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GUATEMALA

EL CONTRASTE CON LAS REGLAS MNIMAS

Jorge Mario Garca Laguardia

Tomado de

ILANUD/COMISION EUROPEA. Proyecto de Sistema Penal y Derechos Humanos.


Justicia Penal: El reto de la sobrepoblacin penitenciaria. Situacin
penitenciaria y alternativas a la Justicia Penal y a la Prisin en los Pases
de Amrica Latina. Documentos elaborados por los Ombudsperson, los
Directores y Directoras de los Sistemas Penitenciarios, y los expertos y
expertas en Alternativas a la Prisin de cada Pas. Taller de Investigacin
efectuado en San Jos, Costa Rica del 3 al 7 de febrero de 1997.

SUMARIO

1. Introduccin.. 1.1. Antecedentes. 1.2. Contenido. 1.3. Centros de detencin en los


cuales se efectu la investigacin. 1.4. Procedimiento. 1.5. Resultados. 1.5.1. rea
de instalaciones fsicas. 1.5.2. Presupuesto. 1.5.3. Del personal del sistema
penitenciario. 1.5.4. De la poblacin reclusa. 2. Anlisis del sistema penitenciario a
partir de las Reglas Mnimas de las Naciones Unidas para el Tratamiento de los
Reclusos. 2.1. Generalidades. 2.2. Regla 6. 2.3. Regla 7. 2.4. Regla 8. 2.5. Reglas
9 a 14. 2.6. Reglas 15 y 16. 2.7. Reglas 17 a 19. 2.8. Regla 20. 2.9. Regla 21. 2.10.
Reglas 22 a 26. 2.11. Reglas 27 a 34. 2.12. Reglas 35 y 36. 2.13. Reglas 37 a 39.
2.14. Regla 40. 2.15. Reglas 41 y 42. 2.16. Regla 43. 2.17. Regla 44. 2.18. Regla
45. 2.19. Reglas 46 a 55. 2.20. Reglas 71 a 76. 2.21. Reglas 77 y 78. 3. Menores de
edad presos en crceles de adultos. 3.1. Casos. 4. Conclusiones.

1. INTRODUCCIN

1.1 Antecedentes

Por decisin del seor Procurador de los Derechos Humanos y atendiendo a


recomendaciones de instituciones de derechos humanos, as como a las solicitudes y
denuncias hechas por diversas personas ante la Oficina del Procurador de los Derechos
Humanos, se procedi a efectuar un estudio sobre el sistema penitenciario.

Procurador de los Derechos Humanos.


1
1.2 Contenido

El estudio consta de tres partes principales:


Una investigacin in situ de las condiciones de los centros de detencin ubicados en
el departamento de Guatemala.
Una investigacin de los centros de detencin ubicados en los departamentos del
interior de la Repblica.
El estudio y anlisis de la legislacin, reglamentos y dems disposiciones que
regulan el funcionamiento del sistema penitenciario.

En este informe se incluye una referencia a las disposiciones contenidas en las


Reglas Mnimas de las Naciones Unidas para el Tratamiento de los Reclusos.

1.3 Centros de detencin en los cuales se efectu la investigacin

La Procuradura, por medio del rea de Derechos Individuales y el Consultor


designado, licenciado Oliverio Garca Rodas, procedi a visitar los centros de detencin
que se detallan seguidamente:

Centro Preventivo para Hombres de la Zona 18.


Granja Penal Pavn.
Centro Preventivo para Mujeres de la Zona 18.
Centro Preventivo Pavoncito.
Centro de Orientacin Femenino.

Adicionalmente, el Consultor visit centros de detencin ubicados en los


departamentos de la Repblica, y entrevist a reos y autoridades del sistema
penitenciario.

1.4 Procedimiento

El procedimiento seguido ha considerado los siguientes pasos:

Anlisis e investigacin de denuncias presentadas a la Procuradura de Derechos


Humanos.
Quejas presentadas ante los investigadores de la Procuradura en las visitas de
campo.
Visitas a los centros de detencin ya indicados, por parte del rea de Derechos
Individuales y el Consultor.
Anlisis y tabulacin de los resultados obtenidos.
Entrevistas a reos y autoridades penitenciarias.
Conclusiones y recomendaciones.
2
1.5 Resultados

1.5.1 rea de instalaciones fsicas

En el rea de instalaciones, para efectos de este informe, las observaciones se


resumen en dos categoras: adecuado e inadecuado.

La investigacin se realiz en los centros del departamento de Guatemala,


pero se considera que los departamentales estn en condiciones an ms
desfavorables.

Es necesario hacer notar que en la categora adecuado, no se


consider casi ningn servicio o instalacin como enteramente satisfactorio,
aceptndose darles la categora de adecuado, considerando el presupuesto
que el sistema penitenciario tiene asignado para cubrir sus necesidades.

A continuacin se detalla el resumen de las instalaciones:

REA ADECUADO INADECUADO TOTAL


Mantenimiento de dormitorios 1 4 5
Higiene de dormitorios 1 4 5
Mantenimiento de instalaciones sani- 1 4 5
tarias
Higiene de instalaciones sanitarias 1 4 5
Mantenimiento de instalaciones de 0 5 5
cocina
Higiene de instalaciones de cocina 2 3 5
Mantenimiento del comedor 0 5 5
Higiene del comedor 2 3 5
Mantenimiento del rea pedaggica 0 5 5
Higiene del rea pedaggica 2 3 5
Mantenimiento general de las 1 4 5
instalaciones
Estado higinico de las instalaciones 2 3 5

3
1.5.2 Presupuesto

Conforme los datos proporcionados por la Direccin General de Presidios, el


presupuesto total del sistema para 1996 asciende a la cantidad de 45 610 000,00
quetzales exactos, equivalentes, a un cambio de US$ 1,00 X Q 6,05, a 7 538 843,00
dlares exactos.

Dentro de las partidas ms altas en la distribucin del presupuesto, se tienen las


siguientes:

Retribuciones al cargo o puesto (salarios)............................. Q 17 923 666,00


Complementos y bonos salariales........................................ Q 6 195 147,00
Alimentos para personas....................................................... Q 16 766 331,00

Otras partidas en contraste son:

Para compra de productos medicinales y farmacuticos, se


asigna en el presupuesto una cantidad de................. Q 276 150,00
Para compra de tiles de limpieza y productos del ramo...... Q 106 350,00
Para tiles menores mdico-quirrgicos.............................. Q 21 600,00
Para tiles educacionales y de cultura................................ Q 2 200,00

Un primer anlisis del presupuesto y de acuerdo con los datos proporcionados


por las autoridades del sistema penitenciario, permite concluir que aquel es insuficiente
por razones del monto, de su distribucin y de la cobertura que el sistema penitenciario
debe hacer. La distribucin del gasto, la seguridad y control de centros de detencin, as
como el mantenimiento y la atencin, deben hacerse en los centros siguientes:

Granja Penal Pavn


Granja Penal Canad, Escuintla
Granja Penal Cantel, Quetzaltenango
Centro Preventivo para Hombres de la Zona 18
Centro Preventivo Pavoncito, Fraijanes
Centro de Orientacin Femenina (COF)
Prisin de Mujeres Santa Teresa, Guatemala
Presidio Departamental de Antigua, Sacatepquez
Presidio Departamental de Chimaltenango
Presidio Departamental de Mazatenango, Suchitepquez
Presidio Departamental de Guastatoya, El Progreso
Presidio Departamental de Cobn, Alta Verapaz
Presidio Departamental de Puerto Barrios, Izabal
Penitenciara de Puerto Barrios, Izabal
Presidio Departamental de Santa Elena, Petn
Crcel Pblica de Totonicapn
Crcel Pblica de Solol
Crcel Pblica de Retalhuleu
Crcel Pblica de San Marcos 4
Crcel Pblica de Quich
Crcel Pblica de Cuilapa, Santa Rosa
Crcel Pblica de Salam, Baja Verapaz
Crcel Pblica de Zacapa
Crcel Pblica de Jalapa
Crcel Pblica de Jutiapa
Crcel Pblica de Chiquimula
Crcel Pblica de Quetzaltenango
Crcel Pblica de Coatepeque, Quetzaltenango
Crcel Pblica de Huehuetenango

1.5.3 Del personal del sistema penitenciario

A setiembre de 1996, segn informe de las autoridades del sistema penitenciario,


el personal se distribua as:

Oficiales, suboficiales, inspectores y subinspectores 134


Guardias ordinarios 505
Registradoras (personal de registro) 185
Profesionales 41
Personal administrativo 425
Total 1290

Como caractersticas del personal, se puede estimar una escasa capacitacin y un


bajo nivel de instruccin, sobre todo en lo que se refiere a inspectores, subinspectores y
guardias ordinarios.

No existe un sistema de clasificacin de personas en el servicio, como tampoco


un reglamento claro que determine los sistemas de ascensos, traslados y dems
funciones y obligaciones del personal.

1.5.4 De la poblacin reclusa

La poblacin reclusa oscila en un nmero de 6000 a 6500 reos en los diferentes


centros del pas, siendo los de mayor poblacin las granjas penales de Pavn, Fraijanes
(Guatemala), Canad (Escuintla), Cantel (Quetzaltenango) y el Centro Preventivo para
Hombres de la Zona 18.

Tomando como ejemplo el 19 de junio del ao en curso, la poblacin se divida


entre 6047 personas de sexo masculino y 340 mujeres, para un total de 6387 personas.
El 6 de diciembre la poblacin era de 6555 reclusos, de los cuales 6179 pertenecan al
sexo masculino y 376 eran mujeres.

5
2. ANLISIS DEL SISTEMA PENTIENCIARIO A PARTIR DE LAS
REGLAS MNIMAS DE LAS NACIONES UNIDAS PARA
EL TRATAMIENTO DE LOS RECLUSOS

2.1 Generalidades

En Guatemala, la Convencin Americana de los Derechos Humanos es ley de la


Repblica y, al tenor de lo dispuesto en el artculo 46 del texto constitucional, tiene
preeminencia sobre el derecho interno.

La Constitucin regula, en su artculo 10, que los centros de detencin, arresto o


prisin provisional deben ser distintos de aquellos donde han de cumplirse las penas.

El Cdigo Penal, en su artculo 44, regula la prisin como pena principal y


contempla la prisin provisional, el arresto mayor, el arresto menor y la prisin simple.
Por su parte, el Cdigo Procesal Penal, en sus artculos 259 y 260, establece y regula la
prisin preventiva.

El procurador de los derechos humanos de Guatemala considera que el texto


constitucional es acorde al tratamiento de las personas privadas de libertad, establecido
en las normas internacionales; sin embargo, la legislacin ordinaria no contempla en
forma sistemtica un procedimiento para el tratamiento de las personas privadas en su
libertad y no existe una definicin de sus derechos y obligaciones, como tampoco de las
instituciones responsables.

Razones principales para que estos preceptos an no estn adecuados a las


normas internacionales, estn constituidas por:

a) Una redefinicin del sistema penitenciario y sus objetivos, establecido por la


Constitucin a partir de 1986.
b) Una lenta revisin de la legislacin penal del pas. El Cdigo Procesal Penal entr
en vigencia en 1994 y genera problemas con su aplicacin. El Cdigo Penal, aun
cuando ha sido reformado algunas veces, no lo ha sido en la parte que comprende
las penas y su aplicacin.
c) El sistema penitenciario guatemalteco no ha merecido una atencin especfica del
Ministerio del Interior, y el Congreso Nacional no ha procedido a estudiar y aprobar
las distintas iniciativas para aprobar las nuevas normas de dicho sistema.

La institucin del Procurador de los Derechos Humanos de Guatemala ha


realizado investigaciones dentro del sistema penitenciario a raz de denuncias
formuladas por los reclusos, sus familiares y noticias de los medios de comunicacin
social.

En 1996, se est realizando un estudio que contempla tres etapas, a saber:

Una investigacin en los centros de detencin del departamento de Guatemala, en6


donde est recluida la mayor poblacin.
Una investigacin en los centros de detencin y crceles pblicas de los 22
departamentos del pas.
El estudio de la legislacin y normas vigentes.

La Procuradura de los Derechos Humanos, a travs de su rea de Derechos


Individuales y las auxiliaturas departamentales, realiza investigaciones en todos los
centros de detencin del pas, ya sea por denuncias de violaciones de los derechos de los
reclusos o por razn del programa de investigacin y anlisis del sistema penitenciario.

Es importante detallar que las visitas in situ han contribuido a mejorar algunas
de las condiciones de vida de los reclusos. El mecanismo de presencia de la
Procuradura rinde mayores frutos que el cruce de informacin entre la institucin y las
autoridades penitenciarias o del Ministerio del Interior.

2.2 Regla 6

Dentro de las denuncias e investigacin realizadas, se comprob que existen


diferencias en el tratamiento de los reos, especialmente por motivos de fortuna o
capacidad econmica de los reclusos.

Al respecto, se hacen las observaciones siguientes:

No existe una aplicacin imparcial de las reglas.


Se hacen diferencias de trato desde el momento de la detencin, fundadas
especialmente en motivos de raza e idioma, puesto que en muchos casos
investigados en las reas de predominante poblacin indgena, se observ un
tratamiento mucho ms severo, y algunas veces discriminatorio, para con los
indgenas, campesinos y analfabetos.
En cuanto a las creencias religiosas de los reclusos, se da respeto hacia ellas;
existen, eso s, problemas en cuanto a moral y comportamiento no solo de los
reclusos, sino tambin del personal y autoridades penitenciarias.

2.3 Regla 7

El registro a que obliga esta regla, no se cumple en todos los casos. Aun cuando
existe, no es llevado con el formalismo que impone la norma.

No existe lo que se considera un registro riguroso de los puntos establecidos en esta


regla.
La Procuradura tiene documentados casos de reos olvidados; sin embargo, en los
casi 10 aos de su funcionamiento, no han sido muchos.
A nivel nacional, no se cuenta con un registro computarizado que permita rpida
informacin y respuesta en la materia. La informacin y el sistema en la Direccin
7
General de Presidios es deficiente.

Es importante sealar que, segn declaraciones del viceministro de Gobernacin


(ministerio a cuyo cargo se encuentra el sistema penitenciario), un 60% de los reclusos
est pendiente de ser sentenciado. Explica el funcionario que, de casi 7000 reos en todo
el pas, 2500 estn sentenciados, en tanto que el resto se halla pendiente de sentencia.
El viceministro declar que existen reos que permanecen presos hasta por dos aos, y su
condena puede ser a veces de solo seis meses1.

2.4 Regla 8

Respecto de lo sealado en la regla 8, puede indicarse que existe separacin de


hombres y mujeres en los centros. Hay centros de detencin preventiva diferentes de
los de cumplimiento de penas. No existe, en el pas, la crcel o prisin por deudas; sin
embargo, en aquellos casos de procesos en trmite, en los cuales an no se ha definido
la razn de la detencin, no se da esta separacin. Se da una separacin entre reos
jvenes y adultos.

1
Diario Siglo Veintiuno, 9 de diciembre de 1996.
8
2.5 Reglas 9 a 14

Las celdas o cuartos destinados al aislamiento nocturno no cumplen con lo


estipulado en las reglas; los cuartos o dormitorios estn ocupados en su generalidad por
ms de dos reclusos. Las construcciones existentes estn diseadas para una ocupacin
de seis o ms reos. Se observ incluso, en un centro en construccin en la poblacin de
Cuilapa, Santa Rosa, que los cuartos o dormitorios estn diseados para uso de ms de
14 reos.

No se selecciona cuidadosamente a los reclusos, con el objeto de asignarlos a


determinado dormitorio. Tampoco existe una vigilancia adecuada y regular para esta
clase de situaciones.

Los locales, en la mayora de los casos, son totalmente inadecuados y distan


mucho de cumplir con reglas de higiene y de superficie mnima; la iluminacin es
deficiente, al igual que la ventilacin; la calefaccin no existe en ningn caso. En los
centros de detencin de mujeres, mejora ostensiblemente el orden y limpieza.

No existe ventilacin artificial, y la construccin de los centros, en la mayora de


casos, no cumple con este requerimiento.

La luz artificial es insuficiente.

Las instalaciones sanitarias, adems de ser insuficientes, en la gran mayora de


casos, no renen las mnimas condiciones de higiene y aseo.

Las instalaciones de bao y ducha tambin son insuficientes y no renen las


condiciones de higiene y aseo para garantizar a los reclusos lo pretendido por la regla
13.

Por ltimo, no se cumple con el mantenimiento recomendado por la regla 14.

2.6 Reglas 15 a 16

Lo dispuesto en tales reglas no se cumple, ya que no se dota a los reclusos de


medios para su higiene; las instalaciones sanitarias son deficientes y los servicios que se
prestan son por iniciativa y a cargo de los propios reclusos.

9
2.7 Reglas 17 a 19

No existe ropa o uniformes para los reclusos; las condiciones de higiene y


servicios de lavado y mantenimiento de la ropa de los reclusos no son proporcionadas
por el sistema penitenciario, sino que son provedos por los propios reclusos y sus
familias. Estas reglas no se cumplen, especialmente en lo relacionado con el caso de la
nmero 19, respecto de la cual se observa un total incumplimiento.

