtica del mythos religioso. Una
actividad encaminada a la salvacin es la que surge de esa tensin.
De una u otra manera, en innumerables variantes, la historia de la
salvacin se manifiesta.38
En esta perspectiva, el mito aparece como el despliegue de la tra
ma dramtica del arquetipo de la salvacin. Concluyendo, Wessell
plantea que la teora de Marx es susceptible de ser comparada en
todos estos aspectos con el mito y que es perfectamente posible es
cribir de nuevo el arquetipo dramtico de la salvacin con una ter
minologa socioeconmica como la de Marx.
Para el autor, el mito de la salvacin se funda en la idea religiosa
del sufrimiento, como consecuencia de la cada en la dualidad, la
prdida de la unidad paradisaca y original con la divinidad. La vi

37Ibid., p. 20 (la traduccin es nuestra).


38Ibid., p. 33 (la traduccin es nuestra).

90
Perspectivas tericas

da es vista como la oposicin entre lo que es y lo que debera ser.


Con la finalidad de restablecer la unidad original en un plano supe
rior, de fundar de nuevo lo que debera ser, es que existe la nece
sidad de la salvacin.
El siguiente paso argumental es el de mostrar al marxismo como
una versin del mito de la salvacin. Para llevar a cabo eso es me
nester, primero, explicar a la dialctica (hegeliana y marxista) como
una teleologa de la salvacin. El logos marxista, con su hiptesis so
bre el mundo y su estructura discursiva teleologica, est enraizada
profundamente en el mito.
En un segundo nivel de caracterizacin del marxismo, en tanto
estructura mtica, Wessell lo define como mito prometico. Entiende
al mito de Prometeo como la metfora esencial para enunciar la idea
de los poderes ilimitados del hombre para autoemanciparse. Pro
meteo, el dador del fuego, es un smbolo de la autodivinizacin del
hombre.39 Prometeo es el santo patrono de la filosofa concebida
como dominio del mundo. El centro del discurso de Prometeo es su
autoafirmacin y su rechazo del orden impuesto por los dioses.40
La presencia del mito escatolgico en el discurso marxista corres
ponde a la fuerza de la tradicin bblica (juda y cristiana) en el pen
samiento occidental. De la misma forma, la influencia de la cultura
griega, la otra fuente decisiva de la civilizacin occidental, aparece
en la obra de Marx bajo la figura del mito prometico, como con
cepto antropolgico trascendente. Lo importante, respecto de las
dos tradiciones, es el descubrimiento de que la matriz mitolgica
funda la estructura sustantiva del pensamiento marxista. Ms all de
esto, nos muestra la poderosa continuidad conceptual de la filosofa
de la historia de Occidente.

39 Ibid., p. 62.
40 Se puede encontrar un estudio minucioso del mito prometeico en el excelente libro de
Carlos Garca Guai, Prometeo: mito y tragedia, Madrid, Ediciones Hiperin, 1995.