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A SEMNTICA E O CORTE SAUSSURIANO: LNGUA, LINGUAGEM,

DISCURSO

Por Claudine Haroche, Michel Pcheux e Paul Henry

http://www.letras.ufscar.br/linguasagem/edicao03/traducao_hph.php

Seja pelo vis de uma hiptese sobre a essncia da cultura concebida


como um conjunto de sistemas simblicos que englobam tanto a linguagem
quanto outros sistemas como os mitos, a arte ou a economia ou ento,
revestido por um empirismo triunfante[1], pela evocao de uma metodologia
geral das humanidades[2] e at mesmo de uma cincia das cincias, a
referncia lingstica tornou-se, em diversas disciplinas, um lugar comum.
Uma confuso entre lngua e linguagem pois assim que se deve
considerar desempenha um papel crucial na questo. Se no perdermos de
vista que a referncia a Saussure tambm um lugar comum, existe a um duplo
paradoxo que no deveria deixar de nos surpreender. Primeiramente, no se
pode deixar de ser atingido pelo cuidado que Saussure empenhou em separar
teoricamente lngua e linguagem. Por outro lado, como foi recentemente
lembrado por Claudine Normand[3], resistindo aos apelos das evidncias
empricas que Saussure pde formular os conceitos que fundam a lingstica
como cincia[4]. As diversas exploraes ideolgicas das atuais teorias
lingsticas (e no, para sermos mais precisos, dos conhecimentos lingsticos)
se caracterizam por um deslizamento contnuo entre lngua e linguagem,
conjugado a um retorno forado a um empirismo renovado[5] pelo formalismo.
Para resumir, em nome da prpria ruptura saussuriana, defende-se, em certa
medida, o oposto.
Para compreender o que est em questo aqui, necessrio levar em
conta o que se passou no interior da prpria lingstica. Assim sendo, tentamos
primeiramente transpor a teoria lingstica fora de seu prprio campo na
medida em que a lingstica aparece como uma cincia. Com isso a alamos
posio de uma cincia piloto, um modelo, da mesma maneira que se quis fazer
da psicologia um modelo terico de todas as cincias, ou sua base de reduo.
Em segundo lugar, essa explorao ideolgica da lingstica, sua reinscrio fora
de seu prprio campo, no teriam sido possveis sem a existncia de
dificuldades interiores prpria lingstica, e produzidas pelas mesmas causas.
Continua a ser um lugar comum dizer que a semntica foi abandonada
pelos lingistas por um longo perodo, o que talvez no seja sem razo[6]. J
antecipando o que nos propomos a dizer na seqncia, cremos poder defender
que, se a ruptura saussuriana foi suficiente para permitir a constituio da
fonologia, da morfologia e da sintaxe, ela no conseguiu impedir o retorno ao
empirismo em semntica. Ao contrrio, parece que o desenvolvimento da
fonologia tornou possvel esse retorno, ao fazer dela um modelo que permitiu
reinterpretar, em um quadro formalista, concepes muito tradicionais da
semntica. O paradoxo apenas aparente: a histria das cincias nos fornece
numerosos exemplos desse tipo de processo.[7]
Isso que acabamos de afirmar implica que aquilo que designamos hoje
sob o nome de semntica depende apenas parcialmente de uma abordagem
lingstica. Evidentemente, no se trata de cair no legalismo, decretando aquilo
que de direito depende ou no da lingstica. Quando falamos em abordagem
lingstica, ns nos referimos, na verdade, a um conjunto de conceitos que
foram produzidos por lingistas e a uma prtica especfica do lingista sobre a
linguagem, estreitamente ligada a esses conceitos. Afirmamos portanto que nem
os conhecimentos que permitem produzir esses conceitos, nem essa prtica em
si podem recobrir completamente o atual campo da semntica, exceto no
quadro de uma vaga analogia, que no passa de uma invaso ideolgica na
teoria lingstica. Nessas condies, a semntica (enquanto teoria das regies
deixadas de lado do campo de aplicao dos conceitos e da prtica dos
lingistas) supe uma mudana de terreno ou de perspectiva.
Nossos objetivos neste estudo sero, em primeiro lugar, apoiar e
desenvolver as teses crticas que acabamos de apresentar e, em segundo, indicar
como possvel conceber, atualmente, a mudana de terreno ou de perspectiva
que nos parece indispensvel.


Para os gramticos e neo-gramticos, a semntica estava reduzida ao
estudo da mudana de sentido das palavras. Se nos reportarmos ao Curso de
Lingstica Geral[8], preciso inicialmente observar que a palavra semntica[9]
no figura nele. Contudo, quando agrupamos o que pode ser relacionado
questo, convm fazer uma distino entre, por um lado, aquilo que concerne
oposio valor-significao, assim como s relaes associativas e, por outro, as
questes consagradas analogia e aglutinao. Na verdade, essa distino est
recoberta pela oposio entre a lingstica sincrnica e a lingstica diacrnica.
Mas, a propsito das mudanas analgicas, Saussure esboa uma anlise das
relaes entre essas duas ordens, o que demanda alguns comentrios.
Nos captulos consagrados analogia, encontramos um certo nmero de
idias que Saussure toma emprestado de seus predecessores. Em particular, ele
assume a responsabilidade sobre o modelo das propores[10]:

reao : reacionrio : represso : x, em que x = repressionrio

Desse modo pode ser explicada a apario histrica de novas formas. Mas
o Curso de Lingstica Geral inova quando prope (p.191-5) sucessivamente que
tudo gramatical na analogia (p.192), visto que a analogia inteiramente
gramatical e sincrnica(p.193), pois as formas se mantm porque so refeitas
analogicamente sem cessar(p.200). Retornamos idia de que as unidades
existem somente pela coeso do sistema das oposies e das relaes. preciso
destacar que no somente a analogia explica a apario histrica de formas
novas, mas ainda que ela estrutura permanentemente o sistema das unidades
significantes que s podem se manter por elas. Uma ponte assim estabelecida
entre sincronia e diacronia, mas, ao mesmo tempo, esboada uma dialtica
em particular a respeito do par liberdade/sistema sobre a qual teremos de
voltar. Essa dialtica introduz-se na prpria noo de gramtica, que, no Curso
de Lingstica Geral no se encontra sem relao com a concepo encontrada
em Port-Royal a seu respeito.
Com efeito, lemos (p.191-2) que ... a analogia de ordem gramatical; ela
supe a conscincia e a compreenso de uma relao que une as formas entre
si. E que enquanto a idia nada representa no fenmeno fontico, sua
interveno se faz necessria em matria de analogia.
Mais frente, logo depois de Saussure ter reafirmado que tudo
gramatical na analogia, acrescentado que a criao, que lhe constitui o fim,
s pode pertencer, de comeo, fala; ela a obra ocasional de uma pessoa
isolada (p.192). Certamente, essa assero imediatamente corrigida,
colocando que a criao analgica s possvel se as condies lingsticas de
sua produo estiverem reunidas sob a forma de uma proporo incompleta na
lngua. No menos verdade que, com isso, Saussure deixe aberta uma porta
pela qual vo se lanar o formalismo e o subjetivismo. Quando procuramos
compreender a raiz dessa dificuldade, a encontramos no fato de que, para
Saussure, a idia no saberia ser de outra forma seno totalmente subjetiva,
individual. Portanto, visto que atrs de toda analogia h necessariamente uma
idia, preciso obrigatoriamente passar pela fala e pelo sujeito individual.
Essa relao entre idia e analogia nos leva oposio valor-significao.
Trata-se de uma oposio capital, pois em seu nome que Saussure declara
guerra contra a concepo da lngua como nomenclatura (p. 97 e 158). A atitude
fundamental de Saussure a esse respeito consiste na idia de que, do ponto de
vista lingstico, o valor domina a significao: Em todos esses casos, pois,
surpreendemos, em lugar de idias dadas de antemo, valores que emanam do
sistema. Quando se diz que os valores correspondem a conceitos, subentende-se
que so puramente diferenciais, definidos no positivamente por seu contedo,
mas negativamente por suas relaes com os outros termos do sistema. Sua
caracterstica mais exata ser o que os outros no so. (p. 136). Mais frente, a
propsito do conceito julgarest especificado que ele simboliza a significao
mas que esse conceito nada tem de inicial, no seno um valor determinado
por suas relaes com outros valores semelhantes, e sem eles a significao no
existiria (ibid.). Em resumo, quando afirmo simplesmente que uma palavra
significa alguma coisa, quando me atenho associao da imagem acstica com
o conceito, fao uma operao que pode, em certa medida, ser exata e dar uma
idia da realidade; mas em nenhum caso exprime o fato lingstico na sua
essncia e na sua amplitude (ibid.).
O princpio da subordinao da significao ao valor pode ser
considerado como o centro da ruptura saussuriana[11]. esse princpio,
estreitamente ligado idia de lngua como sistema, que abre a possibilidade de
uma teoria geral da lngua, permitindo a interpretao de particularidades
fonolgicas, sintticas e morfolgicas de qualquer lngua. Mas e a semntica?
Devido ao papel que nela se atribui fala e ao sujeito, tudo aquilo que diz
respeito analogia encontra-se em segundo plano em relao a essa ruptura.
Isso porque a subordinao da significao ao valor quanto a tudo que se refira
ao fato lingstico em sua essncia e em sua amplitude tem precisamente por
efeito interromper bruscamente todo retorno ao sujeito, quando se trata da
lngua: a significao de ordem da fala e do sujeito, s o valor diz respeito a
lngua.
Acabamos de constatar, portanto, que o Curso de Lingstica Geral
partilha do ponto de vista de que a analogia no caminha em direo ao centro
da ruptura que, por outro lado, ali se manifesta. Cremos que preciso ir mais
longe e deixar claro que, se essa ruptura abre passagem para a fonologia, para a
sintaxe e para a morfologia, deixa entretanto de fora de seu campo uma boa
parte daquilo que atribumos semntica.
Vamos mostrar o porqu, voltando-nos sobre outras passagens do Curso
de Lingstica Geral concernentes a essa questo e recorrendo a uma parte do
que foi feito nesse domnio.
Fomos diretamente ao princpio de subordinao da significao ao valor,
passando por cima de argumentos para o justificar. Um desses argumentos :
Se as palavras estivessem encarregadas de representar os conceitos dados de
antemo, cada uma delas teria, de uma lngua para outra, correspondentes
exatos para o sentido; mas no ocorre assim, conclui Saussure (p.135). O
exemplo de louer em francs[12], ao qual correspondem dois termos em alemo,
mieten e vermieten, dado a ttulo de ilustrao. No h, pois, entre estes dois
termos, correspondncia exata de valores. O argumento coloca, portanto o
problema da traduo, mas no se deve perder de vista o que ele visa mostrar, a
saber: do ponto de vista da lngua, s conta o valor e no a significao. Em
particular no preciso ver aqui o incio de uma tese geral sobre a possibilidade
ou a impossibilidade de traduzir. Entretanto sabemos, por outro lado, que essa
possibilidade freqentemente invocada com base em teses sobre a
universalidade do mundo de significaes manifestadas pela linguagem e,
inversamente, que as dificuldades da traduo, inclusive a impossibilidade de
uma traduo total, so utilizadas tomando por base teses culturalistas[13].
Ora, do ponto de vista saussuriano a respeito da lngua e do valor frente
quele a respeito das significaes e da linguagem, h uma mudana radical de
perspectiva. Apesar dessa mudana de perspectiva e ainda que a referncia
traduo tenha, neste caso, sempre um alcance terico e no prtico ,
continuamos a colocar de imediato o problema por meio daquele sobre a
correspondncia entre duas ou mais lnguas como se no interior de uma mesma
lngua no ocorressem problemas de traduo. Ora, se considerarmos, por
exemplo, o domnio da poltica e da produo cientfica, constataremos que as
palavras podem mudar de sentido segundo as posies determinadas por
aqueles que as empregam.
Consequentemente, quanto a discursos considerados a partir de posies
diferentes se colocam verdadeiramente problemas de traduo, de equivalncia
e de no-equivalncia que, ao nosso ver, no podem ser regrados quando
