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TEMA 5 Microbiologa del suelo

La ecologa microbiana trata sobre la relacin de los microorganismos con el


ambiente donde habitan. El suelo superficial (0-20cm) es el ambiente donde
ocurren la mayora de los procesos microbianos que influyen sobre la nutricin de
los cultivos, de los cuales se ocupa la Microbiologa Agrcola. Desde un punto de
vista ecolgico, un ambiente esta constituido por: 1) una fraccin abitica (el
hbitat), y 2) una fraccin bitica (los componentes vivos). La fraccin abitica del
suelo incluye: a) partculas minerales de diferente tamao y composicin qumica,
b) agua y solutos, c) gases y d) compuestos orgnicos; mientras que la fraccin
bitica incluye: a) races vivas de plantas, b) fauna (detritvoros) y c)
microorganismos (descomponedores). Los diferentes componentes del suelo no
forman una masa homognea sino que estn asociados otorgando una estructura
particular. La base de la estructura del suelo la constituyen los llamados
agregados. Un agregado es un conjunto de partculas minerales ligadas por
compuestos orgnicos y organismos vivos. El tamao de cada agregado es de
aproximadamente 2 mm. El espacio que queda entre los agregados son los poros
del suelo, donde circulan el aire y la solucin del suelo.

Componentes vivos del suelo a) races de las plantas: es un componente muy importante
en los suelos agrcolas y constituyen el nexo entre el suelo y la planta. Las races vivas
modifican el ambiente edfico porque absorben nutrientes y agua de la solucin del suelo,
respiran e incorporan CO2 a la atmsfera del suelo, aportan restos orgnicos por
exudacin y descamacin de clulas epidrmicas, contribuyen a la agregacin de
partculas minerales, etc. b) fauna: se considera fauna del suelo a aquellos animales que
se alimentan de los restos orgnicos existentes en el suelo. La fauna suele conformar
cerca del 15% de la biomasa total del suelo, pero es muy variable dependiendo de las
condiciones climticas y de manejo de cada suelo. La fauna es considerada detritvora, ya
que consume restos orgnicos y los metaboliza mediante respiracin aerbica (producen
CO2 y H2O). Por lo tanto, a diferencia de los microorganismos, la fauna no posee
metabolismos especiales que les permitan liberar nutrientes inorgnicos, vivir en
anaerobiosis, degradar molculas recalcitrantes, etc. La fauna del suelo suele clasificarse
segn el tamao de los organismos en: micro, meso y macro fauna. ) microorganismos: son
los verdaderos descomponedores de restos orgnicos transformndolos en compuestos
inorgnicos, cerrando el ciclo de los elementos. Constituyen cerca del 85% de la fraccin viva del
suelo. Debido a que son microscpicos muchas veces es difcil de estimar la significancia del peso
absoluto de microorganismos en un suelo. A modo de ejemplo, se puede hacer un clculo muy
general que ayuda a visualizar 67 que, si bien la biomasa individual es muy pequea, la gran
cantidad de individuos hace que la biomasa absoluta sea muy grande.
Funcion de la materia organica