2.8 Regla 20: Alimentacin

La alimentacin de los reclusos es deficiente, de mala calidad y mal servida, con


escaso valor nutritivo.

El presupuesto para alimentacin es de Q16 766 331,00 anuales, equivalentes a


US$2 771 294,30 dlares, lo que, dividido entre el nmero promedio de reclusos, da una
cantidad de Q6,75 quetzales diarios, equivalentes a US$1,12.

2.9 Regla 21

Aun cuando en la mayora de los centros los reclusos cuentan con tiempo para
actividades al aire libre, no existe en s un programa adecuado para estas, ni la
organizacin e instalaciones indispensables.

Los reclusos s disponen de tiempo libre para sus ejercicios fsicos, pero no
existen programas de educacin fsica y recreativa.

2.10 Reglas 22 a 26: Servicios mdicos

Los servicios mdicos son absolutamente deficientes. La contratacin de


profesionales de la medicina se hace con salarios o retribuciones tan bajas y con tan
pocos recursos tcnicos y medicinales, que no puede aseverarse que existan las
condiciones y cuidados que recomiendan las Naciones Unidas en las reglas analizadas.

Dentro del presupuesto no existen fondos para partidas como la adquisicin de


equipo mdico-sanitario. Asimismo, los renglones asignados para compra de medicinas
y productos farmacuticos son considerablemente bajos, tanto ms al distribuirlos entre
las necesidades de la poblacin reclusa enferma en los diferentes centros del pas.
Los reclusos y sus familiares costean, en la casi totalidad de casos, los gastos
que signifiquen tratamiento de enfermedades o compra de medicinas. En el caso de
mujeres embarazadas, de las que acaban de dar a luz o las convalecientes, no existe un
programa oficial de atencin.

No se cuenta con personal mdico especializado; en los casos que se presentan,


se recurre a los hospitales civiles o a mdicos pagados por los reclusos o sus familiares. 10
El traslado de enfermos se realiza a hospitales civiles, ya que el sistema
penitenciario no cuenta con hospitales propios. En todo caso, el traslado se hace a
expensas del recluso o sus familiares, o bien, dependiendo totalmente del hospital
requerido, ya que no se tienen vehculos para este fin.

No existe servicio odontolgico en el sistema penitenciario.

Tampoco se cuenta con instalaciones adecuadas para el tratamiento de mujeres


embarazadas, de las que acaban de dar a luz o convalecientes. Salvo emergencias, los
nacimientos se atienden en los hospitales civiles del Estado.

En el sistema penitenciario, se permite a las reclusas conservar a sus nios. Sin


embargo, no existe una organizacin con recursos suficientes para este fin, y
nicamente el esfuerzo, la autogestin de las reclusas y la colaboracin personal de
algunos funcionarios penitenciarios permite la atencin de estos menores. La guardera
infantil funciona a pesar de la falta de recursos econmicos.

No existe el examen mdico inmediato al ingreso de los reclusos. Tampoco se


da, en ninguna etapa de la reclusin, el informe a que se refiere la regla 24.

No existe la visita diaria a los reclusos enfermos.

Los mdicos que colaboran en el sistema, a pesar de los bajos salarios y malas
condiciones en que ejercen su profesin, la mayora de las veces cumplen con informar
de los casos especiales, aun cuando en pocas ocasiones atienden los extremos de
prolongacin o modalidad de reclusin.

No existe un mdico asesor del director del centro de reclusin, por lo que la
regla 26 no se cumple.

En cuanto a los casos que se han conocido sobre el sida, todos reciben un
tratamiento inmediato; sin embargo, no hay un programa adecuado para ello.
2.11 Reglas 27 a 34

Por las condiciones como se desenvuelve la vida en los centros de detencin del
pas y el casi inexistente equipo de seguridad, la reglamentacin y disposiciones sobre
orden y disciplina se sobredimensionan, situacin que se agrava por la poca capacidad
del personal y su reducido nmero.

Aun cuando no se desempean dentro de un puesto, s existen, en la mayora de


centros de reclusin de Guatemala, mltiples casos en los cuales los reos ejercen
funciones de orden y disciplina. Este sistema de disciplina ha provocado muchos casos
graves de violaciones de los derechos de los reclusos, incluso casos de violacin del
derecho a la vida, los cuales han sido documentados por la Oficina del Procurador de los
Derechos Humanos.
11
Las actividades y responsabilidades de orden social, educativo o deportivo, se
confan la mayora de veces a los reclusos; sin embargo, aun dentro de estas actividades,
se confieren atribuciones disciplinarias a los propios reclusos.

Las leyes y reglamentos del sistema penitenciario cumplen los requerimientos de


la regla 29. Sin embargo, debe observarse que, dada la multiplicidad de disposiciones
particulares, es recomendable la revisin de todas esas disposiciones a efecto de tener
una legislacin uniforme, actualizada y unificada.

La regla 30.1 es violada por la discrecionalidad y poco control que se ejerce


sobre las autoridades de los centros de reclusin y se producen situaciones en las cuales
la sancin excede en mucho la falta cometida.

En cuanto a la regla 30.2, el principio establecido en ella es, en trminos


generales, incumplido en los centros de reclusin y se observa que en muchos casos las
sanciones son impuestas por empleados o guardias ordinarios, adems de que no se
lleva un registro de tales disposiciones.

Esta regla se cumple algunas veces en los casos de reclusos extranjeros. No


obstante, en los casos de reclusos nacionales que no hablan el idioma espaol sino un
idioma nativo nacional, no se cumple con la disposicin; no existen intrpretes en los
centros de detencin y esta labor se realiza por medio de otros reos.

Aun cuando las autoridades penitenciarias no aplican esta clase de


sanciones, debido a que el orden est a cargo dentro de los centros de
detencin por los denominados comits de disciplina, formados por los propios
reclusos con anuencia de las autoridades penitenciarias, se ha comprobado la
existencia de tratos crueles y degradantes en los centros de reclusin.

Los extremos fijados por la regla 32 en sus tres numerales no se cumplen en los
centros de reclusin ya que, como se ha explicado antes, las condiciones en dichos
establecimientos son desfavorables para su cumplimiento.

La reglamentacin de presidios de Guatemala no est adecuada.

Es importante resaltar, en el anlisis de estas reglas, que el funcionamiento de


los comits o grupos de disciplina formados por los propios reos y avalados por las
autoridades del sistema penitenciario, provocan severas violaciones al tratamiento y las
condiciones de vida de los reclusos en los centros penitenciarios.

2.12 Reglas 35 y 36

A su ingreso, no se le proporciona al recluso la informacin escrita del rgimen a


que ser sujeto, tampoco se transmite verbalmente esta informacin.

El sistema de quejas no funciona de modo eficiente. La mayora de quejas de los12


reclusos son poco atendidas. En las inspecciones, que son pocas, no existe oportunidad
de que los reos las presenten.

2.13 Reglas 37 a 39

La comunicacin de los reclusos con sus familiares y personas del mundo


exterior se cumple, pese a que la reglamentacin debe mejorarse. En cuanto a lo
dispuesto por la regla 39, es poco el material con que cuentan los reclusos y este les es
proporcionado por los familiares y los propios reclusos, y no en forma oficial por las
autoridades penitenciarias.

En cuanto al rgimen de visitas, este es diferente para cada centro de reclusin, y


queda a discrecin del director del centro reglamentar o disponer la forma en que se
desarrolle.

La requisa para los presos y las visitas las realiza personal del sistema
penitenciario, respetando el principio de que los registros a las personas se hacen por
agentes del mismo sexo.

Por entrevistas a familiares de reclusos, se determin que existen problemas en


cuanto al rigor excesivo de la requisa y la forma de practicarla.
Consultados los agentes de presidios, se determin que la mayora de ellos nunca
ha recibido capacitacin sobre el procedimiento de requisa, adems de que no cuentan
con detectores para metal ni otros instrumentos tcnicos que les faciliten su labor.

La visita ntima est permitida. La regla general es que se permite a los


cnyuges de los reclusos. Sin embargo, dado que muchos reclusos manifiestan estar
nicamente unidos de hecho, el control no es eficiente y queda a discrecin de los
directores o responsables de los centros de detencin.

En el Centro de Orientacin Femenina se est implementando la visita ntima.

Existe el rgimen de salidas controladas, incluso cuando son pocos los reos que
gozan de este beneficio. La salida controlada permanente se da a reos que laboran fuera
del centro de reclusin, los cuales retornan a este cuando terminan su jornada; no se han
observado problemas con este sistema. Otros reos a los cuales se les concede la
clasificacin de reos de confianza, gozan de visitas a sus familias en forma espordica y
en la mayora de casos con custodia permanente.

De la poblacin reclusa, existe una cantidad considerable de reos que no reciben


visitas. La mayora de estas situaciones se deben a la distancia entre el penal y los
lugares donde viven los familiares.

En los casos de reos que no reciben visita, no existe un programa de ayuda, y


nicamente grupos religiosos a los que se permite acudir a los centros de reclusin
acostumbran compartir con estas personas. 13
No existen comisiones de familiares de presos. Eventualmente se han
organizado, pero con fines temporales y precisos, como las solicitudes de rebaja de
penas, amnistas o mejoras especficas en la alimentacin.

La introduccin de txicos, bebidas alcohlicas, drogas o estupefacientes es un


problema grave, especialmente en los centros de detencin con mayor poblacin. Los
problemas que genera esta actividad son, bsicamente, los siguientes: corrupcin del
personal penitenciario, indisciplina de reos, efectos nocivos en la salud de los reclusos
y, en forma indirecta, el control que este trfico ilcito les confiere a algunos reos a
partir del status econmico que les genera poder dentro de los centros.

De las investigaciones, se considera que solamente con participacin del


personal de los centros de reclusin puede darse esta prctica.
2.14 Regla 40

No existen bibliotecas en los centros de reclusin; los pocos libros o documentos


con que cuentan constituyen excepciones. Tampoco existe un programa oficial para
implementar este servicio.

2.15 Reglas 41 y 42

Estas reglas se cumplen en su mayora. Los reclusos gozan de la libertad de


religin y, tanto por las visitas pastorales como por propia organizacin interna, pueden
ejercer sus derechos de religin.

2.16 Regla 43

No se cumple con esta regla. No hay procedimiento ni mecanismo para cumplir


con el depsito de objetos pertenecientes a los reclusos.

2.17 Regla 44

Dentro de las limitaciones con que trabajan los centros de reclusin, se cumple
con esta regla, aun cuando el numeral tres no se cumple por falta de medios adecuados
de comunicacin en los centros.

2.18 Regla 45

En cuanto al traslado de reclusos, la carencia de recursos en los centros no


permite cumplir con esta regla. Las deficiencias de transporte obligan a condiciones
poco adecuadas en el traslado de los reos, especialmente en el interior del pas, donde se
les traslada muchas veces caminando del centro de reclusin a los tribunales o adonde14
deban acudir, engrilletados o en condiciones que no los protegen de la curiosidad del
pblico ni impiden su publicidad.

2.19 Reglas 46 a 55

Con respecto al personal penitenciario, las propias autoridades del Ministerio de


Gobernacin se han empeado en una reforma no slo del sistema, sino adems en un
cambio de las personas que manejan dichas instituciones.
Es indiscutible que un programa de capacitacin del personal penitenciario, una
nueva clasificacin de puestos y salarios y la modernizacin del sistema permitir,
dentro de las limitaciones presupuestarias, hacer ms eficiente su manejo. En las
condiciones actuales, es difcil cumplir con los requerimientos de las reglas aconsejadas
por las Naciones Unidas.

En este punto, pueden hacerse las siguientes observaciones:

La direccin de los centros de reclusin corresponde a personal civil.

La remuneracin del personal es baja. Como ejemplos, se menciona que el director


del sistema penitenciario tiene un salario base de Q4895,00, equivalentes a
US$809,10; un guardia ordinario devenga un salario mensual de Q925,00,
equivalentes a US$152,89; un profesional que presta servicios mdicos tiene
asignado un salario de Q1247,00, equivalente a US$ 206,12.

La seleccin del personal no se realiza en forma tcnica; consultadas las


autoridades, se concluy que se aplican criterios discrecionales, prefirindose en la
seleccin a personas que antes hayan tenido formacin en algn cuerpo de
seguridad. La escolaridad promedio del guardia penitenciario es de seis aos de
educacin. En entrevista realizada al director del sistema, este manifest que las
nuevas plazas para 1997 requerirn nueve aos de educacin y que buscar un
incremento salarial.

No hay programa de evaluacin del personal del sistema penitenciario.

2.20 Reglas 71 a 76

En el sistema penitenciario, no existen programas de trabajo que permitan que


los reclusos se dediquen a actividades laborales.

El trabajo que realizan los reclusos se genera a travs de la autogestin y de las


necesidades de servicios dentro de los centros de reclusin.

Las autoridades que administran los centros de reclusin, a falta de programas


oficiales de trabajo, conceden libertad a los reclusos para dedicarse a actividades que les
15
permitan generar ingresos para ellos y sus familias.

Dentro de la vida de los centros de reclusin, especialmente en aquellos donde


que los reos estn cumpliendo condenas, se ha establecido una sociedad interna que
genera oferta y demanda de trabajo y servicios. La multiplicidad de actividades dentro
de estos centros de reclusin ha provocado el nacimiento de pequeas tiendas,
comedores, talleres de herrera, zapatera, sastrera, etc., as como atencin de servicios
de peluquera, trabajos secretariales y otros.

La baja capacidad econmica de las familias de los reos, la carencia de


programas oficiales de trabajo, la mala alimentacin dentro de los centros de reclusin,
la falta de servicios esenciales de educacin, salud y recreacin, han motivado que los
propios reclusos sean quienes lleven la iniciativa y gestin en las actividades laborales.

Es importante resaltar que esa autoorganizacin ha permitido que muchas


personas con bajo nivel educativo y sin ninguna preparacin aprendan, por enseanza
de otros reclusos, oficios que les son productivos dentro de sus vidas en el penal.

En la actualidad existe nicamente, en el Centro de Orientacin Femenina, un


pequeo taller de maquila que es administrado oficialmente.

Aun cuando no existen cifras oficiales del trabajo de los reos, en los centros de
detencin visitados se determin lo siguiente:

De los reos que estn cumpliendo condenas, trabaja un 80%. En los centros de
detencin provisional, se estima que labora un 35%. Y en las crceles pblicas
departamentales, prcticamente no se trabaja.

Los trabajos de los hombres son bastante diversos. La mayora se dedica a


manualidades, pero muchos laboran en agricultura, herrera, zapatera, sastrera y
prestacin de pequeos servicios.

Las mujeres laboran especialmente en confeccin de ropa, bolsos de tela y


manualidades.

En el programa existente en el Centro de Orientacin Femenina, las participantes s


perciben remuneracin. En las actividades propias de los reos, su ingreso se sujeta
al valor en que consigan vender sus productos o brindar sus servicios.

La manufactura de productos elaborados por los reclusos no se dedica slo al


consumo interno de los centros sino a la venta fuera de estos; la comercializacin se
halla a cargo de familiares de los reos. Las autoridades penitenciarias, en trminos
generales, colaboran con los reclusos para la compra de sus insumos y venta de sus
productos, y los reos gozan del tiempo necesario para dedicarse a sus labores.

No existen programas de capacitacin en vista de una futura insercin laboral de los


16
reclusos.

2.21 Reglas 77 y 78

No existen programas de instruccin y recreacin que constituyan una actividad


permanente del sistema penitenciario.

Las actividades de esta naturaleza son producto de la autogestin de los reclusos


y las financian ellos mismos, sus familiares, particulares o empresas motivadas por los
propios reos.

En materia de instruccin, no existe un programa que permita el reconocimiento


del sistema de educacin pblica regular. Excepcionalmente, algunos reos solicitan su
incorporacin a programas de estudio por madurez, pero esa es una gestin aislada y
personal.

3. MENORES DE EDAD PRESOS EN CRCELES DE ADULTOS

La Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala norma, en su artculo 20,


que los menores de edad que transgredan la ley son inimputables. (En la Repblica de
Guatemala, los menores de edad son aquellos que no han cumplido 18 aos.) Su
tratamiento debe estar orientado hacia una educacin integral apropiada para la niez y
la juventud.

Los menores cuya conducta viole la ley penal sern atendidos por instituciones y
personal especializado. Por ningn motivo pueden ser recluidos en centros penales o de
detencin destinados a adultos.

El Cdigo para la Niez y la Juventud, aprobado por el Congreso con fecha 11


de setiembre de 1996, desarrolla los principios constitucionales y establece el
procedimiento en los casos de conflicto entre menores de edad y la ley penal.

17
3.1 Casos

La institucin del Procurador de los Derechos Humanos ha establecido que, aun


cuando no son muchos los casos en los que menores de edad son recluidos en crceles
de adultos, se han investigado los que se han producido y se ha podido establecer que el
primer elemento que provoca que menores de edad estn en esa situacin, es la falta de
documentacin que permita a las autoridades determinar con certeza su edad.

