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Anlisis de riesgos de desprendimientos de rocas

Introduccin

Los desprendimientos de rocas son un gran riesgo provocando cortes de carreteras y ferrocarriles
en terreno montaoso. Mientras los desprendimientos de rocas no suponen el mismo nivel de
riesgo econmico como fracasos a gran escala que pueden hacer cerrar importantes rutas de
transporte durante varios das, el nmero de personas asesinadas por los desprendimientos de
rocas tiende a ser del mismo orden que las personas muertas por todas las dems formas de
inestabilidad de ladera de roca. Badger y Lowell (1992) resumi la experiencia del Departamento
de autopistas del estado de Washington. Afirmaron que "un nmero significativo de accidentes y
casi media docena de muertes han ocurrido debido a los desprendimientos de rocas en los ltimos
30 aos [y] el 45 por ciento de todos los problemas de inestabilidad de ladera estn
relacionados con la cada de rocas". Hungr y Evans (1989) sealan que, en Canad, se han
producido 13 muertes por desprendimientos en los ltimos 87 aos. Casi todas estas muertes han
sido en las carreteras de montaa de la Columbia Britnica.

Figura 1: Una ladera de roca en una autopista de montaa. Los


desprendimientos de rocas son un gran peligro en esas carreteras.

Figura 2: la construccin de una carretera activa, que a


veces es necesario cuando no hay absolutamente ningn
acceso alternativo, aumenta el peligro de
desprendimientos que muchas veces a lo largo de laderas
sin construcciones o para situaciones en las que la
carretera puede estar cerrada durante la construccin.
Mecnica de los desprendimientos de rocas

Los desprendimientos de rocas son generalmente iniciados por algunos eventos climticos o
biolgicos que provocan un cambio en las fuerzas que actan sobre una roca. Estos eventos
pueden incluir el aumento de presin de los poros debido a la filtracin de la lluvia, la erosin del
material circundante durante las tormentas de lluvia pesada, los procesos de congelacin y
descongelacin en climas fros, la degradacin qumica o desgaste de la roca, el crecimiento de la
raz o de influencia de las races movidas en los vientos fuertes. En un entorno de construccin
activa, el potencial para la iniciacin mecnica de desprendimientos de roca ser probablemente
en uno o dos rdenes de magnitud superiores a las condiciones climticas y biolgicas que inician
sucesos descritos anteriormente.

Una vez que el movimiento de una roca encaramada en la cima de una ladera se ha iniciado, el
factor ms importante en el control de la disminucin de su trayectoria es la geometra de la
pendiente. En particular, el manteo de las caras de la ladera, como las creadas por las hojas de las
fracturas en granitos, son importantes porque imparten una componente horizontal de la ruta
tomada por una roca despus de rebotar en el talud o rodar fuera de la ladera. La ms peligrosa
de estas superficies actan como 'ski-jumps" e imparten una alta velocidad horizontal a la cada
de rocas, provocando que reboten un largo camino desde los dedos del pie del talud.

Las caras limpias de roca dura no erosionada son las ms peligrosas porque no retardan el
movimiento de la cada o rolling rock en un grado significativo. Por otro lado, las superficies
tratadas en el material del talud, sedimento clstico o grava absorben una cantidad considerable
de la energa de la cada de rocas y, en muchos casos, las detienen completamente.

Esta capacidad de retardar el material de la superficie se expresa matemticamente por un


trmino llamado el coeficiente de restitucin. El valor de este coeficiente depende de la
naturaleza de los materiales que forman la superficie de impacto. Las caras limpias de roca dura
tienen altos coeficientes de restitucin mientras que la tierra, grava y granito descompuesto
completamente tienen bajos coeficientes de restitucin. Esta es la razn por la cual las capas de
grava estn colocadas en bancos de captura a fin de evitar nuevos saltos de rocas cadas.

Otros factores como el tamao y la forma de la losa de la roca, los coeficientes de friccin de las
superficies rocosas y si o no la roca se rompe en pedazos ms pequeos bajo los efectos de
erosin; son de menor importancia respecto a la geometra de la ladera y el coeficiente de
restitucin descrito anteriormente. Por lo tanto, pertinente a modelos de simulacin de los
desprendimientos de roca, son capaces de producir predicciones razonablemente precisas de las
trayectorias de desprendimientos de rocas. Obviamente los modelos ms refinados producirn
mejores resultados, siempre que se dispone de informacin de entrada realista. Algunos de los
ms recientes modelos de los desprendimientos de roca son: Bozzolo et al (1988), Hungr y Evans
(1989), Spang y Rautenstrauch (1988) y Azzoni et al (1995).

La mayora de estos modelos de desprendimientos de roca incluyen una tcnica de simulacin de


Monte Carlo para variar los parmetros incluidos en el anlisis. Esta tcnica es similar al proceso
aleatorio de tirar los dados, uno para cada parmetro que est siendo considerado. El programa
Rocfall es un programa que puede ser usado por los desprendimientos anlisis probabilstico
usando una serie de opciones.

