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Cultura, histria, cultura histrica

Vincent Van Gogh. Natureza morta: jarra com aloendro e livros (detalhe), 1888.

Estevo de Rezende Martins


Doutor em Filosofia e Histria pela Ludwig-Maximilians-Universitt Mnchen, LMU/
Alemanha. Professor do Departamento de Histria da Universidade de Braslia (UnB)
e dos Programas de Ps-graduao em Histria e em Relaes Internacionais da UnB.
Pesquisador do CNPq. Autor, entre outros livros, de Parcerias almejadas: poltica
externa, segurana, defesa e histria na Europa. Belo Horizonte: Fino Trao, 2012.
ecrm@terra.com.br.
Cultura, histria, cultura histrica
Culture, history, historical culture
Estevo de Rezende Martins

Resumo Abstract
A partir da noo clssica de cultura, Starting from the classical notion of cultu-
examina-se a substantivao e a histo- re, this article examines the substantivation
ricidade da cultura. Recorrendo con- of culture and its historicity. Using the
tribuio de E. Cassirer e de J. Rsen contribution of E. Cassirer and J. Rsen, a
delimita-se o mbito da relao entre delimitation of the scope of the relationship
histria e cultura pela proposta de uma between history and culture is sketched by
concepo de cultura histrica e de proposing both a conception of historical
diversos tipos de conscincia histria culture and a typology of historical consciou-
do agente racional humano. Recorre-se sness of the human rational agent. Making
anlise da corrente dos estudos cul- use of contemporary cultural studies and of
turais e da abordagem antropolgica cultural anthropologys approach, the analy-
da cultura para estipular o sentido e o ses tends to stipulate the proper meaning and
alcance prprios da cultura histrica. scope of the historical culture.
Palavras-chave: Cultura histrica; es- Keywords: Historical culture; cultural
tudos culturais; antropologia cultural. studies; cultural anthropology.

Cultura uma palavra latina originada de uma atividade econmica


bsica da existncia humana: a lavoura de sobrevivncia. Cultivar o solo,
para ganhar o alimento, recebeu um significado alegrico quando Ccero,
nas Disputaes tusculanas, definiu a filosofia como a cultura do esprito.1
Espritos cultos, tempos cultos, culto das letras, variaes que exprimem
uma elevao reflexiva por sobre a acumulao do agir humano no tempo
e no espao.
As exortaes estoicas a cultivar o esprito e a dele cuidar foram
1
Cultura autem animi philo-
cristianizadas pelos primeiros autores da patrstica grega e pelos oradores
sophia est. Disp. tusc. II, 13. medievais. Se a cultura no fosse o cultivo dos campos, seria o culto da
Disponvel em <www.thela- divindade em Cristo: cultura Christi, cultura christianae religionis, cultura
tinlibrary.com/cicero/tusc2.
shtml>. Acesso em 02 jul. 2012. dolorum.

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Na poca do humanismo renascentista, reiteradas vezes encontra-se