Otro problema que lleva a esta situacin radica en el abandono de menores de


edad o la migracin de las poblaciones del interior del pas a la ciudad capital, sin tener
los menores de edad con apariencia de mayores, una representacin adecuada.

Especficamente en los casos de jvenes mujeres menores de edad, el problema,


adems de la documentacin, es la migracin de pases vecinos y la renuencia de las
menores a confesar su edad para evitar ser trasladadas a su pas de origen.

Los casos especficos conocidos por la Oficina del Procurador de los Derechos
Humanos en 1996 han sido los siguientes:

Juan Carlos Caldern y Gerson Alvarez, menores de edad sindicados de robo y


recluidos en crceles de adultos por falta de documentacin con la que se acreditara
su minora de edad, pasaron dos meses en reclusin; fueron auxiliados por una
organizacin no gubernamental.

Mario Roberto Estup Ichich, menor de edad, recluido por ms de seis meses, con el
serio problema de haber sido abusado sexualmente y contagiado del sida. El caso
est en investigacin.

Mara Abigal Cruz Yanez, menor de edad, recluida en un centro de detencin de


mujeres adultas; aunque indica ser menor de edad, no se ha acreditado tal extremo;
en este momento se halla en investigacin.

No se dan casos de menores de edad recluidos con adultos de la misma familia.

No existe un programa para reunir a menores con adultos cuidadosamente


seleccionados recluidos.

Los centros de internamiento para menores de edad estn separados totalmente


de las crceles de adultos.
4. CONCLUSIONES

1. El funcionamiento actual del sistema penitenciario no cumple con lo dispuesto por


la Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala, que fija como metas la
readaptacin social y la reeducacin de los reclusos.

2. Las Reglas Mnimas de las Naciones Unidas para el Tratamiento de los Reclusos no
18
se cumplen.

3. Los recursos financieros que el Estado destina al sistema penitenciario, resultan


insuficientes.

4. Las instalaciones materiales, edificios, construcciones y, en general, la


infraestructura del sistema penitenciario, no llenan los requerimientos para esta
clase de centros.

5. La situacin deficiente de edificios e instalaciones es mucho ms grave en las


denominadas crceles pblicas del interior del pas.

6. Las condiciones de higiene y salud, tanto de las personas reclusas como de las
instalaciones, no son satisfactorias.

7. Los cuartos y dormitorios no tienen condiciones adecuadas para la vida de los


internos.

8. La alimentacin que se presta a los internos es sumamente deficiente en calidad,


valor nutritivo e higiene.

9. Los servicios mdicos y de salud son casi inexistentes en el sistema penitenciario.

10. No existen programas de educacin, instruccin y rehabilitacin de los reclusos.

11. La preparacin, capacitacin, reorganizacin y mejora del sistema penitenciario es


urgente.

12. Urge la revisin y actualizacin de la legislacin y reglamentos relacionados con


los centros penitenciarios.

13. Es igualmente urgente la promulgacin de una ley procesal para el tratamiento de


los menores de edad en conflicto con la ley penal.

19
14. Es necesaria la asistencia tcnica de los organismos internacionales con experiencia
en los sistemas penitenciarios, a efecto de lograr mejoras materiales, capacitacin,
tecnificacin y legislacin del ramo.

15. Constituye una realidad la renuencia de las autoridades, y de los ciudadanos en


general, a destinar ms recursos para el sistema penitenciario.

20
ALTERNATIVAS A LA JUSTICIA PENAL Y A LA PRISIN

Luis Rodolfo Ramrez,


Gustavo Cetina

SUMARIO

1. Introduccin. 2. Alternativas a la justicia penal y a la prisin. 2.1. Vas alternativas


(institucionalizadas y seminstitucionalizadas) para la resolucin de conflictos. 3. Modalidades
del procedimiento penal y alternativas a la prisin preventiva. 3.1. El proceso. 3.2. Peligro de
fuga y de obstaculizacin de la bsqueda de la verdad. 3.3. Alternativas a la prisin
preventiva. 3.4. Otras formas de excarcelacin. 3.5. La internacin provisional. 3.6. El
ejercicio de la accin penal. 3.7. Principio de oportunidad. 3.8. La conversin de la accin.
3.9. Suspensin condicional de la persecucin penal (probation). 3.10. Facultad de
autoridades no judiciales de retirar cargos. 4. Fase de juicio y sentencia. 4.1. El juez de
ejecucin. 4.2. Sanciones no privativas de libertad. 4.2.1. Conmutas. 4.2.2. Suspensin
condicional de la pena. 4.2.3. La multa. 4.2.4. El perdn judicial. 4.2.5. Redencin de penas.
4.2.6. La libertad condicional. 5. Limitaciones a las sanciones no privativas de libertad y a los
beneficios liberadores. 5.1. La reincidencia y la habitualidad. 5.2. La peligrosidad social. 6.
Informacin emprica. 6.1. Distintos tipos de decisiones. 6.2. Uso de alternativas al proceso.
7. Conclusiones. 8. Anexo: Acerca de la Ley de Reconciliacin Nacional. 9. Bibliografa.

1. INTRODUCCIN

Las alternativas que, a diversas dimensiones del poder penal de los estados,
proponen las Reglas Mnimas de las Naciones Unidas sobre las Medidas No Privativas
de Libertad (Reglas de Tokio), no han sido objeto de completo desarrollo dentro del
ordenamiento legal guatemalteco, de manera que instituciones como la resolucin
alternativa de conflictos, el trabajo comunitario y el trabajo extramuros, o se utilizan de
manera extraformal o no existen.

En este trabajo se exponen las medidas no privativas de libertad plasmadas en


las Reglas de Tokio, que han sido adoptadas en Guatemala. Se decidi incluir tambin
informacin sobre otros mecanismos legales que constituyen alternativas al poder de
persecucin y encierro del Estado, y que, si bien no constituyen un derivado directo de
las Reglas de Tokio, no puede negarse que estn influidas por el fin de reducir la
violencia del poder penal, que inspira estas. As, se tocan temas como la conversin de
la accin, la redencin de penas, la jurisdiccin de ejecucin penal, etc.

Como la mayora de investigaciones sobre el sistema de justicia en el pas, esta


se ha enfrentado a la dificultad de acceder a informacin emprica sobre el
funcionamiento de este. Tal situacin ha presentado especial dificultad para que la

Instituto de Estudios Comparados en Ciencias Penales.

22
perspectiva de gnero perfile la exposicin a cabalidad, lo que constituye una seria
deficiencia del trabajo.

Para finalizar, el equipo de investigacin del ICCPG agradece al Instituto


Latinoamericano de las Naciones Unidas para la Prevencin del Delito y Tratamiento
del Delincuente, por promover estudios sobre la realidad de la justicia latinoamericana y
por hacernos formar parte de un intento ms de conocerla.

2. ALTERNATIVAS A LA JUSTICIA PENAL Y A LA PRISIN

2.1 Vas alternativas (institucionalizadas y semiinstitucionalizadas) para la


resolucin de conflictos

La metodologa de la resolucin alternativa de conflictos an no ha sido


adoptada como mecanismo de solucin de problemas de carcter penal dentro del
Estado guatemalteco, por lo menos no en forma institucionalizada o
semiinstitucionalizada. Sin embargo, una gran parte de conflictos que en un momento
determinado podran tener carcter penal, son resueltos fuera del sistema legal, ya sea
por arreglo entre interesados o por los mecanismos que el derecho indgena o
consuetudinario contemplan.

El proceso de paz y el conjunto de acuerdos suscritos alrededor de este, que en el


momento de ser implementados reformularn gran parte de los procedimientos legales
del pas, contemplan la legalizacin de los mecanismos alternativos, v.gr. el Acuerdo
sobre Identidad y Derechos de los Pueblos Indgenas y el Acuerdo sobre
Fortalecimiento del Poder civil y Funcin del Ejrcito en una Sociedad Democrtica.

En el Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos Indgenas se dispone,


en el apartado de Derechos civiles, polticos, sociales y econmicos, que: "El
Gobierno de la Repblica se compromete a promover una reforma de la Constitucin
Poltica de la Repblica que defina y caracterice a la Nacin guatemalteca como unidad
nacional, multitnica, pluricultural y multilinge".

Y en el apartado referente a las Comunidades y autoridades indgenas locales,


se seala lo que sigue: "2. Teniendo en cuenta el compromiso constitucional del Estado
de reconocer, respetar y promover estas formas de organizacin propias de las
comunidades indgenas, se reconoce el papel que corresponde a las autoridades de las
comunidades, constituidas de acuerdo a sus normas consuetudinarias, en el manejo de
sus asuntos."
Estas disposiciones del Acuerdo en su momento pueden llegar a impulsar el
marco en el cual el derecho indgena se convertir en una alternativa clara e
institucionalizada para la resolucin de los conflictos que aquejan a los diversos grupos
tnicos y que hoy se desarrollan por fuera de los mecanismos reconocidos.

23
En el literal e, para concretar la sistemtica se seala lo siguiente:

1. La normatividad tradicional de los pueblos indgenas ha sido y sigue


siendo un elemento esencial para la regulacin social de la vida de las
comunidades y, por consiguiente, para el mantenimiento de su
cohesin.
2. El Gobierno reconoce que tanto el desconocimiento por parte de la
legislacin nacional de las normas consuetudinarias que regulan la
vida comunitaria indgena como la falta de acceso que los indgenas
tienen a los recursos del sistema jurdico nacional han dado lugar a
negacin de derechos, discriminacin y marginacin."

Inmediatamente, en el numeral tres, el gobierno se compromete a fortalecer la


seguridad jurdica en las comunidades indgenas y a promover, ante el legislativo, con la
participacin de aquellas, "...el desarrollo de normas legales que reconozcan a las
comunidades indgenas el manejo de sus asuntos internos de acuerdo con sus normas
consuetudinarias, siempre que estas no sean incompatibles con los derechos humanos
fundamentales definidos por el sistema jurdico nacional ni con los derechos humanos
internacionalmente reconocidos."

El Acuerdo contina diciendo que:

4. En aquellos casos donde se requiera la intervencin de los tribunales, y en


particular en materia penal, las autoridades correspondientes debern tener
plenamente en cuenta las normas tradicionales que rigen en las
comunidades. Para ello el Gobierno se compromete a tomar las siguientes
medidas:

I. proponer, con la participacin de representantes de las organizaciones


indgenas, disposiciones legales para incluir el peritaje cultural y desarrollar
mecanismos que otorguen atribuciones a las autoridades comunitarias para
que sealen las costumbres que constituyen su normatividad interna; y

II. impulsar, en coordinacin con las universidades de Guatemala, las


asociaciones profesionales y las organizaciones indgenas, un programa
permanente para jueces y agentes del Ministerio Pblico sobre la cultura y
rasgos de identidad de los pueblos indgenas, en especial del conocimiento
de sus normas y mecanismos que regulan su vida comunitaria.2

El numeral seis del mismo apartado estipula que: "El Gobierno propiciar, en
cooperacin con las organizaciones indgenas, las universidades del pas y las
asociaciones profesionales correspondientes, el estudio sistemtico y detenido de los
valores y procedimientos de la normatividad tradicional.

2
En Guatemala es especial referente, para el tema de derecho maya, el Centro de Estudio de la
Cultura Maya (CECMA).
24
En otro de los acuerdos suscritos dentro del proceso de paz, el Acuerdo sobre
Fortalecimiento del Poder Civil y Funcin del Ejrcito en una Sociedad Democrtica, el
gobierno y la URNG, convinieron, en el captulo IV, referido al poder judicial, que en el
contenido de una de las reformas constitucionales que deben realizarse, se disponga lo
siguiente:

Art. 203. El artculo debe contener una referencia inicial a la garanta de la


administracin de justicia y, como tal, incluir: el libre acceso y en el propio
idioma; el respeto por el carcter multitnico, pluricultural y multilinge del
pas; la defensa de quien no puede pagarla; la imparcialidad e
independencia del juzgador; la solucin razonada y pronta de los conflictos
sociales y la apertura a mecanismos alternativos de resolucin de
conflictos.

Otro cuerpo legal importante que da entrada a vas alternativas de resolucin de


conflictos, lo constituye el Convenio de la OIT sobre Pueblos Indgenas y Tribales en
Pases Independientes (Convenio 169). En este instrumento, se reconoce lo que sigue:

"Artculo 8.1. Al aplicar la legislacin nacional a los pueblos interesados debern


tomarse debidamente en consideracin sus costumbres o su derecho
consuetudinario.

2. Dichos pueblos debern tener el derecho de conservar sus costumbres e


instituciones propias, siempre que stas no sean incompatibles con los derechos
fundamentales definidos por el sistema jurdico nacional ni con los derechos
humanos internacionalmente reconocidos. Siempre que sea necesario, debern
establecerse procedimientos para solucionar los conflictos que puedan surgir en la
aplicacin de este principio."

El Convenio 169 agrega luego en el artculo noveno: "1. En la medida que ello
es compatible con el sistema jurdico nacional (...) debern respetarse los mtodos a los
que los pueblos interesados recurren tradicionalmente para la represin de los delitos
cometidos por sus miembros". Y el numeral dos seala que "Las autoridades y los
tribunales llamados a pronunciarse sobre cuestiones penales debern tener en cuenta las
costumbres de dichos pueblos en la materia".

Una respuesta alternativa y clara es el hecho de que el Convenio, en el artculo


10, seala que, cuando se impongan sanciones penales previstas por la legislacin
general a miembros de pueblos indgenas, "2. Deber darse la preferencia a tipos de
sancin distintos del encarcelamiento."

El Estado guatemalteco al ratificar el Convenio hizo reservas; de entre ellas la


ms importante se refiere a que el imperio de la Constitucin prevalece aun sobre las
disposiciones del tratado. En todo caso, el Convenio no contiene reglamentaciones
especficas, sino obligaciones bsicas de parte del Estado, metas por alcanzar y
prioridades; la segura implementacin de su contenido atender a la realidad del pas.
El que su contenido se haga efectivo depender de las medidas ejecutivas y legislativas

25
que se tomen para ello, segn el decreto de aprobacin del Convenio, que estar vigente
en marzo de 1997.

3. MODALIDADES DEL PROCEDIMIENTO PENAL


Y ALTERNATIVAS A LA PRISIN PREVENTIVA

3.1 El proceso

En el proceso penal guatemalteco, el principio de inocencia constituye uno de


los pilares fundamentales.

La Constitucin reconoce la garanta en el artculo 14, al sealar que: "Toda


persona es inocente, mientras no se le haya declarado responsable judicialmente, en
sentencia debidamente ejecutoriada...".

La ley procesal hace el mismo reconocimiento en el artculo 14, del apartado de


garantas procesales, que dispone lo siguiente: "El procesado debe ser tratado como
inocente durante el procedimiento, hasta tanto una sentencia firme lo declare
responsable y le imponga una pena o una medida de seguridad y correccin. El
segundo prrafo del artculo indicado aade que "Las disposiciones de la ley que
restringen la libertad del imputado o que limitan el ejercicio de sus facultades sern
interpretadas en forma restrictiva". Prohbe, adems, la analoga y la interpretacin
extensiva en perjuicio del imputado. La ley tambin seala que las nicas medidas de
coercin posibles contra el imputado son las que se autorizan en ella, que son
excepcionales y proporcionales a la pena o medida de seguridad que se espera del
procedimiento.

Otro principio bsico es el de juicio previo: concretamente, un juicio con jueces


imparciales y preestablecidos, con contradictorio (con posibilidad de refutar o
contradecir la prueba), en el que se garantice el derecho de defensa (artculo 12 de la
Constitucin Poltica de la Repblica). Solo en estas circunstancias, el Estado puede
justificar que se prive de la libertad a una persona.

En el artculo 16 del Cdigo Procesal Penal, se prescribe que las autoridades que
intervengan en los procesos debern cumplir los deberes que les imponen la
Constitucin y los tratados de derechos humanos.

El procedimiento se enmarca dentro de una clara tendencia acusatoria, puesto


que el encargado de activar la accin penal es un rgano ajeno a la jurisdiccin. El
artculo 251 de la Constitucin seala esa obligacin al jefe del Ministerio Pblico: "El
jefe del Ministerio Pblico ser el fiscal general y le corresponde el ejercicio de la
accin penal pblica...". En igual sentido debe interpretarse el artculo 1 de la Ley
Orgnica del Ministerio Pblico, que dispone lo que sigue: "Definicin. El Ministerio

26
Pblico es una institucin con funciones autnomas, promueve la persecucin penal y
dirige la investigacin de los delitos de accin pblica...".