La figura 3 muestra una sola trayectoria de desprendimientos de roca mientras que la figura 4
muestra las trayectorias de 100 desprendimientos de rocas mediante el proceso de simulacin de
Monte Carlo.
Posibles medidas que podran adoptarse para reducir los riesgos de desprendimientos de roca

Identificacin de problemas potenciales de desprendimientos de roca

No es ni posible ni prctico detectar todos los posibles riesgos de desprendimientos por las
tcnicas actualmente en uso en la ingeniera de roca. En algunos casos, por ejemplo, cuando se
trata de losas en la parte superior de las laderas, los peligros por desprendimientos son evidentes.
Sin embargo, los tipos de fallas de rocas ms peligrosos ocurren cuando un bloque se libera de
repente de una cara aparentemente sana por deformaciones relativamente pequeas en los
alrededores de la masa rocosa. Esto puede ocurrir cuando las fuerzas que actan a travs de la
discontinuidad de planos, que aslan un bloque de sus vecinos, cambian como resultado de
presiones de agua en las discontinuidades o una reduccin de la resistencia al cizallamiento de
estos planos debido al deterioro a largo plazo por exposicin a la intemperie.
Esta versin de 'keyblocks' a veces puede precipitar los desprendimientos de rocas de tamao
considerable, o, en casos extremos, laderas de gran escala.

Aunque no se sugiere que las caras de la roca no deben inspeccionarse cuidadosamente para
posibles problemas de desprendimientos de roca, no debe suponerse que todos los riesgos de
desprendimientos de roca sern detectados por dichas inspecciones.

Reduccin de los niveles de energa asociados con la excavacin

Con los mtodos tradicionales de excavacin para laderas de roca dura implican el uso de
explosivos. Incluso cuando se llevan a cabo explosiones muy cuidadosamente planificadas y
controladas, fuerzas de alta intensidad y corta duracin actan sobre la masa rocosa. Bloques y
cuas que estn en situacin de riesgo pueden ser desalojadas por estas fuerzas. Por lo tanto, un
mtodo obvio para reducir riesgos de desprendimientos de roca es eliminar la excavacin por
voladuras o por cualquier otro mtodo, como ripping, que impone concentradas, fuerzas de corta
duracin o vibraciones en la masa rocosa. Mtodos de excavacin mecnica y a mano pueden
utilizarse y, donde el masivo rocoso tiene que romperse, pueden ser apropiados agentes qumicos
de expansin de roca.

Restricciones fsicas de los desprendimientos de rocas

si se acepta que no es posible detectar o prevenir todos los desprendimientos de rocas, mtodos
para frenar los desprendimientos de rocas, que ocurren, deben ser considerados. Estos mtodos
estn ilustrados en la figura 5.
Bermas son un medio muy eficaz de captura de los desprendimientos de rocas y se usan
frecuentemente en laderas permanentes. Sin embargo, las bermas slo pueden ser excavadas
desde la parte superior hacia abajo y son de uso limitado en la minimizacin del riesgo de
desprendimientos de rocas durante la construccin.

Rocksheds o refugios para avalanchas son ampliamente utilizados en las laderas empinadas a lo
largo de carreteras o ferrocarriles estrechos. Un refugio eficaz requiere una cubierta de ladera
escarpada de un intervalo relativamente estrecho. En el caso de una gran autopista multi-carril,
puede no ser posible disear una estructura rockshed con suficiente fuerza para resistir grandes
desprendimientos de rocas. En general, es aconsejable colocar un relleno de grava o tierra en la
cima del rockshed para actuar como un retardador y un deflector de desprendimientos de rocas.

Trampas de rocas funcionan bien en la captura de los desprendimientos de rocas, siempre que
haya suficiente espacio en el pie del talud para acomodar estas trampas de roca. En el caso de
calzadas muy estrechas en la convergencia de las laderas empinadas, puede no haber suficiente
espacio para acomodar las trampas de roca. Esta restriccin tambin se aplica a la tierra o rellenos
de rocas y a paredes de gavin o muros de hormign masivo.

Cercas de captura o cercas de barrera de uso comn se estima una capacidad de absorcin de
energa de 100 kNm. Esto es equivalente a una roca de 250 kg movindose a unos 20 metros por
segundo. Cercas de barrera ms slidas, como los utilizados en los Alpes europeos, tienen una
capacidad de absorcin de energa de 2.500 kNm, lo que significa que podran detener un
movimiento de losa de 6250 kg a aproximadamente 20 metros por segundo. Detalles de una tpica
red de alta capacidad se ilustran en la figura 6.

Fig. 6: Detalles del sistema de red de desprendimientos fabricado por Geobrugg de Suiza.
Otro sistema de seguridad que merece mayor consideracin es el uso de malla plegada sobre la
cara. Este tipo de sujecin es comnmente usado para laderas permanentes y se ilustra en la
figura 7. La malla cubre la cara de la roca y se engancha en varios lugares a lo largo de la ladera. El
propsito de la malla no es detener los desprendimientos de rocas, sino atrapar la cada de rocas
entre la malla y la cara de la roca y as reducir la componente de velocidad horizontal causante del
rebote de la roca hacia la carretera por debajo.