La materia orgnica contribuye al crecimiento vegetal mediante sus efectos en las


propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del suelo. Tiene:
*funcin nutricional la que sirve como fuente de N, P para el desarrollo vegetal.
*funcin biolgica la que afecta profundamente las actividades de organismos de
microflora y microfauna.
*funcin fisica y fisico-qumica la que promueve una buena estructura del suelo, por lo
tanto mejorando la labranza, aereacin y retencin de humedad e incrementando la
capacidad amortiguadora y de intercambio de los suelos.
El humus tambin juega un rol en los suelos a travs de sus efectos en la absorcin de
micronutrientes por las plantas y la performance de herbicidas y otros qumicos de uso
en agricultura. Debe enfatizarse que la importancia de cada factor dado variar de un
suelo a otro y depender de condiciones ambientales tales como el clima y la historia
agrcola.
**Disponibilidad de nutrientes para el desarrollo vegetal
La materia orgnica tiene efectos tanto directos como indirectos en la disponibilidad de
nutrientes para el crecimiento de las plantas. Adems de servir como fuente de N, P, S
a traves de la mineralizacin por medio de microorganismos del suelo, la materia
orgnica influye en la provisin de nutrientes desde otras fuentes (por ejemplo, la
materia orgnica es requerida como fuente de energa para bacterias fijadoras de N).
Un factor que necesita ser tomado en consideracin al evaluar a el humus como fuente
de nutrientes es la historia agrcola. Cuando los suelos comienzan a ser cultivados, el
contenido de humus generalmente declina durante un perodo de 10 a 30 aos hasta
que se alcanza un nuevo equilibrio. En equilibrio, cualquier nutriente liberado por
actividad microbiana debe ser compensado por la incorporacin de igual cantidad en el
nuevo humus formado.
**Efecto en la condicin fsica del suelo, erosin del suelo, y capacidad de
amortiguacin e intercambio
El humus tiene un profundo efecto en la estructura de muchos suelos. El deterioro de
la estructura que acompaa la labranza intensiva es, usualmente, menos severa en
suelos adecuadamente provistos de humus.
La adicin frecuente de residuos orgnicos de facil descomposicin lleva a la sntesis de
compuestos orgnicos complejos que ligan particulas de suelo en unidades
estructurales llamadas agregados. Estos agregados ayudan a mantener una condicin
suelta, abierta y granular. El agua puede penetrar y filtrar hacia abajo a travs del
suelo. Las raices de las plantas necesitan una provisin continua de O2 para poder
respirar y crecer. Poros grandes permiten un mejor intercambio de gases entre el suelo
y la atmosfera.
El humus usualmente incrementa la habilidad del suelo a resistir la erosin. Primero,
permite al suelo retener mas agua, an mas importante es el efecto de promover la
granulacin y por lo tanto mantener grandes poros a travs de los cuales el agua
penetra y filtra hacia abajo.
Entre 20 y 70% de la capacidad de intercambio en muchos suelos es causada por
sustancias hmicas coloidales. Las acideces totales de las fracciones aisladas de humus
estn en el rango de 300 a 1400 meq/100g. En lo que a la accin amortiguadora se
refiere, el humus exhibe capacidad amortiguadora en un amplio rango de pH.
**Efecto en la condicin biolgica del suelo.
La materia orgnica sirve como fuente de energa tanto para organismos de macro y
microfauna.
Un nmero de bacterias, actinomycetes y hongos en el suelo estn relacionados de
manera general al contenido de humus. Lombrices y otros organismos de la fauna
estn fuertemente influenciados por la cantidad de residuos vegetales retornados al
suelo.
Las sustancias orgnicas en el suelo pueden tener un efecto fisiolgico directo en el
crecimiento de las plantas. Algunos compuestos, tales como ciertos cidos fenlicos,
tienen propiedades fitotxicas; otras, tales como las auxinas, mejoran el crecimiento
de las plantas.
Es ampliamente sabido que muchos factores que influencian la incidencia de
organismos patgenos en el suelo estn directa o indirectamente infuidos por la
materia orgnica. Por ejemplo, una abundante provisin de materia orgnica puede
favorecer el crecimiento de organismos saprofticos similares a los parsitos y por lo
tanto reducir la poblacin de los ltimos. Compuestos biolgicamente activos en el
suelo, tales como antibiticos y ciertos cidos fenlicos, pueden mejorar la habilidad de
ciertas plantas para resistir el ataque de patgenos.
Usado con autorizacin del Profesor Jerzy Weber (http://www.ar.wroc.pl/~weber/)
Original en http://www.ar.wroc.pl/~weber/rola2.htm (Escrito por el profesor Weber en
cooperacin con alumnos graduados de la Universidad de Wroclaw, Polonia)

Fuente de info.Martin Nigoul, funcin de la materia organica del suelo, Manual de


lombricultura
5.1 Materia Orgnica del suelo

El suelo recibe una gran cantidad de restos orgnicos de distinto origen, entre
estos, restos de las plantas superiores que llegan al suelo de dos maneras: se
depositan en la superficie (hojas, ramas, flores, frutos) o quedan directamente en
la masa del suelo (races al morir). Otras dos fuentes importantes son el plasma
microbiano y los restos de la fauna habitante del suelo. Se considera a la materia
orgnica del suelo (MOS) como un continuo de compuestos heterogneos con
base de carbono, que estn formados por la acumulacin de materiales de origen
animal y vegetal parcial o completamente descompuestos en continuo estado de
descomposicin, de sustancias sintetizadas microbiolgicamente y/o
qumicamente, del conjunto de microorganismos vivos y muertos y de animales
pequeos que an faltan descomponer. Inmediatamente despus de la cada de
los materiales al suelo y muchas veces antes, comienza un rpido proceso de
transformacin por parte de los macro y microorganismos que utilizan los residuos
orgnicos como fuente de energa. El proceso de descomposicin est
acompaado de la liberacin de CO2 y de los nutrimentos contenidos en los
residuos orgnicos. Del 75 90 % de los restos orgnicos estn constituidos por
agua. Una fraccin pequea de MOS est constituida por carbohidratos,
aminocidos, cidos alifticos, protenas, grasas, etc., y en su mayor parte estn
formadas por las llamadas sustancias hmicas, que son una serie de compuestos
de alto peso molecular. Estas sustancias hmicas han sido divididas grupos de
acuerdo a su solubilidad en soluciones cidas y bsicas concentradas: cidos
hmicos, cidos flvicos, huminas. Los cidos hmicos son molculas ms
grandes y complejas que los cidos flvicos, adems presentan contenidos ms
altos de N, pero menor de grupos funcionales. El efecto benfico de la MOS sobre
la fertilidad de los suelos especialmente sobre aquellos altamente meteorizados es
de una importancia dramtica con relacin a sus contenidos, pues est
demostrado que incrementos mnimos benefician simultneamente las
propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del suelo.

Es fuente importante de micro y macronutrimentos especialmente N, P, Y S,


siendo particularmente importante el P orgnico en los suelos cidos. ! Ayuda a la
estabilizacin de la acidez del suelo. ! Mejora la capacidad de intercambio del
suelo. ! Mejora la cohesin y estabilidad de los agregados del suelo. ! Disminuye la
densidad aparente. ! Aumenta la capacidad del suelo para retener agua. ! Es
fuente energtica de los microorganismos especialmente por sus compuestos de
carbono. ! Estimula el desarrollo radicular y la actividad de los macro y
microorganismos del suelo.