ligados a diversos subsistemas da lngua[14].
Com efeito, um indcio que mostra que as coisas no so assim to
simples quanto faria supor a idia de uma diferenciao em subsistemas. Tudo
se passa como se a correspondncia entre teoria geral e estudo particular de
uma dada lngua desaparecesse no nvel semntico. Certamente, semnticas
gerais foram propostas, mas elas no fornecem quase nada de princpios que
permitam depreender as particularidades das lnguas, ou dos estados de lngua,
etc, como o caso da fonologia, da morfologia ou da sintaxe. Existem, por outro
lado, descries semnticas de diversas lnguas, mas so descries que
permanecem sem ligao com as teorias. Se elas permanecem em grande parte
desligadas de descries concretas das lnguas, as semnticas gerais nem por
isso se libertam de todos dados concretos. Elas vo simplesmente busc-los
em outros lugares, entre eles na filosofia, na lgica, na psicologia e, talvez
ainda, em outras disciplinas como a antropologia e a sociologia[15].
Essas disciplinas fornecem, portanto o concreto, mas recortado de
outra forma que no fosse o concreto lingstico de uma dada lngua nacional.
Sem dvida, ressaltamos que esses componentes sociais e literrios no esto
ausentes dos domnios fonolgico (r fricativo uvular urbano na Frana / r
vibrante apical, ainda presente na zona rural francesa), morfolgico (variaes
histricas dos prefixos e sufixos, criao de palavras novas ligadas apario
das ferrovias... ou do socialismo), sinttico (a gramaticalidade no varia, ao
menos em suas zonas de fronteira, em funo de dados scio-histricos?).
Entretanto, aqui s se trata (salvo talvez pelo ltimo ponto) de propriedades
secundrias do ponto de vista lingstico, que a teoria geral no se encontra na
obrigao de explicar.
O caso totalmente diferente para a semntica. Com efeito, o lao que
une as significaes de um texto s suas condies scio-histricas no
meramente secundrio, mas constitutivo das prprias significaes. Como
havamos acertadamente observado, falar diferente de produzir um exemplo
de gramtica. Podemos esperar estender nesse momento a teoria lingstica
para uma semntica geral (cincia geral das significaes) que libertaria a
lingstica do pelourinho formal da gramtica? As diversas cincias sociais
que se encarregaram das questes sobre o sentido e sobre a expresso das
significaes insistem junto lingstica para que essas questes sejam
resolvidas com os meios tericos que esta ltima dispe. Destaquemos
entretanto, que tais questes no tm lugar na problemtica saussuriana, na
medida em que elas dizem respeito ao que rejeitado na fala, fora do todo
homogneo que constitui o sistema da lngua. Mas o prprio fato de que essa
concepo da lngua tenha desempenhado um papel crucial na formao da
fonologia, da sintaxe e da morfologia pde exercer uma presso que tende a
fazer adotar o mesmo modelo sobre o campo da semntica.
Assim sendo, a oposio lngua/fala, historicamente necessria
constituio da lingstica, caminha lado a lado de certa ingenuidade de
Saussure em relao sociologia, o que plenamente explicvel pelo fato de os
prprios socilogos contemporneos de Saussure compartilharem-na na maior
parte dos casos. Essa ingenuidade repousa sobre uma ideologia individualista e
subjetiva da criao[16], cujos afloramentos reconhecemos em correntes neo-
kantianas e neo-humboltdianas do sculo XIX alemo, insistentemente repetida
at nossos dias. Dizemos isso porque o prprio Noam Chomsky recorre
explicitamente a ela na sua polmica contra o behaviorismo e o empirismo, e
nas suas crticas no tocante linguagem concebida como instrumento de
comunicao. No encontramos ainda essa mesma ideologia na idia de
Jakobson, segundo a qual, do nvel do fonema ao nvel do encadeamento das
frases, passaramos da determinao lingstica a esta liberdade pela qual o
sujeito falante diz o que jamais ouviremos duas vezes? O par
liberdade/determinao ou, se preferirmos, criatividade/sistema possui as
propriedades circulares de um par ideolgico, na medida em que cada um dos
dois termos em oposio pressupe o outro: a criatividade supe com efeito a
existncia de um sistema que lhe permita fazer irromper, e todo sistema nada
mais do que o efeito resultante de uma criatividade anterior. A noo de
sistema seja por caracterizar uma classificao realista das propriedades
objetivas da realidade, seja por designar um princpio de viso, um recorte da
realidade por um sujeito (psicolgico, antropolgico, histrico, esttico, etc.)
aparece portanto como o complemento indispensvel da criatividade no interior
do campo da linguagem. Em outros termos, a oposio lngua-fala introduzida
por Saussure se encontra repetida analogicamente no interior da fala sob a
forma da oposio sistema/criatividade (resultante da transposio de
oposies tais como paradigma/sintagma, sincronia/diacronia, etc.).
Baseado nisso, a distino clssica entre um universo imanente da
significao e seu universo manifestado pde ser reformulado, tendo a
descoberta dos sistemas fonolgicos das lnguas naturais desempenhado um
papel decisivo nessa reformulao. Lembremos esquematicamente como essa
operao, cujo modelo de propores foi o ponto de partida, pde ser
conduzida. Da mesma maneira que todo fonema realizado por uma srie de
traos distintivos, supe-se que a significao global de uma unidade
significativa seja decomponvel em muitos semas, elementos de significao ou
componentes semnticos. Do mesmo modo que o jogo das oposies entre
fonemas determina o conjunto dos traos fonticos que tm um valor distintivo
fonolgico, o jogo das oposies entre unidades significativas que fixa o
conjunto dos elementos de significao que podem ser realizados. Uma vez que
nenhum sistema fonolgico esgota a combinatria dos traos distintivos pelos
quais so produzidas as oposies fonolgicas (h casas vazias no sistema de
ordens e de sries), afirmamos que o conjunto das unidades significativas,
enquanto agrupamentos de elementos de significao, no esgota a
combinatria desses elementos. A partir da, todo discurso comportaria uma
parcela de rudo semntico j que, sendo dadas as disponibilidades lexicais,
cada unidade, na qualidade de agrupamento, suscetvel de introduzir
elementos de significao desnecessrios ou redundantes em relao
manifestao global da significao dos discursos em questo. Pela mesma ao
podemos tambm explicar a existncia de vrios planos de leitura
correspondentes a vrios encadeamentos possveis de elementos de significao
tomados em cada agrupamento. A existncia desse rudo semntico e da
pluralidade dos planos de leitura representaria o descompasso existente entre
o universo imanente da significao (aquele dos elementos de significao) e seu
universo manifestado (aquele de agrupamentos de elementos manifestados
pelas unidades significantes).
Resta-nos examinar sobre o qu se funda o paralelismo entre estrutura
fonolgica e estrutura semntica. Observaremos, em primeiro lugar, que existe
