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Concreto preesforzado:
Una tcnica con historia
Reproduccin autorizada por la revista Construccin y Tecnologa

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Puente Kochertal, considerado uno de los viaductos ms altos Todas las ramas de las estructuras se vieron represen-
del mundo, construido entre 1977 y 1979 empleando la tcnica
del preesforzado. tadas al punto de volverse muchas veces necesario e
FLICKR - BASTIAN.K imprescindible su empleo, revelndose excelencias de
estudios tericos y experimentales en su prctica. Un
Usualmente en el clculo estructural no se ejemplo distintivo lo constituye el puente que cruza
considera el aporte del concreto en la parte de la sec- el Valle de Kocher (Kochertal), entre las ciudades de
cin sometida a esfuerzos de tensin, que es donde Heibronn y Nremberg, (diseo de Way y Freytag),
se forman grietas o fisuras. Si se quieren estructuras construido entre octubre de 1977 y junio de 1979.
ms ligeras e impermeables, debern lograrse diseos El puente atirantado de referencia tiene una longitud
en los que no aparezcan esfuerzos de tensin o en de 1.127,7 m, con dos tramos extremos de 80,50 m
los que stos sean mnimos. Lo anterior puede ser de luz y siete tramos intermedios de 138,10 m de luz
logrado mediante el empleo de concreto presforzado. cada uno, constituyendo una viga continua en toda su
A partir de la segunda mitad del siglo XX, el extensin. Con una altura mxima de 185 m, constitu-
concreto presforzado cubri las expectativas de ye el viaducto ms alto de Alemania, y uno de los ms
grandes obras de la ingeniera a nivel mundial. altos del mundo.

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tigadores ms significativos pueden citarse a Freyssinet,


Guyn y Dossier (Francia); Mijailov y Gvosdev (Unin
Sovitica); Magnel (Blgica) y Leonhardt (Alemania).
Una definicin muy difundida del concreto presfor-
zado parte de eliminar los esfuerzos de tensin en el
concreto mediante la introduccin de esfuerzos artifi-
ciales de compresin antes de la aplicacin de cargas
externas y que, superpuestas con stas, los esfuerzos de
tensin totales permanentes; y para todas las hiptesis
consideradas, queden comprendidas entre los lmites
que el material puede soportar indefinidamente. En
resumen, el presforzado se lleva a cabo tensando acero
de alta resistencia para inducir esfuerzos de compresin
en la seccin de concreto.
Mediante un detallado estudio de reparticin de los
aceros de presfuerzo en la seccin transversal, es posible
garantizar que toda la seccin se encuentre solicitada a
esfuerzos de compresin. Al entrar en servicio el ele-
mento debido a la flexin, tienen lugar en ste, esfuerzos
de tensin y compresin que, sumados con los esfuerzos
resultantes del pretensado aplicado previamente, resul-
tan en un diagrama de esfuerzos en el que la seccin
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transversal ntegramente trabaja a compresin.


En general, el concreto presforzado est conformado
por los mismos materiales que el armado: concreto y
acero. Asimismo, la diferencia fundamental entre am-
bos radica en que en el concreto armado slo trabaja
a compresin la parte de la seccin transversal que se
ubica en la zona comprimida y es el acero de refuerzo
el que soporta los esfuerzos de tensin. Por esta razn,
el acero de refuerzo en el concreto armado puede con-
siderarse como de elevada resistencia, concebido desde
un principio para absorber los esfuerzos de tensin
que se originan en la seccin transversal, debido a las
diferentes acciones que se pueden generar.
En el caso del concreto presforzado, la armadura de
refuerzo se concibe para crear artificialmente niveles
de fuerza o de esfuerzos a fin de que toda la seccin
transversal se encuentre sometida ntegramente a es-
fuerzos de compresin, eliminndose o limitndose as
los esfuerzos de tensiones, y por ende, la fisuracin o
Los orgenes agrietamiento asociado.
La idea original del concreto presforzado surgi aproxi- Las fuerzas compresoras se inducen en la seccin
madamente en 1888 con el concepto de precompresin de concreto presforzado a travs de la aplicacin de
de Doehring. Segn sta, las placas y las vigas se fabri- tensiones (alargamiento) en el acero de refuerzo antes
caban vertiendo el concreto fresco en moldes donde (concreto pretensado) o despus de que se endurezca el
previamente se presforzaban barras de acero. Esta idea concreto (concreto postensado). Una vez que el concre-
desafortunadamente fue abandonada a principios del to se ha endurecido alrededor de estos refuerzos tensa-
siglo XX pues al descuidar las calidades de los materia- dos, se sueltan estos ltimos y se acortan, inducindose
les (concreto y acero), los elementos se comportaban as por adherencia, esfuerzos de compresin en toda la
de forma similar a los del concreto armado. No es superficie que conforma la seccin de concreto. En el
hasta 1928 que el ingeniero francs Eugene Freyssinet caso del concreto postensado, la adherencia se garantiza
retoma el fundamento original del concreto presforzado por medio de la inyeccin, por lo general, de materiales
y justifica la necesidad de su uso a partir del empleo de cementicios en el interior del conducto, por donde se
materiales de alta calidad. Comienza as su desarrollo hace circular el acero de refuerzo una vez que el concre-
como parte de la ingeniera estructural. Entre los inves- to ha quedado suficientemente endurecido.

