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Tatiana Bubnova

Mijal Bajtn
(1895-1975)
Ideas principales y su trayecto histrico
ajtn fue uno de los intelectuales rusos que, perseguidos,
B deportados o eliminados ya en la primera etapa del esta-
linismo, desaparecieron del horizonte intelectual del hombre
gida del semanlisis. En los Estados Unidos el paso triunfal
parece iniciarse sobre todo con el carnaval. Slo hacia 1980
otras obras de Bajtn empiezan a difundirse fuera de la URSS,
sovitico ya a fines de la primera dcada posrevolucionaria. gracias a la labor analtica y propagandstica de Todorov (Mi-
Condenado por la participacin en un grupo de filosofa de khail Bakhtine, le principe dialogique, 1981). No hay que olvidar
la religin a una pena demasiado severa que le fue conmutada que incluso en la URSS el primer volumen de artculos bajti-
por su estado de salud. Le deportaron a un lugar que, aunque nianos (publicados antes algunos de ellos en revistas) aparece
apenas le aseguraba la subsistencia, al menos no le signific apenas en 1975 (Problemas de literatura y esttica), el segundo
una muerte inmediata. Gracias a esta temprana marginacin en 1979 (Esttica de la creacin verbal). As las cosas, la dcada
del panorama intelectual (desde 1930) seguramente sobrevivi de los ochenta est sealada por el descubrimiento de la est-
y sigui trabajando. Despus de 1960 su nombre, olvidado tica bajtiniana, estrechamente relacionada con la tica y la
por completo, vuelve a mencionarse gracias a que ve la luz epistemologa. Los trabajos del crculo de Bajtn, en cambio (los
la segunda edicin de su fundamental Potica de Dostoievski, de Medvedev y Voloshinov), atribuidos por la escuela semitica
publicada inicialmente en 1929 y desenterrada por jvenes sovitica al propio maestro, se difunden en los setenta para-
entusiastas, devotos de este escritor ruso considerado ahora lelamente al inters por la lingstica del discurso y los proble-
profeta, pero que fue otro marginado, post mortem, durante mas de la ideologa. Significativamente, el Marxismo y filosofa
los primeros decenios soviticos. Cuando en 1965 se impri- del lenguaje (de Voloshinov) y el Mtodo formal en los estudios
me la tesis doctoral de Bajtn (postergada desde los aOE cua- literarios (de Medvedev) se traducen a partir de las primeras
renta), el famoso Rabelais, su prestigio empieza a extenderse ediciones rusas de la dcada de los veinte.
ms all de las fronteras de la URSS. Desde entonces, su popu- Ahora bien, esta dosificacin del bajtinismo, acorde a las
laridad en los crculos acadmicos humanistas, en vez de dis- etapas de su difusin, ha producido varios efectos de recep-
minuir, parece acrecentarse cada vez ms. Es un fenmeno cin fuera de las fronteras de su origen. La apoteosis libertaria
realmente excepcional, y habramos de preguntarnos acerca del carnaval constituy una pauta necesaria dentro del anquilosa-
de sus causas ahora, diecisiete aos despus de su muerte miento intelectual en la URSS, apareciendo como una especie
(1975). de parfrasis en torno a una realidad represiva y Iimitante. En
La interpretacin del pensamiento bajtiniano, no hay que Occidente fue relacionada con las utopas sociales de los
olvidarlo, ha estado sujeta a la dinmica de la paulatina publi- sesenta y aun de los setenta. El dialogismo, la polifona y la
cacin y difusin de sus obras. Los primeros dos libros publi- contextualizacin del sentido permiten que la antropologa fi-
cados desde 1930 -la nueva versin del Dostoievski y el Rabelais- losfica bajtiniana -las teoras en torno a la constitucin del
en algo resultan afines a la poca de la turbulencia social e sujeto a partir de la otredad social y psicolgica- llegue a inte-
intelectual de los sesenta. El dialogismo y la polifona en el grarse a las ideas sobre el sujeto fragmentado, la semiosis infi-
primero de los libros, el carnaval libertario en el segundo (que nita y la deconstruccin. Por otro lado, los tericos del post-
se teoriza tambin, en la versin de 1963, en Dostoievski) pa- marxismo, basndose en la supuesta identidad intelectual
recen un verdadero descubrimiento para la bsqueda de una entre Bajtn y los autores de su grupo, creen en la viabilidad
libertad de espritu, tan aorada y tan radicalmente ausente de una doctrina bajtiniana unificada, basada en el mtodo te-
del mundo intelectual de la URSS de la "poca del socialis- leolgico, marxista y semitico a la vez. Esta incluye tanto las
mo desarrollado" (frmula acuada por Brezhnev), tan afn al interpretaciones de Voloshinov y Medvedev sobre la relacin
68, con sus movimientos juveniles y la inquietud intelectual, entre la palabra y la lucha de clases, el enunciado y la ideolo-
en Ocidente. Adems, el surgimiento de la escuela semitica ga, como la postulacin de la ambivalencia y la ambigedad
francesa, con Propp, Levi-Strauss y los formalistas rusos en su irnica como fuente de la inconclusividad esencial de la per-
haber, coincide con la llegada del pensamiento de Bajtn, cu- sona y de su palabra. Bien mirado, stos son dos conjuntos de
yas ideas aparecen tempranamente (1967-68) expropiadas y ideas en cierta medida opuestos. Por otra parte, los insights
adaptadas por J. Kristeva y se difunden en Francia bajo la teolgicos bajtinianos acerca de la dialoga del tercero, as