Cultura Histrica & Cultura Histogrfica


em autores como Erasmo de Roterd ou Toms Morus as expresses ingenii
cultura ou anima honestis artibus excolenda. O engenho, como o esprito (a
alma), se cultiva pela reta arte. Reta a arte que desenvolve o melhor, moral
e intelectualmente, do esprito humano no respeito de si e de outrem.
Cultura permanece, desde a Antiguidade clssica, seguida de um genitivo.
Ela qualifica, incidentalmente, a dimenso modificadora de determinada
substncia: a cultura do esprito, a cultura da alma, o cultivo da virtude.
Francis Bacon (1591-1626) consagra essa acepo em seu De dignitate et
augmentis scientiarum (1623): Dividamos pois a tica em duas doutrinas 2
BACON, Francis. De digni-
principais: uma trata da imagem e do carter exemplar do bem; a outra versa tate et augmentis scientiarum.
sobre o regime e a cultura do esprito, doutrina que conviremos chamar de Livro VII, Cap. 1 (ed. por J.
Spedding/R. L. Ellis/D. D. He-
gergica do esprito. A primeira descreve a natureza do bem, e a segunda ath. Nova Iorque: Hurd and
prescreve as regras a ser seguidas pelo esprito para a ele conformar-se.2 Houghton, 1869, vol. 3, p. 10).
Antes de sua verso antropolgica, dominante nos estudos difundidos Partiemur igitur ethicam in
doctrinas principales duas;
do sculo 20, sob o signo do exotismo, cultura significou refinamento, sofis- alteram de exemplari sive ima-
ticao. Cultura, nas palavras do ensasta americano do sculo 19 Matthew gine boni; alteram de regimine
et cultura animi, quam etiam
Arnold (1822-1888), era o estudo da perfeio [...] uma condio intrnseca do partem georgica animi apellare
intelecto e do esprito [...] Cultura busca infatigavelmente [...] esboar sempre consuevimus. Illa naturam boni
mais e mais de perto o sentido do que [...] beleza, graa, e tornar-se tal. describit, haec regulas de ani-
mo ad illam conformando pra-
Cultura era o que de melhor se pensou e disse, um ideal que a maioria de escribit. [traduo do autor].
ns, vivendo nosso cotidiano comum, nossas vidas sem relevo, jamais conse- 3
Ver Culture and anarchy (1869).
guiramos alcanar.3 Essa ideia de cultura ainda subsiste no incio do sculo Prefcio. Disponvel em <http://
21. Qualquer um considerado culto, nesses termos, se conhece operstica, se www.gutenberg.org/cache/
epub/4212/pg4212.html>. Aces-
recita de cor pginas de potica ou se sabe discorrer em profundidade sobre so em 02 jul. 2012.
os antecedentes da cidade ou da regio em que reside. 4
Ver Eris Scandica, qua adversus
libros de jure naturali et gentium
Cultura substantivada objecta diluuntur. Ed. Fr. Knoch,
1706 (Frankfurt/Meno), Seo 7.
5
Cf. HERDER, Johann Gott-
A substantivao nominativa da cultura d-se pela primeira ver com o fried: Smtliche Werke. Ed. Bern-
jusnaturalista Samuel Pufendorf (1632-1694). Para ele, a natureza no deve hard Suphan. 33 vols. Berlim,
mais ser entendida, teologicamente, como um estado paradisaco original, 1877-1913. V. 14, p. 147.

mas inspirado por Hobbes como um infeliz estado fora da sociedade. A 6


Ver Contemporary cultural
studies: an approach to the
esse cruciante estado da natureza Pufendorf contrape o estado da cultura.4 study of literature and society.
O conceito de cultura ganha assim uma autonomia de significado Univ. Birmingham, Centre
for Contemp. Cult. Studies,
de cunho social, em que a natureza individual do sujeito passa a segundo
1969. Hoggart foi o fundador
plano e a relao com a sociedade se reveste de carter instituidor. Se o e primeiro diretor do Centro
primeiro elemento significante da cultura foi o cultivo (fsico da terra, ale- de Estudos Culturais Contem-
porneos na Universidade de
grico do esprito) e o segundo a relao com o mundo social, o terceiro Birmingham. Sobre o itiner-
significado constitutivo aparece na obra de Gottfried Herder (1744-1803). rio e o escopo desse centro,
ver SCHULMAN, Norma.
Herder aponta para a historicidade do conceito, ao utilizar os termos
Conditions of their Own Mak-
cultura e culto como termos descritivos histricos. Ele fala da cultura ing: an intellectual history of
progressiva dos povos, como o pice da existncia.5 Com isso o conceito the Centre for Contemporary
Cultural Studies at the Univer-
de cultura firmou-se como o de uma forma de vida originria, evolutiva, sity of Birmingham. Canadian
em permanente aperfeioamento e superao, prpria a qualquer nao, Journal of Communications v.
18, n. 1, 1993. Disponvel em
povo ou sociedade. Esse conceito ergolgico, social e historicizado o que
<http://cjc-online.ca/index.php/
se transmitiu, desde o sculo 18, at nossos dias. journal/article/view/717/623>
Ainda antes de os estudos culturais (expresso cunhada por Ri- Acesso em 02 jul. 2012 e SILVA,
Tomaz Tadeu da (org.). O que ,
chard Hoggart em 19646) adquirirem a feio que lhes foi dada, pela teoria afinal, Estudos Culturais?. Belo
crtica e pela crtica literria na segunda metade do sculo 20, a valorizao Horizonte: Autntica, 1999, p.
167-224.
da cultura, como marca histrica do agir humano para alm da natureza,

