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Los tiempos de la historia segn Fernand Braudel

"La historia puede dividirse en tres movimientos: lo que se mueve


rpidamente, lo que se mueve lentamente, y lo que parece no moverse en
absoluto." - Fernand Braudel.

Despus del espacio dedicado al materialismo histrico y al materialismo


cultural, no podamos dejar sin revisar el magnfico trabajo de Fernand
Braudel, mximo representante de la escuela de los Annales y uno de los
mayores historiadores del siglo XX.

Al abordar su tesis doctoral, El Mediterrneo y el mundo mediterrneo en la


poca de Felipe II, Fernand Braudel observ que la historia de cualquier
perodo poda explicarse atendiendo a tres movimientos, jerrquicamente
ordenados entre s pero hasta cierto punto independientes, cada uno de los
cuales marcha a un ritmo diferente y de acuerdo a sus propias leyes.

La prioridad causal en la constitucin de una sociedad, segn Braudel,


pertenece a los movimientos de larga duracin (o tiempo geogrfico); "una
historia casi inmvil", como nos dice l, que trata "del hombre en sus
relaciones con el medio que le rodea; historia lenta en fluir y en
transformarse, hecha no pocas veces de insistentes reiteraciones y de ciclos
incesantemente reiniciados". El nico modo de abordar este movimiento
consiste en registrar la geografa del rea estudiada: sus pennsulas,
montaas, llanuras, mares y ros, para a continuacin ponerlos en relacin
con el trabajo y el movimiento de los hombres. As, Braudel nos habla de las
montaas, situadas en los mrgenes de la civilizacin y dotadas de tierras
pobres, pero por este motivo pobladas con mucha frecuencia de pequeos
campesinos libres; de las llanuras, donde el hombre, para aprovechar su
fertilidad, debe canalizar las aguas estancadas y vencer a las enfermedades
contagiosas; o de los mares angostos como el Adritico que, ms favorables
a la navegacin, y, por tanto, a la divisin geogrfica del trabajo, tienden a
ser ms prsperos que los mares abiertos.

Asimismo, Braudel nos habla de los movimientos humanos que, moldeados


por la geografa y a fuerza de repeticin, tienden a conformar espacios
coherentes: se trata, por ejemplo, de la trashumancia castellana; el
nomadismo sahariano; las migraciones de montaeses en direccin a la
ciudad, donde ocupan los peores empleos; las caravanas de especias, que
atraviesan el desierto sirio; o las grandes rutas martimas que comunican
entre s los litorales mediterrneos, desde Rodas a Alejandra o desde la

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Pennsula Ibrica hasta Sicilia, a travs de las Baleares y Cerdea. El ciclo de
las estaciones tambin forma parte de este tiempo geogrfico
incesantemente reiniciado: en verano los caminos terrestres y martimos se
tornan accesibles, propiciando la guerra y el comercio; mientras que el
invierno, con sus lluvias y tormentas, aconseja paralizar estas actividades en
beneficio de la manufactura y la produccin domstica. En la misma lnea,
los animales cambian de pastos con las estaciones, movindose desde el
norte al sur, desde el llano a la montaa o desde el desierto hasta la costa (y
viceversa).

Por encima del tiempo geogrfico se elevan los movimientos de media


duracin (o tiempo social), que corresponden a las estructuras sociales y al
modo en que dichas estructuras evolucionan; "ana, en consecuencia, lo que
en nuestra jerga de especialistas llamamos estructura y coyuntura, lo
inmvil y lo animado, la lentitud y el exceso de velocidad". En este apartado,
Braudel pasa revista a la economa, la demografa, los imperios, las
sociedades, las civilizaciones y las formas de la guerra en la segunda mitad
del siglo XVI. Acerca del origen de los imperios (espaol y turco), Braudel
desliza una tesis interesante: atribuye su aparicin tanto a las economas de
escala derivadas de la nueva guerra, basada en el uso de mercenarios y
artillera, como a la coyuntura econmica ascendente del siglo XVI. Su
decadencia en el siglo XVII habra que achacarla, en consecuencia, a una
nueva coyuntura de signo descendente. No obstante, al abordar ste como
otros temas, Braudel se conforma con la mera observacin, sin pararse a
desarrollar una explicacin slida. Otro apartado brillante, el dedicado a las
civilizaciones (que cabra traducir como "culturas"), trata sobre el modo en
que stas evolucionan y se influyen mutuamente: as, registra la
transferencia de tecnologas desde la Cristiandad al mundo musulmn, a
travs de renegados cristianos o de negociantes judos; las pervivencias
musulmanas entre los moriscos espaoles o el intercambio cultural
permanente a travs del comercio martimo, la captura de prisioneros y la
piratera. Las civilizaciones son, ante todo, "espacios trabajados por el
hombre". Tambin es destacable el apartado acerca de las formas de la
guerra, donde contrapone la "gran guerra" de las escuadras y los ejrcitos a
la "pequea guerra" de los piratas y los bandoleros; sta ltima tiende a
proliferar cuando decrece la primera. En este aspecto, Braudel tiene el
mrito de haber percibido las estructuras de la guerra sin detenerse en los
acontecimientos militares.

Por ltimo llegamos a los movimientos de corta duracin (o tiempo


individual), que ms o menos corresponden a la historia diplomtica
tradicional, compuesta de guerras, tratados e intrigas. Se trata de una
historia de acontecimientos, compuesta de "oscilaciones breves, rpidas y
nerviosas", inteligible slo dentro de unas determinadas estructuras de larga
y media duracin. El propio Braudel despreciaba esta forma de historia

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como la ms superficial, considerando que sus actores (los reyes, los
soldados, los diplomticos, etc.) no eran ms que tteres en manos de unas
fuerzas que apenas podan controlar. Aunque ha sido acusado de
determinista por declaraciones como sta, hoy podemos formular sus ideas
de una forma ms cientfica: en efecto, los individuos actan dentro de una
estructura de costes establecida parcial o totalmente por fuerzas
espontneas, y tales estructuras seleccionan unos acontecimientos en
detrimento de otros. Por ejemplo, la batalla de Lepanto -magistralmente
narrada por Braudel- corresponde a una determinada coyuntura econmica,
a unas determinadas condiciones demogrficas y a unos determinados
Estados territoriales sin los cuales sera impensable.

En otro orden de cosas, Braudel aporta argumentos interesantes en torno a


cmo tratar la historia de los acontecimientos. Se pregunta si el historiador
debera seleccionar aquellos acontecimientos "de mayores consecuencias", o
bien aquellos que fueron percibidos como relevantes por sus contemporneos.
En cualquier caso, se trata de mostrar cmo los acontecimientos slo
constituyen la superficie de unas estructuras ms profundas.