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LAS MOLCULAS DE AGUA PRESENTAN UNA LIGERA

TENDENCIA A DISOCIARSE, LA CUAL RESULTA


FISIOLGICAMENTE IMPORTANTE
El agua es el componente qumico predominante de los organismos vivos. Sus singulares
propiedades fsicas, que incluyen la capacidad para solvatar una amplia gama de
molculas orgnicas e inorgnicas, se derivan de su estructura bipolar y de su excepcional
capacidad para formar enlaces de hidrgeno. 2
La manera en que el agua interacta con una biomolcula solvatada influye sobre la
estructura de ambas, tanto de la biomolcula como del agua. El agua, un excelente
nuclefilo, es un reactivo o un producto en muchas reacciones metablicas. La regulacin
del equilibrio del agua depende de mecanismos hipotalmicos que controlan la sed, de la
hormona antidiurtica (ADH), de la retencin o excrecin de agua por los riones, y de
la prdida por evaporacin. La diabetes inspida nefrognica, que comprende la
incapacidad para concentrar orina o para hacer ajustes a cambios sutiles de la osmolaridad
del lquido extracelular, se produce por falta de capacidad de respuesta de los
osmorreceptores de los tbulos renales a la ADH.
El agua tiene una propensin leve a disociarse hacia iones hidrxido y protones. La
concentracin de protones, o acidez, de soluciones acuosas por lo general se reporta
usando la escala de pH logartmica.
El bicarbonato y otros amortiguadores en circunstancias normales mantienen el pH del
lquido extracelular entre 7.35 y 7.45. Las alteraciones sospechadas del equilibrio
acidobsico se verifican al medir el pH de la sangre arterial y el contenido de CO2 de la
sangre venosa. Las causas de acidosis (pH sanguneo <7.35) son cetosis diabtica y
acidosis lctica. La alcalosis (pH >7.45) puede presentarse despus de vmitos de
contenido gstrico cido.

EL PH ES EL LOGARITMO NEGATIVO DE LA
CONCENTRACION DEL ION HIDRGENO

Trmino que indica la concentracin de iones hidrgeno en una disolucin. Se trata de


una medida de la acidez de la disolucin. El trmino se define como el logaritmo de la
concentracin de iones H+ (protones) cambiado de signo: pH = -log [H+], donde [H+] es
la concentracin de iones H+ en moles por litro. Debido a que los iones H+ se asocian
con las molculas de agua para formar iones hidronio, (H3O+), el pH tambin se expresa
a menudo en trminos de concentracin de iones hidronio.

En agua pura a 22 C de temperatura, existen cantidades iguales de iones H3O+ y de


iones hidroxilos (OH-); la concentracin de cada uno es 10-7 moles/litro. Por lo tanto, el
pH del agua pura es -log (0.107), que equivale a 7. Sin embargo, al aadirle un cido al
agua, se forma un exceso de iones H3O+ en consecuencia, su concentracin puede variar
entre 10-6 y 10-1 moles/litro, dependiendo de la fuerza y de la cantidad de cido. As, las
disoluciones cidas tienen un pH que vara desde 6 (cido dbil) hasta 1 (cido fuerte).
En cambio, una disolucin bsica tiene una concentracin baja de iones H3O+ y un
exceso de iones OH- y el pH vara desde 8 (base dbil) hasta 14 (base fuerte).

El pH de una disolucin puede medirse mediante una valoracin, que consiste en la


neutralizacin del cido (o base) con una cantidad determinada de base (o cido) de
concentracin conocida, en presencia de un indicador (un compuesto cuyo color vara con
el pH). Tambin puede determinarse midiendo el potencial elctrico que se origina en
ciertos electrodos especiales sumergidos en la disolucin.

LOS GRUPOS FUNCIONALES QUE SON CIDOS DBILES


TIENEN GRAN IMPORTANCIA FISIOLGICA

Muchas sustancias bioqumicas poseen grupos funcionales que son cidos o bases dbiles.
Los grupos carboxilo, los grupos amino y los steres fosfato, cuya segunda disociacin
cae dentro del rango fisiolgico, estn presentes en protenas y cidos nucleicos, en casi
todas las coenzimas y en casi todos los metabolitos intermediarios. De este modo, el
conocimiento de la disociacin de cidos y bases dbiles es bsico para entender la
influencia del pH intracelular sobre la estructura y la actividad biolgica. Las
separaciones basadas en carga, como la electroforesis y la cro-matografa de intercambio
inico, tambin se entienden mejor en trminos de la conducta de disociacin de grupos
funcio-nales.

La especie protonada (p. ej., HA o RNH3+) recibe la deno-minacin de cido, en tanto


que la especie no protonada (p. ej., A o RNH2) es su base conjugada. De modo similar,
puede hacerse referencia a una base (p. ej., A o RNH2) y su cido conjugado (p. ej.,
HA o RNH3+). Los cidos dbiles represen-tativos (columna izquierda), sus bases
conjugadas (al centro) y valores de pKa (columna derecha) incluyen los siguientes:
R 2 COOH R 2 COO

R 2 3 R 2 2

3 3 3

2 4 4

Las fuerzas relativas de cidos y bases dbiles se expresan en fun-cin de sus constantes
de disociacin. A continuacin se mues-tran las expresiones para la constante de
disociacin (Ka) para dos cidos dbiles representativos, RCOOH y RNH3+.Dado
que los valores numricos de Ka para cidos dbiles son n-meros exponenciales
negativos, Ka se expresa como pKa, donde p a aK K= log

Note que pKa se relaciona con Ka como el pH se relaciona con [H+]. Mientras ms fuerte
es el cido, ms bajo es el valor de pKa.

La pKa se usa para expresar las fuerzas relativas tanto de ci-dos como de bases. Para
cualquier cido dbil, su conjugado es una base fuerte; de modo similar, el conjugado de
una base fuerte es un cido dbil. Las fuerzas relativas de bases se expresan en trminos
de la pKa de sus cidos conjugados. Para compuestos poliprticos que contienen ms de
un protn disociable, se asigna un nmero subndice a cada disociacin, comenzando a
partir de la unidad en orden decreciente de acidez relativa. Para una disociacin del tipo

R NH R NH H3 2

++ +

la pKa es el pH al cual la concentracin del cido RNH3+ es igual a la de la base R


NH2.

Las soluciones de cidos dbiles y sus sales amortiguan cambios del pH. Las soluciones
de cidos o bases dbiles y sus conjugados muestran amortiguacin, la capacidad para
resistir a un cambio del pH despus de la adicin de un cido o una base fuerte. Dado que
muchas reacciones metablicas se acompaan de liberacin o captacin de protones, casi
todas las reacciones intracelulares estn amortiguadas.