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Innovacin y tecnologa

Agricultura
sustentable
Una alternativa de alto rendimiento

Gishela Osorio Soto

L
a agricultura sustentable es el sistema integrado de prcti-
cas de produccin de plantas y animales con el objetivo de
satisfacer la alimentacin humana, mejorar la calidad del
ambiente, hacer un uso eficiente de los recursos no renova-
bles, mejorando la calidad de vida de los agricultores y la sociedad
como un todo.
El cambio climtico ha trado graves consecuencias para el plane-
ta, como la escasez de alimentos. En un mundo globalizado es in-
aceptable que la gente muera de hambre. El derecho a la alimenta-
cin es el derecho inalienable de todo ser humano a contar con acce-
so regular a una cantidad suficiente de alimentos adecuados desde el
punto de vista nutricional y culturalmente aceptables para desarrollar
Fotos tomadas de: http://www.caedes.net

una vida sana y activa. Para esto necesitamos que los agricultores
modernicen sus prcticas y que el suministro de alimentos sea de
mayor cantidad y calidad, sin daar el medio ambiente en el que
vivimos. La Universidad Autnoma de Nuevo Len sabe de la impor-
tancia y la eficacia que los nuevos mtodos agrcolas han tenido y
tendrn en un futuro, por eso es trascendental familiarizarnos con los
estudios que sobre el tema han realizado los investigadores de nues-
tra Universidad. En el presente trabajo abordaremos estudios en los

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cuales se mezcla el uso de nuevas plo son los invernaderos, estructuras vocablos griegos hidro, agua, y,
tecnologas y algunos alimentos que plsticas que permiten controlar los ponos, labor, tcnica definida como
en la actualidad son de gran impor- factores de temperatura, humedad, la ciencia del crecimiento de las plan-
tancia por sus aportes nutrimentales cantidad de agua, etc., logrando pro- tas sin utilizar el suelo.4 En este m-
y sus propiedades nutracuticas ducir en cualquier poca del ao. En todo se reemplaza el suelo agrcola
como: el tomate, el nopal y el ama- Mxico, afirma Niv Dardik, respon- por agua mezclada con los nutrien-
ranto; asimismo, veremos un estu- sable de Netafim Amrica Central tes que requiera la planta, la impor-
dio sobre los bioinsecticidas usados (empresa que desarrolla tecnologa tancia de esta prctica radica en el
para combatir plagas sin causar da- agrcola avanzada), el inters por los poco espacio que demandan los cul-
os secundarios. proyectos de invernadero comenz tivos, adems de que, al igual que el
Las nuevas tecnologas han per- alrededor de los aos noventa y de invernadero, no depende del clima
mitido al hombre cultivar, en menor ah a la fecha se ha dado un creci- para tener produccin en cualquier
cantidad de superficie, mayor canti- miento muy claro. periodo.
dad de alimentos con mayores ga- Otro mtodo utilizado es la Aunque el tomate es sin duda el
nancias para el agricultor, un ejem- hidropona, palabra derivada de los preferido en la produccin de alimen-
tos, ya que ocupa el tercer lugar en
cuanto a volumen de produccin
mundial, segn la Organizacin de
las Naciones Unidas para la Alimen-
tacin y Agricultura, por su fcil ma-
nejo en invernaderos o en cultivos
hidropnicos y por su alto contenido
de licopeno en beneficio de la salud.
Otros alimentos, como el amaranto
o el nopal y sus derivados, son de
gran importancia para la agricultura
sustentable, ya que sus nutrientes
ayudan a prevenir enfermedades y
mantener la salud de los consumi-
dores, convirtindose en alimentos
nutracuticos o funcionales.
En la UANL se han hecho diver-
sos estudios que indican el alto ren-
dimiento que se puede obtener de las
cosechas producidas bajo condicio-
nes de invernadero, adems de con-
jugar con otros mtodos actuales
como la hidropona, siempre pensan-
do en crear trabajos que apoyen la
agricultura sustentable. Emilio
Olivares Sanz y Ricardo Requejo

