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ISEGORA.

Revista de Filosofa Moral y Poltica


N. 44, enero-junio, 2011, 139-159
ISSN: 1130-2097

Entre hermenutica y teora de sistemas.


Una discusin epistemolgico-poltica
con la teora social de J. Habermas 1
Between Hermeneutics and Systems Theory.
An epistemological-political Discussion
with J. Habermass Social Theory
JOS MANUEL ROMERO CUEVAS
Universidad de Alcal (Madrid)
josemanuel.romero@uah.es

RESUMEN. La teora de la sociedad moderna de ABSTRACT. J. Habermass theory of modern


J. Habermas ha sido enormemente influyente society has been extremely influent on the
en los planos terico y poltico en los ltimos theoretical and political spheres of the last
treinta aos. Habermas pretendi realizar una thirty years. Habermas seeked to develop a
fundamentacin filosfica de la sociedad demo- philosophical foundation of modern demo-
crtica moderna. En cambio, su concepcin de cratic society. Nonetheless, his conception of
la sociedad moderna como estructurada en dos modern society as composed by two levels,
niveles, mundo de la vida y sistemas, ha sido lifeworld and systems, has been questioned
cuestionada por su incoherencia con los funda- for its incoherence with the democratic foun-
mentos democrticos de su teora social. El pre- dations of his social theory. The present arti-
sente artculo realiza una aportacin a la crtica cle intends to criticise this dimension of
de esta dimensin de la teora de la sociedad de Habermass theory of society. It discusses
Habermas. Discute las bases epistemolgicas the epistemological bases of his distinction
de su distincin entre mundo de la vida y siste- between lifeworld and systems, and shows its
mas, mostrando sus dficit filosficos y sus philosophical problems as well as political
problemticas implicaciones polticas. implications.

1 Invitado por Oliver Kozlarek, pude presentar una primera versin de este material como

conferencia en el Departamento de Ciencias Sociales de la Universidad Autnoma Metropolita-


na (UAM, Unidad Cuajimalpa) en Mxico D.F. Agradezco a l y a los asistentes, sobre todo a
Miriam Mesquita Sampaio de Madureira, sus comentarios. Gracias tambin a Francisco Vzquez
Garca y Edgar Johan Ventura por sus comentarios a versiones previas de este artculo. En el lti-
mo apartado trato de hacerme cargo de las justificadas crticas que mi amigo Jos Luis Moreno
Pestaa realiz a un texto mo anterior, J. Habermas, A. Honneth y las bases normativas de la
teora crtica (en Constelaciones, Universidad de Salamanca, n. 1, 2009, pp. 72-87), relativas a
la falta de definicin de la posicin desde la que criticaba a estos autores. El presente trabajo se
enmarca en las actividades del Proyecto de Investigacin Las bases filosfico-normativas de la
crtica en un marco global y plural (FFI2010-15065) del Ministerio de Ciencia e Innovacin.

[Recibido: Sep. 10 / Aceptado: Feb. 11] 139


Jos Manuel Romero Cuevas

Palabras clave: Habermas, Hermenutica, Teo- Key words: Habermas, Hermeneutics, Sys-
ra de sistemas, Teora social, Teora crtica. tems Theory, Social Theory, Critical Theory.

En su obra ms importante, Teora de la accin comunicativa, 2 J. Haber-


mas formul una teora de la sociedad moderna que ha marcado poca en
los debates sobre filosofa social y sobre el estatuto de una teora crtica de
la sociedad durante las ltimas tres dcadas. 3 Uno de los aspectos de esta
teora que ha promovido ms discusin es su propuesta de distincin en la
sociedad moderna entre los niveles del mundo de la vida y los sistemas
(econmico y administrativo-estatal). 4 Tales discusiones han tratado de
problematizar sobre todo los dficit democrticos de una teora de la socie-
dad que concibe mbitos sociales tan importantes como el de la economa o
el de la administracin estatal como sistemas autnomos estructurados en
torno a los medios neutros, desde un punto de vista normativo, que seran
para Habermas el dinero y el poder. Estos dficit resultan tematizables a la
luz precisamente de la pretensin de Habermas de aportar una fundamenta-
cin filosfico-normativa de la sociedad democrtica a travs de su teora
de la racionalidad comunicativa. Compartiendo el sentido de estas proble-
matizaciones, 5 voy a ensayar aqu otro tipo de aproximacin crtica a la
teora social de Habermas, que va a pretender problematizar las bases epis-
temolgicas de su planteamiento. Voy a afrontar el modo en que Habermas
realiza una fundamentacin epistemolgica de su distincin ontolgico-so-
cial entre sistemas y mundo de la vida. Con ello apunto a ese plano de su
teora social en el que las cuestiones epistemolgicas muestran un significa-
do y alcance explcitamente polticos. 6
2 Edicin original: Frankfurt a. M., Suhrkamp, 1981; edicin castellana: Madrid, Taurus,
1987.
3 Ver, por ejemplo, las confrontaciones con Teora de la accin comunicativa contenidas

en las siguientes obras colectivas: VV.AA., Habermas y la modernidad, Madrid, Ctedra, 1992
y A. Honneth/H. Joas (eds.), Kommunikatives Handeln. Beitrge zu Jrgen Habermas.
Theorie des kommunikativen Handelns, Frankfurt a. M., Suhrkamp, 20023.
4 Relevantes discusiones con este punto del pensamiento de Habermas son las siguientes:

Th. McCarthy, Ideales e ilusiones, Madrid, Tecnos, 1992, pp. 165-192, A. Honneth, Crtica del po-
der, Madrid, Antonio Machado Libros, 2009, caps. 7-9; R. Johannes, ber die Welt, die Haber-
mas von der Einsicht ins System trentt, en G. Bolte (ed.), Unkritische Theorie. Gegen Habermas,
Lneburg, Zu Klampen, 1989, pp. 39-66; L. Meyer, Absoluter Wert und allgemeiner Wille, Biele-
feld, Transcript Verlag, 2005, pp. 221-236; J. Sitton, Habermas y la sociedad contempornea, M-
xico, FCE, 2003, pp. 239-276; M. Postone, Tiempo, trabajo y dominacin social, Madrid/Barcelo-
na, Marcial Pons, 2006, pp. 321-341; M. Heler, Jrgen Habermas y el proyecto moderno, Buenos
Aires, Biblos, 2007 y J. A. Zamora, J. Habermas: Teora de la accin comunicativa y memoria de
las vctimas, 2007 (www.ifs.csic.es/holocaus/textos/zamora2.pdf).
5 Cf. J. M. Romero, Crtica e historicidad, Barcelona, Herder, 2010, pp. 125-175.
6 Francisco Vzquez me ha sugerido que se podra concebir la teora de la modernidad de

Habermas segn el modelo de las reconstrucciones racionales articulado por este autor. Las re-

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Primeramente expondr cmo la tesis de la diferenciacin entre mundo


de la vida y sistemas se sostiene en Habermas en una distincin entre dos ac-
titudes epistemolgicas y en la idea de que desde cada una de tales actitudes
resultara accesible uno de los mbitos diferenciados de la realidad social. Por
lo tanto, una problematizacin en profundidad de aquella tesis exige la des-
fundamentacin de esta ltima distincin (1). A continuacin discuto el modo
en que Habermas concibe tanto el mundo de la vida y la actitud epistemolgi-
ca asociada a l (2) como los sistemas y el modo de acceso epistemolgico
correspondiente (3). Finalmente, propongo, a partir de las propias reflexiones
de Habermas, una serie de ideas en torno al tipo de actitud epistemolgica
que caracterizara a una teora crtica de la sociedad (4).