Probablemente el sistema ms efectivo de proteccin de desprendimientos permanentes para la


mayora de las autopistas es la construccin de una zanja de captura en el pie de la ladera. La base
de esta zanja debe estar cubierta por una capa de grava para absorber la energa de la cada de
rocas y una cerca de barrera slida debe colocarse entre la zanja y la carretera. La ubicacin de la
valla de barrera puede ser estimada por medio de un anlisis de los desprendimientos como el
que se utiliza para calcular las trayectorias que se presenta en la figura 3. El criterio de la mnima
distancia entre la punta de la ladera y la cerca de rocas es que a ninguna roca se le permite golpear
la cerca antes de que su energa cintica se reduce por el primer impacto sobre la capa de grava en
el recogedor de piedras.

Fig. 7: Medidas de control de desprendimiento de roca. Despus de Fookes y Sweeney (1976).


Un simple diseo grfico para diseo de zanja, basada en el trabajo de Ritchie (1963), se
reproduce en la figura 8.
Sistema de clasificacin de riesgos de desprendimientos de rocas

La construccin de carreteras y vas ferroviarias en regiones montaosas, presentan un reto


especial a los gelogos e ingenieros geotcnicos. Esto se debe a que la prolongada duracin de
esos proyectos hace que sea difcil obtener suficiente informacin para permitir clculos estables
de las secciones que se llevan a cabo para cada una de las laderas a lo largo de la ruta. Esto
significa que, excepto para las secciones que son identificadas como particularmente crtica, la
mayora de las laderas de autopista suelen disearse sobre la base de anlisis geotcnico bastante
rudimentario. Los anlisis que se llevan a cabo casi siempre estn preocupados por la estabilidad
de las laderas contra grandes deslizamientos o derrumbe por fallas que podran poner en peligro
el funcionamiento de la carretera o ferrocarril.
Es muy raro encontrar un anlisis detallado de los riesgos por desprendimientos salvo en las
regiones densamente pobladas en los pases altamente desarrollados, como Suiza.

En reconocimiento de la gravedad de este problema y de la dificultad de llevar a cabo


investigaciones y anlisis detallados sobre los cientos de kilmetros de carretera de montaa en el
oeste de los Estados Unidos y Canad, departamentos de carreteras y vas ferroviarias han
trabajado sobre los sistemas de clasificacin que pueden llevarse a cabo mediante inspeccin
visual y clculos sencillos. La finalidad de estas clasificaciones es identificar laderas que son
particularmente peligrosas y que requieren trabajos correctivos urgentes o estudios ms
detallados.

En trminos de evaluacin de riesgos de desprendimientos, una de las ms ampliamente


aceptadas es el sistema de clasificacin de riesgos de desprendimientos (RHRS) desarrollado por la
Divisin de Autopistas del estado de Oregon (Pierson et al. 1990). La tabla 1 ofrece un resumen de
las puntuaciones de las distintas categoras incluidas en la clasificacin, mientras que la figura 9
muestra un grfico que se puede utilizar para clculos ms refinados de puntuaciones.

La curva que se muestra en la figura 9 se calcula a partir de la ecuacin donde, en este caso,
x = (pendiente de altura- pies)/25. Curvas similares para otras puntuaciones pueden calcularse a
partir de los siguientes valores del exponente x.

Altura de ladera x= altura de ladera (pies) / 25

Riesgo promedio del vehculo x= % tiempo / 25

Distancia de visin x= (120 - % Decision distancia de visin) / 20

Ancho de carretera x = (52 Ancho de carretera (pies)) / 8

Tamao de bloque x = Tamao de bloque (pies)

Volumen x = Volumen (cu.ft.) / 3


Fig. 9: Grfica de puntajes de categora para alto de ladera.
Tabla 1: Sistema de categoras de riesgos por desprendimiento de roca

Altura de ladera

Este elemento representa la altura vertical de la ladera no la distancia de la ladera. Las rocas en
laderas altas tienen ms energa potencial que las rocas en las laderas bajas, por lo que presentan
un riesgo mayor y reciben una clasificacin superior. Medida en el punto ms alto de donde se
espera un desprendimiento. Si las rocas estn viniendo desde la ladera natural encima del corte,
se utiliza la altura de corte ms la altura de ladera original (distancia vertical). Una buena
aproximacin de la altura vertical de ladera puede ser obtenida usando las relaciones mostradas a
continuacin.
Efectividad de la zanja (cuneta)