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7
Ver La philosophie critique de tornou-se uma das correntes filosficas mais fortes na virada do sculo 19
lhistoire (1938). Paris : Seuil,
1970. para o sculo 20.
8
Ver Der Aufbau der geschich-
No mbito do neokantismo, o debate em torno da definio de cultura
tlichen Welt in
den Geisteswis- se d acerca das cincias ento chamadas de cincias do esprito. Ray-
senschaften (1910). E
dio bra- mond Aron (1905-1983), ao analisar esse debate7, que buscava explicitar as
sileira: A construo do mundo
histrico nas cincias humanas. especificidades das cincias da natureza e as das cincias da cultura, localiza
So Paulo: Unesp, 2010. trs momentos marcantes: a crtica da razo histrica8, de Wilhelm Dilthey
9
Ver Kulturwissenschaft und (1833-1911); a lgica da histria e a filosofia dos valores9, de Heinrich Rickert
Naturwissenschaft (1899). (1863-1936); e os limites da objetividade histrica10, de Max Weber (1864-
10
Ver Die Objektivitt so- 1920). Em cada um desses momentos registra-se a tripla caracterstica da
zialwissenschaftlicher und
sozialpolitischer Erkenntnis, in:
cultura: sua historicidade, seus limites no reflexo do mundo e na reflexo
Archiv fr Sozialwissenschaft sobre o mundo, sua conexo com o estoque de valores aceitos e praticados
und Sozialpolitik 19 (1904), em uma dada sociedade.
2287. Reproduzido em Ge-
sammelte Aufstze (Tbingen:
UTB/Mohr, 1988, 7. ed.), p. Historicidade da cultura
146214. Edio brasileira por
Gabriel Cohn (org.). So Paulo:
tica, 2006. A historicidade prpria existncia do agente racional humano,
sem cuja insero no tempo e no espao e sem cuja reflexo sobre a expe-
rincia vivida em dado tempo e em dado espao, no se d a apropriao
raisonne, pela e na cultura, do tempo vivido e do espao transformado. A
reflexo somente se pode dar sobre o que a experincia registra do mundo
vivido, sob as circunstncias individuais e sociais que envolvem cada agente
racional. Nesse sentido, o cuidado na autenticao da fonte do reflexo e na
argumentao do raciocnio sobre ele deve ser redobrado, para que no
se instaure uma dissociao, se no uma ruptura entre realidade e pensa-
mento. A possibilidade dessa fratura decorreria do fato de cada sociedade
e cada cultura conhecerem, adotarem e praticarem valores. Sem dvida h
valores cuja difuso ampla (diversas sociedades compartilham o mesmo
painel de valores, como no caso das assim chamadas civilizaes, que as
caracteriza e solidariza, mesmo se de modo no absoluto). No apenas a
difuso sincrnica, mas igualmente a persistncia diacrnica de um legado
valorativo pode significar a identificao cultural transsocial. Assim, por
exemplo, as referncias civilizao ocidental, crist ou islmi-
ca, dentre outras, aponta para a difuso sincrnica e para a persistncia
diacrnica do respectivo estoque cultural de valores.
Ernest Cassirer (1874-1945) exprimiu quem sabe com a maior
acuidade a questo da contraposio natureza-cultura, na sequncia do
neokantismo. Seu conhecido Ensaio sobre o homem, publicado originalmente
em ingls (1944), firma a caracterizao qualitativa do mundo cultural em
contraposio aos objetos e processos do universo natural. A atividade
propriamente cultural de um agente humano consiste em criar seu mundo
como um sistema simblico.