uma estreita relao entre essa concepo da semntica e o modo como a
questo do valor tratada no Curso de Lingstica Geral, mas, precisamente,
no se trata mais dos valores, mas das significaes. Para bem compreender
porque essa anulao da distino valor-significao est carregada de
conseqncias, preciso que nos voltemos sobre o papel do conceito de valor na
constituio da fonologia e da sintaxe. Conforme j dissemos, o conceito de
valor est diretamente ligado idia da lngua como sistema e quilo que
concordamos denominar o princpio de unidade da lngua, princpio que, para
ns, funda a prtica do lingista sobre a linguagem a partir de Saussure. Um
aspecto da ruptura saussuriana que parece no ter despertado muita ateno o
fato de que ruptura sobre o plano terico corresponde uma transformao
profunda da prtica do lingista sobre a linguagem. A gramtica histrica estava
baseada sobre comparaes entre elementos isolados pertencentes a lnguas
diferentes, supostamente ligadas por filiao histrica: a lingstica ps-
saussuriana atribui prioridade s operaes de comutao, de comparaes
regradas, etc. no interior de uma mesma lngua, isto , ao funcionamento das
lnguas em relao a si prprias no quadro de uma lingstica geral que a
teoria desse funcionamento. Em tal perspectiva, o princpio de unidade da
lngua essencial, pois esse princpio que funda as operaes em questo:
assim como na gramtica histrica e na filologia era a suposta filiao histrica
que justificava as comparaes, na lingstica ps-saussuriana o
pertencimento a uma mesma lngua, a um mesmo sistema. S se pode falar de
lnguas diferentes, de dialetos, de patos, de pidgins, ou de crioulos em
referncia ao princpio da unidade da lngua. Como j sabemos, a colocao em
prtica desse princpio na constituio da teoria particular da fonologia ou da
sintaxe dessa ou daquela lngua faz intervir critrios semnticos. Em outros
termos, o princpio da unidade da lngua, que funda a prtica do lingista sobre
a linguagem, s pode funcionar se certos elementos semnticos forem
supostamente conhecidos. De quais elementos semnticos se trata? Quem quer
que tenha colaborado um pouco para demonstrar estruturas fonolgicas de uma
lngua e para o estudo de sua sintaxe sabe que os critrios semnticos aos quais
necessrio recorrer so amplamente sobredeterminados: a demonstrao de
um fonema nunca repousa sobre um nico par mnimo, assim como no
reconhecemos a existncia de uma relao de transformao entre somente
duas frases, mas entre sries de frases sintaticamente equivalentes. Em resumo,
no a significao propriamente dita que est em causa (em muitos casos
concretos, podemos discutir a equivalncia entre uma frase ativa em francs e
sua passiva correspondente) mas aquilo que Saussure designava por valor. A
distino valor-significao e sua anulao na construo de uma semntica
concebida sobre o modelo da fonologia colocam um rduo problema terico.
Essa conjuntura se encontra complicada pelo fato de que, uma vez
anulada a distino significao-valor, o princpio de unidade da lngua pode ser
perfeitamente reinscrito em qualquer ideologia que coloque a universalidade do
esprito humano e a intercambialidade dos sujeitos falantes. Essas ideologias
parecem at poder fundament-lo ao dar ao conceito de lngua uma aparente
substncia. Nada de extraordinrio, portanto, que psicologias e sociologias, que
hoje em dia atribuem a essas ideologias aparncias de cincias, tenham sido
convocadas em auxlio pelos prprios lingistas. preciso reconhecer nisso
tambm que a posio de Saussure pode parecer contraditria na medida em
que ele afirma que a lngua uma instituio social e que a lngua uma
forma e no uma substncia (CLG, p. 141).
Alm dessa questo, a prpria noo de universo imanente da
significao coloca a questo dos universais semnticos, isto , de um sistema
metalingstico capaz de descrever a realidade, aplicando-se sobre ela como
uma rede. Essa imagem da rede parece-nos subentender a existncia de uma
correspondncia real[17] entre os universais lingsticos da significao e dos
universais extra-lingsticos (psicolgicos, biolgicos, antropolgicos, etc.).
Entendemos que essa correspondncia que em geral assegurada por uma
cadeia interdisciplinar do gnero: lingstica, psicolingstica, psicologia,
sociologia, antropologia, filosofia, lgica , repousa na realidade, ao nosso ver,
sobre um postulado realista que dissimula um certo nmero de dificuldades
concernentes prpria natureza dos universais. Se cessarmos por um s
instante de os considerar como uma cpia-matriz da realidade e se nos
interrogarmos sobre sua efetiva origem histrica, logo constataremos tratar-se
de uma justaposio de classificaes muito diversas, das quais algumas provm
diretamente de distines conceituais produzidas por disciplinas cientficas
existentes num dado momento de sua histria, ao passo que as outras refletem
relaes sociais inscritas em prticas (econmicas, polticas ou ideolgicas)
igualmente situadas historicamente (sistemas documentrios, catlogo
telefnico, seguro social, descrio do ambiente, etc.).
O efeito do postulado realista a respeito dos universais portanto o de
anular a distino entre aquilo que depende de uma prtica cientfica por um
lado e, por outro, daquilo que o efeito de uma ideologia, explicitamente
organizada sob a forma de uma prtica administrativa entre outras (criao de
sistemas semnticos artificiais), ou implicitamente estruturado como sistema
de representaes.
A conseqncia dessa anulao conduz a uma posio epistemolgica
laxista, que por sua vez leva a considerar as cincias como os mais bem
fundamentados universais culturais e tecnolgicos, o que corresponde,
finalmente, ao modo mais eficaz de apreender a realidade. Como podemos no
ver que essa formulao trai a secreta proximidade do realismo com o idealismo
(por intermdio do pragmatismo), manifestando ao mesmo tempo a sua
diferena comum em relao s posies do materialismo? Lnin atribua a seus
adversrios fidestas o seguinte discurso a propsito da cincia: Portanto seja
lgico e convenha conosco que a cincia tem apenas um valor prtico, em um
domnio da atividade humana e que a religio tem, em outro domnio, um valor
no menos real[18]. Algumas concepes atualmente muito divulgadas nas
cincias humanas podem apenas reforar a idia segundo a qual Lnin no
tinha se enganado a respeito dos adversrios do materialismo e do
pragmatismo pelo qual postulavam ser a cincia uma vestimenta de idias
sobreposta ao every day life[19]. Ao confundir ncleo de realidade e objeto
cientfico, ao substituir o ato filosfico de decomposio desse ncleo em
propriedades analticas e sintticas por trabalho (discursivo e experimental)
das cincias, reencontramos inelutavelmente o mito de uma cincia alm das
cincias, de uma cincia que seria ao mesmo tempo a generalizao e a condio
de possibilidade das outras cincias. Em suma: o mito de uma cincia
universal realizando sob novas formas a eterna pretenso da filosofia idealista
no tocante s cincias (existentes).