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El Puente Eshima conecta la isla de Eshima con la ciudad
de Matsue, en Japn. Es un puente preesforzado cuyo vano
principal mide 250 m.
FLICKR - MSTK EAST

Armado de refuerzo, con ductos de postensado, del puente


Weidatal.
WIKIPEDIA - STRFIX

Especial importancia en la induccin de esfuerzo de


compresin por adherencia, tiene la estimacin de la
resistencia del concreto a la compresin al momento de
la transferencia, pues se debe garantizar que el concreto
absorba por s solo los grandes esfuerzos de compresin
concentrados que se generan alrededor de los aceros de
refuerzo (presfuerzo).
Fue Freyssinet quien revel las directrices a seguir
para su empleo en la construccin y aclar el com-
portamiento plstico del concreto bajo la accin del
presforzado. Igualmente recomend el uso de concretos
de buena calidad (altos niveles en la resistencia a la
compresin y en el mdulo de elasticidad) y aceros de
elevado lmite elstico.
Si se compara un elemento de concreto armado con
otro de concreto presforzado, las ventajas de este ltimo
son muy evidentes. Entre las ventajas ms importantes
se pueden citar las siguientes:

1. Es recomendable su uso en estructuras impermea-


bles o en aquellas expuestas a agentes agresivos;
hecho que tiene lugar por eliminarse las fisuras
estando los elementos sometidos a esfuerzos de
compresin bajo todas las hiptesis de cargas.
2. La escasa o nula fisuracin posibilita que la seccin
del elemento trabaje ntegramente. Por consiguiente
toda ella se considera til o efectiva.

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3. La seccin se desempea en el rango elstico, lo que de alguna
manera redunda en una mayor flexibilidad en el elemento, al
limitarse los efectos de fluencia y retraccin.
4. Posibilita ahorro de acero al utilizar totalmente la armadura has-
ta cerca de su lmite elstico (aceros de elevado lmite elstico)
y, como consecuencia, una reduccin en la cuanta de acero de
refuerzo.
5. Se consiguen reducciones considerables de las dimensiones de
las secciones de los elementos, y por tanto, aligeramiento de la
estructura, lo que a su vez se traduce en una reduccin de la
masa dinmica y por tanto de los niveles en los esfuerzos de
diseo.
6. El uso de concreto presforzado permite que los elementos cu-
bran grandes luces con pequeos niveles de peralte, lo que trae
como consecuencia una reduccin en el consumo de materiales.
7. Al limitarse los niveles de fisuramiento se eleva la durabilidad
de la construccin.

Asimismo, el concreto presforzado tiene algunas diferencias con


respecto al concreto armado, aunque es importante referir que en
general no aminoran su importancia y extendido uso en la cons-
truccin. Entre los aspectos que requieren ms atencin estn que LA REVISTA DE LA TCNICA Y LA CONSTRUCCIN

para su fabricacin se requieren equipos e instalaciones especiales;