construcciones racionales pretenden explicitar ese saber preterico, ese know how, del que ha-
cen gala los sujetos en tanto que hablantes, en tanto que sujetos capaces de juicio moral, en
tanto que participantes en una interaccin, etc. Su objetivo es reconstruir ese saber preterico
que expresa una capacidad universal, una competencia (...) cognitiva, lingstica o interactiva
de tipo universal, pretendiendo con ello efectuar una reconstruccin de competencias de la
especie. (J. Habermas, La lgica de las ciencias sociales, Madrid, Tecnos, 1990, p. 503. Ver
tambin del mismo autor Conciencia moral y accin comunicativa, Barcelona, Pennsula,
1996, cap. 2). Casos de ciencias reconstructivas seran la gramtica generativa de Chomsky, la
teora del desarrollo cognitivo de Piaget, la teora del desarrollo moral de Kohlberg y la propia
pragmtica formal de Habermas. La teora de la accin comunicativa tambin tendra segn
Habermas este estatuto: La teora de la accin comunicativa se entiende como reconstruccin
hipottica del saber preterico que los sujetos capaces de lenguaje y de accin inevitablemente
aplican cuando, y en la medida en que, participan competentemente en interacciones mediadas
lingsticamente (La lgica de las ciencias sociales, op. cit., p. 494). Ella aportara la base
para la teora de la modernidad, en tanto que teora gentica (ibd., p. 334) o teora de la evo-
lucin social, entendida como reconstruccin de la emergencia (en palabras de Habermas, del
despliegue, adquisicin o implantacin, ibd.) de las estructuras normativas que la teora de
la accin comunicativa explicita en la accin orientada al entendimiento en el seno del hori-
zonte del mundo de vida racionalizado moderno. Esto podra valer para la teora habermasiana
de la diferenciacin de las tres esferas culturales de validez (ciencia, tica secularizada, estti-
ca y autoexpresin subjetiva) inherente a la modernidad, diferenciacin que posibilita poner de
manifiesto la estructura de pretensiones de validez propia de la accin comunicativa, que en el
mundo premoderno apareca an en estado de indiferenciacin y confusin. Pero en relacin a
la diferenciacin entre mundo de vida y sistemas, supuestamente definitoria de la modernidad
social, la explicitacin de la emergencia o diferenciacin de los parmetros normativos de la
racionalidad moderna se topa con el surgimiento de dimensiones sociales cuya validez no es
articulable en trminos racional-discursivos (pues estn libres de contenido normativo), sino
slo en trminos funcionales. En la reconstruccin habermasiana del proceso de constitucin
de la sociedad moderna se han introducido de manera espuria e incompatible con su teora de
la accin comunicativa elementos objetivistas tanto en el plano metodolgico-epistemolgico
como ontolgico-social. Vamos a mostrar esto a continuacin.

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1. La base epistemolgica de la tesis de la diferenciacin


de niveles sociales

Lo caracterstico de la distincin de Habermas de dos niveles, sistemas y


mundo de la vida, en la sociedad moderna es su afirmacin de que cada una
de estas dimensiones de la vida social se actualiza para una determinada pers-
pectiva metodolgica, definida cada una de ellas por una especfica actitud
epistemolgica. Habermas distingue, por una parte, la actitud del participante
en la interaccin, capaz de comprender, en tanto que miembro de una comu-
nidad de habla, el sentido de las acciones y las interacciones comunicativas
que estructuran tal comunidad. Esta actitud de participante implicado, carac-
terizada por Habermas como la base de la aproximacin hermenutica a la
realidad social, define una perspectiva metodolgica para la cual la realidad
social aparece como mundo de la vida, es decir, como un complejo de in-
teracciones sostenidas en un entramado de evidencias compartidas y conti-
nuamente refundadas a partir de la comunicacin intersubjetiva; en otras
palabras, como una comunidad que se reproduce socialmente a travs de la
interaccin lingstica orientada al entendimiento, lo que Habermas denomi-
na accin comunicativa. Lo que la actitud del participante es capaz de captar
es el mundo de la vida significativo en el que se despliega la existencia de
una comunidad.
Ahora bien, Habermas piensa que en las sociedades complejas modernas
la vida social no se reduce a una coordinacin de la accin a travs de la ac-
cin comunicativa. Es decir, la vida social no se reduce a un dilogo sobre la
base de una tradicin compartida, como sostendra Gadamer. 7 Concebir,
como hace ste, la vida social slo a partir del dilogo en el que estamos (y
que somos) con los dems en el seno de una tradicin compartida que aconte-
ce en cada acto de comprensin, sera una forma de idealismo hermenutico.
Pues es incapaz de percibir coacciones reales que se imponen sobre el mundo
de la vida y que provienen de fuera del plano del dilogo y de la reproduccin
simblica de la vida social a travs de la comunicacin. Son coacciones que
proceden, como ya Habermas sostuvo en 1967 en La lgica de las ciencias
sociales, de la organizacin del trabajo sobre la naturaleza externa y de la or-
ganizacin poltica de la vida social y que llegan a distorsionar la capacidad
de los dilogos reales de alcanzar acuerdos vlidos. 8 Segn expone Haber-
mas en esta obra, Gadamer parece no hacerse cargo de la facticidad de la tra-
dicin: pues la tradicin no sera sin ms acontecer del sentido lingstico,
sino transmisin de sentido en unas condiciones fcticas definidas por las re-
laciones de trabajo y dominacin. Por ello, para Habermas, el lenguaje no es
slo un medio de dilogo transparente, sino tambin un medio que reprodu-
7 Ver H.-G. Gadamer, Verdad y mtodo, Salamanca, Sgueme, 1991.
8 J. Habermas, La lgica de las ciencias sociales, ed. cit., pp. 257-259.

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ce el dominio y el poder social (...) el lenguaje es tambin ideolgico. 9 En


consecuencia, el enfoque hermenutico sobre la realidad social resulta insufi-
ciente, de hecho la experiencia hermenutica que choca con tal dependencia
del plexo simblico respecto de las relaciones fcticas, se convierte en crtica
ideolgica. 10
Tal como expone Habermas en La lgica de las ciencias sociales, el
acontecer de la tradicin no se produce autnomamente, desligado de toda
facticidad. No constituye un plano, anlogo al de lo ontolgico, diferenciable
sin ms de lo ntico. Tal acontecer se produce en cambio en el marco de unas
condiciones concretas, determinadas por las relaciones de trabajo social y do-
minacin existentes, que contaminan de este modo la aparente autonoma y
pureza del acontecer de la tradicin. En tal acontecer se introducen las presio-
nes y coacciones provenientes de aquellas condiciones, haciendo del aconte-
cer de la tradicin algo en lo que hay en juego algo ms que la mera transmi-
sin o acaecer de sentido. Se abre la cuestin de hasta qu punto la tradicin
hace el juego a las relaciones de opresin social y dominacin existentes, has-
ta qu punto es instrumentalizada por ellas o, an peor, configurada y consti-
tuida por ellas. Todo ello exige una reconsideracin del modo de afrontar la
tradicin, del estatuto de la autoridad y de los prejuicios, pues ya no aparecen
como purificados de toda problemtica facticidad. Al tomar conciencia de
esta problemtica, se posibilita analizar en la forma en que acontece la tradi-
cin y en el contenido de sus objetos lo fctico, demasiado fctico, de las re-
laciones sociales vigentes, con su dimensin de dominio y coaccin: se com-
prueba la necesidad de una crtica ideolgica de la tradicin. 11
La tesis de Habermas en Teora de la accin comunicativa es que, desde
la perspectiva del participante en la interaccin, tales coacciones externas al
plano de la comunicacin resultan invisibles. Por eso, necesitamos recurrir
a otra perspectiva metodolgica, sostenida en una actitud epistemolgica
distinta: la actitud del observador externo, no implicado en el plexo de inte-
raccin al que se aproxima (quiz esta diferenciacin de actitudes epistemo-
lgicas propuesta por Habermas guarda analogas con la distincin en antro-
pologa cultural entre los enfoques emic y etic). 12 Desde la perspectiva del
observador externo, las interacciones sociales aparecen no ya como acciones
9 Ibd., p. 257.
10 Ibd., pp. 257-258.
11 En esta direccin apuntaron las reflexiones de W. Benjamin en los aos 30 del siglo XX

en torno al carcter clasista y elitista de los mecanismos de transmisin cultural histricamente


dominantes. Ver W. Benjamin, Historia y coleccionismo: Eduard Fuchs y Tesis de filosofa
de la historia, en Id., Discursos interrumpidos I, Madrid, Taurus, 1987, pp. 89-93 y 177-191.
12 Ver, por ejemplo, M. Harris, Introduccin a la antropologa general, Madrid, Alianza,

1990. Ahora bien, en el caso de la antropologa la adopcin de estos enfoques sobre una cultu-
ra particular es realizada por un investigador procedente de otra cultura, mientras que en el
planteamiento de Habermas cada uno de nosotros podra adoptar frente a la propia realidad so-
cial esa actitud objetivante caracterstica de un extrao.

