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La energa elica

Caractersticas de la energa elica corresponden a una velocidad determinada del


Aeroturbinas viento, que depende fundamentalmente
La produccin de energa aprovechando la del tipo de aeroturbina, tamao y velocidad
energa cintica del viento es lo que denomi- de giro. Podra conseguirse un funcionamiento
namos como energa elica. Con una mquina siempre con la mxima potencia si la velocidad
elica aprovechamos la diferencia de veloci- de giro variase proporcionalmente al viento
dades del viento entre la entrada y la salida incidente. Esto presenta una serie de proble- Beatriz Yolanda Moratilla Soria
mediante una aeroturbina. La energa por unidad mas tcnicos, que se estn investigando. Es Doctora Ingeniera Industrial y profe-
de tiempo, o potencia extrada, se puede ex- Las mquinas elicas tienen limitaciones de sora del departamento de Ingeniera
presar mediante la ecuacin siguiente: funcionamiento incluso en el caso de que ha- Mecnica de la Universidad Pontificia
ya viento. Su funcionamiento est limitado a Comillas. Donde dirige el curso de
Energa = C (1
Potencia= V
2)( D2)=Cp1V3
V1 D2 unas velocidades intermedias de viento, por Especialista en Planificacin y Gestin
P
Tiempo 2 1 4 2 1 4
ejemplo entre 3,5 m/s y 25 m/s, consiguiendo de Proyectos de Parques Elicos y
que la potencia producida desde la mnima a coordina el aula de Tecnologas Ener-
Luego la potencia es funcin del cuadrado la nominal aumente linealmente. gticas de la Ctedra Rafael Mario.
de la velocidad de entrada en la mquina y
del dimetro de los labes la masa por uni- Caracterizacin del viento
dad de tiempo y del factor CP, que tiene en Al instalar una aeroturbina o un parque
cuenta que el rea de captacin es menor elico, se busca fundamentalmente que la
que el de la aeroturbina y tiene un valor m- energa obtenida sea mxima y que las cargas
ximo posible, denominado lmite de Betz, pa- turbulentas que deben soportar las mquinas,
ra el que CP = 16/27. En la prctica oscila en- y que acortan su vida, sean lo menores posibles.
tre 0,4 y 0,5. En el caso de los parques elicos, hay que
La aeroturbina en cada lugar de la instalacin tener en cuenta la interferencia entre aerotur-
est sometida a vientos de diferente intensidad, binas, por lo que hay que buscar la forma ade-
y las condiciones de funcionamiento para el cuada de situar las mquinas, de manera que Comentarios a:
mximo coeficiente de potencia antes indicado se aprovechen aquellos lugares con ms comentarios@icai.es