O homem descobriu, por assim dizer, um novo mtodo para adaptar-se ao seu
ambiente. Entre o sistema receptor e o efetuador que so encontrados em todas as
espcies animais, observamos no homem um terceiro elo que podemos descrever
como o sistema simblico. [...] O homem no pode fugir sua prpria realizao.
No pode seno adotar as condies de sua prpria vida. No estando mais num
universo meramente fsico, o homem vive em um universo simblico. A linguagem,
o mito, a arte e a religio so partes desse universo. So os variados fios que tecem a
rede simblica, o emaranhado da experincia humana. Todo progresso humano em

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pensamento e experincia refinado por essa rede, e a fortalece. O homem no pode

Cultura Histrica & Cultura Histogrfica


mais confrontar-se com a realidade imediatamente; no pode v-la, por assim dizer,
frente a frente. [...] Sua situao a mesma tanto na esfera terica como na prtica.
Mesmo nesta, o homem no vive em um mundo de fatos nus e crus, ou segundo
suas necessidades e desejos imediatos. Vive antes em meio a emoes imaginrias,
em esperanas e temores, iluses e desiluses, em suas fantasias e sonhos. O que
perturba e assusta o homem, disse Epteto, no so as coisas, mas suas opinies e
fantasias sobre as coisas.11

A concepo do mundo da cultura por Cassirer no deve, todavia,


gerar a impresso de que se passa a um mundo ficcional. A autoria racio-
nal da cultura, que se transforma em uma lente refletora e reflexiva da
natureza, emerge da experincia vivida direta do homem em seu mundo.
Assim entendida, a cultura tem duas dimenses: a processual, que encerra
o elemento dinmico, criativo, interno, imaterial, da reflexo racional. E a
dimenso externa, no acmulo dos resultados do agir humano no tempo
e no espao, chamados de cultura material. Cassirer tem o mrito de haver
chamado a ateno, aps mais de setenta anos de debates, do final do sculo
19 at meados do sculo 20, para duas qualidades intrnsecas da cultura:
de uma parte, ela s existe enquanto vivida, pensada e operada por um
agente racional humano. De outra parte, tudo o que dessa operao resulta
e se cristaliza, ao longo do tempo, produzido pela operao intelectual
e conserva, em sua materialidade subsequente, a caracterstica de lente
simblica. Com efeito, em sua Filosofia das formas simblicas, 12 Cassirer,
lembra Benedito Nunes, afirma que

a linguagem, o mito, a arte e a cincia so formas simblicas que traduzem, de


diferentes maneiras, segundo intenes e valores diversos, a atividade formadora
do pensamento, que se apropria da realidade, estruturando a matria varivel das
percepes e sentimentos. Devemos abstrair a acepo comum da palavra smbolo,
como alegoria, isto , como representao figurada, sensvel, de conceitos abstratos.
Smbolo aqui a forma, ou o conjunto de formas, que possui um significado, e cuja
funo significar. Nesse sentido, os conceitos da cincia so formas, como tambm
o so as imagens artsticas. Aqueles e estas constituem duas modalidades de expe-
rincia, diferentemente organizadas, que, no entanto, decorrem da mesma funo
simblica e formadora do pensamento. Na cincia, o pensamento se eleva ao grau
mximo de abstrao e generalidade, de modo a proporcionar-nos o conhecimento
adequado da realidade, que condiz com a ordem lgica dos conceitos.13

Nunes concentra-se na dimenso artstica da transformao simblica


da experincia do mundo, como produto especfico da ao inteligente
do homem. Certamente a arte um componente cultural em que a lente
11
CASSIRER, Ernst. Ensaio
simblica e a racionalizao da experincia por transposio mimtica ou sobre o homem: uma introduo
alegrica mais evidente. A cultura no se esgota, entende-se, nas formas a uma Filosofia da Cultura
artsticas. No universo cultural, considera Nunes, ecoando Cassirer, em Humana. So Paulo: Martins
Fontes, 1994.
vez da ordem lgica dos conceitos, deparamo-nos com significaes irre- 12
Ver Philosophie der symboli-
dutveis ao pensamento discursivo, e que, no entanto, possuem a lgica schen Formen (1923-26, 3 vols).
imanente s formas sensveis e individuais em que se concretizam. Para Edio brasileira: So Paulo:
Cassirer, essa lgica a vida dinmica das formas artsticas [leia-se: cultu- Martins Fontes, 2001, 2 vols.

rais] - plsticas, musicais e poticas que articulam as cores, as linhas, os 13


NUNES, Benedito. Introduo
filosofia da arte. 4. ed. So Pau-
ritmos, as palavras, em conjuntos significativos, que no apenas traduzem lo: tica, 1999, p.32.