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como la mstica de una naturaleza portadora de actitudes ti- benfica para uno. El primer otro que recibe al futuro sujeto
cas de testigo y juez son retomados por investigadores que, ~o en el mundo, con una actitud estticamente amorosa, y con el
mo Holquist y Clark, l pero tambin como algunos compatno- primer lenguaje que le define en su corporeidad e individuali- .
tas de Bajtn, estn creando una especie de leyenda piadosa dad, es la madre; con esto est dicho casi todo. Cuando el

- en torno a su figura.
. Tampoco faltan crticos ni detractores. Kristeva, Henri Mes-
chonnic, Paul de Man o Umberto Eco, cada quien a su modo
hombre ingresa en los circuitos sociales y se topa con el otro
como entidad ajena y socialmente distinta, en su estructura
psquica ya aparece instalado un otro interior, de quien se sabe
expresaron crticas ms o menos fundadas de las ideas bajtinia- que es alguien con ventaja espacial y axiolgica respecto del
nas. El reproche de la supuesta ausencia de una teora del yo: ve en m lo que yo jams puedo ver, me puede juzgar en
sujeto en la potica dialgica de Bajtn, por parte de Kriste- mi exterioridad de una manera que me es inaccesible desde mi
va, 2 slo puede explicarse por un apresuramiento intelectual y
una falta de informacin que ha acompaado, casi hasta los
ltimos tiempos, la recepcin de la obra de Bajtn. Los ataques

- a la posibilidad de una potica histrica, a la funcin del carna-


val o al alcance de la dialoga 3 de diferentes maneras sealan
la inconformidad con la aparente falta de consistencia docu-
mental terica y, especialmente, con la imposibilidad de
reducir a una misma "totalidad" a Bajtn, Medvedev y Volo-
shinov inclusive, como si se tratara de un sistema unitario. Por
otra parte, los usos creativos de estas ideas permitieron el sur-
gimiento de varias obras de ficcin basadas en estas teoras.
Escritores profesionales, como Sergio Pitol, Severo Sarduy y
Homero Aridjis, o tericos de oficio y escritores improvisados,
como Ec0 4 y Terry Eagleton,5 llegaron a tematizar y a ficcio-
nalizar el carnaval, la polifona, la teora de la risa o hasta la
biografa bajtiniana.
ste es, digamos, un brevsimo recuento de la relacin entre
la recepcin y el uso de estas ideas.
Cmo presentar el pensamiento de un filsofo en un breve
espacio destinado a informar a los no iniciados sin caer en una
mera enumeracin de conceptos o en una banalizacin ex-
trema? Bajtn ante todo es un filsofo del lenguaje que se
interior. El hombre nace y vive en el dilogo, interno y social,
apoya en la riqusima tradicin occidental en torno 'a las teo-
con el otro. La unidad necesaria y estructurante del sujeto est
ras del signo, del origen y de la funcin del lenguaje, y en
asegurada por la responsabilidad,. tanto ontolgica como mo-
particular en la filosofa esttica. El problema de la formacin
ral, que acompaa la relacin del hombre con su(s) otro(s).
del sujeto, de que se ocupa desde sus escritos (conocidos) ms
Responsabilidad como concepto tico y como "responsivi-
tempranos -pero no precisamente desde el punto de vista psi-
dad,,6 conductual y discursiva, que se implican mutuamente.
colgico- pasa por todos estos tpicos: el signo, la funcin del
Sobre este trasfondo especulativo hay que ver todas las
lenguaje, el lugar de lo esttico. Pero lo que une todos estos
dems ideas bajtinianas, aun las relacionadas con el marxismo.
conceptos en un sistema coherente de pensamiento es el lugar
Durante los aos veinte funcion en Leningrado (ahora vuelto
y el papel del otro (sujeto) en la relacin del hombre con el
a ser Petersburgo) un crculo de gente de letras, teatro, fil-
mundo, la sociedad y consigo mismo. De ah, una de las nocio-
sofos, artistas y socilogos, cuyo centro intelectual fue Mijal
nes primordiales en el pensamiento bajtiniano: el dilogo.
Bajtn. Entre aquella gente Voloshinov y Medvedev eran de
"Ser es comunicarse dialgicamente". El lenguaje es el terri-
los discpulos ms destacados, que hicieron un intento (en mu-
torio interindividual en el cual se da el acontecimiento del ser:
el encuentro del hombre con el otro. A diferencia de otros
tericos de la alteridad (filosofia de la vida, existencialismo), el ~ En ingls, para ilustrar el doble estatuto de la responsabilidad, Clark y Hol-