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potencial elico, minimizando los efectos noci- holandeses, desde el siglo XIV, se empleaban
vos que se deriven. Si tenemos muchas mqui- para el bombeo de agua.
nas situadas en un terreno no uniforme que Todo ello hace ver que la tecnologa tiene
tiene interferencias, la direccin y la intensidad muchos aos de uso aunque slo en la actua-
del viento varan de mquina a mquina, debi- lidad se ha iniciado su empleo para producir
do a los efectos orogrficos y al de las estelas. energa elctrica. Fue William Thomson el pri-
mero que propuso su uso para producir elec-
Energa producible en funcin del tipo tricidad en 1890.
de aeroturbina y del emplazamiento
En el caso de una aeroturbina aislada, si se Aerogeneradores de eje horizontal
conoce la velocidad del viento, a partir de las Los aerogeneradores pueden ser de eje
curvas que relacionan la velocidad media con horizontal y de eje vertical.
la nominal, se puede estimar la energa anual Las mquinas de eje horizontal pueden ser
que dara esa mquina. lentas o rpidas, segn sea la velocidad tpica
El factor de utilizacin es el siguiente: de la punta de la pala, definida a travs de su
velocidad especfica.
Energa anual
Factor de
utilizacin = (Potencia nominal) x 8.760 horas Son mquinas lentas las que tienen una ve-
locidad especfica entre 2 y 5. Se caracterizan
porque su velocidad de rotacin es baja, por
Se considera que factores de utilizacin lo que tienen un gran nmero de palas, entre
mayores que 0,25 son aceptables. 12 y 14, que cubren casi toda la superficie del
El factor de utilizacin depende solamente rotor. Tienen un elevado par de arranque,
del cociente: Vmedia/Vnominal. El factor de utili- gracias al cual pueden ponerse en marcha in-
zacin ser tanto mayor cuanto mayor sea cluso con velocidades de viento muy bajas. Su
la velocidad media del lugar y menor sea la velocidad de rotacin hace que sean poco
velocidad de diseo de la aeroturbina. Las tiles para producir energa elctrica, por lo
mquinas modernas tienen una velocidad que se emplean fundamentalmente para el
nominal que oscila entre los 12 y 15 m/s, por bombeo de agua (ver Figura 1).
lo que los valores del factor de utilizacin Las mquinas de eje horizontal rpidas tie-
corresponden a valores de la velocidad nen una velocidad especfica entre 8 y 10, su
media del lugar entre 4,8 m/s y 6 m/s si el velocidad de rotacin es elevada y el nmero
factor de utilizacin es de 0,2 y 6 m/s y 7,5 de palas reducido (dos, tres o cuatro). Su
m/s para un factor de utilizacin de 0,3. par de arranque es menor y necesitan que el
viento tenga mayor velocidad para arrancarlas,
Aerogeneradores o bien disponer de algn medio auxiliar. Son
La primera referencia de un molino de ms ligeras, soportan esfuerzos menores y su
viento corresponde a Hero de Alejandra, conexin a la red elctrica es ms fcil. Por todo
fechada en el siglo I o II a.C. Como se cita en ello, son los dispositivos aeromecnicos ms
Golding (1955) se trataba de era un molino utilizados para la generacin de energa elctrica.
de viento de eje horizontal usado para mo-
ver el fuelle de un rgano. Aerogeneradores de eje vertical
En China, en cambio, ya se utilizaban moli- Son mquinas en las que el rotor se mueve
nos de eje ver tical, con velas radialmente debido a los esfuerzos de arrastre que el
dispuestas constituyendo un rotor horizontal. viento origina en direccin perpendicular al
La referencia documental ms antigua se re- eje de giro. Se caracteriza porque los labes
monta al ao 1219 d.C., por lo que no es de- slo soportan esfuerzos de traccin.
mostrable que los molinos de viento en China Esta mquina presenta ciertas ventajas so-
daten de hace ms de 2.000 aos. Los prime- bre las de eje horizontal: no necesita regula-
ros molinos de viento realmente tiles para cin frente al cambio de velocidad del vien-
realizar trabajos se utilizaron en Persia en el to puesto que se autorregula, entra en
siglo VII d.C. prdida a velocidades elevadas del viento y
Sobre el 1100 d.C. se empiezan a construir permite instalar el generador sobre el terre-
en Inglaterra y Francia los primeros molinos no, lo que facilita el mantenimiento. Pero no
de viento de eje horizontal y cuatro palas y, todo son ventajas ya que necesita un motor
posteriormente, en el siglo XIII, se encontra- de arranque, y su rendimiento es menor
ron en Alemania, Dinamarca y Holanda. Su que el de las mquinas de eje horizontal, a
uso era la molienda de grano. Los molinos igualdad de potencia.

8 anales de mecnica y electricidad / enero-febrero 2006


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Figura 1.Tipos de aerogeneradores de eje horizontal

A. Mquina multipala americana B. Mquinas monopala, bipala y tripala

Tipos de aerogeneradores Soportan huecos de tensin.