Estas disposiciones hacen que dentro del proceso se configure una lgica simple.
El juez debe controlar la investigacin y velar por los derechos de las partes, y los otros
sujetos procesales pueden o deben solicitar las actuaciones o diligencias que consideren
pertinentes. En la prctica, no obstante, existen situaciones en las que, con frecuencia,
esto no sucede; por ejemplo, con el uso de la prisin preventiva. Contra el espritu
acusatorio del proceso y sin fundamento legal, los jueces, luego de or a los imputados
(oficiosamente), dictan prisin preventiva (en una gran cantidad de casos), o bien,
imponen otra medida de coercin. En todo caso la medida de coercin, sea esta prisin
preventiva o cualquier otra, debera ser solicitada por los fiscales.3

Lo anterior significa que, de acuerdo con la reglamentacin impuesta por la


Constitucin y las leyes procesales, el proceso se debera realizar con el imputado en
libertad; y sujeto a una medida de coercin, en el caso de que sea as solicitado por el
Ministerio Pblico, y esto solo cuando se presentan los presupuestos para que una
medida de coercin pueda decidirse por parte del juez.

La aplicacin de una medida coercitiva est, pues, sujeta en primer trmino a su


proporcionalidad respecto de la gravedad del hecho que motiv el proceso. El artculo
260 del Cdigo Procesal Penal seala que la resolucin que contenga la medida deber
incluir "(...) 2) Una sucinta enunciacin del hecho o hechos que se le atribuyen. 3) Los
fundamentos, con la indicacin concreta de los presupuestos que motivan la medida...".
E inmediatamente despus, en el artculo 261, establece lo siguiente: "Casos de
excepcin. En los delitos menos graves no ser necesaria la prisin preventiva, salvo
que exista presuncin razonable de fuga o de obstaculizacin de la averiguacin de la
verdad. No se podr ordenar la prisin preventiva en los delitos que no tengan prevista
pena privativa de libertad o cuando, en el caso concreto no se espera dicha sancin."

Lo anterior es as, a tal grado que si se modificasen las circunstancias en que fue
dictada una medida de coercin, esta deber cancelarse. Al respecto, el artculo 268,
seala lo siguiente: "La privacin de libertad finalizar: 1) Cuando nuevos elementos
de juicio demuestren que no concurren los motivos que la fundaron o tornen
conveniente su sustitucin por otra medida.

La prisin preventiva y las medidas sustitutivas (medidas de coercin) tambin


son excepcionales. As, el artculo 259 seala que "Se podr ordenar la prisin
preventiva, despus de or al sindicado, cuando medie informacin sobre la existencia
de un hecho punible y motivos racionales suficientes para creer que el sindicado lo ha
cometido o participado en l. La libertad no debe restringirse sino en los lmites
absolutamente indispensables para asegurar la presencia del imputado en el proceso".
Esto tiene tambin carcter constitucional, pues el artculo 13 prescribe lo siguiente:
"Motivos para auto de prisin. No podr dictarse auto de prisin, sin que preceda
3
Sobre este incongruente proceder de los jueces, consultar: Bovino, Alberto, Temas de derecho
procesal penal guatemalteco, p.p: 34 ss.

27
informacin de haberse cometido un delito y sin que concurran motivos racionales
suficientes para creer que la persona detenida lo ha cometido o participado en l...".

Al respecto, cabe decir que la norma en la que el juez debe fundamentarse (arts.
259 CPP y 13 CPR) declara la restriccin del empleo de la prisin preventiva y, por
tanto, aun y a pesar de la existencia de medios de prueba sobre la comisin de un delito
y la participacin del imputado como autor o partcipe, la prisin preventiva solo puede
decretarse cuando se presenten dos requisitos especficos: el peligro de fuga y el peligro
de obstaculizacin de la justicia. Lo anterior se deriva del carcter o finalidad de las
medidas de coercin en general y de la prisin preventiva en particular. Estas tienen un
solo objetivo: asegurar los fines del proceso, nunca otro, especialmente preventivo o de
carcter penal material (el del fin de la pena, sea esta cual fuere).4

Estos presupuestos deben ser verificados plenamente por el juzgador y definidos


en forma detallada en la resolucin que disponga la medida de coercin, de modo que
puedan ser controlados y refutados por las partes5. En caso contrario, la decisin es
ilegal por falta de fundamentacin, y se est no solo afectando las garantas de juicio
previo y presuncin de inocencia, sino adems la garanta de defensa. Esto sucede
porque el uso y el hecho de la prisin constituyen, por parte del sistema, una clara
presuncin de culpabilidad.

3.2 Peligro de fuga y de obstaculizacin de la bsqueda de la verdad

La fuga del sindicado y el que este impida la bsqueda de la verdad, son las
circunstancias que la prisin preventiva trata de evitar, con la nica finalidad de
asegurar los fines del proceso.

As, el artculo 261 del Cdigo Procesal Penal dispone, haciendo hincapi en la
excepcionalidad de la prisin preventiva, lo siguiente: "Casos de excepcin. En delitos
menos graves no ser necesaria la prisin preventiva, salvo que exista presuncin
razonable de fuga o de obstaculizacin de la averiguacin de la verdad." Agrega el
citado artculo que "No se podr ordenar la prisin preventiva en los delitos que no
tengan prevista pena privativa de libertad o cuando, en el caso concreto, no se espera
dicha sancin".

Seguidamente, la ley fija los presupuestos y requisitos de hecho y derecho para


que el juez decida sobre los posibles casos de fuga o de obstaculizacin a la
averiguacin de la verdad. Como ya se seal, los juzgadores deben fundamentar
4
Las finalidades de la prisin preventiva como destinada a asegurar los fines del proceso y sus
caracteres, son de lleno aceptados por la doctrina procesal. Sobre el tema, vase: Claria Olmedo,
J., El proceso penal, p.p: 293 ss.; Barrientos Pellecer, C., Derecho procesal penal guatemalteco,
p.p: 272 ss.; Maier, J., Derecho procesal penal, tomo I, p.p: 510 ss.; Bovino, A., Temas de derecho
procesal penal guatemalteco, p.p: 4 ss.
5
Especial referencia hace sobre este punto, M. Urbina M., Auto de prisin preventiva (Un caso de
arbitrariedad judicial), en prensa.

28
detalladamente sus resoluciones, especialmente las que afectan derechos fundamentales
de las partes. En los usos judiciales dicha situacin es casi inexistente, debido a que por
lo general los fallos judiciales no se fundamentan con precisin, lo cual genera los
problemas de control ya comentados y torna ilegales las resoluciones de los jueces.

El artculo 262 del CPP seala, sobre el peligro de fuga, lo que sigue:

Para decidir acerca del peligro de fuga se tendrn en cuenta,


especialmente, las siguientes circunstancias:
1. Arraigo en el pas, determinado por el domicilio, residencia habitual,
asiento de la familia, de sus negocios o trabajo y las facilidades para
abandonar definitivamente el pas o permanecer oculto.
2. La pena que se espera como resultado del procedimiento.
3. La importancia del dao resarcible y la actitud que el sindicado o imputado
adopta voluntariamente frente a l.
4. El comportamiento del sindicado o imputado durante el procedimiento o en otro
procedimiento anterior, en la medida que indique su voluntad de someterse a la
persecucin penal; y
5. La conducta anterior del imputado.

La falta de fundamentacin de los fallos judiciales, adems de complicar su


refutacin, refleja que dentro del procedimiento influyen fuertes valoraciones y
motivaciones autoritarias, pues las decisiones de someter a prisin preventiva a los
imputados tienen, por lo general, fundamento en las simples sindicaciones. La visin
inquisitiva de los jueces an perdura.

La otra circunstancia que puede fundar la decisin de prisin preventiva est


contenida en el artculo 263 del CPP, que prescribe:

"Peligro de obstaculizacin. Para decidir acerca del peligro de obstaculizacin


para la averiguacin de la verdad se tendr en cuenta, especialmente, la grave
sospecha de que el imputado podra:
1. Destruir, modificar, ocultar, suprimir o falsificar elementos de prueba.
2. Influir para que coimputados, testigos o peritos informen falsamente o se
comporten de manera desleal o reticente.
3. Inducir a otros a realizar tales comportamientos.

Guatemala, por supuesto, no es ajena al problema de la inmensa poblacin


reclusa no condenada. Se calcula que, en los inicios del segundo semestre de 1996,
haba en el sistema penitenciario nacional aproximadamente unas 6640 personas
detenidas6. De estas, las condenadas representaban el 25,80% del total, mientras que el
resto (74,20) estaban sujetas a prisin provisional. La tasa de personas detenidas es de
45 por cada 100 000 habitantes.7 (Vase infra el apartado sobre la peligrosidad social.)
6
De las personas encerradas en la misma poca aproximadamente 386 eran mujeres.
7
Datos obtenidos del Diagnstico del sistema penitenciario, realizado por el ICCPG para
MINUGUA, 1996, en prensa.

29
La gran cantidad de personas sujetas a prisin preventiva, adems de constituir
una constante y colectiva violacin de derechos, es causa de la sobrepoblacin
penitenciaria y todo lo que esta conlleva: falta de espacio para los reclusos y el
aminoramiento de los ya escasos recursos de atencin de todo tipo.

El exceso del uso de la prisin preventiva acarrea tambin graves repercusiones


en otros mbitos del sistema penal.

Dentro de los procesos, el hecho de que se dicte prisin preventiva implica que
adems se dicte el procesamiento del sindicado. Dictado el procesamiento, empieza a
correr el plazo fatal para que se concluya la investigacin; para el Ministerio Pblico y
los rganos jurisdiccionales, esto significa priorizar recursos humanos y materiales en
estos procesos, ya que la situacin de la persona detenida lo exige.
Para el Servicio Pblico de Defensa, el exceso de prisin preventiva representa,
a su vez, una de las cuestiones ms difciles que afronta, por solo apuntar la principal.
El Servicio Pblico de Defensa contaba hasta noviembre de 1996 con 39 defensores e
insuficientes recursos materiales, para todo el pas. En la ciudad capital algunos
defensores atendan, en poca reciente, hasta 800 casos cada uno, en la mayora de los
cuales haba personas sujetas a prisin preventiva.

Se consideraba que, a partir de la vigencia del nuevo Cdigo Procesal Penal, los
niveles de prisin preventiva tenderan a bajar. Esta idea resultaba coherente y de fcil
inferencia a partir de la nueva ley: indudablemente las reglas que esta plantea son ms
estrictas en cuanto a la discrecin de los jueces para utilizar la prisin como medida de
coercin. Esto, sin embargo, no ha sucedido; contrario a lo que se supona, los ndices
de prisin preventiva estn creciendo a un ritmo de 20% anual, segn el informe del
diagnstico del sistema penitenciario guatemalteco8.

Lo anterior hace considerar que el uso de la prisin preventiva rebasa los lmites
que la ley pueda ponerle. Esto lleva a plantear dos posibles hiptesis. La primera: que
la precaria situacin econmica genera que un mayor nmero de personas sustenten sus
estrategias de supervivencia en actos delictivos. Y la segunda: que las vas de la
represin, por parte de los rganos del Estado, a partir del nuevo marco de legalidad,
hayan variado, y que se presente a un mayor nmero de personas ante los jueces.

8
1991: Al 23/7/91 se encontraban detenidas 5584 personas (5385 hombres y 299 mujeres). Al
6/12/91 se encontraban detenidas 5401 personas (5401 hombres y 268 mujeres).
1992: Al 1/4/92 se encontraban detenidas 5476 personas (5169 hombres y 307 mujeres). Al
28/12/92 se encontraban detenidas 5592 personas (5248 hombres y 344 mujeres).
1993: Al 1/4/93 se encontraban detenidas 5962 personas (5586 hombres y 376 mujeres). Al
13/12/93 se encontraban detenidas 5976 personas (5585 hombres y 382 mujeres).
1994: Al 13/5/94 se encontraban detenidas 6436 personas (6001 hombres y 435 mujeres). Al
30/11/94 se encontraban detenidas 5570 personas (5265 hombres y 305 mujeres).
1995: Al 6/4/95 se encontraban detenidas 5669 personas (5353 hombres y 316 mujeres). Al
8/4/95 se encontraban detenidas 5674 personas (5358 hombres y 316 mujeres). Al 30/11/95 se
encontraban detenidas 5814 personas (5522 hombres y 292 mujeres).
30
Las dos posibilidades expuestas se han venido desarrollando, y posiblemente en
forma simultnea, en un contexto poltico criminal que transita del llamado terrorismo
de Estado a la doctrina de la seguridad ciudadana. Indicios inmediatos de cmo este
modelo, el de la seguridad ciudadana, comienza a imponerse en la forma de ejercer
control social son, sin duda alguna, el perfil de mucha de la legislacin penal, que
tendencialmente busca reducir las garantas: las reformas al Cdigo Procesal Penal y al
Cdigo Penal, en este ltimo para penalizar nuevas conductas, o bien agravar las penas
de las existentes. Constituyen tambin un sntoma del enfoque de la seguridad
ciudadana, las campaas de ley y orden, que desde diversos sectores exigen un aumento
de la represin en contra de la llamada "delincuencia comn".

3.3 Alternativas a la prisin preventiva

El artculo 264 confirma la excepcionalidad de la prisin preventiva. Este


permite que, aun cuando se presenten las circunstancias que la ley exige para que el
procesado sea sometido a prisin preventiva, se sustituya esta por otras medidas de
alcance limitado. As, el citado precepto dispone lo siguiente: "Sustitucin. Siempre
que el peligro de fuga o de obstaculizacin para la averiguacin de la verdad pueda ser
razonablemente evitado por aplicacin de otra medida menos grave para el imputado, el
juez o tribunal competente, de oficio, podr imponerle alguna o varias de las medidas
siguientes. Como claramente puede deducirse, la ley mantiene la constante de limitar
la restriccin de la libertad con esta posibilidad. Es adecuado sealar que, en el
Anteproyecto original de Cdigo Procesal Penal, el artculo respectivo dice que "...el
juez o tribunal competente, de oficio, preferir imponerle a l, en lugar de la prisin,
alguna de las alternativas siguientes:...". Ntese cmo en el Anteproyecto, con una
redaccin ms acorde al principio de inocencia, el otorgamiento de la medida sustitutiva
era un mandato.

Como alternativas a la prisin preventiva, la ley seala en el artculo 264:

El arresto domiciliario, en su propio domicilio o residencia o en custodia de otra


persona, sin vigilancia alguna o con la que el tribunal disponga.
La obligacin de someterse al cuidado o vigilancia de una persona o institucin
determinada, quien informar peridicamente al tribunal.
La obligacin de presentarse peridicamente ante el tribunal o la autoridad que se
designe.
La prohibicin de salir, sin autorizacin, del pas, de la localidad en la cual reside o
del mbito territorial que fije el tribunal.
La prohibicin de concurrir a determinadas reuniones o de visitar ciertos lugares.
La prohibicin de comunicarse con personas determinadas, siempre que no se afecte
el derecho de defensa.

La ley aade que por ningn motivo las medidas sustitutivas se utilizarn de
manera que se desnaturalice su finalidad o se impondrn medidas que no puedan
cumplirse. El citado artculo agrega que "En casos especiales, se podr tambin
prescindir de toda medida de coercin, cuando la simple promesa del imputado de

31
someterse al procedimiento baste para eliminar el peligro de fuga o de obstaculizacin
para la averiguacin de la verdad".

3.4 Otras formas de excarcelacin

Especial referencia debe hacerse a la excarcelacin econmica, que aunque es


tratada por la ley en las mismas condiciones que las otras medidas de coercin, en la
prctica es una de las ms frecuentemente dictadas por los jueces. Una cuestin
importante radica en que la ley no fija con precisin los lmites de las cauciones, lo que
hace que sus montos varen; parece ser que las principales causas de esas variaciones
son el efecto que la opinin pblica o la presin social logre sobre los jueces. Las
actuales campaas de ley y orden, enarboladas por diversos sectores sociales, han
logrado que el monto de las fianzas sea elevado, llegando algunas hasta el medio milln
de quetzales, unos 84 000 dlares norteamericanos.

En relacin con la caucin econmica, la ley dispone que "... podr imponerle
alguna o varias de las medidas siguientes: (...) g) La prestacin de una caucin
econmica adecuada, por el propio imputado o por otra persona, mediante depsito de
dinero, valores, constitucin de prenda o hipoteca, embargo o entrega de bienes, o la
fianza de una o ms personas idneas". Pero la restringe en el sentido de que debe
evitarse la imposicin de cauciones econmicas cuando la carencia de medios o la
pobreza del imputado hagan imposible el prestarla. Al imponer la caucin econmica,
el juez fijar la cantidad y la clase de caucin y adems debe calificar al fiador. La
caucin es sustituible con autorizacin del tribunal.

La ley prescribe que, en los casos de rebelda o cuando el procesado se sustrajere


a la ejecucin de la pena, el juez debe emplazarlo para que comparezca con la
advertencia de ejecucin de la caucin. En la ejecucin, el tribunal puede subastar los
bienes que integren la caucin, o embargar y ejecutar los bienes del fiador (el artculo
270 del CPP seala que por va de apremio en cuerda separada por el procedimiento
establecido en el Cdigo Procesal Civil y Mercantil; la suma lquida de la caucin ser
transferida a la Tesorera del Organismo Judicial).

Finalmente, la caucin se cancela, segn dicta el artculo 271, cuando: a) se


imponga de nuevo la prisin preventiva, b) se revoque la caucin, c) se dicte sentencia,
d) se ejecute o no la sentencia, o e) se pague la multa.