otro bajtiniano no slo tiene una funcin formativa en la con- quist juegan con la cuasi sinonimia de responsihility y answerability. Cf. op. cit.,
passim.
formacin del yo, sino que se trata de una presencia positiva y
7 No estoy de acuerdo, en absoluto, con quienes suponen que los tpicos y al-
gunas ideas bsicas del materialismo histrico -sobre todo- fuesen un pegoste
oportunista tanto en la obra de Bajtn como en la de Voloshinov y Medvedev.
I Katerina Clark y Michael Holquist, MiAhail Balin, Princeton U. P., Ca- Aquella poca fue la de una esperanza y de un proyecto del mundo, en el que
bridge, Mass., 1984. muchos quisieron participar de la manera sincera. Nadie podia saber, sobre to-
2 "Une potique ruine", Introduccin de J. Kristeva a La poitique de Dos- do en los crculos tan estrictamente intelectuales y alejados de la poltica real
tOlevski, Ed. du Seuil, Paris, 1970. como el de Bajtin, de la metstasis ideolgica y politica que ya estaba madu-
s Cf. Paul de Man, "Dialoguqnd dialogism", Poetics Toda], 4:1, 1983. rando. Aun posteriormente, el marxismo filosfico y sociolgico le sirve a la
4 Umberto Eco. El hombre de la rosa, Planeta, Mxico, 1985. obra de Bajtin como punto de partida para sus propias creaciones intelectuales,
5 Saints and Scholars, Verso, London-New York, 1987. en simbiosis con las ideas filosficas muy distantes por su origen del marxismo.