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significativas en el seno de una tradicin de sentido compartida sino como ac-


ciones individuales motivadas monolgicamente que generan, a espaldas de
las intenciones significativas de los agentes, a partir de las consecuencias no
intencionadas de sus acciones, plexos funcionales con su propia dinmica y
sus propios imperativos. Son las dimensiones de la reproduccin material de
la sociedad y de la organizacin poltica de la vida social las que dan lugar a
esta dinmica de coagulacin de plexos funcionales no intencionados. Ello es
as porque, en el proceso de complejizacin de las sociedades europeas al co-
mienzo de la modernidad, las labores de reproduccin material de la sociedad
sobrepasaron las capacidades de coordinacin de la accin que la accin co-
municativa posee. Su lugar lo ocup un modo de coordinacin de la accin
no intencionado: una coordinacin por los efectos acumulados de las accio-
nes instrumentales individuales, cuyo prototipo es la economa de mercado.
En efecto, aqu no existe una coordinacin comunicativa de las acciones de
los agentes, sino que la (supuesta) coordinacin se produce a partir de la acu-
mulacin de las consecuencias de acciones individuales orientadas cada una
de ellas estratgicamente.
Lo que demuestra la modernidad, segn Habermas, es que el mercado
constituye, desde un punto de vista funcional, la condicin de posibilidad de
la reproduccin material de las sociedades complejas modernas, representan-
do un modo de integracin y coordinacin de las acciones sociales superior al
de las sociedades premodernas. El diagnstico histrico de Habermas es, en
definitiva, que la modernizacin social ha consistido en la diferenciacin res-
pecto al mundo de la vida de dos subsistemas, la economa capitalista y la ad-
ministracin estatal (la cual se habra reestructurado en trminos de subsiste-
ma en respuesta a la diferenciacin sistmica del mercado), en los que habra
quedado institucionalizada la accin instrumental. Ahora bien, este diagnsti-
co no es posible desde una actitud de participante en la interaccin que nica-
mente percibe un mundo de la vida estructurado lingsticamente, sino slo
cuando se adopta una actitud de observador externo, capaz de aprehender las
coagulaciones generadas en el plano de la interaccin a espaldas de las inte-
racciones comunicativas y significativas de los agentes. De esta manera, el
diagnstico histrico de Habermas parece adoptar una actitud compleja que
pretende hacer gala de las dos actitudes epistemolgicas, que pretende jugar,
a la vez, a los dos modos de acceso a lo social. 13 Pues slo adoptando ambas
13 En un texto posterior (1986), en el que responde a objeciones formuladas contra el

planteamiento que estamos analizando, Habermas defiende la primaca metdica del anlisis
del mundo de la vida (J. Habermas, Entgegnung, en A. Honneth/H. Joas (eds.), Kommuni-
katives Handeln, ed. cit., pp. 382 y 390), tesis que ciertamente no cabe encontrar en Teora de
la accin comunicativa. En mi discusin con Habermas me atengo a su planteamiento expues-
to en Teora de la accin comunicativa, considerando que las aclaraciones, matizaciones y
autocorrecciones realizadas por l en otros textos en respuesta a sus crticos, como es el caso
de Entgegnung, poseen un carcter ms bien contextual, ligado a la coyuntura de la discu-
sin y un estatuto a veces ad hoc: tomar tales formulaciones en serio tendra que conducir a

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actitudes epistemolgicas puede percibirse el proceso por el que a partir de un


mundo de la vida (no tematizable por la adopcin nicamente de una actitud
objetivante, como es el caso de N. Luhmann) se diferencian los subsistemas
(no perceptibles por la adopcin slo de una actitud de participante, como es
el caso de Gadamer). Como se ve, la posicin de Habermas en Teora de la
accin comunicativa puede entenderse como una suerte de intento de marida-
je entre teora de sistemas y hermenutica. Lo que vamos a considerar es si
estamos ante una sntesis genuina o una mera pseudosntesis.
Es por lo tanto a partir de la distincin de dos actitudes epistemolgicas
que Habermas fundamenta su teora de la sociedad en dos niveles, sistemas y
mundo de la vida. Esta teora se enfrenta a una cuestin importante. Al consi-
derar la economa capitalista y la administracin estatal como subsistemas re-
gulados autnomamente por los medios de comunicacin deslingistizados
que son el dinero y poder, es decir, como mbitos de accin libres de conteni-
do normativo y al concebirlos como esenciales para la reproduccin material
de las sociedades modernas, acaba blindando ambos subsistemas de toda po-
sible crtica en profundidad. Es cierto que posteriormente a Teora de la ac-
cin comunicativa (en concreto, en su obra Facticidad y validez, publicada en
1992) Habermas ha replanteado el carcter de subsistema de la administra-
cin estatal, al defender que la misma est obligada a recibir legitimidad a
partir de los cauces de legitimacin democrtica que se asientan en la sobera-
na popular. Pero, respecto al subsistema econmico, sigue defendiendo su
carcter de subsistema autnomo estructurado segn sus propios imperativos
funcionales, aunque ahora se sostiene que tiene que quedar asentado a travs
del derecho en las expectativas normativas del mundo de la vida. 14 Es decir,
la legitimidad del subsistema econmico es funcional: su justificacin provie-
ne de su ser condicin de posibilidad de la reproduccin material de las socie-
dades modernas. A pesar de ello, tal subsistema tiene que ser anclado, a tra-
vs del derecho, en el mundo de la vida, de manera que mediante el derecho
quede regulado y delimitado su funcionamiento y su espacio legtimo respec-
to al mundo de la vida. El derecho tiene la tarea as de poner lmites al subsis-
tema econmico para, respetando su autonoma, impedir que invada y coloni-
ce con sus imperativos al mundo de la vida.
Este diagnstico de la modernidad, aun en su versin revisada, presenta
el problema de que confiere sobre todo a la economa capitalista un estatuto
ontolgico (como subsistema autorregulado) que, como decamos, lo blinda

una serie de modificaciones en el texto mismo de Teora de la accin comunicativa. Como Ha-
bermas no ha realizado esto ltimo (que yo sepa, las reediciones de esta obra no incluyen mo-
dificaciones significativas) asumo este texto como la plasmacin del esfuerzo terico sistem-
tico ms importante de Habermas, como el material que ha ejercido influencia y provocado
discrepancias y, por lo tanto, como el objeto legtimo de discusin.
14 J. Habermas, Facticidad y validez, Madrid, Taurus, 1998, pp. 433-434. Ver tambin del

mismo autor, Entgegnung, en op. cit., p. 389.

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respecto a toda crtica en profundidad. Esta teora puede confrontarse crtica-


mente con anloga efectividad desde varios frentes: cuestionando histri-
camente la reconstruccin de Habermas del surgimiento de las sociedades
modernas como un proceso de diferenciacin natural y necesaria de los sub-
sistemas respecto al mundo de la vida, 15 o bien, como hace H. Joas, desde la
perspectiva de la teora de la accin, 16 o bien, deconstruyendo las bases epis-
temolgicas sobre las que asienta Habermas la distincin ontolgico-social
entre sistemas y mundo de la vida, a saber su defensa para la teora crtica de
la sociedad de lo que parece ser una sntesis entre dos actitudes epistemolgi-
cas diferentes, la del participante y la del observador externo que, en princi-
pio, se corregiran y complementaran mutuamente. En mi discusin con Ha-
bermas voy a tomar esta ltima va, en la que, como sostuve al principio, la
discusin se adentra en un mbito en el que relevantes cuestiones epistemol-
gicas muestran un significado claramente poltico.

2. Idealiza Habermas el mundo de la vida?

Para empezar, comparto la interpretacin que sostiene que Habermas en Teo-


ra de la accin comunicativa adopta una concepcin reduccionista en trmi-
nos lingstico-comunicativos del mundo de la vida. 17 El mundo de la vida
aparece definido a partir del plano de interaccin mediado comunicativamen-
te (lo cual para Habermas implica: estructurado normativamente). Sostiene,
como hemos visto, que desde la perspectiva del mundo de la vida slo se per-
cibe lo tematizable en trminos lingstico-comunicativos: desde la perspec-
tiva interna del mundo de la vida, la sociedad se presenta como una red de
cooperaciones mediada comunicativamente. 18 Con ello quedaran fuera de
la percepcin, resultaran invisibles, las coacciones que distorsionan la comu-
nicacin, de manera que mientras mantengan una actitud realizativa, los
agentes comunicativos no pueden contar con distorsiones sistemticas de la
comunicacin, esto es, con resistencias inmanentes a la propia estructura del
lenguaje, que restrinjan, sin que ellos lo adviertan, el espacio abierto de la co-
municacin. 19 Ello es as porque los hablantes no pueden criticar una situa-
cin de habla desde dentro, pues estn coaccionados transcendentalmente a
15 El libro de K. Polanyi, La gran transformacin. Los orgenes polticos y econmicos de

nuestro tiempo, Mxico, FCE, 2003, aporta relevantes argumentos para un cuestionamiento de
este tipo.
16 Ver el excelente trabajo de H. Joas, Die unglckliche Ehe von Hermeneutik und

Funktionalismus. ber Jrgen Habermas Theorie des kommunikativen Handelns, en A.