La ley procesal, en el artculo 272, permite la aplicacin de medidas de coercin


o de prisin preventiva en casos excepcionalsimos, en los que el procedimiento debe
interrumpirse por falta de merecimiento:

"Falta de mrito. Si no concurren los presupuestos para dictar auto de


prisin preventiva, el tribunal declarar la falta de mrito y no aplicar
ninguna medida de coercin, salvo que fuera absolutamente imprescindible
para evitar el peligro de fuga o de obstaculizacin para la averiguacin de la

32
verdad, caso en el cual slo podr ordenar alguna de las medidas previstas
de substitucin de prisin preventiva.

33
3.5 La internacin provisional

La internacin provisional es otro mecanismo procesal destinado a restringir la


libertad. La ley le da el carcter de asistencial; as el artculo 273 prescribe que:

"Se podr ordenar la internacin del imputado en un establecimiento


asistencial, cuando medien los siguientes requisitos (...): a) La existencia de
elementos suficientes para sostener, razonablemente, que el imputado es,
con probabilidad, autor de un hecho antijurdico o partcipe en l; b) El
dictamen de dos peritos, de que el imputado sufre una grave alteracin o
insuficiencia de sus facultades mentales que lo tornan peligroso; c) La
existencia del peligro de fuga; d) La conducta anterior del imputado; e)
Tener seis o ms ingresos a los centros de detencin.

La internacin provisional est basada en una concepcin de derecho penal de


autor. Como ha quedado plasmada en el Cdigo, es un mecanismo de difcil control y
que en s no respeta principios polticos bsicos, pues ni sus lmites ni sus presupuestos
se hallan prescritos con claridad por la ley. Dicha situacin atenta contra los derechos
humanos, sobre todo en un medio donde es comn realizar procesos con gente sujeta, en
gran cantidad de casos, a encierro ilegal.

En principio,el tiempo del encierro no est debidamente limitado. As, muchas


personas que ni siquiera pueden contratar a un abogado, se vern en grandes dificultades
para, en su momento, poder refutar con opinin de expertos el informe que otros peritos
hayan vertido en su contra.

Otro presupuesto es el descrito en el literal e. El hecho de tener seis ingresos


hace viable el internamiento, pero tambin puede hacer viable el que los peritos
consideren que la repeticin de ingresos es sntoma de una alteracin en la conducta9.
En otras palabras, los requisitos o presupuestos exigidos por la ley pueden constituir un
crculo vicioso, en que un presupuesto es a su vez justificativo de otro. Saludablemente,
en la prctica judicial su uso no es frecuente. Pero su existencia constituye un peligro
para los derechos de los ciudadanos.

En el Anteproyecto, existe la figura de la internacin provisional. Plantea, no


obstante, un requisito para su aplicacin que la hace completamente distinta: la certeza
de que el internado quedar definitivamente sujeto a tratamiento, o sea, que ser
excluido del sistema penal.

3.6 El ejercicio de la accin penal

9
El fenmeno de la seleccin y el condicionamiento es de gran incidencia en Guatemala. En las
encuestas dirigidas a personas reclusas en el trabajo de campo Diagnstico del sistema
penitenciario guatemalteco, al menos el 31,20% de los encuestados dijo haber estado detenido
con anterioridad.

34
Como ya se apunt, el Ministerio Pblico es el rgano estatal facultado para
ejercitar la accin penal pblica. En este sentido, es el encargado de investigar los
hechos que lleguen a su conocimiento, y que en su momento puedan ser imputados de
responsabilidad a un probable autor. En el uso de esta facultad, el Ministerio Pblico en
Guatemala se acoge a determinados principios que emanan del estado de derecho,
definido por la Constitucin.

El procedimiento penal guatemalteco se rige, entre otros, por el principio de


legalidad, entendido este como la obligacin del poder pblico de prevenir y perseguir
todos los delitos. Ya el artculo segundo de la Constitucin seala el deber del Estado
de garantizar, a los habitantes de la Repblica, la justicia y la paz. La legalidad procesal
es un principio cercano a uno de los conceptos bsicos del estado moderno: la igualdad.
Llanamente, el artculo 24 del Cdigo Procesal Penal manda lo siguiente: "La accin
penal corresponde al Ministerio Pblico. Sin perjuicio de la participacin que este
Cdigo concede al agraviado, debern ser perseguidos de oficio todos los delitos...".

As el principio de legalidad, corresponde al Estado la obligacin de perseguir


todos los delitos que lleguen a su conocimiento. La legalidad de la persecucin penal
dentro de cualquier estado, en el sentido de que se persigan estrictamente todos y cada
uno de los delitos de que tenga conocimiento, contina siendo todava irrealizable. De
hecho o legalmente, en la persecucin penal se aplican determinados criterios para
encaminarla; ello atiende a diversas situaciones: inters poltico criminal, escasez de
recursos, presin social, etc.

Que el Estado no persiga todos los delitos de los que tiene noticia parece
saludable, aunque de hecho es una manera de limitar el poder penal de aquel 10.

Materialmente, como bien afirma A. Bovino, hay una "imposibilidad fctica de


perseguir todos los delitos que supone la vigencia del principio de legalidad"11. De all
que en el Cdigo Procesal guatemalteco se hayan incluido, por decisin poltico-
criminal de racionalizar el uso del derecho de persecucin penal pblica estatal, la
posibilidad de que los fiscales apliquen la oportunidad y la suspensin de la
persecucin.

10
Sobre el principio de oportunidad, consultar: Maier, Julio, Derecho procesal penal, tomo I,
Fundamentos.
11
Bovino, A., op.cit., p. 99.

35
3.7 Principio de oportunidad

J. Maier define oportunidad como "La posibilidad de que los rganos pblicos,
a quienes se les encomienda la persecucin penal, prescindan de ella, en presencia de la
noticia de un hecho punible o, inclusive, frente a la prueba ms o menos completa de su
perpetracin, formal o informalmente, temporal o definitivamente, condicionada o
incondicionadamente, por motivos de utilidad social o razones poltico criminales".

En Guatemala, el principio de oportunidad ha sido debidamente reglamentado; la


discrecin de los fiscales est casi excluida, pues la ley define los casos en que aquel
puede aplicarse.

El artculo 25 del Cdigo Procesal Penal introduce, dentro del orden jurdico
nacional, los parmetros para la aplicacin, por parte del Ministerio Pblico, del
principio de oportunidad:

"Criterio de oportunidad. El Ministerio Pblico con consentimiento del


agraviado, si lo hubiere, y autorizacin del juez de primera instancia o de paz que
conozca del asunto, podr abstenerse de ejercitar la accin penal en cualquiera de
los siguientes casos:
1. Cuando se tratare de delitos que por su insignificancia o su poca frecuencia no
afecten gravemente el inters pblico, salvo cuando a pedido del Ministerio
Pblico, el mximo de la pena privativa de libertad supere dos aos de prisin, o
se hubiere cometido por un funcionario o empleado pblico en ejercicio de sus
cargo.12
2. Cuando la culpabilidad del sindicado o su contribucin a la perpetracin del
delito sea mnima, salvo que se trate de un hecho delictuoso cometido por
funcionario o empleado pblico en el ejercicio de su cargo.13
3. Cuando el inculpado haya sido afectado directa y gravemente por las
consecuencias de un delito culposo y la pena resulte inapropiada."14

La ley tiene en cuenta el inters de la vctima; por ello exige que, para que pueda
aplicarse el criterio de oportunidad, el imputado repare el dao causado o al menos se
comprometa a repararlo debidamente. La aplicacin del criterio de oportunidad es
posible, tambin, en casos en los que el Ministerio Pblico haya ejercido ya accin
penal; da paso, adems, al sobreseimiento del proceso.

3.8 La conversin de la accin

12
Una cuestin importante la constituye el hecho de que es el rgano fiscal quien pide la pena que
se impondr, lo que ampla en gran medida la aplicacin del criterio.
13
Se toma en cuenta aqu la afectacin real que el hecho pueda llegar a tener dado el escaso
grado de culpabilidad que enmarca.
14
La delincuencia de bagatela es otra realidad que se ha considerado y que hoy representa una
de las principales causas del congestionamiento del sistema penal.

36
La conversin de la accin es otro mecanismo que se ha introducido en el
Cdigo Procesal Penal. Sustancialmente, comprende la posibilidad de que particulares
puedan ejercer accin penal por hechos tradicionalmente clasificados como de accin
pblica. Por otro lado, constituye un reconocimiento del derecho de las vctimas de
delitos a hacer valer su derecho por s mismas.

La conversin es otra forma de aminorar la intervencin estatal en la


persecucin. La ley la regula en el artculo 26 del Cdigo Procesal Penal, que dispone
lo siguiente:

"Las acciones de ejercicio pblico podrn ser transformadas en acciones privadas,


nicamente ejercitadas por el agraviado conforme al procedimiento especial
previsto y siempre que no produzcan impacto social, en los casos siguientes:
1. Cuando se trate de los casos previstos para prescindir de la persecucin
penal, conforme el criterio de oportunidad.
2. En cualquier delito que requiera denuncia o instancia particular, a pedido
del legitimado a instar, cuando el Ministerio Pblico lo autorice, porque no
existe un inters pblico gravemente comprometido y el agraviado garantiza
una persecucin penal eficiente.
3. En cualquier delito contra el patrimonio, segn el rgimen previsto en el inciso
anterior. Si en un mismo hecho hubiere pluralidad de agraviados, ser necesario
el consentimiento de todos ellos, aunque slo uno asuma la accin penal.

La conversin representa una importante alternativa a la potestad estatal de


imputacin. Tiene en cuenta preponderantemente el inters de las vctimas y la realidad
de que muchos hechos tienen, en s, nulo inters para terceros. Es posible utilizarla en
los casos en que se puede aplicar el criterio de oportunidad como lo prescribe el inciso
1, en los procesos por delitos patrimoniales y en los de instancia privada. La conversin
significa, para el Estado, que se ceda a un particular el derecho a imputar cargos a una
persona, o sea, se da margen a que en muchos casos los interesados en un conflicto lo
traten directamente. Esto atiende a un uso racional y til del derecho.

Hasta dnde ha llegado la decisin del Estado de entregar a particulares el poder


de ejercitar accin, es una cuestin que se debate. En este sentido, un problema no
resuelto an es si el Ministerio Pblico debe dar, o no, su aprobacin para que puedan
convertirse acciones.

Csar Barrientos interpreta la ley en el sentido de que el Ministerio Pblico debe


autorizar o aprobar la conversin. As, afirma que "La conversin es la facultad que se
le confiere al Ministerio Pblico para que, a solicitud del agraviado, pueda cambiar o
transformar en privada una accin pblica derivada de hechos delictivos que producen
bajo impacto social o en los que puede considerarse que el pago de los daos y
perjuicios es suficiente..."15

15
Barrientos Pellecer, Csar, op. cit., pg 191.

37
Otro punto de vista estima que la conversin no requiere la aprobacin del
Ministerio Pblico, puesto que es un derecho que la ley otorga a las vctimas.
Coincidente con esta postura, A. Bovino seala que "El mecanismo de conversin de la
accin, en uno de los supuestos, est regulado en el C.P.P. como un derecho de la
vctima. Este carcter surge del lenguaje contenido en el art. 26. El prrafo inicial del
artculo no exige que exista el consentimiento del Ministerio Pblico para que el juez
conceda la conversin de la accin cuando la vctima lo solicite"16. Aade luego que en
los otros supuestos, los contenidos en los numerales dos y tres del mismo artculo 26, s
se necesita la aprobacin del Ministerio Pblico. Esta posicin parece ser la ms
acertada.

3.9 Suspensin condicional de la persecucin penal (probation)

Otro mecanismo contenido en el Cdigo Procesal Penal y que representa una


alternativa a la persecucin penal, es la suspensin condicional de la persecucin penal,
cuyo objetivo, como seala Julio Maier, consiste en que la persona perseguida
penalmente demuestre en un plazo razonable que puede comportarse conforme a
derecho17 (art. 27).

Aqu tambin, por decisin de poltica criminal, el legislador ha fijado


presupuestos que, de presentarse, posibilitan la exclusin del proceso penal, eso s sin
perder de vista los intereses de quienes estn directamente involucrados en el conflicto.
La ley procesal prescribe que "En los casos en que es posible la suspensin condicional
de la pena, el Ministerio Pblico puede proponer la suspensin de la persecucin penal".
La ley exige lo siguiente: insignificancia y poca frecuencia del hecho que se persigue,
mnima culpabilidad o que el imputado haya sido afectado por el hecho. La persona
sindicada debe manifestar conformidad, admitiendo la veracidad del hecho que se le
imputa; debe, adems, reparar el dao o garantizar debidamente la reparacin.

El trmino de la suspensin no ser menor de dos aos ni mayor de cinco.


Seguidamente, en el artculo 28, se indica que, al suspenderse la persecucin, el
imputado queda a prueba, y el juez, con base en una disposicin poco clara, puede
ordenar discrecionalmente el sometimiento a un rgimen cuyo fin es mejorar la
condicin moral, educacional y tcnica bajo control de los tribunales.18

16
Bovino A., op. cit., pg. 117.
17
Maier J., op. cit., pg 839.
18
A. Bovino seala lo siguiente: "El art. 28 regula (...) El primer problema que plantea esta
disposicin consiste en su dudosa constitucionalidad, pues las condiciones a las que se puede
someter al imputado no estn definidas en la ley. Si el principio de legalidad sustantivo exige la
definicin precisa del hecho punible y, tambin, de las consecuencias jurdicas aplicables frente a
la comprobacin de que se ha cometido un hecho punible, las condiciones deberan haber sido
definidas taxativamente en la ley. Dada la manifiesta finalidad preventivo-especial de las
condiciones a imponer, es necesario aclarar que las condiciones slo pueden ser impuestas en la
medida en que resultan necesarias. El juez no est obligado a imponer condiciones si considera
que ellas no cumplirn la finalidad preventiva o si considera innecesaria cualquier medida
38
En el artculo 29, el Cdigo contempla la revocacin de la suspensin de la
persecucin penal, cuando dice lo que sigue:

Revocacin. Si el imputado se apartare considerablemente, en forma


injustificada, de las condiciones impuestas o cometiere un nuevo delito, se
revocar la suspensin y el proceso continuar su curso. En el primer caso,
el tribunal podr ampliar el plazo de prueba hasta el lmite de cinco aos,
cuando hubiere fijado originalmente una inferior. La revocacin de la
suspensin condicional de la persecucin penal no impedir la suspensin
condicional de la ejecucin de la pena."

La amplitud de los trminos de la ley en cuanto a la revocacin de la suspensin,


puede llegar causar problemas de interpretacin, pues el juez define qu debe
entenderse por apartarse considerablemente de las condiciones impuestas; sin
embargo, la segunda premisa es ms clara: el apartamiento es relevante si se hace
injustificadamente. La referencia a la comisin de un nuevo delito implica, por
supuesto, la condena firme por ese nuevo hecho.19

La suspensin condicional de la persecucin penal es una alternativa adecuada a


la pena, en especial a la pena de prisin; no olvida a la vctima y responde a un uso
racional de los recursos de la justicia.

preventiva en el caso concreto." Y aade: "...por ejemplo, no se podra obligar al imputado a que
adquiera educacin tcnica si el hecho no tiene relacin alguna con esa exigencia. Resultara
razonable, en cambio, imponer la condicin de adquirir capacitacin tcnica para aprender un
oficio si el hecho fue motivado, por ejemplo, en la imposibilidad del imputado para obtener su
sustento por carecer de aptitudes para ejercer un oficio." (Bovino, A., op.cit., p. 122.)
19
Detalladamente, Bovino, A., op.cit., pg. 124.

39
3.10 Facultad de autoridades no judiciales de retirar cargos

El 15 de mayo de 1996 el Congreso de la Repblica decret una serie de


reformas al Cdigo Procesal Penal, que en gran medida restringen los derechos y
garantas constitucionales desarrollados en este, cuando no contraran directamente la
ley fundamental.

Tal es el caso de la adicin al artculo 264, que dispone lo siguiente:

"Artculo 264 Bis. Arresto domiciliario en hechos de trnsito. Cuando se


trate de hechos por accidentes de trnsito, los causantes de ellos debern
quedarse en libertad inmediata, bajo arresto domiciliario.
Esta medida podr constituirse mediante acta levantada por un Notario, Juez de
paz o por el propio Jefe de polica que tenga conocimiento del asunto, estos
funcionarios sern responsables si demoran innecesariamente el otorgamiento de
la medida. El interesado podr requerir la presencia de un fiscal del Ministerio
Pblico a efecto de agilizar el otorgamiento de dicha medida. En el acta debern
hacerse constar (...) El juez de Primera Instancia competente, al recibir los
antecedentes, examinar y determinar la duracin de la medida, pudiendo
ordenar la sustitucin de la misma por cualquiera de las contempladas en el
artculo anterior.