La efectividad de una zanja se mide por su capacidad para evitar que la cada de rocas llegue a la
carretera. En la estimacin de la efectividad de la zanja, el evaluador debe considerar varios
factores, tales como: 1) la altura y ngulo de ladera; 2) la anchura, profundidad y forma de la
zanja; 3) Anticipar tamao de bloque y cantidad de desprendimientos; 4) el impacto de las
irregularidades de la ladera (caractersticas del lanzamiento) en desprendimiento de rocas. Es
especialmente importante para el calificador, para evaluar el impacto de las irregularidades de la
ladera porque una caracterstica de lanzamiento puede anular los beneficios esperados de un rea
de desprendimientos. El evaluador debe evaluar primero si alguna de las irregularidades, naturales
o provocadas por el hombre, en una ladera se lanzarn rocas a la calzada pavimentada. A
continuacin, basndose en el nmero y tamao de las caractersticas de lanzamiento se debe
estimar qu partes se vern afectadas por la cada de rocas. Informacin valiosa sobre el
rendimiento de la zanja puede obtenerse del personal de mantenimiento. Los Puntos de
Clasificacin deberan ser asignados de la siguiente manera:

3 puntos Captacin buena. Todas o casi todas las rocas cadas son retenidas en la zanja.

9 puntos Captacin moderada. Las rocas cadas ocasionalmente alcanzan la carretera.

27 puntos Captacin limitada. Las rocas cadas frecuentemente alcanzan la carretera.

81 puntos Captacin nula. No hay zanja o la zanja es totalmente ineficiente. Todas o casi
todas las rocas cadas alcanzan la carretera.
Tambin se debe hacer referencia a la Figura 8 en la evaluacin de efectividad de la zanja.

Riesgo promedio del vehculo (AVR)

Esta categora mide el porcentaje de tiempo que un vehculo estar presente en la zona de riesgo
por desprendimientos. El porcentaje se obtiene mediante una frmula (mostrada a continuacin)
basada en la longitud de ladera, la media diaria de trfico (ADT), y el lmite de velocidad en el sitio.
Una calificacin de 100% significa que, en promedio, un coche puede esperar a estar dentro de la
seccin de riesgo el 100% del tiempo. Se debe tener cuidado al medir slo la longitud de una
ladera donde los desprendimientos son un problema. Donde hay alta ADT's o hay largas longitudes
de ladera los valores superan el 100%. Cuando esto ocurre, significa que en cualquier momento en
particular ms de un coche est presente dentro de la medida de la seccin.

La frmula utilizada es la siguiente:

autos
ADT ( ) x Longitud de ladera (millas)x 100%
hora = AVR
millas
Limite de velocidad ( )
hora

Porcentaje de decisin de distancia de visin

La decisin de distancia de visin (DSD) se utiliza para determinar la longitud de la calzada en pies
que un conductor debe tener para tomar una decisin instantnea o compleja. El DSD es crtico
cuando los obstculos en el camino son difciles de percibir, o cuando las maniobras son
inesperadas o inusuales. Distancia de visin es la distancia ms corta a lo largo de una carretera
que un objeto de altura especificada est continuamente visible para el conductor.

A lo largo de una seccin de desprendimientos la distancia de visin puede cambiar


sensiblemente. Las curvas horizontales y verticales de una carretera, junto con obstrucciones tales
como afloramientos rocosos y vegetacin pueden limitar gravemente la capacidad del conductor
para notar una roca en el camino. Para determinar donde los impactos son ms graves, el primer
conductor pasa a travs de las secciones de desprendimientos desde ambas direcciones. Decidir
qu direccin tiene la lnea de visin ms corta. Las distancias de vista horizontal y vertical
deberan ser evaluadas. Normalmente, un objeto estar ms oculto cuando est situado justo
luego de la mayor parte de una curva. Colocar un objeto de seis pulgadas en esa posicin en la
lnea de carrril o en el borde de la acera si no hay lnea de carril. Luego el calificador camina a lo
largo del borde del pavimento en el sentido opuesto del flujo de trfico, midiendo la distancia que
toma para que el objeto desaparezca cuando la altura de los ojos es de 3.5 pies por encima de la
superficie de la carretera. Esta es la medida de la distancia de visin. La toma de distancia de visin
puede ser determinada por la tabla de abajo. Las distancias indicadas representan el diseo de
bajo valor. El lmite de velocidad a travs de las secciones de desprendimientos debe utilizarse.
Lmite de velocidad (m/h) Decisin de distancia de visin (pies)
30 450
40 600
50 750
60 1000
70 1100

Estos dos valores pueden ser reemplazados en la frmula anterior para calcular los Porcentajes
de decisin de distancia de visin.

Ancho de carretera

Esta dimensin se mide de forma perpendicular a la lnea central de la carretera desde el borde a
borde de la acera. Esta medida representa el margen de maniobra disponible para evitar los
desprendimientos. Esta medida debe ser la anchura mnima cuando el ancho de va no es
consistente.