Honneth y H. Joas (eds.), Kommunikatives Handeln, ed. cit., pp. 144-176.
17 Ver, por ejemplo, A. Honneth, Crtica del poder, ed. cit., cap. 9.
18 J. Habermas, Teora de la accin comunicativa, Madrid, Taurus, 1987, vol. II, p. 211. Ha-

bermas se retracta luego de esta tesis. Cf. J. Habermas, Entgegnung, en op. cit., pp. 384 y ss.
19 J. Habermas, Teora de la accin comunicativa, ed. cit., vol. II, p. 212.

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realizar una serie de idealizaciones para que la comunicacin tenga xito, a


pesar de que saben que toda situacin real de habla, por definicin, no puede
coincidir jams con una situacin de habla ideal. 20 Este argumento sirve a
Habermas para justificar su tesis de que para diagnosticar distorsiones siste-
mticas de la comunicacin hemos de adoptar otra actitud que la realizativa, a
saber la actitud objetivante del observador externo.
Aqu parece establecerse una continuidad respecto a la discusin con la
pretensin de universalidad de la hermenutica realizada en La lgica de las
ciencias sociales. Pero si all pareca que se pretenda superar el idealismo
lingstico de la hermenutica para reivindicar un anlisis crtico de las coac-
ciones sociales provenientes de la organizacin del trabajo y de las relaciones
institucionalizadas de poder y dominacin, ahora se acepta la caracterizacin
hermenutica (es decir, lingstico-idealista) del mundo de la vida (pero slo
del mundo de la vida y no de la sociedad completa, a lo cual apuntaba la pre-
tensin de universalidad de la hermenutica) para reivindicar un anlisis des-
criptivo (y ya no crtico) de coacciones que provienen, no tanto del tipo de or-
ganizacin socio-histrica del trabajo y de las relaciones sociales y polticas,
que cabra y habra que transformar, sino de la necesaria institucionalizacin
de la accin instrumental en forma de sistemas, inherente a la modernidad e
imprescindible para la reproduccin material de la compleja sociedad moder-
na y que no cabe desdiferenciar sin amenazar la continuidad misma de esta
sociedad. En Teora de la accin comunicativa, la diferenciacin de la econo-
ma capitalista y de la administracin estatal como sistemas no constituye un
problema que haya que resolver. El problema reside en la expansin desmedi-
da de tales sistemas diferenciados ms all de los lmites sociales que les co-
rresponden y su accin colonizadora sobre el mundo de la vida, es decir, su
sustitucin de la accin comunicativa por el dinero y el poder en reas cre-
cientes de la interaccin e integracin social.
Habermas rechaza por unilaterales tanto una concepcin de la sociedad
slo como integracin social en el seno de un mundo de la vida (que implica-
ra que el anlisis cientfico quedara ligado a la perspectiva interna de los
miembros de los grupos sociales y se obligara a vincular hermenutica-
mente su propia comprensin a la comprensin de los participantes) como
una concepcin de lo social slo como integracin sistmica en el seno de
una multiplicidad de sistemas (que slo vincula el anlisis a la perspectiva
externa de un observador). 21 Tal como entiendo la propuesta de Habermas,
ste sostiene la necesidad de que ambas perspectivas se complementen, de
manera que la sociedad en su conjunto aparezca diferenciada como mundo de
la vida y sistemas. Determinados mbitos de la vida social (la integracin so-

20 J. Habermas, El discurso filosfico de la modernidad, Madrid, Taurus, 1989, pp. 382


y ss.
21 J. Habermas, Teora de la accin comunicativa, ed. cit., vol. II, pp. 213-214.

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cial) seran afrontables slo en la actitud realizativa del participante y otros


(la integracin sistmica) en actitud objetivante, propia del observador exter-
no. No se trata pues de una sntesis entre ambas perspectivas epistemolgicas,
pues son incompatibles. Tampoco se sostiene que las mismas acciones sean a
la vez y en el mismo sentido afrontables por ambas perspectivas. Lo que se
plantea es que la sociedad es, por un lado, mundo de la vida y, por otro, siste-
mas que se han diferenciado de l histricamente, constituyendo dos dimen-
siones distintas de la vida social, regulada cada una segn parmetros propios
y afrontables segn perspectivas epistemolgicas distintas (estaramos ante
una ontologa social claramente dualista).
A partir de lo expuesto se puede concluir que la confrontacin de Haber-
mas con la hermenutica sufre una deriva problemtica. Pues en La lgica de
las ciencias sociales se critic el planteamiento de Gadamer en tanto que, al
concebir la accin y la interaccin social ante el transfondo de un dilogo y
un consenso en el que ya siempre estaramos (en tanto que compartimos una
misma tradicin), reduce en trminos idealistas la interaccin a interaccin
lingstica de los miembros de un mismo mundo de la vida. A partir de tal
concepcin, que permanece en el seno de la experiencia de los sujetos en tan-
to que miembros de un dilogo y un consenso que define su estar significati-
vo en el mundo, no cabe tematizar, piensa Habermas, aquellas coacciones es-
tructurales que distorsionan los procesos de dilogo reales que hacen del
consenso en el que en principio ya estamos un pseudo-consenso. Es decir,
para Habermas el enfoque hermenutico en las ciencias sociales es, por s
slo, acrtico, pues es incapaz de distinguir, al idealizar la perspectiva de los
hablantes como inmersa en un dilogo logrado sustentado en un consenso ci-
mentado por la tradicin, entre consensos vlidos y pseudo-consensos. Una
ciencia social crtica necesita transcender el enfoque meramente hermenuti-
co y adoptar una perspectiva epistemolgica capaz de tematizar y hacerse
cargo de las coacciones estructurales, provenientes del mundo del trabajo y
de la organizacin social, que socavan la posibilidad de un dilogo capaz de
generar consensos vlidos. 22 Tal como es formulado en 1967, el funcionalis-
mo al que se remite Habermas recuerda al menos metodolgicamente al an-
lisis de Marx de la estructura social capitalista, sobre todo porque entonces
este funcionalismo pretenda ser utilizado de un modo que se historizara su
proceder y sus resultados y actuara como complemento y correctivo de los
dficit del enfoque hermenutico.
22 Como hemos visto, en La lgica de las ciencias sociales se apunta la posibilidad de

que, al derrumbarse la idealizacin hermenutica del mundo de la vida, resulte conceptualiza-


ble el hecho de que la experiencia hermenutica, es decir, la experiencia (no formada por la
teora social) de un miembro de un mundo de la vida, es capaz de experimentar el choque dis-
torsionante de las relaciones de dominacin y explotacin sobre los plexos comunicativos y
puede derivar as hacia una forma de crtica ideolgica; ver La lgica de las ciencias sociales,
ed. cit., pp. 257-258. Luego volveremos a ocuparnos de esta posibilidad.

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Entre hermenutica y teora de sistemas...