O exame crtico que acabou de ser apresentado poderia ocasionar alguns
mal-entendidos. Contudo vamos desde j dissip-los, mostrando as
conseqncias tericas e prticas que resultam desse exame para o prprio
trabalho de pesquisa: aqui o mal-entendido consistiria em pensar que basta
fazer a crtica de uma ideologia terica (neste caso, escrever textos salientando
as contradies da noo de semntica tal como ela hoje correntemente
aceita, para destru-la, ela e seus efeitos prticos (neste caso: as prticas de
anlise do contedo, quotidianamente aplicadas aos questionrios,
entrevistas, documentos, arquivos, etc., nas diferentes cincias sociais).
A conseqncia desse mal entendido seria contribuir para reforar uma
espcie de integrismo lingstico, cuja palavra de ordem seria mais ou menos
alm da sintaxe, no h salvao!, e que se livraria do problema negando-o ou
remetendo-o s calendas gregas. Convm ao contrrio sublinhar que, na luta
terica como em qualquer outro campo, destrumos realmente apenas aquilo
que somos capazes de substituir realmente: necessrio dizer que essa
substituio tambm um deslocamento, isto , uma mudana de terreno?
Tudo isso que precede tinha por objetivo apenas mostrar essa
possibilidade e necessidade atuais. O que segue tentar esclarecer os primeiros
resultados, tericos e prticos que, ao nosso ver, pensamos ter alcanado a
fim de que sejam submetidos discusso (tanto a partir da posio materialista
que ns prprios tentamos adotar, quanto a partir do ponto de vista de todos
aqueles que atualmente esto conscientes do problema e tentam, de uma
maneira ou de outra, apontar-lhe uma soluo).
No que nos diz respeito, a mudana de terreno parece determinada por
duas necessidades: lutar contra o empirismo (se desembaraar da problemtica
subjetivista centrada sobre o indivduo) e contra o formalismo (no confundir a
lngua como objeto da lingstica com o campo da linguagem). Isso implica, a
ttulo de contrapartida positiva, a introduo de novos objetos posicionados em
relao ao novo terreno terico que determina as formas e os contedos da
mudana. Em grande medida os objetos e os termos que os designam so,
naturalmente, novos somente aos olhos do provincialismo terico que
caracteriza cada uma das cincias humanas frente a suas vizinhas, sobretudo
sendo dado o recalcamento-disfaramento[20] que ali se exerce frente aos
conceitos do materialismo histrico.
No portanto intil lembrar, muito brevemente, que, sendo dada uma
formao social a um momento determinado de sua histria, ela se caracteriza,
por meio do modo de produo que a domina, por um estado determinado pela
relao entre classes que a compem. Essas relaes se expressam por
intermdio da hierarquia das prticas que esse modo de produo necessita,
sendo dado aparelhos por meio dos quais se realizam essas prticas; essas
relaes correspondem posies polticas e ideolgicas, que no constituem
indivduos, mas que se organizam em formaes que mantm entre si uma
relao de antagonismo, de aliana ou de dominao.
Falaremos de formao ideolgica para caracterizar um elemento
suscetvel de intervir como uma fora confrontada a outras foras na
conjuntura ideolgica caracterstica de uma formao social em um momento
dado. Cada formao ideolgica constitui desse modo um conjunto complexo de
atitudes e de representaes que no so nem individuais e nem universais,
mas que se relacionam mais ou menos diretamente a posies de classes em
conflito umas em relao s outras.
Avanaremos, apoiando-nos sobre grande nmero de observaes
contidas naquilo que denominamos os clssicos do marxismo, que as
formaes ideolgicas assim definidas comportam necessariamente, como um
de seus componentes, uma ou vrias formaes discursivas interligadas, que
determinam o que pode e deve ser dito (articulado sob a forma de uma arenga,
de um sermo, de um panfleto, de uma exposio, de um programa, etc.) a
partir de uma posio dada numa conjuntura dada: o ponto essencial aqui que
no se trata apenas da natureza das palavras empregadas, mas tambm (e
sobretudo) de construes nas quais essas palavras se combinam, na medida em
que elas determinam a significao que tomam essas palavras: como
apontvamos no comeo, as palavras mudam de sentido segundo as posies
ocupadas por aqueles que as empregam[21]. Podemos agora deixar claro: as
palavras mudam de sentido ao passar de uma formao discursiva a outra.
Isso corresponde a dizer que a semntica, suscetvel de descrever
cientificamente uma formao discursiva, assim como as condies de
passagem de uma formao a outra, no saberia se restringir a uma semntica
lexical (ou gramatical), mas deve procurar fundamentalmente dar conta dos
processos, administrando a organizao dos termos em uma seqncia
discursiva, e isso em funo das condies nas quais essa seqncia discursiva
produzida[22]. Chamaremos de semntica discursiva a anlise cientfica dos
processos caractersticos de uma formao discursiva, essa anlise que leva em
considerao o elo que liga esses processos s condies nas quais o discurso
produzido (s posies s quais deve ser referido).