La reforma referida viola el principio procesal del contradictorio en el proceso,


uno de sus presupuestos bsicos, pues da, a la polica, la facultad de disponer y decidir
sobre la situacin jurdica de una persona, funciones que en el sistema nacional
corresponden a los jueces y a los fiscales, y esto por disposicin constitucional. Y, por
supuesto, aleja a los ciudadanos de la garanta que el juez constituye, sobre todo al
otorgar a la polica poder sobre los procesados y detenidos, con lo que aumenta el que
de hecho ya ella tiene y que constituye una de las causas de los permanentes abusos de
autoridad que cometen las fuerzas de seguridad del pas en contra de quienes ingresan al
sistema penal.

4. FASE DE JUICIO Y SENTENCIA

Al dictar sentencias, los jueces penales tienen la posibilidad de aplicar distintos


tipos de penas. Los artculos 41 y 42 del Cdigo Penal contienen las penas aplicables
por la comisin de delitos, que se hallan divididas, segn su importancia, en penas
principales (la de muerte, de prisin, arresto y multa) y penas accesorias (la
inhabilitacin absoluta, la inhabilitacin especial, el comiso y la prdida de los objetos o
instrumentos del delito, la expulsin de extranjeros del territorio nacional, el pago de
costas y gastos procesales, la publicacin de la sentencia y todas aquellas que otras
leyes sealen); estas ltimas se aplican junto con las penas principales.
La ms utilizada de todas es la pena de prisin, que por la deficiente situacin
del sistema carcelario del pas, implica no solo una limitacin de la libertad ambulatoria,
sino adems la de otros derechos: a la educacin, a la salud, a la vivienda (todos estos

40
de carcter constitucional) y, en una gran cantidad de casos, la permanente violacin de
la individualidad y la dignidad ms bsicas.

Al incluirse en la Constitucin (1985), en el captulo de derechos humanos, los


derechos mnimos de que gozan y por los que son protegidas las personas reclusas, as
como los objetivos que deben guiar al sistema penitenciario (art. 19), se ha impuesto, al
Estado, la obligacin de transformar las condiciones materiales de las personas privadas
de libertad, premisa fundamental para lograr el objetivo que la norma constitucional
seala.

4.1 El juez de ejecucin

A partir de la vigencia del Cdigo Procesal Penal (Decreto n 51-92), el juez de


ejecucin penal es el rgano de carcter jurisdiccional encargado de la ejecucin de las
sentencias dictadas por los jueces penales.

El juez de ejecucin posee todas las facultades de los jueces, las que estn
prescritas en el artculo 203 de la Constitucin, que dice lo siguiente: "Independencia
del organismo judicial y potestad de juzgar. La justicia se imparte de conformidad con
la Constitucin y las leyes de la Repblica. Corresponde a los tribunales de justicia la
potestad de juzgar y promover la ejecucin de lo juzgado. Los otros organismos del
Estado debern prestar a los tribunales el auxilio que requieran para el cumplimiento de
sus resoluciones."

Las disposiciones citadas otorgan, a tales jueces, la facultad de control


jurisdiccional sobre la ejecucin de las penas. Una vez que ellos dictan las sentencias,
estas quedan firmes. El control de las penas y de los beneficios queda bajo el cuidado y
control de los jueces de ejecucin.

La creacin de jueces de ejecucin constituye un paso importante para


transformar el sistema penitenciario guatemalteco. La situacin legal de imparcialidad e
independencia en que la ley los coloca, representa un intento por controlar, desde fuera,
todo el sistema penal de ejecucin (penitenciario). Hasta hoy, dicho sistema ha
dependido casi con exclusividad del Ejecutivo, dependencia que ha generado otra
circunstancia importante de resaltar, a saber, la carencia de legislacin penitenciaria
respetuosa de los derechos humanos y de alguna manera medianamente completa.

No existe una ley general sobre el sistema penitenciario. Este se ha regido hasta
hoy por las normas del Cdigo Penal pertinentes, as como por la Ley de Redencin de
Penas y reglamentos dictados por el Poder Ejecutivo, muchos de ellos inspirados en
concepciones positivistas y en muchos casos producto de la improvisacin y la
emergencia. Las disposiciones de derecho internacional han sido desarrolladas
escasamente en estas leyes y reglamentos.

41
El rgano de ejecucin penal se ha creado para que funcione como un
mecanismo externo de control de la administracin del sistema penitenciario o de
ejecucin penal.

La ley procesal dispone, en el artculo 495, el trmite de incidente para lo


relativo a la ejecucin y extincin de la pena. Adems, garantiza la custodia de los
derechos y beneficios de los reclusos, introduciendo audiencias orales y pblicas para
discutir los problemas que en este mbito puedan plantearse.

Adems, el Cdigo recoge en su contenido un procedimiento adecuado para la


tramitacin, ante el juez de ejecucin, de las acciones que busquen obtener medidas
alternativas o beneficios. En este sentido la ley prescribe lo que a continuacin se cita:
"Artculo 496. Libertad anticipada. La direccin del Establecimiento donde el
condenado cumple la pena privativa de libertad remitir al juez de ejecucin los
informes previstos por la ley, para los efectos pertinentes...". Y seguidamente dice que
"El incidente de libertad condicional y otros beneficios podr ser promovido por el
condenado, por el defensor o de oficio en cuyo caso el juez emplazar a la direccin del
presidio para que remita los informes que prevea la ley penal..."

Con estas disposiciones, la ley da sentido de unidad y exclusividad a la autoridad


(el juez de ejecucin) competente, definiendo el trmite que se utilizar para resolver las
cuestiones que se presenten en este mbito.

La seguridad jurdica de las personas privadas de libertad no ha sido,


seguramente, un campo al que se le haya prestado atencin por parte del Estado; lo
referente a peticiones de beneficios, trmites de expedientes, autoridades competentes,
ejercicio del derecho de peticin, defensa ante sanciones, ha estado afectado por la
escasa claridad y por lagunas legales.

4.2 Sanciones no privativas de libertad

4.2.1 Conmutas

La ley sustantiva (art. 50 C.P.) contempla la posibilidad de conmutar las penas


privativas de libertad, es decir, pagar dinero a cambio de ingresar a prisin.

El citado artculo seala adems las circunstancias en las que puede otorgarse la
conmuta: La pena que puede conmutarse no debe exceder de cinco aos. El monto de
las conmutas lo fija el juez, teniendo en cuenta las circunstancias del hecho y la
situacin econmica del condenado. El monto de la conmuta oscila entre cinco y 100
quetzales por cada da. (Es importante sealar que el precio del dlar norteamericano a
finales de 1996 es de $1 por cada seis quetzales, lo que significa que pueden llegar a
existir conmutas de hasta 182 500 quetzales, o sea, $30 417. El salario mnimo actual
es de aproximadamente $150,00 al mes.) En la muestra recogida dentro de la
investigacin de campo, se detectaron cinco casos de caucin econmica, de los cuales
tres no se haban hecho efectivos.

42
La ltima reforma fue introducida por el Cdigo Procesal Penal en el artculo
502. En este se seala el procedimiento para hacer efectiva la conmuta: "Recibida la
solicitud de conmutacin, el juez practicar inmediatamente el cmputo respectivo y
previa comprobacin de pago ordenar la libertad".

Este beneficio puede recibir la misma crtica, en el sentido de que la ley dice, en
su artculo 50, que "Son conmutables: (...) atendiendo a las circunstancias del hecho y a
las condiciones econmicas del penado". Valorar correctamente qu son esas
"circunstancias del hecho" presenta una gran dificultad, pues es una frmula amplia. En
todo caso, la tendencia de la ley hacia el tratamiento se mantiene y dentro de esa
tendencia se interpreta por lo general la frase sealada, esto demarcado especialmente
por la norma contenida en el artculo 51, que prohbe el otorgamiento de conmutas con
base en conceptos extrados de las ideas del tratamiento.

4.2.2 Suspensin condicional de la pena

La ley sustantiva permite la suspensin condicional de la pena como alternativa


a la pena de prisin. El artculo 72 del Cdigo Penal dispone, al respecto, lo siguiente:
"Al dictar sentencia, podrn los tribunales suspender condicionalmente la ejecucin de
la pena, suspensin que podrn conceder, por un tiempo no menor de dos aos ni mayor
de cinco".

De nuevo la norma deja a discrecin del juez la posibilidad de conceder la


suspensin condicional. Cargada la ley por la ideologa del tratamiento20, torna
insegura la posibilidad de gozar de la suspensin.

La norma plantea tambin una serie de situaciones y requisitos que deben


presentarse para que se pueda otorgar la suspensin.

En primer plano, que la pena que se suspender no exceda de tres aos. Esta es
ya una limitacin que excluye una gran cantidad de tipos que sobrepasan los tres aos
de pena.

Adems, no existen criterios uniformes sobre la forma de aplicacin del


beneficio. Si bien algunos juzgadores consideran que debe tenerse en cuenta la pena
que se aplicar en el caso concreto, lo que posibilita el ingreso al beneficio de un mayor

20
Las reformas a las leyes penales de los aos sesenta y setenta en Guatemala estn definidas
principalmente por la ideologa del tratamiento. De ah que el modelo mixto que se instituy en el
proceso haya degenerado en un sistema inquisitorial. La arquitectura carcelaria (a la que la ley da
el nombre de granjas modelos de rehabilitacin), constituye un efecto del dominio del
tratamiento. En ese tiempo se construy tambin el principal centro psiquitrico del pas.
En las que este trabajo denomina "alternativas a la prisin", la influencia del tratamiento es
definitoria. En el caso de la suspensin, especialmente, lo ratifica el hecho de que, aunque la
persona llene todos los requisitos para poder gozarla, esta no se le otorgar si adems se ha
impuesto, en la sentencia, una medida de seguridad.

43
nmero de hechos, otros opinan que el beneficio se aplica slo cuando el tipo conmina
con pena no mayor de tres aos. Este ltimo es el criterio dominante y hoy casi
generalizado.

La ley exige, asimismo, que la persona que obtendr el beneficio no haya sido
condenada con anterioridad por delito doloso, que antes de cometer el delito haya
observado buena conducta y que haya trabajado constantemente.

Otro requisito, este perfilado por clara influencia del derecho penal de autor, es
el que exige que la naturaleza del delito cometido, sus mviles y circunstancias, no
revelen peligrosidad en el agente y pueda presumirse que no volver a delinquir.

Transcurrido el perodo fijado de suspensin condicional, la pena se tendr por


extinta (art. 77 Cdigo Penal).

El artculo 76 contiene los casos en que la suspensin se revocar: cuando,


gozando del beneficio, se cometa un nuevo delito; y cuando se descubra, durante el
lapso de suspensin, que el sujeto tiene antecedentes penales. La comisin de un nuevo
delito trae implcito, por supuesto, el que por ese hecho se haya realizado en contra de la
persona un juicio y que haya sido condenada en l.

4.2.3 La multa

La parte general del Cdigo Penal establece los presupuestos que rigen la pena
de multa. El artculo 52 la define en los siguientes trminos: "...consiste en el pago de
una cantidad de dinero que el juez fijar, dentro de los lmites legales". Esos lmites
legales son los previstos en cada tipo penal, cuando la multa ha sido incluida como
pena.

La amplitud de los lmites genera dificultades de control. Los tipos conminados


con pena de multa son escasos y en la mayora de ellos esta acompaa la pena de
prisin, es decir, que el juez, adems de condenar a prisin, debe condenar tambin al
pago de una cantidad de dinero. En reciente reforma, se seal, sin una tcnica
adecuada, que Todas la penas de multa establecidas en el Cdigo Penal, se
incrementan, en su mnimo y en su mximo cinco veces su valor" (artculo 6 Decreto 2-
96).

Cuando existe condena pecuniaria, esta debe hacerse efectiva dentro de los tres
das siguientes a la ejecucin del fallo. Debidamente garantizada, la pena de multa
puede hacerse por amortizaciones, cuyos plazos y formas quedan a criterio del juez,
quien debe considerar la capacidad econmica del penado; en todo caso, el lapso en que
debe completarse el pago nunca podr sobrepasar el ao. La ley procesal seala que, de
no pagarse la multa, podr trabarse embargo sobre los bienes del penado (art. 499
Cdigo Procesal Penal). Agrega que, si el embargo no fuere posible, la multa se
transformar en prisin y la conversin se har segn criterio judicial, entre uno y 25
quetzales por cada da.

44
La ley (art. 69) indica que, cuando exista concurso de delitos, se impondrn
todas las penas cumpliendo primero las ms graves, pero el conjunto de las de la misma
especie no podr exceder del triple de la de mayor duracin, y cuando todas sean iguales
no podrn exceder del triple de la pena. Y para el caso de la multa, el artculo culmina
sealando lo siguiente: "Este mximo, sin embargo, en ningn caso podr ser superior:
(...) 2o. A veinte mil quetzales de multa"; actualmente este mximo se da hasta 100 000
quetzales (reforma 2-96)

Lo anterior significa que, en el caso de que una persona sea condenada y no


pueda hacer efectiva la multa, debe cumplir la pena con prisin. Sin embargo, estos
casos son extremadamente raros, pues la mayora de ellos no llega a juicio, sino que se
desvan por otras salidas del proceso.

La idea de la multa est regida por una supuesta igualdad entre los ciudadanos,
lo que de hecho hace que en la realidad sea una pena desigual.

4.2.4 El perdn judicial

Los jueces tienen tambin la potestad de otorgar perdn judicial en los casos en
que se presenten los requisitos que seguidamente se citan (art. 83 Cdigo Penal):

Que se trate de delincuente primario.


Que antes de la perpetracin del hecho, haya observado conducta intachable
y la hubiere observado en prisin.
Que los mviles del delito y las circunstancias personales del agente no revelen, en
este, peligrosidad social y pueda presumirse que no volver a delinquir.
Que la pena no exceda de un ao de prisin o consista en multa.

Los requisitos para conceder el perdn judicial tornan esta alternativa como
realmente excepcional, a lo cual se suma el hecho de que la mayora de jueces son
renuentes a concederla en sentencia. Sin embargo, aqu es conveniente hacer, tambin,
la salvedad de que es extrao que, en un caso en el que se pueda llegar a condenar a
multa o a menos de un ao de prisin, se llegue a la etapa del juicio, por ejemplo en
casos por contagio venreo, agresin, omisin de auxilio, rapto impropio, etc.

La Constitucin de 1985 fija, por medio del artculo 19, la razn de ser u
objetivo del sistema penitenciario guatemalteco. El resto de la ley fundamental se
inspira en una filosofa de respeto y promocin de derechos humanos al grado de que
les confiere preeminencia sobre el derecho interno a los tratados internacionales en
materia de derechos humanos (art. 46 Constitucin).

Como se apunt, el artculo 19 formula la finalidad y la justificacin del sistema


penitenciario:

45
"El sistema penitenciario debe tender a la readaptacin social y a la reeducacin
de los reclusos y cumplir en el tratamiento de los mismos con las siguientes
normas mnimas:
a. Deben ser tratados como seres humanos; no deben ser discriminados por
motivo alguno, no podrn infligrseles tratos crueles, torturas fsicas, morales,
psquicas, coacciones o molestias, trabajos incompatibles con su estado fsico,
acciones denigrantes a su dignidad, o hacerles vctimas de exacciones, ni ser
sometidos a experimentos cientficos;
b. Deben cumplir las penas en los lugares destinados para el efecto. Los centros
penales son de carcter civil y con personal especializado; y
c. Tienen derecho a comunicarse, cuando lo soliciten, con sus familiares,
abogado defensor, asistente religioso o mdico, y en su caso, con el
representante diplomtico o consular de su nacionalidad.
La infraccin de cualquiera de las normas establecidas en este artculo, da derecho
al detenido a reclamar del Estado la indemnizacin por los daos ocasionados y la
Corte Suprema de Justicia ordenar su proteccin inmediata. El Estado deber
crear y fomentar las condiciones para el exacto cumplimiento de los preceptuado
en este artculo."

El nico fin de la pena es la resocializacin de los reclusos, con lo cual se


excluye cualquier otro fin que en algn momento quiera drsele, sea este retributivo o
preventivo. La prisin solo limita la libertad de locomocin, lo que deriva del artculo
44 del Cdigo Penal, el cual dispone que "La pena de prisin consiste en la privacin de
la libertad personal y deber cumplirse en los centros penales destinados para el efecto.
Su duracin se extiende desde un mes hasta treinta aos".21

Esta disposicin constitucional todava no ha sido desarrollada in extenso por la


ley ordinaria pues, si bien se han creado los jueces de ejecucin, existen solo dos para
todo el pas; adems y esta es una cuestin fundamental no se ha promulgado una
ley penitenciaria, siendo incontables las lagunas legales en esta parte del sistema
jurdico nacional. Se espera que esta ley, en su momento, constituya el cuerpo legal
adecuado para recoger todo lo relativo a los beneficios y alternativas a la pena de
prisin.

Existen mecanismos legales que, sin ser directamente alternativas como las
entiende el derecho internacional, contienen beneficios que permiten que los
condenados salgan del encierro. Pero las leyes en que estn plasmados presentan
tambin problemas de aplicacin y plantean algunos casos de difcil coherencia
constitucional.