Pero en Teora de la accin comunicativa tal historizacin de la actitud


metodolgica objetivante y de sus resultados ha quedado en suspenso. A con-
secuencia de ello se explicita por completo la paradoja de la pretensin haber-
masiana de encontrar el enfoque que conferira un carcter crtico a la ciencia
social, ms all del carcter acrtico del enfoque hermenutico, en una forma
de anlisis social que se basa en la actitud del observador externo: la paradoja
que surge de sostener que la actitud del participante en el mundo de la vida,
del miembro de una sociedad comprometido vitalmente con ella, interesado y
preocupado por la vida social, desembocara en una epistemologa acrtica
mientras que, por el contrario, la actitud del observador externo, no implica-
do, neutro, objetivante, aportara la base que conferira a la ciencia social su
alcance crtico. Resulta patente que esto constituye la inversin, trmino
por trmino, del planteamiento de Horkheimer en Teora tradicional y teora
crtica, 23 al cual Habermas pareci remitirse al menos hasta finales de los
aos 60. 24
Desde mi punto de vista, Habermas en Teora de la accin comunicativa
acaba convergiendo con Gadamer en la idealizacin del mundo de la vida, al
concebirlo slo a partir de las relaciones lingstico-comunicativas entre los
sujetos, lo cual determina la unilateralidad de la experiencia a la que stos
pueden acceder: la experiencia de una realidad compuesta por interacciones
lingsticas intencionadas en un marco de evidencias compartidas, que acta
como consenso definido por la tradicin comn. Esta idealizacin se produce
en contraste con lo sostenido por l en obras anteriores. 25 En 1968, en Cono-
cimiento e inters, afirm respecto al modelo del juego lingstico de la acti-
vidad comunicativa, en la que coinciden los motivos de la accin y las inten-
ciones expresadas por el lenguaje que modelo semejante podra encontrar
aplicacin general slo en las condiciones de una sociedad no represiva. 26
En Teora de la accin comunicativa, en cambio, este modelo explica la din-
mica del mundo de la vida moderno como tal, aun en la situacin de coloniza-
cin por los sistemas pues, segn Habermas, sin la funcin de integracin so-
cial de la accin comunicativa el edificio social se derrumbara. Es decir, aun
en las condiciones de colonizacin hemos de suponer que la accin comuni-
cativa sigue conservando funciones integradoras bsicas, aunque haya di-
mensiones de la interaccin en el plano del mundo de la vida que hayan que-
dado sometidas a los medios dinero y poder.
De manera que respecto a su planteamiento de 1968, en Teora de la ac-
cin comunicativa se ha avanzado hacia una idealizacin y una idilizacin del
23 Cf. M. Horkheimer, Teora tradicional y teora crtica, Barcelona, Paids, 2000,

pp. 23-87.
24 Ver J. Habermas, Ciencia y tcnica como ideologa, Madrid, Tecnos, 1990.
25 Y en contraste tambin con lo que sostiene en respuesta a sus crticos. Cf. Habermas,

Entgegnung, en op. cit., p. 383.


26 J. Habermas, Conocimiento e inters, Madrid, Taurus, 1982, pp. 226-227.

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mundo de la vida moderno, en el cual no resulta rastreable relacin alguna de


dominacin y explotacin. Estas relaciones deberan ser ubicadas en con-
secuencia fuera del mundo de la vida, como causadas por estructuras o
dinmicas procedentes de fuera del mundo de la vida, por ejemplo, de la or-
ganizacin socio-poltica asimtrica de la sociedad y del trabajo (como se po-
da derivar de La lgica de las ciencias sociales). Ahora la interpretacin de
tal mbito en trminos de teora de sistemas ni siquiera permite que puedan
derivarse la dominacin y la explotacin de los respectivos sistemas adminis-
trativo-estatal y econmico. Como ha sostenido Honneth en Crtica del po-
der, 27 a travs de la teora de sistemas Habermas habra efectuado una disolu-
cin de tipo nominalista de la dominacin y la explotacin, en tanto que
desde la teora de sistemas ya no resultan tematizables, visibles. Si inicial-
mente, el recurso al funcionalismo en La lgica de las ciencias sociales fue
justificado a partir de la necesidad de hacerse cargo tericamente de las dis-
torsiones de la convivencia procedentes de las esferas del trabajo y del poder,
que la experiencia hermenutica ligada a la perspectiva del mundo de la vida
era presuntamente incapaz de tematizar, ahora en Teora de la accin comuni-
cativa se desemboca en un planteamiento que mediante el recurso a la teora
de sistemas s detecta tales coacciones (como colonizacin del mundo de la
vida), pero al precio de perder la posibilidad de interpretar esas coacciones en
trminos de explotacin y dominacin. En el marco de la teora de sistemas
no hay conceptos para tales realidades. Resultan simplemente invisibles. Lo
nico que cabra percibir, como sabemos, son los procesos de colonizacin
del mundo de la vida por parte de los sistemas, de lo cual no es responsable
nadie, slo la dinmica, irnica y trgica, de la modernizacin social y de la
misma Ilustracin. 28

3. Pero, es asumible el concepto de observador externo no implicado?

De lo expuesto hasta el momento se deriva la necesidad de cuestionar la


concepcin de Habermas de las dos perspectivas epistemolgicas que articu-
lan su teora de la sociedad moderna. De este modelo hay que rechazar tajan-
temente la posibilidad de la perspectiva epistemolgica de un observador ex-
terno. La remisin de Habermas al punto de vista de un observador que
objetive el mundo de la vida y permita de este modo obtener metdicamen-
te el concepto de sistema, 29 salta por encima de las reflexiones realizadas
durante los siglos XIX y XX sobre la inviabilidad de extrapolar la actitud obje-
tivante propia del investigador de las ciencias naturales al mbito de la socie-
27 A. Honneth, Crtica del poder, ed. cit., pp. 409 y ss.
28 J. Habermas, Teora de la accin comunicativa, ed. cit., vol. II, p. 219.
29 Ibd., p. 332.

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Entre hermenutica y teora de sistemas...

dad y de la cultura, por encima de la distincin bsica de Horkheimer entre


teora tradicional (realizada en actitud terica, es decir, observadora, externa
a lo considerado y objetivante y que genera como rendimiento suyo una obje-
tividad afrontable tcnicamente) y teora crtica (interesada y preocupada, en
sentido moral y poltico, en el asunto del que se ocupa, que alumbra la reali-
dad social a partir de las posibilidades explicitables en ella de cara a su trans-
formacin en una direccin justa), incluso del programa originario de ste,
presentado en su conferencia inaugural como nuevo director del Institut fr
Sozialforschung en 1931, de una investigacin social orientada filosfica-
mente, de una compenetracin y un desarrollo dialcticos continuos de teo-
ra filosfica y praxis de las ciencias particulares, 30 as como por encima del
propio planteamiento de Habermas en Conocimiento e inters. Yo dira inclu-
so, aunque no puedo detenerme en mostrarlo aqu, que resulta injustificable
desde los parmetros ms fundamentales del propio pensamiento de Haber-
mas (en concreto, desde su concepcin de la racionalidad comunicativa, que
muestra la actitud del observador externo no implicado como puramente mo-
nolgica). 31 En el marco de una teora crtica de la sociedad no hay lugar al-
guno para una actitud de observador externo que pueda generar como rendi-
miento social-ontolgico la objetividad de los subsistemas. Desde mi punto
de vista, tal perspectiva simplemente no existe, se trata de una ficcin terica
o, como afirm Horkheimer, de una ilusin filosfica. 32
Con esto no quiero decir que slo sean tematizables estructuras y objeti-
vidades sociales desde la actitud de observador externo y que al deconstruir
tal actitud ya no sea posible explicitar ninguna estructura social ms. Resulta
patente que la actitud del observador externo le permite a Habermas sostener
la posibilidad de describir estructuras carentes supuestamente de significado
normativo, respecto a cuya diferenciacin histrica cabe no realizar una valo-
racin poltico-moral: la diferenciacin de los subsistemas en la modernidad
puede aparecer de esta manera como algo que tuvo que ser as y no de otro
modo, en tanto que fue necesaria para la reproduccin social en condiciones
de alta complejidad. Ante tal necesidad toda protesta aparece como un mero
berrinche poltico infantil. Pero desde una actitud no-objetivante, es lo que
voy a sostener ms adelante, s cabe hacerse cargo del tipo de objetividad que
30 M. Horkheimer, Die gegenwrtige Lage der Sozialphilosophie und die Aufgaben

eines Instituts fr Sozialforschung, en Id., Gesammelte Schriften, vol. 3, Frankfurt a. M., Fis-
cher Verlag, 1988, pp. 29 y 35.
31 Ver Habermas, Teora de la accin comunicativa, vol. I.
32 M. Horkheimer, Ocaso, Barcelona, Anthropos, 1986, p. 75. Para Horkheimer, toda pre-

sunta actitud objetiva implica ya efectivamente una toma de partido: El dogmatismo (...) es la
afirmacin del poder existente; pues el poder emergente necesita en sus luchas de la decisin
consciente, al ya existente le basta la limitacin a la mera comprensin y contemplacin. Que
la imparcialidad significa toma de partido y la objetividad indiferenciada significa toma de po-
sicin subjetiva, es una afirmacin dialctica, M. Horkheimer, Zum Problem der Wahrheit,
en Id., Gesammelte Schriften, ed. cit., vol. 3, p. 291.