Dito isso, convm dissipar imediatamente um outro equvoco possvel,


que consistiria em deduzir daquilo que foi anteriormente exposto que a lngua,
desaparece como realidade autnoma, que a lingstica deve ceder o lugar ao
materialismo histrico e que a prpria gramtica na verdade apenas um
assunto de luta de classe[23]!


Aos princpios tericos produzidos dessa forma correspondem certo
nmero de disposies prticas que comeamos a desenvolver. Sem expor aqui
as vrias consideraes metodolgicas que nos tm orientado, nem o
detalhamento dos procedimentos que levaram ao atual programa de tratamento
automtico AAD[24], tentaremos indicar brevemente suas principais
caractersticas, referindo-nos ao trabalho de Zellig Harris da forma como est
resumido no artigo Anlise do discurso publicado no nmero 13 desta mesma
revista[25]. Nesse trabalho, Harris alia as preocupaes concernentes s
relaes entre a cultura e a lngua a uma tentativa de estender a anlise
lingstica alm dos limites de uma nica frase. Por outro lado, ele se recusa
explicitamente em atribuir a priori uma importncia mais ou menos grande a
esta ou quela ocorrncia, toda anlise que tenderia a descobrir a presena ou
ausncia, em um texto, de certas palavras particulares escolhidas pelo lingista,
seria uma busca sobre o contedo do texto, que repousaria finalmente sobre o
sentido das palavras escolhidas[26].
Alguns pontos, no entanto, parecem-nos trazer dificuldades.
Primeiramente, o exemplo da anlise proposta apia-se sobre um nico
texto[27]: trata-se, portanto, de referir o texto a si mesmo, pressupondo ser ele
suficientemente repetitivo e estacionrio para que se possam extrair
equivalncias por essa superposio[28]. Por outro lado, a definio de
equivalncia[29] entre dois elementos e sobretudo a significao dessa
equivalncia levanta alguns problemas[30]. Retornaremos a isso num instante.
A aplicao do mtodo de anlise AAD, que apela a uma anlise
lingstica prvia em enunciados elementares (bastante prximos dos
esquemas-ncleos harrisianos), levam em considerao pontos tratados acima,
efetuando uma comparao regrada entre vrios textos que constituem um
corpus discursivo tido como representativo de um certo estado de condies de
produo caractersticas de uma formao discursiva dada. Ressaltemos que
uma deciso terica extra-lingstica se encontra ligada a essa etapa da
constituio do corpus[31]. No que tange ilustrao que apresentamos
esquematicamente abaixo, essa deciso consistiu em reunir num corpus
quarenta e trs folhetos de propaganda poltica, distribudos pela organizao
estudantil FER ao longo do ms de maio de 1968, o que supe a priori que as
condies de produo dominantes do discurso dessa organizao
permaneceram estveis ao longo desse perodo.
Por outro lado, o fato de que cada unidade discursiva seja
sistematicamente comparada ao conjunto das outras unidades do corpus torna a
considerar que o corpus desempenha o papel de um dicionrio, j que a partir
dessas comparaes que so definidas as equivalncias entre diferentes sub-
seqncias.
Da mesma forma no se trata mais de uma cadeia de equivalncias (B =
C, M = N, etc.), mas de uma superposio de sub-sequncias contextualmente
equivalentes.
Vejamos trs exemplos dos resultados obtidos:
1) Os trabalhadores esto/entram em luta contra o desemprego/as
suspenses/as demisses/os regulamentos/de Gaulle.
2) preciso se organizar/organizar a luta/aderir/reforar a UNEF.
3) A luta pela defesa das liberdades/da UNEF/do marxismo/realizao da
juno(operrios-estudantes)/vitria do proletariado/uma internacional da
juventude.

O exame dessas equivalncias (contidas entre os traos verticais nos


esquemas acima) coloca em evidncia um problema que se colocava tambm a
propsito dos exemplos de equivalncias dados por Harris. Seja, com efeito[32],
as duas equivalncias seguintes:

E1 = na metade do outono e E2 = as primeiras friagens chegam


no fim do ms de outubro comeamos a nos aquecer

Pensamos que a significao da equivalncia no a mesma nos dois


casos. Em E1 podemos explicitar a equivalncia por no meio do outono, isto ,
no fim do ms de outubro. Em E2, ao contrrio, parece-nos que a equivalncia
repousa sobre uma outra relao semntica que no a identidade: poderamos
explicitar por as primeiras friagens chegam, portanto comeamos a nos
aquecer, ou ainda comeamos a nos aquecer, porque as primeiras friagens
chegam. Isso leva a estabelecer uma distino entre as substituies simtricas
do tipo E1 e substituies no-simtricas do tipo E2.
Quanto a isso, observemos que essa propriedade de simetria/no-
simetria no se liga naturalmente aos pares de termos em substituio, mas
depende da formao discursiva em que essa substituio se efetua. Alm disso,
parece que, diferentemente das substituies simtricas, as substituies no-
simtricas subentendem a possibilidade de uma sintagmatizao (cf. acima a
portanto b ou b por que a)[33]. O estado atual do mtodo de anlise utilizado
no permite perceber as rupturas de simetria ligadas a uma sintagmatizao.
Contudo nada impede de pensar que no futuro no seja possvel estabelec-las,
seja a partir do corpus estudado, seja a partir de um corpus eventualmente
dependente de uma outra formao discursiva que explicitaria por
sintagmatizao algumas equivalncias do primeiro.
Essa direo de pesquisa nos parece suscetvel de desembocar numa
anlise dos efeitos de sentido implcitos ligados relao entre diversas
formaes discursivas.
Por outro lado, a questo da existncia de substituies no-
sintagmatizveis nos parece ser teoricamente muito importante. Isso na medida
em que ela desemboca numa nova interpretao dos mecanismos da sinonmia
em relao com o da metonmia, ligada contrariamente metfora
possibilidade de uma sintagmatizao.
Para concluir, indicaremos muito brevemente duas questes que, no
nosso entendimento, comandam diretamente o desenvolvimento dessa direo
de pesquisa.
O primeiro ponto diz respeito urgente necessidade de se definir de qual
semntica o lingista pode legitimamente fazer uso em sua prtica lingstica
(anlise fonolgica, morfolgica e sinttica). A questo da identidade de sentido
(cf. acima) particularmente em sua relao ao estudo lingstico das
transformaes decisiva quanto a isso, e supe que o uso espontneo da
noo de aceitabilidade (semntica e gramatical) seja determinado pelos
lingistas no campo especfico de sua prtica.
O segundo ponto consiste em destacar a importncia dos estudos
lingsticos sobre a relao enunciado/enunciao, pela qual o sujeito falante
toma posio em relao s representaes de que ele o suporte, desde que
essas representaes se encontrem realizadas por um pr-construdo
lingisticamente analisvel. sem dvida por essa questo, ligada da
sintagmatizao das substituies caractersticas de uma formao discursiva,
que a contribuio da teoria do discurso ao estudo das formaes ideolgicas (e
teoria das ideologias) pode atualmente se desenvolver mais proveitosamente.


Texto publicado inicialmente no Jornal Comunista LHumanit, depois na
Revista Langages, nmero 24, em 197, posteriormente publicado em
MALDIDIER, D. LInquietude du Discours: textes de Michel Pcheux. ditions
du Cendres, 1990, p.133-53 e, em portugus In BARONAS, R. L. Anlise do
Discurso: apontamentos para uma histria da noo-conceito de formao
discursiva. So carlos, SP: Pedro & Joo Editores, 2007, p. 13 - 32. Agradecemos
vivamente a Claudine Haroche pela autorizao para traduo e republicao
deste texto. Traduo Roberto Leiser Baronas e Fbio Csar Montanheiro.

Claudine Haroche atualmente Diretora de Pesquisa no CNRS, Paris, Frana.


Michel Pcheux desapareceu tragicamente em dezembro de 1983.

[1] Os lingistas foram os primeiros a compreender por onde se deveria


comear caso se quisesse empreender um estudo objetivo do homem. Os
primeiros pararam de colocar a carroa na frente dos bois, e reconheceram que,
antes de fazer histria de um objeto determinado, antes de se colocar questes
de origem, de evoluo, de difuso, antes tambm de explicar o carter de um
objeto pelas influncias externas (o carter de uma lngua pela estrutura da
sociedade, ou o de uma ideologia pelas relaes de produo, etc.), conviria
primeiramente circunscrever, definir e descrever esse objeto. In: Ruwet, N.
Lingtica e Cincias do Homem. Esprit, n.11, 1963. p.566. (Grifos dos autores
deste artigo).

[2] Hjelmslev, L. e Ulldall, H.J. An Outline of Glossematics. Copenhague:


Munsgaard, 1957.

[3] Normand, C. Propositions et notes en vue dune lectura de F. de Saussure


. La Pense, n.154, 1970. p.34-51.

[4] Para evitar qualquer ambigidade, coloquemos desde j que, se o artigo de


Claudine Normand traz esclarecimentos importantes, pois deixa na sombra
tudo aquilo que diz respeito prtica especfica do lingista sobre a linguagem.
Retornaremos a esse ponto mais adiante.
[5] Certamente no se trata do empirismo vulgar que conduzia alguns, sob
pretexto de ser possvel fazer experincias de fontica com aparelhos de medida,
considerando que somente esse ramo da lingstica teria alguma cientificidade.

[6] Cf. Lyons, J. Linguistique gnrale: introduction la linguistique thorique.


Trad. francesa. F. Dubois-Charlier et D. Robinson. Paris: Larousse, 1970. p.307.

[7] Ver, entre outros, M. Pcheux, Ideologia e histria das cincias: os efeitos
do corte galileano em fsica e em biologia. In: Pcheux, M. e Fichant, M. Sobre
a histria das cincias. Paris: Mspero, 1969.

[8] Ferdinand de Saussure, Cours de linguistique gnrale, publicado por F.


Bally e A. Sechehaye. Paris: Payot, 1965. Traduo brasileira: Curso de
Lingstica Geral. Traduo de Antnio Chelini; Jos Paulo Paes e Izidoro
Blinkstein. So Paulo: Editora Cultrix, 1969.

[9] Se acreditarmos em G. Mounin (Histoire de la linguistique. Paris: PUF,


1967): Podemos pensar que a influncia de Bral sobre Saussure certa
(p.219). Ora, Bral o inventor da palavra semntica, de modo que a ausncia
do termo em Saussure no seria contingencial.