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Lpez et al., de la Facultad de Agro- sumo del tomate como mtodo pre- UJED, evaluaron la Cuantificain
noma y de la Universidad Autno- ventivo de enfermedades degenera- de licopeno y otros carotenoides en
ma Agraria Antonio Narro de Saltillo, tivas como el cncer, ya que el tomate y polvo de tomate, compa-
respectivamente, en 2004 realizaron licopeno encargado de dar su tonali- rando el contenido de licopeno en el
el estudio Produccin de tomate dad roja al tomate es un poderoso jugo de tomate fresco y en polvo ob-
Cultivar floradade en dos sustratos antioxidante y anticancergeno. El tenido de ste. Las salsas, consoms
hidropnicos a solucin perdida y estilo de vida actual obliga a los cien- y sopas tienen gran demanda en los
recirculada, en el invernadero del tficos a elaborar productos que sa- hogares modernos, pero la manera
Departamento de Ciencias del Suelo tisfagan las necesidades de de deshidratar el tomate fresco para
de la UAAAN. practicidad sin sacrificar la cantidad elaborar dichos productos tiene como
El empleo de invernaderos, en de nutrientes de los alimentos, por consecuencia la prdida o deterioro
conjunto con sistemas hidropnicos, esto, Ma. Guadalupe de Jess Alans de los carotenoides (licopeno), por lo
permite reducir al mnimo las restric- Guzmn, de la Facultad de Ciencias que es de suma importancia mini-
ciones de clima, agua y nutrimentos, Biolgicas, e investigadores de la mizar las prdidas de los nutrientes
logrando un eficiente control de pla- Facultad de Ciencias Qumicas de la en el proceso de produccin como lo
gas. Dentro la hidropona en agrega-
do destaca el cultivo en sacos de
polietileno rellenos de una mezcla de
turba y vermiculita, el riego y la nu-
tricin se efectan de forma autom-
tica por medio de un sistema de go-
teo, por microtubo que se coloca en
la parte superior de cada saco. En
este estudio se compar la produc-
cin de tomate en dos sustratos, per-
lita ms turba y perlita ms aserrn
de pino sin compostar, se analiz la
produccin obtenida en sistemas de
riego a solucin perdida y en
recirculacin, y se evalu el costo de
nutricin y consumo de lquido en
cada sistema, concluyendo que per-
lita ms turba a solucin recirculada
produjo los mayores valores prome-
dio de dimetro ecuatorial.
Adems de las ventajas en cuan-
to al rendimiento de las cosechas por
medio de sustratos que nutran a las
plantas, como lo vimos en el trabajo
anterior, los investigadores tambin
han pensado en la produccin y con-

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hacen los estudiosos en este experi- mercializacin, sta se encuentre en centro y sur del pas, por su valor
mento. las mejores condiciones para que lle- nutritivo tiene un mercado potencial
El nopal es otro de los productos gue a su etapa de venta lo ms pre- importante; por esta razn Ciro G. S.
de enormes beneficios para la salud, sentable posible. Por tal motivo, Valds Lozano et al., de la Facultad
por su alto contenido en fibra, sus Rigoberto Gonzlez G. et al., de la de Agronoma y Jess Garca Pereyra
propiedades medicinales, y es esen- Facultad de Agronoma, trabajaron en et al., del Instituto Tecnolgico Agro-
cial para el equilibrio ecolgico, cons- la Conservacin de una variedad de pecuario de Durango, trabajaron en
tituir un importante factor para pro- tuna (burrona) bajo diferentes mane- la Evaluacin de genotipos de ama-
curar la generacin y estabilidad del jos de poscosecha. Esta investiga- ranto para adaptabilidad productiva
suelo y ser un elemento primordial cin va encaminada a prolongar la en el noreste de Mxico, y se consi-
para evitar la desertificacin.5 Emi- vida del fruto fresco, con base en di- der como objetivo definir preliminar-
lio Olivares Senz et al., de la Facul- ferentes prcticas de cosecha y pos- mente la factibilidad de que el ama-
tad de Agronoma de la UANL, y Cle- cosecha, se prob con dos tratamien- ranto sea introducido como un culti-
mente Gallegos Vzquez de la Uni- tos: refrigeracin y encerado, al mis- vo viable con base en su capacidad
versidad Autnoma de Chapingo, mo tiempo se revisaron otros facto- para producir grano y forraje en el
estudiaron la Absorcin del nitrato y res como el tipo de corte, asoleado y noreste de Mxico para siembras de
amonio por plantas de nopal en desespinado. Despus de 75 das, otoo-invierno. Se concluy que los
hidropona, donde se estableci concluyeron que la tuna para su pos- genotipos hypochondriacus L. utili-
como objetivo principal estudiar la cosecha debera estar en refrigeracin zados en este estudio fueron altamen-
absorcin de nitrgeno (NO3- y (4C), no tener el recubrimiento de te sensibles a la etapa de floracin a
NH4+) en el nopal en una solucin parafina, no desespinarlas y cortar- las altas temperaturas. Sin embargo,
hidropnica. Teniendo como resulta- las con cuchillo. Se dedujo entonces con el genotipo 33 de A. cruentus
do que las plantas de nopal, al igual que ste es el tipo de almacenamien- sera posible la produccin de grano
que muchas especies de plantas, pre- to ms adecuado para la poscosecha, y forraje verde de amaranto en el ci-
sentan tasas de absorcin ms altas y tiene como objetivo prolongar el clo otoo-invierno en el noreste de
y crecen mejor cuando son suminis- tiempo de conservacin de la tuna y Mxico.
tradas con NO3-; adems, se obtuvo as repercutir en un mayor beneficio El compromiso que nuestra mxi-
mayor produccin de materia seca y econmico para los agricultores. ma casa de estudios tiene con la agri-
se elev el pH de la solucin Por otro lado, el amaranto es un cultura sustentable se refleja en los
nutritiva. alimento que aporta importantes be- anteriores trabajos de investigacin.
El fruto de las plantas de nopal neficios a la salud, aparte de ser uti- Aunque los cultivos en invernaderos
es la tuna; en Mxico se cultivan cer- lizado como forraje, es un producto o con sistemas hidropnicos han
ca de 45,000 hectreas de nopal rico en fibra y fuente de protena de adquirido gran auge en los ltimos
tunero. Este delicioso fruto se puede alta calidad, y su importancia radica tiempos, los investigadores han se-
industrializar para obtener ciertos en ser uno de los principales alimen- guido trabajando en proyectos que
productos como fermentados, queso tos nutracuticos, trmino relativa- eleven la productividad, aminoren los
de tuna, jugos, mermeladas, etc., mente moderno que indica que ade- costos y logren una mejor calidad de
adems, se puede consumir fresca. ms de alimentar ayuda a prevenir o vida para los agricultores y con ello
Para este fin, los productores necesi- retrasar enfermedades.6 El amaranto una agricultura de alto rendimiento.
tan que el tiempo que la tuna per- es un cultivo anual que se siembra De igual manera, los insumos bio-
manecer en bodega antes de su co- en agroecositemas campesinos del lgicos son de gran importancia en