Carcter geolgico

Las condiciones geolgicas de la pendiente son evaluadas con esta categora. El caso 1 es para
laderas donde las fallas, buzamiento, planos u otras discontinuidades, son la principal
caracterstica estructural de una ladera de roca. El caso 2 es para laderas donde la erosin
diferencial es la condicin dominante que controla los desprendimientos. El evaluador debe
utilizar cualquier caso que mejor se adapta a la ladera cuando se realiza la evaluacin. Si ambas
situaciones estn presentes, ambos se anotarn, pero slo el peor de los casos (puntuacin ms
alta) se utiliza en la calificacin.

Caso 1

Condiciones estructurales: Orientaciones de fallas adversas, tal como se utiliza aqu, implica
considerar cosas tales como el ngulo de friccin de la roca, llenado de falla, y cabeza hidrosttica
si el agua est presente. Efectos de las fallas son los que provoca el bloque, cua o derrumbe de
fallas. "Continuo" se refiere a las fallas superiores a 10 pies de longitud.

3 puntos Fallas discontinuas, orientacin favorable Roca de falla sin fallas orientadas
adversamente, manteo, planos, etc.

9 puntos Fallas discontinuas, orientacin aleatoria Laderas de roca con fallas


orientadas aleatoriamente creando un modelo tridimensional. Este tipo de patrn
es probable que tenga algunos bloques dispersos con fallas orientadas
adversamente pero ningn patrn comn adverso dominante est presente.
27 puntos Fallas discontinuas, orientacin adversa Ladera de roca exhibe un
prominente patrn comn, manteo, plano u otro tipo de discontinuidad, con una
orientacin adversa. Estas caractersticas tienen menos de 10 pies de longitud
continua.

81 puntos Fallas continuas, orientacin adversa Ladera de roca exhibe un patrn


mixto dominante, manteo, plano u otro tipo de discontinuidad, con una
orientacin adversa y una longitud mayor de 10 pies.

Friccin de Roca

Este parmetro afecta directamente a las posibilidades del movimiento de un bloque en relacin
con el otro. La friccin a lo largo de un plano comn, manteo u otra discontinuidad se rige por la
macro y micro rugosidad de la superficie. Macro rugosidad es el grado de ondulacin de la falla.
Micro rugosidad es la textura de la superficie de la falla. En las zonas donde las fallas contienen
productos alterados altamente erosionados, donde se ha producido el movimiento causando
desplazamientos para formar fracturas abiertas, donde domina la ladera, o cuando las fallas estn
llenas de agua, el potencial de desprendimientos es mayor. Observando el fracaso anterior de los
ngulos de los desprendimientos de rocas en una ladera puede ayudar en la estimacin general de
la friccin de la roca a lo largo de las discontinuidades.

3 puntos speros e irregulares Las superficies de las fallas son speras y los planos
de fractura son lo suficiente irregulares para causar enclavamiento. Esta macro y
micro rugosidad proporciona una ptima situacin de friccin.

9 puntos Ondulantes Macro y micro rugosidad, pero sin la capacidad de


enclavamiento.

27 puntos Planar Superficies de falla macro suave y micro speras. Superficies no


contienen ninguna ondulacin. La friccin se deriva exclusivamente de la
rugosidad de la superficie de una roca.

81 puntos Relleno de arcilla o deslizamiento Materiales de baja friccin, tales como la


arcilla y roca desgastada, separa las superficies rocosas negando cualquier micro o
macro rugosidad de los planos de falla. Estos materiales de relleno tienen mucho
menor ngulo de friccin de una roca sobre la roca de contacto. Fallas deslizadas
tambin tienen un ngulo de friccin muy bajos y pertenecen a esta categora.
Caso 2

Condicin estructural: Este caso se utiliza para laderas donde la erosin diferencial es la condicin
dominante que lleva a los desprendimientos. Las caractersticas incluyen la erosin de laderas, no
admitido o unidades rocosas expuestas de rocas resistentes sobre una ladera que puede conducir
a un evento de desprendimientos. Los desprendimientos son causados por una prdida de apoyo,
ya sea localmente o a lo largo de la ladera. Laderas comunes que son susceptibles a esta condicin
son: unidades que contengan capas de roca fcilmente erosionadas que erosionan el
socavamiento de rocas ms duraderas; talud de laderas; unidades altamente variables tales como
conglomerados, flujos de lodo, etc. que el clima causa rocas resistentes y bloques que caen, y
laderas roca/suelo donde el clima causa la cada rocas como el material de la matriz del suelo a
medida que se erosiona.

3 puntos Algunas caractersticas de la erosin diferencial Caractersticas de menor


erosin diferencial que no son distribuidas a lo largo de la ladera.

9 puntos Caractersticas ocasionales de erosin Caractersticas de diferencial de


erosin menor que estn ampliamente distribuidas a lo largo de la ladera.

27 puntos Muchas caractersticas de la erosin Caractersticas de erosin diferencial son


grandes y numerosas a lo largo de la ladera.

81 puntos Principales caractersticas de erosin Los casos severos tales como erosin
peligrosa; suelos y rocas escarpadas o talud de ladera.