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Habermas otorga a los sistemas, como diferenciacin y autonomizacin de un


mbito social determinado. Ahora bien, desde la actitud no-objetivante tal ob-
jetivacin aparece como un proceso problemtico, patolgico, frente al cual
cabe mantener razonadamente un posicionamiento crtico. Lo objetivado no
aparece aqu como una objetividad social en el sentido de lo que la realidad
objetiva y propiamente es (y, por lo tanto, como algo describible en actitud
terica y contemplativa), sino como fruto de un proceso histrico de coagula-
cin de una determinada correlacin de fuerzas en el escenario social, que
imprime al orden instaurado la consistencia de una segunda naturaleza e indi-
ca una deriva histrica en una direccin contraria a la libertad y la autonoma
del colectivo social (es decir, lo objetivado aparecera con tal objetividad en
el seno de una determinada problemtica socio-poltica, concebible en trmi-
nos de un conflicto enquistado, en el que las fuerzas dominantes confieren a
la realidad social la consistencia, continuidad y firmeza aparentemente incon-
testable adecuadas a sus intereses).
Volviendo al carcter ficcional de la idea de observador externo, hay que
sostener, como ha hecho Joas en su discusin con Habermas, que todo sujeto
forma parte de un mundo de la vida, tambin el terico de sistemas. 33 Nadie
puede saltar por encima de su mundo de la vida y adoptar una actitud mera-
mente observadora, externa, a la cual le resultara accesible la presunta objeti-
vidad social. La actitud de observador externo slo sera posible abstrayendo
por completo la propia situacin hermenutica de partida, lo cual resulta in-
viable para todo sujeto que est-ya-siempre-en-un-mundo-social. La preten-
sin del terico social de adoptar tal actitud slo puede conducir a la irrup-
cin incontrolada de su situacin hermenutica de partida en su produccin
terica. Esto puede rastrearse en el propio planteamiento de Habermas. En un
lugar de Teora de la accin comunicativa sostiene que el mundo de la vida
puede delegar sin dolor las funciones referentes a la reproduccin mate-
rial (...) en subsistemas de accin regidos por medios, y ello a diferencia de
otros mbitos, como la reproduccin simblica del mundo de la vida. 34 La di-
ferenciacin del subsistema econmico significa un proceso en el que el mun-
do de la vida delega en el subsistema emergente funciones relacionadas con
la reproduccin material y que suponen ahora una sobrecarga para las capaci-
dades de coordinacin de la accin por parte de la accin comunicativa. Es
una delegacin sin dolor, sin costes, de tales funciones fundamentales: supo-
ne para el mundo de la vida un alivio frente a la amenaza de disentimiento
que la complejidad social moderna incipiente representa. Sin dolor: a pesar
de que en otro lugar de esta obra nos dice Habermas que la monetarizacin y
burocratizacin de la fuerza de trabajo y de las prestaciones estatales no fue
33 H. Joas, Die unglckliche Ehe von Hermeneutik und Funktionalismus. ber Jrgen

Habermas. Theorie des kommunikativen Handelns, en op. cit., pp. 168 y ss.
34 Habermas, Teora de la accin comunicativa, ed. cit., vol. II, p. 529. Habermas se des-

dice luego de esta afirmacin, ver J. Habermas, Entgegnung, en op. cit., p. 391.

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Entre hermenutica y teora de sistemas...

algo que ocurriera histricamente sin dolor, sino al precio de la destruccin


de las formas tradicionales de vida. 35 En qu quedamos? Sin dolor o con
dolor? Claro, la diferencia la pone el mencionado salto de una perspectiva
epistemolgica a otra al que quiere jugar Habermas.
En esta disparidad de afirmaciones se pone de manifiesto que Habermas,
en tanto que adopta la actitud del terico de sistemas, atribuye al mundo de la
vida una insensibilidad respecto a la delegacin en los subsistemas de funcio-
nes esenciales de la reproduccin social sin que en realidad pudiera decir
nada sobre ello, al estar ubicado en esa actitud externa y objetivante propia de
la teora de sistemas. Se nos hace trampas: el terico social que adopta la teo-
ra de sistemas, en actitud aparentemente objetiva y objetivante, externa y no
implicada, pone en juego, en su afirmacin de que el mundo de la vida se de-
sentiende sin dolor de la actividad econmica, el prejuicio liberal de que la
economa no es un asunto poltico en sentido enftico (es decir, un asunto que
exige ser sometido a la deliberacin y decisin soberana del colectivo social)
sino meramente funcional, de ah las alabanzas que Habermas concede al
mercado capitalista por su eficacia en la produccin y distribucin. 36 El te-
rico social adicto a la teora de sistemas resulta ser as demasiado poco exter-
no, demasiado implicado, demasiado comprometido, con una determinada y
discutible concepcin, claramente partidista, de la sociedad y de la economa.

35 Habermas, Teora de la accin comunicativa, ed. cit., vol. II, p. 455.


36 Segn Habermas, la modernizacin ha producido un trasvase de asuntos sociales des-
de la soberana del mundo de la vida hacia los mbitos diferenciados orientados por los me-
dios dinero y poder y organizados de modo jurdico-formal: Esto funcion en la medida en
que se trat de funciones de la reproduccin material, que no tienen por qu organizarse nece-
sariamente de forma comunicativa. J. Habermas, Ensayos polticos, Barcelona, Pennsula,
1988, p. 158 (cursiva ma). Con pretendida sorna sostuvo Habermas en 1980 que hay que dar
al capitalismo lo que es del capitalismo, esto es, lo que ha producido realmente, gracias a su ni-
vel de diferenciacin y su eficacia en la organizacin y direccin. Dmosle un sobresalto a
nuestro corazn marxista: el capitalismo ha alcanzado un xito rotundo, al menos en la esfera
de la reproduccin material, y sigue hacindolo. Ibd., p. 163. A la luz del estado de cosas
global (y no slo de la privilegiada situacin alemana, en la que tiende a quedar fijada la pers-
pectiva no slo de Habermas sino tambin de otros discpulos suyos como es el caso de Hon-
neth) estas palabras aparecen cargadas de una inconsciencia moralmente reprochable respecto
del hecho de que la situacin actual del llamado tercer mundo es un resultado directo del capi-
talismo moderno y contemporneo, al que es inherente el intercambio desigual entre los cen-
tros de acumulacin capitalista y su periferia (ya sea en la forma de colonialismo, imperia-
lismo o globalizacin neoliberal), y es una situacin que hay que contar por lo tanto entre sus
xitos ms significativos.

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4. Cabe reconsiderar el estatuto epistemolgico de la actitud implicada


en el mundo de la vida? Sobre el estatuto de una teora crtica

Pero tambin hay que demostrar, como apuntbamos antes, que el rechazo
de tal actitud objetivante no conduce necesariamente a tener que asumir
como vlido el idealismo hermenutico. Para ello habra que transcender los
parmetros reduccionistas con los que Habermas piensa el mundo de la vida
en Teora de la accin comunicativa. Pues los miembros de un mundo de la
vida no son slo sujetos lingstico-comunicativos que nicamente pueden
captar las interacciones sociales intencionadas mediadas lingstico-comu-
nicativamente. Esto es en efecto un reduccionismo idealista. Necesitamos
en cambio una concepcin del mundo de la vida que conciba a los integran-
tes del mismo como sujetos reales, socializados ya siempre en el seno de de-
terminadas relaciones de poder, dominio y explotacin, las cuales forman
parte (aparecen como siendo parte ya desde siempre) del mundo cotidiano.
Las relaciones, estructuras e instituciones que pueden distorsionar las rela-
ciones de comunicacin y convivencia son en consecuencia parte integrante
del mundo de la vida y por tanto perceptibles en su carcter de fuentes de ta-
les distorsiones por parte de unos sujetos que no son meros espritus que ha-
bitan en un plano evanescente de pura comunicacin. De manera que la
cuestin de si las relaciones de explotacin y dominacin se pueden percibir
o no, no es tanto epistemolgica (a saber, la cuestin de cul actitud episte-
molgica se requiere para acceder a tales relaciones), sino sobre todo ideo-
lgica: si el tipo de interpretacin moral y poltica de los fenmenos socia-
les dominante en una sociedad o en determinados grupos sociales (que
favorece determinados intereses y es contrario a otros) promueve o no, sa-
botea o no, en los grupos sociales subalternos una experiencia de las situa-
ciones problemticas que les toca vivir por su posicin social como tenien-
do su raz en la estructura social asimtrica vigente y en decisiones polticas
que podran tener un contenido diferente (y no en algo as como en un desti-
no o un modo de ser natural de las cosas) y como afectando no slo a ste o
a aquel individuo (y por lo cual podran ser atribuibles a su responsabili-
dad), sino a todo un colectivo social por su especfica ubicacin en la es-
tructura social.
Los miembros del mundo de la vida no son pues meramente sujetos lin-
gsticos, sino sujetos ntegros, que pueden sufrir dolorosamente no slo
cmo determinadas estructuras, instituciones y prcticas sociales distorsionan
sus interacciones comunicativas, sino, sobre todo, cmo hieren su dignidad,
cmo frustran su vida, cmo impiden su autorrealizacin, cmo lo humillan,
cmo provocan en otros sujetos situaciones de sufrimiento y humillacin que
resultan indignantes. Necesitamos pues una concepcin del mundo de la vida
que abarque las diversas dimensiones de la vida ntegra de los sujetos, no so-
lamente la comunicacin: una concepcin del mundo de la vida que se haga