[10] CLG 187 201. Notemos de passagem que esse modelo o fundamento da
anlise componencial. NT. Substitumos a paginao das passagens do Curso de
Lingstica Geral de Ferdinand de Saussure da edio francesa utilizada pelos
autores pela paginao da edio brasileira do Curso de Lingstica Geral.
Traduo de Antoni Chelini, Jose Paulo Paes e Izidoro Blikstein. So Paulo, SP:
Cultrix, 1969.

[11] Esse princpio parece ter preocupado Saussure durante toda a sua vida.
Notas pessoais sobre as personagens das mitologias germnicas, bem anteriores
ao Curso, atestam tal afirmao. Ver GODEL, R. Les sources manuscrites du
Cours de linguistique gnrale de Ferdinand de Saussure Genve, Droz e
Paris: Minard, 1957.
[12] N.T. Assim como seu correspondente em portugus, louer significa tanto
dar quanto tomar em aluguel.

[13] Ver por exemplo, Mounin, G. Les problmes teoriques de la traduction .


Paris: Gallimard, 1963. p.59-69.

[14] Para evitar todo e qualquer equvoco e ainda que nos rendamos a ele,
coloquemos claramente desde j que no se trata de negar a existncia de
diferenas fonolgicas, sintticas e morfolgicas entre classes ou camadas
sociais. O destaque atribudo a essas diferenas objeto da maior parte dos
trabalhos em sociolingstica. Exceto o fato de que certo nmero desses
trabalhos parecem ter tido por objetivo real demonstrar o carter supostamente
primrio da linguagem das classes inferiores (ver entre outros: Schatzman, L.
e Strauss, A. Classes Sociais e Modos de Comunicao. American Journal of
Sociology, n.60, 1954, p.329-38) o simples fato de colocar o problema em
termos de diferenciao da lngua privilegia os aspectos fonolgicos, sintticos
ou morfolgicos em detrimento dos aspectos semnticos.

[15] J. Lyons, op cit., p.307.

[16] CLG, p.138-139.

[17] Cf. uma expresso ambgua de G. Mounin: o mesmo campo semntico, isto
, aqui, a mesma superfcie de realidadeLes problmes teoriques de la
traduction, p.88).

[18] Lenine, Materialisme et empiriocriticisme , (Ouvres compltes, t. XIV, p.


303, ditions sociales, 1962.

[19] Falando das categorias utilizadas pelo sistema de anlise de textos,


General Inquirer, os autores desse mtodo declaram: Na nossa perspectiva,
podemos fazer referncia a tais categorias denotativas como das unidades
naturais da linguagem, visto que elas correspondem s distines habituais,
admitidas numa comunidade lingstica... De tais categorias naturais da
linguagem provm variveis para as cincias sociais quando elas so integradas,
isoladamente ou em combinao, numa proposio referente ao
comportamento humano. In P. J. Stone, D. C. Dumphy, M. S. Smitd, D. M.
Olgivie, Cambridge Mass. MIT Press, 1966. p. 138.

[20] Pcheux, M. Les sciences humaines et le moment actuel, La Pense, n.


143, 1969, p. 62 79.

[21] Recordemo-nos da polmica de Lnin contra o idealismo velado por uma


terminologia pretensamente marxista, o idealismo vestido em termos
marxistas acomodado em vocabulrio marxista (op. cit., p.344)

[22] O termo condies de produo foi introduzido em Problmes de lanalyse


de contenu, Henry, P.e Moscovici, S. Langages, n.11, 1968, p.37. Ver
igualmente Pcheux, M. Analyse Automatique du discours, Paris: Dunod,
1969. p.16-29.

[23] Cf. particularmente a propsito das teorias de Nicolas Marr, o artigo de


Vinogradov, Triompher des consequences du culte de la personalit dans la
linguistique sovitique. Langages, n.15, 1969. p.67-84. Cf. igualmente Cahiers
marxistes-lninistes n.12-13. Art, langue: lutte de classe. Mspero, 1966. p. 26-
42 e o comentrio de Balibar, ibid., p.19-25.

[24] Ver sobre esse ponto M. Pcheux, Analyse Automatique du discours e C.


Haroche e M. Pcheux, Manuel pour lutilisation de la mthode danalyse
automatique du discours, onde resultados mais completos so apresentados,
com novas perspectivas de desenvolvimento.

[25] Harris, Z. S. Analyse du discours . Langages, n.13, 1969. p.8-15.

[26] Harris, Z. S., artigo citado, p.13.

[27] Millions Cant Be Wrong, art. cit., p.20.


[28] Harris d como exemplo textos repetitivos: as lendas que produzem eco...,
os provrbios..., os slogans..., ou ... as relaes cientficas secas mas precisas.
Art. cit., p.15.

[29] Lembremos que, segundo Harris, se tivermos duas seqncias AB/AC,


deduziremos da que B = C, e que essa equivalncia pode constituir o ponto de
partida de uma nova equivalncia. Por exemplo, MB/NC implicar ento em M
= N, etc.

[30] Sobre esse ponto Harris permanece bastante vago: Os resultados formais
obtidos por esse gnero de anlise fazem mais do que definir a distribuio das
classes, a estrutura dos segmentos ou mesmo a distribuio de tipos de
segmentos. Eles podem tambm revelar as particularidades no interior da
estrutura, em relao ao restante da estrutura. Podem mostrar em que algumas
estruturas se assemelham a outras ou em que elas se diferenciam. Podem ainda
conduzir a numerosas concluses sobre o texto. Ibid., p.43-4.

[31] antes de tudo pela necessidade terica dessa deciso que o mtodo
apresentado se separa do empirismo caracterstico dos mtodos de anlise
factorial aplicados ao estudo dos textos.

[32] Harris, art. cit. p. 15.

[33] Do mesmo modo, nos trs exemplos citados, percebemos substituies


simtricas (suspenses/demisses) e substituies no-simtricas (ligadas a
sintagmatizaes do tipo de Gaulle criou os regulamentos; ou preciso aderir
UNEF para refor-la, etc.).