Diferencia en las tasas de erosin: La tasa de erosin en una ladera Caso 2 est directamente
relacionada con el potencial para un futuro evento de desprendimientos. Como la erosin
progresa, no admite desarrollar las condiciones de ladera. El impacto de la poltica comn de fsica
y qumica de los procesos de erosin, as como los efectos de las acciones del hombre deben ser
consideradas. El grado de peligro causado por la erosin y por ende la puntuacin dada a esta
categora debera reflejar cmo la erosin est ocurriendo rpidamente; el tamao de las piedras,
bloques o unidades expuestas; la frecuencia de eventos de desprendimientos; y la cantidad de
material liberado durante un evento.

3 puntos Pequea diferencia La diferencia en las tasas de erosin es tal que las
caractersticas de la erosin se desarrollarn a lo largo de muchos aos. Las laderas
que estn cerca del equilibrio con su entorno estn cubiertas por esta categora.

9 puntos Diferencia moderada La diferencia en las tasas de erosin es tal que las
caractersticas de la erosin se desarrollan en pocos aos.

27 puntos Gran diferencia La diferencia en las tasas de erosin es tal que cada ao se
desarrollan las caractersticas de la erosin.
81 puntos Diferencia extrema La diferencia en las tasas de erosin es tal que las
caractersticas de la erosin se desarrollan rpidamente.

Tamao de bloque o cantidad de desprendimientos por evento

Esta medida debe ser representativa de los desprendimientos, sea cual sea el tipo de evento es
ms probable que ocurra. Si los bloques son tpicos de desprendimientos, el tamao del bloque
debe ser utilizado para la puntuacin. Si una masa de bloques tiende a ser el tipo predominante de
los desprendimientos, la cantidad debe usarse por evento. Esto puede ser determinado desde el
historial de mantenimiento o estimado a partir de las condiciones observadas en la historia
cuando no est disponible. Esta medida tambin ser beneficiosa en la determinacin de medidas
correctivas.

El clima y la presencia de agua en la ladera

Agua y los ciclos de congelacin/descongelacin contribuyen a la intemperie y movimiento de


materiales de roca. Si se sabe que el agua brota continuamente o intermitentemente a partir de la
ladera se clasifica. Las zonas que reciben menos de 20 pulgadas por ao son "zonas de baja
precipitacin". Las zonas que reciben ms de 50 pulgadas por ao son consideradas "zonas de alta
precipitacin".
El impacto de los ciclos de congelacin/descongelacin puede interpretarse a partir del
conocimiento de las condiciones de congelacin y sus efectos en el sitio.
El evaluador debe tener en cuenta que la categora es de 27 puntos para los sitios con largos
perodos de congelacin o con problemas relacionados con el agua, como alta precipitacin o agua
que fluye continuamente. Los 81 puntos de esta categora est reservada para sitios que tienen
largos perodos de congelacin y uno de las dos condiciones extremas del agua.

Historia de los desprendimientos

Estas informaciones se obtienen mejor desde el mantenimiento responsable del talud en cuestin.
Esta representa directamente la actividad de desprendimientos conocida en el sitio. No puede
existir ninguna historia disponible en sitios recin construidos o documentacin donde las malas
prcticas han sido seguidas y una rotacin de personal se ha producido. En estos casos, el coste de
mantenimiento a un sitio en particular puede ser la nica informacin que refleja la actividad de
los desprendimientos en ese sitio. En esta informacin es importante comprobar el potencial de
futuros desprendimientos de rocas. Si la puntuacin que le dan una seccin no se puede comparar
con el de los desprendimientos de la historia, debe realizarse un examen. Como la mejor base de
datos de ocurrencias de desprendimientos es desarrollado, pueden hacerse conclusiones ms
precisas para los potenciales desprendimientos.

3 puntos Pocas cadas Desprendimientos de rocas se han producido varias veces de


acuerdo a la informacin histrica, pero no es un problema persistente. Si el
desprendimiento se produce slo unas cuantas veces al ao o menos, o slo
durante las tormentas severas esta categora debe ser utilizada. Esta categora
tambin se utiliza si no se dispone de datos del historial de los desprendimientos.

9 puntos Cadas ocasionales Desprendimientos ocurren regularmente. Los


desprendimientos pueden esperarse varias veces al ao y durante la mayora de
las tormentas.

27 puntos Muchas cadas Tpicamente los desprendimientos ocurren


frecuentemente durante una determinada temporada, como el invierno o la
primavera en perodo hmedo, o el invierno de congelacin y descongelacin, etc.
Esta categora es para sitios donde ocurren frecuentes desprendimientos de rocas
durante una determinada temporada y no es un problema significativo durante el
resto del ao. Esta categora tambin puede utilizarse cuando se han producido
graves desprendimientos de eventos.

81 puntos Desprendimientos constantes Desprendimientos ocurren frecuentemente


durante todo el ao. Esta categora est tambin en los sitios donde son comunes
los eventos de desprendimientos graves.