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Entre hermenutica y teora de sistemas...

cargo de su constitucin material, de su facticidad y de su escisin en mundos


socio-culturales antagnicos entre s. 37
Naturalmente, todo esto conducira a una reformulacin del concepto de
experiencia hermenutica, es decir de la experiencia, no formada por la teora
social, de un sujeto en su vida cotidiana. Pues resulta irrecusable el hecho de
que en nuestra experiencia del mundo social circundante no podemos abstraer
las experiencias de sufrimiento, desgarro vital y desprecio moral provocadas
por las coacciones provenientes de la organizacin del trabajo y del poder
(aunque naturalmente tal experiencia est modulada por nuestra posicin di-
ferencial en la estructura social). Es tal complejidad de la experiencia cotidia-
na la que tiene que servir de base para una actitud epistemolgica que, a partir
de su ubicacin ya siempre en el seno de un mundo de la vida determinado,
escindido internamente por antagonismos y conflictos, ha podido acceder
desde el principio, por el lugar que ocupa en el seno de tales antagonismos, a
partir de toda una serie de experiencias negativas (que constituyen realmente
un patrimonio comn de los que ocupan posiciones sometidas en la estructura
social vigente), a aquellas relaciones sociales que provocan distorsin social
y dolor fsico y moral. Se abre la cuestin de si cabe pensar una actitud epis-
temolgica que, en actitud participante y consciente de su situacin herme-
nutica, sea capaz de hacerse cargo de la constitucin material del mundo de
la vida y de su escisin interna y de aprehender de esta forma las coacciones
provenientes de la organizacin social del trabajo y de las relaciones de po-
der, sin tener que recurrir a algn tipo de actitud de observador externo, injus-
tificable en trminos filosficos.
Desde mi punto de vista, todo anlisis de la sociedad est necesariamente
vinculado hermenuticamente a la comprensin de los miembros del mundo
de la vida del que forma parte y en cuyo seno se realiza tal anlisis. Pero ello
no tiene por qu conducir a un idealismo hermenutico. Este es el quid de la
cuestin: cabe pensar un modo de anlisis de la sociedad, hermenuticamen-
te situado, que sea crtico de las disonancias sociales generadas por la organi-
zacin del trabajo y por las asimetras en las relaciones de poder? No consti-
tua acaso el modelo de teora crtica de Horkheimer un anlisis social crtico
37 Adopto aqu argumentos que Herbert Marcuse puso en juego en su discusin con Hei-

degger en 1928, donde, respecto al concepto de Umwelt (mundo circundante) y Mitwelt (mun-
do comn) de Heidegger, se pregunta: Pero, hasta dnde se extiende ese carcter comn?
ste tiene sus lmites ante todo en la situacin histrica. (...) No slo el mundo de significado
de los distintos crculos culturales simultneos es diferente, tambin en el interior de tales
crculos se abren abismos de sentido entre los mundos. Precisamente en los comportamientos
esenciales existenciales no hay, por ejemplo, ningn entendimiento entre el mundo de los bur-
gueses modernos del capitalismo desarrollado y el de los campesinos o el de los proletarios.
Aqu se encuentra necesariamente la investigacin con la cuestin de la constitucin material
de la historicidad, ver H. Marcuse, Contribuciones a una fenomenologa del materialismo
histrico, en J. M. Romero (ed.), H. Marcuse y los orgenes de la teora crtica, Madrid, Plaza
y Valds, 2010, p. 104.

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tal hermenuticamente situado? 38 Resulta necesario romper con una concep-


cin de la teora crtica hipotecada por el problemtico ensamble de forma-
lismo cuasitranscendental y de una teora de la modernidad sustentada en la
teora de sistemas, ambas dependientes de actitudes epistemolgicas desco-
nectadas de toda facticidad social: ambas en el limbo de lo libremente flotan-
te. 39 Hay que reconceptualizar la teora crtica como parte de los procesos de
comprensin crtica de la realidad social por parte de sus miembros reales,
all donde tales procesos se den. Hemos de asumir la teora crtica en su facti-
cidad social: en su historicidad y en su posicionamiento socio-poltico expl-
cito. Esta vinculacin hermenutica de sus anlisis a la comprensin de los
miembros de la sociedad implica asumir el carcter perspectivista de la teora
crtica en el seno de una realidad fracturada por conflictos y escisiones irreso-
lubles dentro de las reglas de juego social vigentes y el rechazo de la artificio-
sa y ficticia adopcin de posiciones externas a lo social o elevadas sobre lo
fctico en un supuesto nivel de lo libremente flotante.
De manera que la teora crtica no se origina en una perspectiva externa
respecto al mundo de la vida fragmentado y conflictivo en que vivimos, sino
que slo es posible como partiendo de y actuando dentro de los parmetros
del mismo. Slo as puede pretender influir sobre l, ilustrarlo e incentivarlo
en una direccin prctico-crtica. La teora crtica trata de efectuar, con el ins-
trumental forjado por la tradicin filosfica y a partir de los resultados de las
ciencias sociales, un afrontamiento de la estructura problemtica de la reali-
dad vigente que se sustenta en y prolonga tanto los esfuerzos de aclaracin de
las experiencias dolorosas como los juicios valorativos an no ilustrados por
la teora generados en el seno del mundo de la vida existente. 40 El terico cr-
tico es necesariamente un miembro de un mundo de la vida escindido que, a
partir de una perspectiva modulada por una determinada actitud tico-polti-
ca, apoyndose en las aportaciones de la filosofa y de las ciencias sociales,
trata de clarificar crticamente las causas estructurales del sufrimiento que
38 Ver los dos artculos dedicados por Horkheimer en 1933 al materialismo (Materialis-

mo y metafsica y Materialismo y moral), que anticipan el planteamiento de su artcu-


lo posterior Teora tradicional y teora crtica. Ver M. Horkheimer, Materialismo, metafsica
y moral, Madrid, Tecnos, 1999, pp. 43-158. Y no sera el primer Marcuse, con su confronta-
cin durante 1928-32 con la hermenutica del Dasein de Heidegger, una de las posibles fuen-
tes de tal concepcin de la teora crtica como hermenuticamente situada? Cf. los artculos del
autor berlins compilados en H. Marcuse, Schriften, Frankfurt a. M., Suhrkamp, vol. 1, 1978,
pp. 347-508. Estos artculos acaban de aparecer en castellano, ver J. M. Romero (ed.), H. Mar-
cuse y los orgenes de la teora crtica, ed. cit., pp. 81-158 y H. Marcuse, Entre hermenutica y
teora crtica, Barcelona, Herder, 2011.
39 Para una discusin con Habermas en estos trminos, ver J. M. Romero, J. Habermas,

A. Honneth y las bases normativas de la teora crtica, en Constelaciones. Revista de Teora


Crtica, ed. cit., n. 1, 2009, pp. 72-87 (http://campus.usal.es/~revistas_trabajo/index.php/cons-
telaciones/article/view/6638/6630).
40 En esta direccin, ver A. Honneth, Das Andere der Gerechtigkeit, Frankfurt a. M,

Suhrkamp, 2000, pp. 88-109.