Los aerogeneradores se clasifican atendien- Y tienen los siguientes inconvenientes:
do al tipo de generador elctrico utilizado. No admiten deslizamiento con respecto a
la velocidad de sincronismo.
AEROGENERADORES DE CORRIENTE El control es complicado.
CONTINUA La conexin a la red es ms compleja.
Los aerogeneradores pequeos, que funcio-
nan de forma aislada, no estn conectados a la El aerogenerador de eje horizontal
red elctrica y suelen ser de corriente continua. Descripcin
Alimentan bateras para suministrar energa El aerogenerador ms empleado es el de
elctrica a los consumos de casas, granjas, etc. eje horizontal con dos o tres palas, de perfil
aerodinmico. La aeroturbina de eje horizon-
AEROGENERADORES DE CORRIENTE ALTERNA tal es la que da un mayor coeficiente de po-
Aerogeneradores asncronos tencia con una mayor velocidad especfica. Es-
Jaula de Ardilla. ta alta velocidad es conveniente para facilitar
Rotor Bobinado-DA. el acoplamiento a la red sin tener que hacer
Se caracterizan por: grandes inversiones en el generador, por el
Su facilidad de conexin a la red. nmero de polos o el empleo de transmisio-
La ausencia de contactos mviles. nes que incrementen su velocidad mediante
Admiten un ligero deslizamiento de veloci- una relacin de multiplicacin elevada.
dad con respecto a la de sincronismo.
El sistema de control es sencillo. Componentes de un aerogenerador
Su coste es el menor de entre los de Los componentes de una aeroturbina de
corriente alterna. eje horizontal son las palas, el elemento
Son robustos. fundamental que capta la energa del viento,
Tambin tienen sus inconvenientes, ya que mediante la accin de las fuerzas aerodin-
requieren estar acoplados a la red elctrica micas, que transmiten su giro a un eje aloja-
para funcionar. do en la gndola, donde estn situados el
generador elctrico, la caja de cambios, y
Aerogeneradores sncronos los mecanismos de control. La gndola re-
Se caracterizan porque: posa sobre una placa sobre la que gira, cam-
Pueden producir energa reactiva. biando el ngulo de guiada, orientando la
Pueden funcionar de forma autnoma. aeroturbina para que su eje de giro sea
Su rendimiento suele ser mayor. paralelo al viento. La placa est sobre una

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torre, que se cimenta en el terreno. En Los inconvenientes de este diseo son la


aeroturbinas de velocidad variable, la pala elevada complejidad de funcionamiento de
puede girar alrededor de su eje longitudinal los conmutadores y que se pierde energa
(ver Figura 2). cuando el generador se desconecta para
El generador elctrico. El generador cambiar de velocidad.
puede ser sncrono o asncrono. El genera- En el caso de las maquinas sncronas se
dor asncrono es ms barato y permite que puede eliminar la caja de cambios; en este
tenga un cier to deslizamiento lo que hace caso, el nmero de polos del generador es
que el funcionamiento de la aeroturbina sea elevado, por consiguiente de mayor peso.
ms suave. En cambio, consume energa El freno mecnico. Adems de los frenos
reactiva lo que disminuye la calidad de la aerodinmicos, los aerogeneradores llevan
energa producida. por normativa un freno mecnico. Normal-
En la actualidad hay mquinas que funcio- mente, cuando el aerogenerador se para con
nan con velocidad variable, lo que tiene el freno aerodinmico entra en funciona-
algunas ventajas. El aerogenerador da mayor miento el mecnico. Los frenos suelen estar
potencia para una menor velocidad dado actuados hidrulicamente.
que se consigue extraer ms energa del vien- Control de orientacin. En casi todos los
to porque se puede modificar la velocidad de aerogeneradores la gndola y las palas giran,
giro proporcionalmente a la velocidad de manera que se orienten alineadas con la
del mismo.Tambin se reduce el ruido aero- direccin del viento.
dinmico en el caso de vientos con baja El control de la orientacin es activo. Cuan-
velocidad ya que las palas giran ms despa- do un motor mueve la gndola mediante una
cio y el rotor acta como un volante de reductora, consiguiendo que la velocidad de
inercia, suavizando las oscilaciones del par giro sea muy reducida.Tambin existen aero-
motor. En aplicaciones comerciales ya hay turbinas auto-orientables, aunque deben tener
generadores de dos velocidades. algn sistema que reduzca su velocidad de
En los aerogeneradores de dos velocidades orientacin para evitar cargas excesivas (ver
se ha pasado de tener dos generadores a Figura 3).
generadores con doble bobinado, por lo que, La torre. Soporta la gndola, mantenin-
segn sea necesario, el generador funciona dola a una altura apropiada. Su altura viene a
como una mquina de diferente nmero de ser aproximadamente igual al dimetro del
polos. Los generadores actuales pueden rotor. En el caso de aerogeneradores de pe-
funcionar como si tuviesen 4 6 polos. queo tamao, la altura suele ser bastante

Figura 2. Esquema de una aeroturbina de eje horizontal

Giro de orientacin
(ngulo de guiada)

Giro de pala
(ngulo de paso)
Gndola

Palas

Torre

10 anales de mecnica y electricidad / enero-febrero 2006