El 14 de noviembre de 1984, el gobierno de facto del general Humberto Meja


Vctores decret el Acuerdo-Gubernativo 975-84, que contiene el Reglamento de los
Centros de Detencin de la Repblica de Guatemala (an vigente), el cual resulta ser

21
Mediante nuevas reformas al Cdigo Penal, este lmite se ha extendido hasta 50 aos para los
delitos de asesinato y violacin calificada.

46
una de las mejores muestras de improvisacin legislativa sobre el tema. A continuacin
se citan las ms graves y evidentes.

En principio, del ttulo de la ley y de los primeros tres artculos se infiere que
est destinada a las personas detenidas preventivamente; sin embargo, el artculo 4
seala que las autoridades de cada centro de detencin "...procurarn el bienestar
general de la poblacin interna y una orientacin ocupacional y educativa, con miras a
su rehabilitacin", es decir, ordena medidas rehabilitadoras para personas sujetas a una
medida de coercin procesal.

Permite, adems, que las autoridades administrativas apliquen medidas


disciplinarias sin control, con solo comunicarlas a la Direccin General de Presidios
(Direccin General del Sistema Penitenciario).

El Reglamento faculta a la autoridad administrativa para que clasifique a los


internos teniendo en cuenta la edad, sus antecedentes, la naturaleza culposa o dolosa del
hecho que se les impute, enfermedades de que puedan padecer, desviaciones sexuales,
problemas de alcoholismo o drogadiccin.

Tambin les otorga a dichas autoridades amplias facultades, que pueden


constituirse, en su momento, en vas de coaccin o corrupcin. Por ejemplo, en una
amplsima regla dispone "Autorizar en forma adecuada las comunicaciones de los
internos con el exterior" (artculo 7, literal k). La posibilidad de decidir, sin que se
tengan parmetros claros, sobre el derecho de los reclusos a comunicarse, es
evidentemente inconstitucional. El Reglamento permite que la autoridad administrativa
autorice la salida de los internos, lo que representa un gran poder frente al privado de
libertad.

Otra disposicin que coloca a los internos en una posicin de franca


vulnerabilidad frente a las autoridades administrativas, la constituye el hecho de que el
alcaide tiene la facultad de informar, por medio de un libro, de la conducta observada de
los internos.

El Reglamento dispone especficamente el control de llamadas telefnicas y


correspondencia de las personas procesadas (art. 28). Adems, en l se limita el acceso,
entre otros, a publicaciones: "...libros, revistas o estampas obscenas, naipes, dados y
otros juegos de azar. La Direccin impedir adems la entrada de publicaciones
destinadas a informar sobre hechos delictuosos y de todas las actividades prohibidas por
la ley".22

El Reglamento considera infracciones, por ejemplo, el "Abstenerse, sin justa


causa, de tomar parte en las actividades culturales, educativas o sociales", lo mismo que
"Poseer publicaciones obscenas" (art. 42).

22
Con esta frmula puede restringirse hasta el acceso a revistas y peridicos.

47
Estas faltas pueden ser objeto de sancin, entre otras, de las siguientes: de
amonestacin verbal, exclusin de actividades recreativas, cambio de labores, traslado,
suspensin de visitas, as como aislamiento hasta por ocho das. Todas estas sanciones
deben ser anotadas en los expedientes, los que luego servirn para otorgar beneficios.
El procedimiento en que se imponen es sumario, segn lo prescribe el artculo 44.

Debido a sus contradicciones con los principios de la Constitucin y de los


instrumentos internacionales, el Reglamento de Centros de Detencin casi no se utiliza;
la aplicacin real de sus disposiciones es mnima. Las normas sobre ejecucin penal
implementadas por el Cdigo Procesal Penal, en buena hora, han limitado an ms su
aplicacin.

4.2.5 Redencin de penas

Junto a la libertad condicional, la redencin de penas es otro mecanismo legal


cuya aplicacin da, a las personas privadas de libertad, una oportunidad de salir del
encierro.

La Ley de Redencin de Penas, Decreto 56-69 del Congreso de la Repblica,


surge en la poca de auge para las tendencias de la resocializacin en Guatemala. Esta
permite que quien haya sido condenado salga de prisin luego de un tiempo de encierro.
No representa, pues, una alternativa en la acepcin de la palabra, pero s un beneficio
importante para recobrar la libertad.

La redencin de la pena es una forma de "redimirse" a travs de la instruccin y


el trabajo remunerado. Puede optar a ella quien haya sido condenado a una pena mayor
de dos aos de prisin (art. 1).

La redencin es de un da de prisin por cada dos das de instruccin o trabajo, o


uno de instruccin y otro de trabajo. No pueden abonar tiempo de instruccin, sino solo
trabajo, quienes hayan completado su instruccin primaria y quienes sepan leer y
escribir. Esta es una excepcin del todo irracional e injusta, en la que, consciente o
inconscientemente, el legislador reconoce la seleccin de personas que el sistema
realizar en su actuacin.

En el ttulo II de la Ley se distribuyen la competencia y atribuciones de los


rganos encargados de la aplicacin de la redencin de penas. Segn su artculo 6, son
rganos para la aplicacin de la Ley de Redencin: el presidente del Organismo
Judicial, la Junta Central de Prisiones y la Junta Regional de Prisiones.

Define seguidamente sus funciones. As, el presidente del Organismo Judicial


debe, entre otras cosas, conocer y resolver expedientes que la Junta eleve a su
consideracin, as como fijar redenciones extraordinarias. La Junta Central de
prisiones, por su parte, debe organizar las juntas regionales; calificar la conducta de los
penados y su peligrosidad social; determinar las aptitudes, capacidad y condiciones
personales de los reclusos condenados, antes de sealar la clase de trabajo a que deban

48
destinarse; dictar normas necesarias para la ejecucin del trabajo; y promover la
tramitacin de expedientes. Finalmente, corresponde a las juntas regionales de
prisiones: tramitar y promover los expedientes de redencin de penas; asignar trabajo a
los reclusos, previa determinacin de sus aptitudes; as como determinar la peligrosidad
de los condenados.

La solicitud y el control de la redencin de penas se tramita en un expediente y


una tarjeta de trabajo o estudio. A estos deben agregarse diferentes informes, rendidos
generalmente por personal administrativo del centro, es decir, que el contenido en gran
medida es llenado por las autoridades de custodia, a saber, alcaide, director, subdirector
y por personal tcnico, especialmente trabajadores sociales. Los reclusos estn a
merced de lo que las autoridades quieran informar y esto, como ya se seal, es fuente
de corrupcin y coaccin.

4.2.6 La libertad condicional

El beneficio de libertad condicional, contenido en el Cdigo Penal (art. 78), es


otorgado por la Corte Suprema de Justicia. Su trmite se realizaba ante el Patronato de
Crceles y Liberados, pero este rgano desapareci a partir de la creacin de los jueces
de ejecucin. En la actualidad, el juez de ejecucin es el encargado de los trmites
relacionados con los beneficios penitenciarios, como se indica arriba en trmite de
incidente (art. 496 Cdigo Procesal Penal).

La ley exige, para otorgar la libertad condicional, que se cumpla con los
siguientes supuestos: que el reo haya cumplido ms de la mitad de la pena de prisin
que exceda de tres aos y no pase de 12; o que haya cumplido las tres cuartas partes de
la pena que exceda de 12 y concurran, adems, las circunstancias siguientes: a) que
quien recibir el beneficio no haya sido condenado con anterioridad por delito doloso;
b) que haya observado buena conducta durante la reclusin y que esta pueda justificarse
con hechos positivos que demuestren que ha adquirido hbitos de trabajo, orden y
moralidad; y c) que haya restituido la cosa y reparado el dao en los delitos contra el
patrimonio y, en los dems delitos, que haya satisfecho, en lo posible, la responsabilidad
civil a criterio de la Corte Suprema.

La libertad condicional implica, para quien la goza, restricciones que pueden dar
margen a situaciones de inseguridad jurdica. El artculo 79 del Cdigo Penal dispone,
sobre las condiciones, que La libertad condicional ser acordada en resolucin que
expresar las condiciones que se imponen al favorecido, consistentes en la sujecin a
alguna o algunas medidas de seguridad". Por su parte, el artculo 81 del Cdigo Penal
seala, respecto de la duracin y revocacin del rgimen de libertad condicional, lo
siguiente: El rgimen a que estar sujeto quien obtenga su libertad condicional, durar
todo el tiempo que le falte para cumplir la pena impuesta. Si durante ese perodo
incurriere en nuevo delito o violare las medidas de seguridad impuestas, se revocar la
libertad condicional y se har efectiva la parte de la pena que haya dejado de cumplir,
sin computar en la misma, el tiempo que haya permanecido en libertad".

49
Las disposiciones del rgimen, las condiciones y la duracin de la libertad
condicional (arts. 79, 80 y 81), permiten a las autoridades del sistema penitenciario el
ejercicio de poder sobre los reclusos. Esto se da especialmente por parte de las
autoridades administrativas, que tienen bajo su supervisin el cuidado y control de los
privados de libertad dentro de las prisiones. Recurdese que los datos necesarios para
otorgar los beneficios son generalmente producto de los informes que rinden las
autoridades inmediatas de los centros.

5. LIMITACIONES A LAS SANCIONES NO PRIVATIVAS DE


LIBERTAD Y A LOS BENEFICIOS LIBERADORES

Las sugerencias hechas, hace ya 11 aos, en el informe final del proyecto de


investigacin Sistemas Penales y Derechos Humanos en Amrica Latina, en cuanto a la
decisin de mantener e introducir, en la legislacin del sistema penal, conceptos,
doctrinas o ideas de consecuencias no estigmatizantes, han tenido poco eco en la
legislacin guatemalteca. Se mantienen vigentes las leyes que ya existan cuando el
informe se hizo pblico, y aparecen de nuevo en legislacin reciente. La tradicin
autoritaria se mantiene.

En total contradiccin con el principio de inocencia, con la idea de derecho penal


del hecho y con el ne bis in idem, las leyes mandan que los jueces atiendan, en la toma
de sus decisiones, a situaciones anteriores de criminalizacin de los imputados. Ello se
da en un medio en el cual la vulnerabilidad23 y el aberrante proceso de seleccin penal
tornan extremadamente violento e injusto el sistema punitivo. As, conceptos poco
precisos y nada garantistas, como los de reincidencia, habitualidad y peligrosidad, son
suficientes para limitar parcial o totalmente derechos propios de un rgimen
democrtico. La ley en general contempla la llamada reincidencia real, pero en la
ideologa de los jueces pesan mucho las ideas de la reincidencia ficta.

5.1 La reincidencia y la habitualidad

El Cdigo Penal considera la reincidencia y la habitualidad como agravantes de


responsabilidad penal.

En el artculo 27, define al reo reincidente en estos trminos: "Es reincidente


quien comete un nuevo delito despus de haber sido condenado, en sentencia
ejecutoriada, por un delito anterior cometido en el pas o en el extranjero, haya o no
cumplido la pena". Por otra parte, declara como delincuente habitual ...a quien,
habiendo sido condenado por ms delitos anteriores cometiere otro u otros, en
Guatemala o fuera de ella, hubiere o no cumplido las penas. El delincuente habitual
ser sancionado con el doble de pena".
23
En el sentido en que lo entiende y define Zaffaroni, Eugenio, "En busca de las penas perdidas",
p.p: 223 ss.

50
La reincidencia y la habitualidad se constituyen en obstculos para el
otorgamiento de mltiples beneficios y alternativas.

Representan, en primer lugar, un impedimento para conmutar la pena de prisin.


As, el artculo 51 prescribe que "...no se otorgar: 1.- A los reincidentes y delincuentes
habituales". Segn este mismo artculo, tampoco pueden conmutar la pena los
condenados por robo o hurto.

Son tambin un impedimento para gozar de la suspensin condicional de la pena


(art. 72 Cdigo Penal); la ejecucin de un nuevo delito durante el perodo de suspensin
de la ejecucin de la pena, es motivo para revocar el beneficio. Se revocar, adems, si
durante este tiempo se descubre que el beneficiado tiene antecedentes penales; el
artculo 80 del Cdigo Penal indica que "Podr concederse libertad condicional en las
circunstancias siguientes: 1. Que el reo no haya sido ejecutoriamente condenado con
anterioridad por otro delito doloso".

La reincidencia tambin impide recibir el beneficio del perdn judicial.

Quedan exceptuados de beneficiarse con la redencin de penas quienes hubiesen


gozado ya del beneficio en condenas anteriores y los multirreincidentes.

En el proceso, es menor la posibilidad de no recibir beneficios o alternativas por


conductas anteriores. De esa forma, el numeral 5 del artculo 262, en cuanto a cmo
debe valorarse el peligro de fuga, seala que ha de considerarse la conducta anterior del
imputado, disposicin amplia en extremo, por lo que el juez debe decidir qu se
entiende por "conducta anterior".

Las consideraciones que los jueces hacen a la anterior conducta delictiva de los
procesados presenta, en la prctica judicial, dos situaciones. Una, la de los casos de
jueces que, para entender lo que es conducta anterior, se basan en simples antecedentes
policiales (cabe aclarar, al respecto, que la polica ficha a muchas personas de las que
detiene, ficha esta que resulta suficiente para quedar registrado en los archivos
policiales; es posible, entonces, tener antecedentes policiales y no tener antecedentes
penales); muchos jueces niegan medidas alternativas a personas que tienen antecedentes
en la polica. El otro es el caso de los jueces que restringen beneficios a quienes tienen
antecedentes penales, o sea, a personas que fueron condenadas en sentencia penal; por
lo general, en esta condiciones es an ms difcil que se otorguen medidas sustitutivas.

5.2 La peligrosidad social

Para definir a la persona peligrosa, el Cdigo Penal recurre a describir ndices de


peligrosidad:

"Art. 87 (Estado peligroso). Se consideran ndices de peligrosidad: 1. La


declaracin de inimputabilidad; 2. La interrupcin de la ejecucin de la pena por

51
enfermedad mental del condenado; 3. La declaracin de delincuente habitual; 4.
El caso de tentativa imposible de delito, prevista en el artculo 15 de este Cdigo;
5. La vagancia habitual..."24

"Son tambin ndices de peligrosidad: 6. La embriaguez habitual; 7. Cuando el


sujeto fuere toxicmano; 8. La mala conducta observada durante el cumplimiento
de la condena; 9. La explotacin o el ejercicio de la prostitucin."

En realidad, la ley estigmatiza la enfermedad y la pobreza.

Para las personas, clasificadas bajo ndices de peligrosidad, la ley prev medidas
de seguridad.

Pero el ser considerado peligroso, trae tambin otros efectos.

La persona peligrosa se halla imposibilitada para conmutar penas: "Cuando


apreciadas las condiciones personales del penado, los mviles de su conducta y las
circunstancias del hecho, se establezca, a juicio del juez, su peligrosidad social" art. 51,
4). Por supuesto, el juez para hacer ese juicio, debe atenerse a los ndices de
peligrosidad.

La peligrosidad impide el gozar de la suspensin condicional de la pena, pues la


ley exige "Que la naturaleza del delito cometido, sus mviles y circunstancias, no
revelen peligrosidad en el agente y pueda presumirse que no volver a delinquir".
Tampoco puede gozar de la suspensin condicional de la pena la persona sujeta a
medidas de seguridad (art. 73 CP).

La peligrosidad tambin constituye un lmite para gozar del perdn judicial. El


artculo 83 indica "...que los mviles del delito y las circunstancias personales del
agente no revelen en ste peligrosidad social y pueda presumirse que no volver a
delinquir".

Asimismo, este factor excluye del beneficio de redencin de penas por trabajo y
educacin. El artculo 2, literal e, dispone que quedan exceptuados Los reclusos
condenados en quienes concurrieren peligrosidad social a juicio de la Junta central de
prisiones o Juntas regionales de prisiones".

La reforma al Cdigo Procesal Penal contenida en el Decreto 32-96 incluye


disposiciones que violan la Constitucin (art. 264 Bis) arresto domiciliario para
hechos de trnsito, puesto que faculta a los jefes de polica y notarios que tengan
conocimiento de asuntos de trnsito para que decidan sobre la aplicacin del arresto, y
dispone tambin sobre circunstancias en las que no puede otorgarse:

24
Seguidamente, el artculo 87 define a quines debe considerrseles vagos: "Se entiende por
vago el que teniendo aptitud para ejecutar un trabajo remunerable se mantiene habitualmente en
holganza, viviendo a costa del trabajo de otros, o de mendicidad, o sin medios de subsistencia
conocidos.