Adems de las categoras de puntuacin mencionadas, el equipo de calificacin debera reunir


suficiente informacin de campo para recomendar que medida correctiva para los
desprendimientos es la que mejor se adapta al problema. Tanto el total de soluciones como los
enfoques para la reduccin del riesgo deben ser considerados. Una estimacin preliminar del
costo debe estar preparado.

Anlisis del riesgo de desprendimientos de rocas en las carreteras

El anlisis del riesgo de daos a los vehculos, o la muerte de los ocupantes del vehculo como
consecuencia de los desprendimientos de rocas en las carreteras no ha recibido extensa cobertura
en la literatura geotcnica. Documentos que tratan directamente con la probabilidad de un suceso
de falla de talud y el resultado de muerte, lesiones o daos han sido publicados por Hunt (1984),
cay (1994), Morgan (1991), Morgan et al (1992) y Varnes (1984). La mayora de estos
documentos tratan con deslizamientos de tierra en lugar de desprendimientos de rocas. Un
excelente estudio de anlisis de riesgos aplicados a los desprendimientos de rocas en las
carreteras est en una tesis de maestra por Christopher M. Bunce (1994), presentado en el
Departamento de Ingeniera Civil en la Universidad de Alberta. Esta tesis examina la metodologa
de evaluacin de riesgos y, a continuacin, aplica esta metodologa para un caso especfico en el
que un desprendimiento mat a un pasajero e hiri al conductor de un vehculo.

Calificacin RHRS para corte de Argilita

Bunce realiz un estudio utilizando el sistema de clasificacin de riesgos de desprendimientos para


Corte de Argilita en la cual se ha producido desprendimiento. Un resumen de las calificaciones
para la seccin en la que los desprendimientos sucedi y para toda el corte se presentan en la
Tabla 2. Las calificaciones que obtuvo fueron 394 para la seccin de desprendimientos y 493 para
toda el corte. Tenga en cuenta que esta carretera ha sido actualizada y el corte de Argilita ya no
existe. Sin embargo, la obra Bunce todava provee un buen historial de casos para la aplicacin del
sistema de clasificacin de peligro de desprendimientos.

El sistema RHRS no incluye recomendaciones sobre las medidas que deben adoptarse para
diferentes clasificaciones. Esto es debido a que las decisiones sobre medidas correctivas para una
ladera especfica dependen de muchos factores, tales como la asignacin de presupuesto para
obras viales que no pueden tenerse en cuenta en las clasificaciones. Sin embargo, en
conversaciones personales con el Sr. Lawrence Pierson, el autor principal del RHRS, me informaron
que en el Estado de Oregn, en las laderas con una calificacin inferior a 300 se les asigna una
prioridad muy baja, mientras que las laderas con una calificacin por encima de 500 se identifican
medidas correctivas urgentes.

Fig. 11: El corte de Argilita en la carretera 99 en Columbia Britnica, Canad.

Anlisis de riesgo para cortar Argilita

Bunce (1994) presenta una serie de enfoques para la estimacin de la probabilidad anual de una
fatalidad que ocurre como consecuencia de un desprendimiento de rocas en el Corte de Argilita.
Algunos de estos mtodos son relativamente sofisticados y tengo que preguntar si este nivel de
sofisticacin es coherente con la calidad de la informacin de entrada que se encuentra disponible
en los proyectos viales.
Tabla 2: Categoras RHRS para el corte de Argilita en la carretera 99 en Columbia Britnica
(despus de Bunce, 1994).

Un enfoque que me parece compatible con el problema de los desprendimientos de entrada y con
la calidad de la informacin disponible es el anlisis del rbol de sucesos. Esta tcnica se explica
mejor mediante el ejemplo prctico del anlisis para el Corte cd Argilita, mostrada en la figura 12.
He modificado el rbol de sucesos presentado por Bunce (1994) para que sea ms sencillo de
seguir.

En el anlisis del rbol de sucesos, la probabilidad de ocurrencia se asigna a cada evento en una
secuencia de desprendimiento que podra conducir a una fatalidad. Por ejemplo, en la Figura 12;
se supone que llueve el 33% del tiempo, los desprendimientos ocurren en el 5% de los das de
lluvia, que son los vehculos impactados por el 2% de estos desprendimientos de rocas, que el 50%
de estos impactos son significativos, es decir, el resultado sera al menos en una fatalidad. Por lo
tanto, la probabilidad anual de fatalidad resultante de un vehculo que fue golpeado por un
desprendimiento provocado por la lluvia es dado por (0,333 * 0,05 * 0,02 * 0,5) = 1,67*10-4.

El rbol de sucesos ha sido extendido para considerar la probabilidad anual de ocurrencia de uno,
dos y tres o ms vctimas mortales en un solo accidente. Estas probabilidades se muestran en la
columna final de la figura 12. Desde all sera al menos una fatalidad en cualquiera de estos
accidentes, el total de la probabilidad de ocurrencia de una fatalidad es nico (8,33 5,56 2,78)*10-
5 = 1,7 * 10-4, calculado segn el procedimiento anterior. El total de la probabilidad de que al
menos dos muertes ocurran es (5,56+2,78) * 10-5 = 8.34 * 10-5 mientras que la probabilidad de
que resulten tres o ms vctimas mortales permanece en 2,78 * 10-5 como se muestra en la figura
12.
Fig. 12: Anlisis del rbol de sucesos de desprendimientos de rocas en la Corte Argilita en
Columbia Britnica.