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la agricultura sustentable; los la produccin y comercializacin de eficiencia que los resultados de es-
bioproductos como los insecticidas, los bioinsecticidas en Mxico es com- tos estudios tengan ser, en gran
son de gran ayuda para la produc- parable al de pases desarrollados, y medida, puesta en prctica por las
cin agrcola, evitan el uso de pla- se considera que en nuestro pas exis- grandes industrias, y los productos
guicidas sintticos y fertilizantes qu- te la conciencia del dao potencial y que de ellas deriven debern ser de
micos, aseguran a la poblacin pro- uso irracional de los insecticidas qu- calidad e inocuos para el hombre. La
ductos de consumo sanos y de bue- micos, esto ha permitido el incremen- agricultura sustentable y de alto ren-
na calidad. En este rubro, la biotec- to en la produccin, pero para au- dimiento requiere hoy en da gran-
nologa agrcola est enfocada a dar mentar el consumo de estos produc- des esfuerzos de todas las partes in-
solucin a la baja produccin y pr- tos se requiere mayor investigacin volucradas: cientficos, empresas,
didas econmicas de cultivos, es de- cientfica y factibilidad econmica pequeos y grandes agricultores; so-
cir, reducir la dependencia de qumi- enfocadas a mejorar la produccin y bre todo, requiere de la responsabili-
cos sin afectar e incluso aumentar la garantizar la efectividad de los bioin- dad de todos los grupos de cuidar y
productividad del campo, as lo defi- secticidas. proteger nuestro ya deteriorado pla-
nen Patricia Tamez Guerra et al., de Dos aspectos relevantes para al- neta Tierra.
la UANL y del Instituto Tecnolgico canzar la sustentabilidad son la can-
de Durango, en su estudio Bioinsec- tidad de alimentos de calidad que Referencias
ticidas: su empleo, produccin y co- requiere la poblacin y los
mercializacin en Mxico, en el que bioproductos o fertilizantes orgnicos 1. http://www.fiagro.org.sv/archivos/
se muestran los costos estimados que se utilicen para combatir plagas 0/548.pdf
para la fabricacin y comercializacin o malezas, o mejorar dichos alimen- 2. http://www.hidroponia.org.mx/
de los bioinsecticidas, y el procedi- tos, destinados a cubrir las necesi- esp/historia.php
miento general para la comercializa- dades, tanto de los hombres como 3. Imagen Agropecuaria, revista elec-
cin en las diferentes fases (investi- de los animales. Por tanto, conviene trnica Crecimiento espectacular
gacin, desarrollo, evaluacin, regis- a la sociedad la bsqueda de alter- de la produccin agrcola en in-
tro, factibilidad econmica, fabrica- nativas agrcolas que mejoren la ca- vernadero, mayo 2007.
cin y comercializacin). Estos pro- lidad de los alimentos, optimicen los 4. http://www.fao.org/righttofood/
ductos incluyen organismos costos de produccin y mantengan index_es.htm
entomoptogenos y entomfagos, en equilibrio el ecosistema, en la 5. Quintana Snchez, Fabin. No-
adems de compuestos con actividad medida de lo posible. Por esto, el pal, peladito y en la boca! Re-
insecticida derivados de las plantas. desarrollo de nuevas tecnologas vista CONVERSUS No. 53, p.
En lo que se refiere a la venta, el transformadas en productos que sir- 58, 01 de Sept. 2006.
mayor mercado mundial lo ocupan van al hombre y sean amigables con 6. http://www.respyn.uanl.mx/iii/3/
productos elaborados a partir de bac- el medio ambiente es el objetivo de e n s a y o s /
terias, hongos y virus. Asimismo, se todos los estudios revisados en este alimentos_funcionales.html
describen los factores que pueden trabajo. La escasez de alimentos, que
afectar la factibilidad econmica: el ya afecta a un sector de la poblacin
tipo de plaga, el tamao del merca- mundial, pudiera, en algunos aos,
do y el impacto que el insecticida afectarnos a todos, por lo tanto, no
pueda tener con los insectos benfi- debemos ser indiferentes a los logros
cos. De lo anterior, se concluy que de investigaciones como stas. La

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