que se necesitan materiales (acero y concreto) de altas prestaciones,
lo que infiere por este concepto elevados costos; que se requiere
personal calificado en el proceso de construccin y montaje; que
es necesaria la consideracin de elevados procesos de control de
calidad, tanto en el proceso de produccin como en el de la puesta
CENTRAL
en obra, y que por lo general se requiere el desarrollo de sofistica-
dos proyectos de ingeniera, en los que se especifiquen a detalle
estrictos procesos constructivos.
Estos aspectos estn vinculados con la economa no slo en
su tecnologa de fabricacin sino tambin en la concepcin de sus
instalaciones, fundamentalmente si se trata de obras pequeas y de
mediana importancia. Son numerosas las aplicaciones del concreto
presforzado, no slo en edificios, sino tambin en grandes e im-
portantes obras de ingeniera en general. El concreto presforzado
se ha empleado fundamentalmente en la construccin de: trabes
(AASHTO, cajn), viguetas (alma libre o alma llena para el sistema
de piso de vigueta y bovedilla), losas de entrepiso (alveolar, T y
doble T), tuberas de alta presin, durmientes para ferrocarril,
pisos industriales y pistas para aeropuertos, depsitos, postes para
la conduccin de energa elctrica, pilotes, entre otros, para los que
se han generado gran variedad de secciones tpicas.
En el caso de los pilotes presforzados, sobradas ventajas garanti-
zan su difundido uso frente a los del concreto armado. Resistencia,
durabilidad y economa los caracterizan, y fundamentalmente en
obras martimas sustituyen provechosamente a los de otros mate-
riales; estando sometidos a grandes impactos y a la accin corrosiva
del medio. Se hace notar que desde que se experiment la tcnica
del concreto presforzado por primera vez, sta se ha desarrollado
ampliamente, siendo cada da ms numerosas sus aplicaciones. En
un inicio se construan slo elementos presforzados de tamao me-
diano, pero hoy sus usos se amplan a obras de gran importancia y
dimensiones como es el caso de hangares, estructuras de cubiertas
laminares, puentes, grandes depsitos, entre otros.
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inicial de pretensado. Es importante por consiguiente su


resistencia, granulometra, naturaleza de los agregados,
relacin agua/material cementante y mtodos de com-
pactacin y vibrado. Al aprovecharse ntegramente toda
la seccin, se hace necesario contar con hormigones
de elevada resistencia mecnica. Como ya se expres,
la retraccin resulta un fenmeno peligroso y conviene
reducirlo al mximo. Adems del estado higromtrico
del ambiente, este fenmeno puede verse incrementado
con el empleo de altas dosificaciones de cemento, gran
cantidad de agua, arenas muy absorbentes y elevado
porcentaje de finos. Del mismo modo se cuidar la
fluencia, la cual depende de los mismos factores que
la retraccin, y sumado a ellos: la edad del concreto a
partir de la actuacin de la carga y el intervalo de tiempo
durante el cual acta la carga.

Acero
Al hablar del acero utilizado en el concreto pretensado,
ya se ha expuesto la necesidad de que sea portador de
alta resistencia y elevado lmite elstico. Las fuerzas de
preesfuerzo son ejercidas por medio de alambres, barras,
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cordones, torones o cables de alta resistencia.

La propiedad del concreto presforzado de minimizar El postensado se


utiliz en las losas del famoso
la posibilidad de formacin de fisuras, le hace apto para parqueadero ubicado en el
la construccin de estructuras que requieren una total 1111 Lincoln Road en South
Beach, Miami, reconocido por
estanqueidad; tal y como sucede con las tuberas de su diseo arquitectnico.
conduccin de agua. Igualmente numerosos estudios FLICKR - CHRIS GOLDBERG

han arrojado resultados satisfactorios referidos al com-


portamiento del concreto presforzado bajo la accin de
altas temperaturas.
El concreto presforzado puede clasificarse de diver-
sas maneras, de acuerdo a:

1. Ubicacin del acero de preesfuerzo en la seccin


transversal (interior y exterior).
2. Grado de pretensado (total o parcial).
3. Momento con que se aplica el presfuerzo (pretensa-
do o postensado).
4. Condiciones de adherencia entre el concreto y el
acero (adherido y no adherido).
5. Posicin del refuerzo en la seccin, tomando en
consideracin la resultante de todas las fuerzas y el
centroide de la seccin de transversal (centrado y
excntrico).

De igual manera, deben vigilarse los materiales


componentes del concreto presforzado. A continuacin
se exponen algunas generalidades de stos.

Concreto
El hotel Four Seasons
En cuanto al concreto, como ya se dijo, se requieren en Miami tambin utiliz
aquellos con altas resistencias siempre logrando que la concreto postensado como
refuerzo a la estructura de
retraccin y la fluencia sean las menores posibles, pues concreto.
ambas propiedades disminuyen con el tiempo la fuerza WIKIPEDIA - AVERETTE

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