Supongamos que es necesario para llevar a cabo trabajos de construccin en las laderas de un
corte y que es necesario para mantener el flujo de trfico durante la construccin. Se supone que
el trabajo de construccin dura 6 meses (50% de un ao) y que los desprendimientos de rocas son
iniciadas el 20% del tiempo de trabajo, es decir, en 36 das. Utilizando el corte de Argilita como un
ejemplo, todos los otros factores en el rbol de eventos siguen siendo los mismos que los
utilizados en la figura 12. Los resultados de este anlisis se presentan en la figura 13, que muestra
que es casi diez veces mayor el riesgo de muerte por los desprendimientos de rocas como
resultado de las actividades de construccin en curso.
Fig. 13: rbol de eventos para un ejemplo hipottico en el que las actividades de construccin en
el corte de Argilita son llevadas a cabo por un perodo de seis meses, mientras que la carretera se
mantiene abierta.

Comparacin entre riesgo evaluado y riesgo aceptable

La probabilidad anual estimada de vctimas mortales a causa de los desprendimientos de rocas,


discutidos en las secciones anteriores, tienen poco significado a menos que sean en comparacin
con directrices de riesgo aceptable utilizadas en otros importantes proyectos de construccin de
ingeniera civil.

Uno de los primeros intentos de elaborar un criterio aceptable de riesgo fue publicada por
Whitman (1984). Este documento fue muy especulativo y fue publicado con el fin de proporcionar
una base para el debate sobre este importante tema. En el tiempo transcurrido desde que se
public este documento se ha realizado una gran cantidad de trabajo para afinar los conceptos de
riesgo aceptable y ahora hay ms criterios fiables de aceptabilidad de los sugeridos por Whitman.

Figura 14, basada en un grfico publicado por Nielsen, Hartford y MacDonald (1994), resume y
publica directrices propuestas para riesgo tolerable. La lnea marcada "Propuesta de BC Hydro,
riesgo social" es especialmente interesante, ya que esto define una probabilidad anual de
ocurrencia de muertes debido a fallas de dique de 0.001 vidas por ao o 1 fatalidad por 1000 aos.
Una gran cantidad de esfuerzos se centraron en la definicin de esta lnea y considero que es
directamente aplicable a laderas de roca en las carreteras que, como diques, deben ser
clasificados como importantes estructuras de ingeniera civil para que los riesgos para el pblico
deban reducirse a niveles aceptables.
Fig. 14: Comparacin entre riesgos de accidentes mortales debido a los desprendimientos de rocas
con los criterios de riesgo aceptable publicados y propuestos.

Otro punto que se observa en la figura 14 es "Propuesta de BC Hydro riesgo individual'. Esta
probabilidad anual de muertes de 10-4 (1 en 10.000) se basa en el concepto de que el riesgo de un
individuo por una falla de dique no debe superar el de "muerte natural" del riesgo que corre el
grupo de poblacin ms segura (de 10 a 14 aos de edad). Tambin se est desarrollando un
consenso que la probabilidad anual de fatalidad de 10-4 define el lmite entre voluntarios (acceso
restringido al personal de la planta) y el riesgo involuntario (acceso del pblico en general)
(Nielsen, Hartford y MacDonald, 1994).
En la figura 14, muestro la probabilidad anual estimada de vctimas mortales a causa de los
desprendimientos de rocas en el Corte en Argilita en la carretera 99 BC, con y sin la construccin.
Estos argumentos muestran que el riesgo estimado de estas laderas, sin obras, es
considerablemente inferior a los 0.001 vidas por ao. El riesgo estimado para el corte de Argilita
durante la construccin en pistas activas es aproximadamente diez veces superior y es
marginalmente superior al criterio de 0.001 vidas por ao. Dado el hecho de que los tribunales
tienden a ser indiferente a los ingenieros que deliberadamente ponen en peligro al pblico, no
sera prudente proceder con la construccin mientras se intenta mantener la fluidez del trnsito.
Un curso de accin ms prudente sera cerrar la autopista durante los perodos de construccin en
las laderas, incluso si esto significa tener que tratar con la ira de los automovilistas frustrados.

Conclusiones

El sistema de clasificacin de peligro de desprendimientos y el rbol de Eventos de evaluaciones


de riesgos, que se discute en las pginas anteriores son herramientas muy burdas, que slo
pueden ser consideradas como semi-cuantitativas. Sin embargo, las tendencias indican que estas
herramientas en conjunto con el sentido comn del juicio de ingeniera, dan una evaluacin
razonable de cortar pistas adyacentes a las carreteras y vas frreas debido a los desprendimientos
de rocas.