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Entre hermenutica y teora de sistemas...

cada cual, diferencialmente segn su posicin social, puede percibir en el


seno de la vida cotidiana. Pues las injusticias se perciben. Las coacciones por
parte de la economa capitalista y de una administracin estatal que le hace el
juego se perciben en la vida cotidiana por los sujetos no formados filosfica
ni tericamente. A partir de tales experiencias no preformadas por la teora
social, que el terico crtico comparte y sufre, ste trata de comprender con el
instrumental de la teora la estructura causante de las situaciones experimen-
tadas de cara a posibilitar su transformacin segn criterios de justicia. El
terico crtico no asume su posicin poltico-moral a partir de una decisin
irracional injustificable, ni a partir de una reflexin transcendental sobre los
parmetros normativos que definen lo justo en general. Su posicionamiento
poltico concreto, adquirido a lo largo de la propia biografa en un proceso ca-
rente de teleologa cargado de contingencias, puede ser reflexionado a poste-
riori como justificable a la luz del estado de cosas vigente y como ubicable en
el seno de una determinada tradicin. Pero no de una tradicin definible me-
ramente en trminos lingstico-culturales, religiosos o nacionales, sino de la
tradicin de las luchas por la justicia y la libertad fraguada sobre todo en la
modernidad, aunque sus fuentes ltimas son claramente premodernas. 41 Una
tradicin que, en definitiva, se distingue de otras por su carcter autorreflexi-
vo y autocrtico, que determina que su transmisin y reconstitucin exija la
actividad reflexiva y crtica de los sujetos individuales y colectivos interesa-
dos en proseguir tales luchas. 42
El terico crtico forma parte de una determinada tradicin tico-poltica
y es desde el horizonte definido por ella, el cual constituye junto con otros
factores su situacin hermenutica de partida, que toma forma el inters espe-
cfico que impulsa su aproximacin cognoscitiva a la realidad social. Se trata
de un inters por la emancipacin (o, si lo queremos expresar negativamente,
un inters por la abolicin de la explotacin y la dominacin), slo desde el
cual resultan iluminables en el seno del rgimen social vigente aquellas posi-
41 Ya Benjamin problematiz el concepto singular de tradicin y distingui entre la tradi-

cin de los opresores y la de los oprimidos, esta ltima marcada por la discontinuidad y el con-
tinuo peligro de ser instrumentalizada por la clase dominante; ver W. Benjamin, Abhandlun-
gen, Frankfurt a. M., Suhrkamp, 1991, vol. I.3, pp. 1236-1237 y, del mismo autor, Tesis de
filosofa de la historia, en Id., Discursos interrumpidos I, ed. cit., pp. 180-181.
42 El hecho de que mi argumentacin mantenga fuertes convergencias con lo expuesto

por A. Wellmer en su libro Teora crtica de la sociedad y positivismo, Barcelona, Ariel, 1979
(sobre todo, en su primer captulo, Ciencia social emprico-analtica y ciencia social crtica,
pp. 5-74), un libro que sigue a corta distancia la estela de La lgica de las ciencias sociales y
de Conocimiento e inters, muestra que mi discusin con el planteamiento de Teora de la ac-
cin comunicativa se sostiene en argumentos que pueden ser explicitados a partir de una lectu-
ra crtica de aquellas obras de Habermas y que, en definitiva, la presente discusin podra en-
tenderse como un pensar con Habermas (con el Habermas embarcado en una confrontacin
con la hermenutica a la luz de la problemtica del estatuto e inters constituyente de una for-
ma de conocimiento social crtico) contra Habermas (contra el Habermas finalmente seducido
por la teora de sistemas).

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Jos Manuel Romero Cuevas

bilidades histricas de realizacin de un mundo ms justo e igualitario sobre


las que puede apoyarse un proyecto poltico transformador y cuya frustracin
en el seno del actual orden de cosas contribuye a la experimentacin como in-
justificado y carente de fundamento y legitimidad del orden existente. En
todo caso, tal inters no basta para garantizar que una teora social o una in-
vestigacin social sean correctas. Constituye una instancia que ilumina el
cmulo de posibilidades histricas necesariamente frustradas a causa de la re-
produccin de lo existente, desde el que se definen como tales las problemti-
cas reales diagnosticables en el presente. Este inters es un factor efectivo en
la teora y en el conocimiento social e histrico, sin el cual careceran de una
iluminacin y apertura significativas previas de la objetividad social, pero
slo puede promover teoras y procesos de conocimiento productivos si se
encuentra en tensin dinmica con la pretensin de rigurosidad, verdad y va-
lidez intersubjetiva para los resultados tericos y epistemolgicos que define
a los mbitos de discusin e investigacin institucionalizados de la teora y
las ciencias sociales. El inters poltico-moral, por un lado, y la pretensin de
rigurosidad que caracteriza la labor de las ciencias sociales, por otro, se opo-
nen quiz entre s, pero posiblemente slo en el sostenimiento consciente de
tal oposicin y en la vocacin insobornable de hacer justicia a cada uno de
estos factores, pueden generarse resultados tericos y cognoscitivos produc-
tivos. 43
El terico crtico sabe que la infraestructura tico-poltica que constituye
su perspectiva epistemolgica sobre la realidad social no es de hecho compar-
tida por todos los individuos y colectivos sociales en la actualidad (dejamos
de lado si ello sera posible en un futuro). Ello no obstaculiza su pretensin de
validez para el propio presente, su pretensin de que las transformaciones que
considera necesarias, en la direccin de una promocin de la satisfaccin in-
dividual y colectiva de las necesidades que permita una vida digna y una libe-
racin de las relaciones de explotacin y dominacin vigentes, son deseables
para todos. Sabe que existen grupos sociales que no estn interesados objeti-
vamente en ello, que se sitan en un horizonte tico-poltico incompatible
con el de la teora crtica, sin que esto conduzca a un perspectivismo relativis-
ta, pues lo caracterstico de tales posiciones es que se nieguen a aportar argu-
mentos con pretensin de validez a favor de su inters particular y se conten-
ten con ostentar un cinismo que slo la descomposicin moral y poltica de
nuestras sociedades posibilita que quede sin la respuesta adecuada.
Para terminar, debe sostenerse que tal asuncin de la teora crtica de su
situacin hermenutica de partida obliga a constatar la existencia de una di-
versidad de posiciones crticas en un mundo, como el nuestro, devenido eco-
nmicamente global (entendiendo la globalizacin como sometimiento inte-
43 Me he apoyado aqu en un argumento de R. Koselleck, ver su obra Futuro pasado, Bar-

celona, Paids, 2001, pp. 201 y ss.

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Entre hermenutica y teora de sistemas...

gral del globo al dominio irrestricto de los grandes centros de poder


econmico capitalistas), pero que sigue siendo profundamente plural, sobre
todo en el plano de la experiencia social, histrica y poltica. Esta constata-
cin de una diversidad de posiciones crticas en el escenario global conduce
coherentemente a asumir la necesidad de un dilogo entre las diversas posi-
ciones existentes, de cara a articular un planteamiento crtico capaz de afron-
tar las relaciones globales de opresin y explotacin en su especificidad y
concrecin locales, en el marco de una teora crtica que ya no puede pensarse
en trminos eurocntricos ni occidentales, sino en trminos explcitamente
plurales. 44 En una teora crtica as, construida mediante un dilogo entre las
diversas posiciones existentes en el sistema-mundo interesadas en instaurar
un marco de convivencia liberado de explotacin y dominacin, se plasmara
un proceso de universalizacin a partir de las diversas perspectivas (pero
manteniendo su respectiva especificidad) y de afrontamiento de los proble-
mas colectivos a partir del grado de desarrollo histrico existente de las ca-
pacidades y aptitudes subjetivas, intersubjetivas y objetivadas en el cuerpo
social, que debe ser considerado, en un sentido enftico y riguroso, como ra-
cional.

44 Ver las aportaciones de R. Fornet-Betancourt en esta direccin, por ejemplo su libro

Transformacin intercultural de la filosofa, Descle de Brouwer, Bilbao, 2001. S. Buck-


Morss ha abogado recientemente por la constitucin de una esfera pblica global crtica, en
la que sea posible la discusin entre los diversos discursos cuestionadores del modelo de mo-
dernidad realizada, que funde capitalismo y hegemona econmica y cultural occidental. Ver
S. Buck-Morss, Pensar tras el terror, Madrid, Antonio Machado Libros, 2010.

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