52
"Artculo 264 Bis. Arresto domiciliario en hechos de trnsito. (Reforma dto.32-
96): Cuando se trate de hechos por accidentes de trnsito, los causantes de ellos
debern quedarse en libertad inmediata, bajo arresto domiciliario.
Esta medida podr constituirse mediante acta levantada por un Notario, Juez de
paz o por el propio Jefe de polica que tenga conocimiento del asunto, estos
funcionarios sern responsables si demoran innecesariamente el otorgamiento de
la medida. El interesado podr requerir la presencia de un fiscal del Ministerio
Pblico a efecto de agilizar el otorgamiento de dicha medida. En el acta debern
hacerse constar los datos de identificacin personal, tanto del beneficiado como de
su fiador, quienes debern identificarse con su cdula de vecindad o su licencia de
conducir vehculos automotores, debindose registrar la direccin de la residencia
de ambos.
El juez de Primera Instancia competente, al recibir los antecedentes,
examinar y determinar la duracin de la medida, pudiendo ordenar la
sustitucin de la misma por cualesquiera de las contempladas en el artculo
anterior. No gozar del beneficio la persona que en el momento del hecho
se encontrare en alguna de las situaciones siguientes: 1) En estado de
ebriedad o bajo efecto de drogas o estupefacientes. 2) Sin licencia vigente
de conduccin. 3) No haber prestado ayuda a la vctima, no obstante de
haber estado en posibilidad de hacerlo. 4) Haberse puesto en fuga y
ocultado para evitar su procesamiento. En los casos en los cuales el
responsable haya sido el piloto de un transporte colectivo de pasajeros,
escolares o de carga, en general cualquier transporte comercial, podr
otorgrsele este beneficio, siempre que se garantice suficientemente ante el
Juzgado de primera instancia respectivo, el pago de las responsabilidades
civiles. La garanta podr constituirse mediante primera hipoteca, fianza
prestada por entidad autorizada para operar en el pas o mediante el
depsito de una cantidad de dinero en la Tesorera del Organismo Judicial y
que el juez fijar en cada caso."

Esta facultad ajena a jueces afecta el principio de jurisdiccionalidad, pues la


Constitucin seala que solo aquellos juzgan y promueven la ejecucin de lo juzgado.
Adems, vulnera los derechos del detenido a no declarar sino ante juez competente y el
de exclusividad de los jueces para interrogar a los detenidos o presos (arts. 8 y 9
constitucionales, respectivamente).

Otra aadidura de la reforma violatoria esta del principio de inocencia y que


excluye la posibilidad de gozar de una medida alternativa a la prisin preventiva
consiste en sealar que no se permiten beneficios de excarcelacin (medidas
sustitutivas) a quienes son sindicados de homicidio doloso, asesinato, parricidio,
violacin agravada, violacin calificada, violacin de menor de 12 aos de edad, plagio
o secuestro en todas sus formas, sabotaje, robo agravado, hurto agravado, lo relacionado
con el narcotrfico, para los delincuentes habituales y para los reincidentes. Tambin
han sido excluidas de medidas sustitutivas las personas procesadas por delitos
comprendidos en el captulo VII del Decreto n 48-92 del Congreso de la Repblica,
Ley contra la Narcoactividad (toda actividad relativa al narcotrfico).

53
54
6. INFORMACIN EMPRICA

En el tema de administracin de justicia, la labor de investigacin se enfrenta en


el pas ante un obstculo importante: la inexistencia de instituciones y sistemas de
recoleccin, interpretacin y anlisis de informacin provenientes de la actividad de esa
funcin del Estado. La informacin que recopila y facilita el Estado especialmente en
este mbito, carece de la exigencia y la tcnica adecuada que la hagan confiable, cuando
la simple manipulacin de informacin no hace lo propio. De ah que recurrir a las
fuentes oficiales es inconveniente.

6.1 Distintos tipos de decisiones

En la muestra se pretende detectar tres tipos distintos de decisiones o de sucesos


procesales: a) el uso de alternativas a la prisin preventiva, b) los tipos de sancin
aplicados en las sentencias y c) el uso de la libertad condicional y otros beneficios
liberdores.

Como fuente de datos para la investigacin de campo, se recurri a juzgados de


dos departamentos de la Repblica de Guatemala: el departamento de Guatemala
(ciudad Guatemala) y el departamento de Escuintla. En la muestra se consultaron 47
expedientes, los que se encontraban en distintas fases procesales; la mayora se hallaba
en la fase de investigacin en una etapa ya avanzada, y para otros ya se haba dictado
sentencia. Todos los expedientes estuvieron en trmite durante 1996 y, por la
diversidad de rganos jurisdiccionales en los que fueron consultados, reflejan
cualitativamente lo que por los menos ocho jueces distintos resolvieron en decisiones
concretas.25 Los expedientes fueron escogidos al azar, por el nmero de identificacin
que se les da en los tribunales en los libros de registro.

Del total de la muestra, 19 expedientes fueron iniciados por delitos contra la


propiedad; 12, por delitos contra la vida y las personas; y ocho, por hechos relacionados
con drogas; el resto de expedientes corresponden a procesos por delitos contra la
libertad sexual y hechos de trnsito. La muestra confirma la constante obtenida en
observaciones anteriores, en el sentido de que la persecucin penal se ocupa
especialmente de los delitos contra la propiedad, seguidos por los delitos contra la vida
y personas, y por delitos vinculados con el consumo y comercializacin de drogas.

De todos los casos analizados, en 35 de ellos los jueces decidieron la prisin


preventiva para los procesados. Al resto les fue aplicada una medida sustitutiva, es
decir, una alternativa a la prisin; en cinco casos, la medida consisti en el pago de una
caucin econmica.

25
No cabe duda de que el sustento cuantitativo de la muestra puede ser cuestionable, pero dicha
limitacin responde estrictamente a que el trabajar y recoger una muestra mayor hubiese sido
materialmente imposible.

55
En los procesos seguidos por delitos contra la propiedad, la decisin frecuente
fue la aplicacin de prisin preventiva. Escapan a esto, sin embargo, las personas
procesadas por hurto y robo agravados, en cinco de cuyos casos se concedi una medida
sustitutiva; en el resto robos y hurtos simples se aplic prisin preventiva.

De la ley puede inferirse que una accin de robo agravado implica, por ejemplo,
ms riesgo para las vctimas, mayores medios materiales y organizativos para su
comisin, o sea, ms recursos econmicos de parte de quien los comete, pues para
cometer un robo en forma agravada, es necesario hacerlo: en grupo; con violencia; con
armas o narcticos; simulando ser autoridad o con disfraz; cometiendo el hecho en un
banco, en una oficina de recaudacin, industrial o mercantil; asaltando ferrocarril,
buque, nave, aeronave automvil u otro vehculo. En otras palabras, se requieren, por lo
general, recursos econmicos. Esto puede interpretarse en el sentido que la comisin de
estos delitos contra la propiedad no responde a un simple estrategia de subsistencia, y
frecuentemente son cometidos por personas que pueden acceder a un defensor privado,
al menos todas las de la muestra.

En toda la muestra solo se detect un ejemplo concreto de alternativa a la pena


de prisin. En uno de los casos, el procesado conmut la pena de prisin que se le
impuso; en los otros dos casos de conmuta constatados, las personas no haban hecho
an el pago para obtener el beneficio.

De los procesos consultados, 13 haban llegado a la etapa del juicio. En todos se


dict sentencia que condenaba a pena de prisin; en tres de ellos se dio al sentenciado la
posibilidad de conmutar la pena; en un caso se le suspendi la pena; y en otro la pena de
prisin fue acompaada, adems, por una multa.

6.2 Uso de alternativas al proceso

Con el objetivo de sondear la forma y el momento en que los sujetos procesales


usan las alternativas al proceso penal, especficamente el criterio de oportunidad, se
determin el flujo de nueve casos en los que se aplic dicho criterio.

Se presenta a continuacin un resumen de cada uno de los expedientes, el cual


permite apreciar la forma y el tipo de casos en que fue aplicado.

Caso 1: Dos hombres bajo efectos del licor se suben al techo de una vivienda y desde
all amenazan a los moradores. A este hecho se le aplica el criterio de oportunidad
luego de 226 das de iniciado.
Caso 2: Una mujer denuncia, ante la Polica, a un hombre porque la agredi cuando ella
cargaba a un nio. La persona est sujeta a proceso por 195 das hasta la aplicacin del
criterio.

Caso 3: Un hombre denuncia a otro ante la Polica porque le ocasion lesiones y lo


amenaz de muerte. Se aplica el criterio a los 16 das de iniciado el proceso.

56
Caso 4: Una mujer que sufre trastornos mentales fue detenida por la Polica porque
trataba de robar el espejo de un vehculo. El criterio se aplica a los 217 das de proceso.
La procesada estuvo detenida 180 das.

Caso 5: Una mujer amenaza de muerte a un hombre porque este le pidi que hiciera
efectiva una deuda. Es aplicado el criterio de oportunidad a los 182 das de proceso. La
mujer estuvo detenida 41 das.

Caso 6: Dos personas a quienes fueron robadas sus bicicletas, denuncian la existencia
de un lugar donde guardan bicicletas robadas, pero donde no estn las de ellos. En el
proceso se aplica el criterio de oportunidad luego de 441 das de iniciado.

Caso 7: Un hombre en estado de ebriedad colisiona con un bus de transporte. Estuvo


sujeto a proceso por el hecho durante 155 das.

Caso 8: Dos personas son detenidas por el robo de un vehculo y por tomar como rehn
al chofer, a quien liberaron posteriormente. El proceso dura 45 das hasta que se
resuelve el criterio de oportunidad; durante este tiempo los sindicados estuvieron
detenidos.

Caso 9: En un accidente automovilstico, un motociclista resulta herido. Se aplica el


criterio a los 172 das de proceso.

7. CONCLUSIONES

a) Los acuerdos de paz presentan la posibilidad de introducir, en el sistema legal


formal, alternativas a la respuesta penal estatal. En este sentido, el derecho de las
comunidades indgenas o las vas alternativas que los ciudadanos adopten para
tratar sus conflictos, tienen en la actualidad posibilidades concretas de
materializarse. Es necesario conocer la forma como actan los medios alternativos,
especialmente en las comunidades indgenas, con el objetivo de introducir, en la
legislacin, el mecanismo por el que las decisiones provenientes de estos adquieran
plena validez.

b) Los principios del proceso penal guatemalteco, especialmente los de inocencia y el


acusatorio, derivan en que la situacin de las personas perseguidas penalmente debe
ser la de libertad. El uso de la prisin preventiva debera ser, formalmente,
excepcional; en este sentido, la garanta va ms all de la propuesta de las Reglas de
Tokio. La hasta ahora irrefrenable aplicacin de prisin preventiva, a pesar de las
reformas en la legislacin procesal, es un indicio de que el problema que esta
representa responde a una poltica criminal estatal que abusa del poder penal del
Estado y que hasta el momento no ha podido ser controlada por el derecho.

c) En la prctica judicial, se tiende a no razonar ni fundamentar las decisiones, lo que


estanca el desarrollo de la discusin y argumentacin jurdicas, al tiempo que lo

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que parece ser el problema principal imposibilita un control adecuado de la
actividad de los jueces.

d) El exceso de personas sujetas a prisin preventiva significa una de las principales


distorsiones, en el uso de recursos materiales y humanos, de los diferentes
subsistemas del sistema de justicia penal.

e) Una gran cantidad de instituciones procesales y sustantivas dentro del derecho


interno responden a inspiraciones contrarias a las garantas fundamentales que los
instrumentos internacionales y la Constitucin recogen. Dentro de la racionalidad
legal nacional, tienen vigencia conceptos definidos por el positivismo y el derecho
penal de autor: peligrosidad, prevencin, habitualidad, etctera. Esto incide en que
la ideologa de los jueces vaya por el mismo rumbo.

f) La reforma de la justicia ha introducido, en el sistema procesal, mecanismos que


significan alternativas al seguimiento de un proceso, lo transforman en una manera
de resolver conflictos en forma directa entre interesados y son, adems, modos
racionales de descongestionar el trabajo de los tribunales. Sin embargo, su uso
enfrenta la reticencia de los jueces, que estn acostumbrados a resolver conflictos
desde la perspectiva del juez inquisidor, el cual, con el apoyo del Estado, se ha
apropiado por completo del conflicto que se presenta entre particulares.

g) La inclusin del juez de ejecucin se ha constituido en la garanta adecuada para


custodiar los derechos de los reclusos y para que cobren vigencia dos mandatos
constitucionales que velan por los derechos de los privados de libertad: la ejecucin
por jueces de los fallos dictados, y el desarrollo del artculo 19, relativo a los fines
del sistema penitenciario.

h) Las disposiciones relativas a la concesin de medidas econmicas de excarcelacin


y los criterios que los jueces manejan en relacin con ellas, hace que estas, en el
momento de resolverse dentro de los procesos, representen para los beneficiados, en
una gran cantidad de ocasiones, sumas gravosas que no pueden hacer efectivas.

i) Pese al compromiso adquirido, el Estado guatemalteco no se ha preocupado an por


desarrollar toda la gama de posibilidades que las Reglas de Tokio presentan para
aminorar la violencia penal del Estado y reducir el sufrimiento de quienes estn
privados de libertad.

j) No existen en el pas fuentes de informacin confiables sobre estadsticas y la


situacin de los recursos financieros que reflejen la direccin y la situacin del
sistema de justicia. Esto impide conocer a cabalidad los problemas que merman su
funcin y dificulta, por ende, proponer las soluciones o polticas adecuadas para
superar estos problemas.

8. ANEXO: ACERCA DE LA LEY DE

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RECONCILIACIN NACIONAL

El 28 de diciembre de 1996 el Congreso de la Repblica promulg el Decreto


145-96, Ley de Reconciliacin Nacional. Las directivas de esta Ley salieron de la
negociacin, moderada por las Naciones Unidas, que se realizara entre el Gobierno de
Guatemala y la Unin Revolucionaria Nacional Guatemalteca.

En la citada Ley se incluyeron figuras legales que pueden ser consideradas como
alternativas sustantivas y procesales a la respuesta penal del Estado. Efectivamente, la
Ley da la posibilidad, a quien es perseguido penalmente por crmenes cometidos
durante el enfrentamiento armado, para que solicite la extincin de responsabilidad
penal. La constitucionalidad de la Ley de Reconciliacin es, sin embargo, discutible.

La Constitucin, en el artculo 171, faculta a la Asamblea para que decrete


amnistas por delitos polticos y delitos comunes conexos. En primer lugar y
excedindose en sus facultades, el Congreso define como polticos tambin los delitos
polticos comunes "Los delitos cuya responsabilidad penal se declara extinguida en
este artculo se conceptan tambin de naturaleza poltica" (art. 5), es decir, todo tipo
de delitos.

La Ley extingue la responsabilidad penal de las autoridades del Estado y de los


funcionarios pblicos: "Se declara la extincin total de la responsabilidad penal por los
delitos que hasta la entrada en vigencia de esta ley, hubieran cometido en el
enfrentamiento armado interno, como autores, cmplices o encubridores, las autoridades
del Estado, miembros de sus instituciones o cualquiera otra fuerza establecida por la
ley..." (art. 5). Se violan, con esta disposicin, las normas constitucionales de los
artculos 154, 155 y 156, que versan, respectivamente, sobre la sujecin de los
funcionarios pblicos a la ley, la solidaridad de la responsabilidad por infraccin de la
ley de parte del Estado para con el funcionario y la no obligatoriedad de cumplir
rdenes ilegales.

La Ley niega, a los ciudadanos, el acceso a la justicia. En su artculo 6, extingue


la responsabilidad penal en virtud de que quien lo desee podr no ejercer sus acciones ni
hacer valer sus derechos, como s lo seala el artculo 29 de la Constitucin: "Toda
persona tiene libre acceso a los tribunales, dependencias y oficinas del Estado, para
ejercer sus acciones y hacer valer sus derechos de conformidad con la ley". El Estado
debe, adems, garantizar el acceso a la justicia (art. 2 constitucional) y el proceso previo
(art. 12).

Por otro lado, dicha Ley crea un procedimiento especial para su aplicacin, el
cual constituye una alternativa al proceso legal vigente. Ese procedimiento alternativo
puede, no obstante, ser rebatido tambin por inconstitucionalidad.

El proceso especial anula la garanta de juez natural, pues seala a futuro a


jueces de hechos pasados. Adems, la competencia que la Ley demarca convierte a los
tribunales en un fuero especial. Se ha creado un grupo de jueces que con exclusividad

59
pueden conocer de un grupo de hechos con reglas esenciales para el juzgamiento de
tales hechos.

9. BIBLIOGRAFA

Barrientos Pellecer, Csar, Derecho procesal penal guatemalteco, Magna Terra


editores, Guatemala, primera edicin, 1995.
Bovino, Alberto, Temas de derecho procesal penal guatemalteco, Editorial Fotograbado
Llarena, Guatemala, priemra edicin, 1996.
Carranza, Elas y otros. Sistemas penitenciarios y alternativas a la prisin en Amrica
Latina y El Caribe.
Claria Olmedo, Jos A., El proceso penal, Ediciones Depalma, Buenos Aires,
Argentina, segunda edicin.
ICCP/MINUGUA, Diagnstico del sistema penitenciario, 1996 (en prensa).
Instituto Interamericano de Derechos Humanos, Sistemas penales y derechos humanos
en Amrica Latina, 1985.
Maier, Julio, Derecho procesal penal, Tomo I: Fundamentos, Editores del Puerto,
Buenos Aires, Argentina, segunda edicin.
Zaffaroni, Eugenio R., En busca de las penas perdidas, Editorial Temis, Santa Fe de
Bogot, Colombia, 1993.

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