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chos aspectos, bastante exitoso) por integrar las ideas de Bajtn La teora de los gneros literarios y, en particular, de la
al materialismo dialctico e histrico y, ms todava, intento novela se articulan asimismo en torno al concepto del texto
por construir una teora marxista del lenguaje y una sociologa como dilogo. Una de las ideas bajtinianas ms atractivas es la
de la literatura, tambin marxista, a partir de su filosofa est- que presenta el mundo ideolgico, social y sociolingstico del
tica del otro.' El signo ideolgico como el fundamento de la hombre como regido simultneamente por fuerzas centraliza-
comunicacin social y como territorio interindividual en que doras y estratificadoras. Estas fuerzas dominan la dinmica de
el lenguaje se manifiesta como lucha de clases -lucha por el las sociedades, las que bien se consolidan en torno a ncleos
sentido en cuanto verdad de clase, de grupo social, de genera- aparentemente homogeneizadores (los Estados, en sus formas
cin, etc.- es una de las ideas de Voloshinov que ms contro- ms diversas), bien manifiestan su estratificacin interna real,
versias ha producido, al identificarlo, por ejemplo, con Bajtn desde el punto de vista poltico, ideolgico, cultural, lings-
o, por el contrario, para servirse del concepto buscando de- tico u otro: pensemos tan slo en los procesos de estratifica-
mostrar la no-identidad entre ambos tericos. Hecho inte- cin contemporneos que afectan a Europa y a los EEUU en
resante: en medio del denuesto generalizado a que la propia este preciso momento. Estos procesos simultneos opuestos
mencin del marxismo se somete actualmente, junto con la son los que generan las manifestaciones culturales, lingsticas,
ideolgicas contrarias, las que son llamadas por Bajtn culturas
"oficiales" y culturas "populares" (extraoficiales, marginales,
toleradas o perseguidas). De ah, la idea del carnaval como
expresin por excelencia de la cultura llamada "popular", ba-
sada en los vestigios de las religiones agrarias antiqusimas y
marginada por la centralizacin religiosa y, naturalmente,
ideolgica, llevada a cabo a travs de los siglos por el cristia-
nismo. Otra idea polmica de Bajtn, desarrollada especial-
mente en su libro sobre Rabelais, aunque diseminada tambin
en sus otros escritos. Rechazada por unos, asimilada creativa-
mente por otros, sirvi de apoyo a los investigadores de la
cultura y literatura medieval y renacentista (y tambin de la
moderna y aun "post-moderna") para explicar muchos fen-
menos creativos que antes se omitan por la tradicin "centra-
lizada" y "dignificada" de las historias literarias.
A la luz de la actual moda Bajtn, convertida incluso en una
especie de industria acadmica de procesamiento de ideas
y conquistas de espacios de discusin, publicacin y de orde-
namiento jerrquico de personalidades, quisiera recordar
nocin de la utopa social, los libros de Voloshinov y Medve- algunas palabras eventuales del fillogo ruso S. Averintsev, di-
dev (este ltimo, por su brillante polmica cosmovisional con chas a propsito del fenmeno homlogo en Rusia:
los formalistas a fines de los veinte) siguen casi como textos de
cabecera en los ambientes acadmicos aparentemente conser- Como cientfico Bajtn rebasa el concepto de 'literato' o
vadores, y siguen generando ideas-respuesta. 'crtico': ante todo, es un filsofo. Determinados abusos en
Si el lenguaje entendido como comunicacin social acom- la asimilacin de los trabajos de Bajtn tienen que ver, creo,
paa y compenetra toda actividad del hombre y la convierte con que lo convirtieran en una autoridad crtica inquebran-
asimismo en actividad comunicativa tambin, una de las con- table, o que vieran en l un mentor, en pos del cual se
secuencias de esta concepcin es que toda manifestacin dis- pudiese repetir todo sin miedo a equivocarse o a perder el
cursiva del hombre se genera como respuesta (rplica, contra- tino. Pero Bajtn ante todo es un pensador, y un pensador no
rrplica, retraccin, asentimiento, encubrimiento, sumisin, existe para que se le repita cuanto dice, sino para que se le
cuestionamiento, etc.), a algo dicho anteriormente por alguien preste odo, y se le llegue a escuchar. Muchas de las cons-
(un otro, y prefigurando la futura respuesta tanto del interlo- trucciones tericas de Bajtn son vulnerables, y l lo saba
cutor inmediato como del futuro. Las ideas bajtinianas en bien. Sin embargo, sus ideas son convincentes como un
tomo al enunciado, generadas en medio de una polmica con sistema de pensamiento, que contiene en s una concepcin
la lingstica saussureana, han alimentado las pragmticas y global de la vida del mundo y del hombre... A Bajtn
teoras del discurso en los estudios semiticos de nuestro probablemente no le entender aqul que con cualquier
tiempo, as como han conducido a la concepcin de todo texto pretexto o sin l hable del "espritu del carnaval", o de la
literario como enunciado respuesta y enunciado prefiguracin "polifona de las novelas de Dostoievski", sino aqul que
de una rplica futura. En confluencia con las teoras de la re- siquiera en una pequea medida sepa emular su libertad
cepcin, de otro origen, las ideas en torno al enunciado siguen 8
interior. O
produciendo resultados muy interesantes en las nuevas reas
de la teora crtica, por ejemplo, en el feminismo, y han sido 8 De una entrevista realizada por la revista Ogoniok, No. 32, agosto 1986,
acogidas de buena gana por los deconstruccionistas. p.12.

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