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14
Ver RSEN, Jrn. Histori-
os sentimentos do artista, mas lhes conferem uma existncia palpvel e
sches Lernen Grunri einer
Theorie. In: RSEN, Jrn (org.). objetiva, que no somente exteriorizam a sua percepo das coisas, mas
Historisches Lernen Grundlagen transformam essa percepo num modo autntico de ver e de sentir.
und Paradigmen. Schwalbach/
A reflexo de Nunes a partir de Cassirer conforta a consolidao,
Ts.: Wochenschau, 2008, p. 74.
Edio brasileira: Curitiba: WA na segunda metade do sculo 20, da cultura como o trao substantivo da
Editores, 2012. relao do homem com o mundo. A cultura o meio no qual, pelo qual e
com o auxlio do qual o agente racional humano se constitui, forma, refle-
te e atua no mundo. Na cultura, pela cultura e com a cultura se produz e
evolui a historicizao do tempo que, de natural, torna-se humano. Com
efeito, segundo Jrn Rsen, tpico do pensamento histrico transformar,
pela reflexo, a experincia natural imediata em conscincia e cultura his-
tricas, individual e social.14
Para Rsen, a conscincia histrica a base de todo aprendizado
histrico. O primeiro aprendizado histrico possvel , no mbito da
cultura histrica disponvel, a transformao reflexiva da experincia em
histria. A conexo do pensamento racional com o mundo passa, para
esse autor, forosamente pela historicidade intrnseca da experincia, no
apenas vivida, mas refletida. A cultura histrica encerra em si a tradio
do agir humano no tempo e oferece, pois, o meio em que cada indivduo,
na formao de sua conscincia histrica, lida com a experincia e lhe
descobre ou atribui sentido. Essa experincia histrica por natureza,
pois se d, caso a caso, no tempo e no espao que so, de certa maneira,
preenchidos pela realidade efetiva da vida pessoal e social de todos. Na
medida em que, pela experincia genrica dos agentes, ningum nasce em
um mundo sem histria, o acervo acumulado na cultura , por excelncia,
histrico. O aprendizado histrico se exprime de modo discursivo, na
narrativa elaborada pelo agente, para si e para os demais. Para Rsen, o
sentido produzido pelo pensamento histrico, no mbito da cultura en-
volvente, se d no processo de aprendizado e de enunciado. A enunciao
narrativa prpria ao pensamento discursivo est intimamente conectada
sequenciao temporal que ocorre no circuito constante de experincia-
reflexo-historicizao-enunciao. Isso significa que o sujeito agente sis-
tematiza, consolida, instrumentaliza a experincia vivida (do passado) no
enunciado narrativo instituidor de sentido, com o fito de firmar-se no fluxo
do tempo (presente) e de orientar-se para a etapa subsequente (perspectiva
de futuro). O fator cultura, adicionado do qualificativo histrica, erige-
se assim um recurso fundante da constituio, estabilizao e gesto da
identidade pessoal do agente. A narrativa de si para si um procedimento
mental corrente, inclusive no dia-a-dia dos indivduos, com base no qual se
rene, por assim dizer, a matria-prima do acervo cultural em que se situa
o homem, e em que ele situa sua comunidade imediata e sua comunidade
mediata (o mundo como um todo, mesmo de maneira apenas suposta).
A cultura oferece, pois, a todo e a cada agente o ambiente propcio
autoafirmao mediante um processo de aprendizado especificamente
histrico, que lhe permite diferenciar-se e desenvolver-se pela conscincia
histrica apropriada e, por transformao, tornada prpria. Como a refle-
xo, o pensamento, a conscincia, tambm a cultura processo e resultado.
O tempo em que ela se forma e evolui , simultaneamente, o carreador da
experincia refletida passada e o laboratrio em que a tradio testada,
modificada, reconstituda inovativamente.
A proposta de Rsen articula, por conseguinte, de modo integrado,

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as cinco grandes fases da historicizao do tempo e do espao humano:

Cultura Histrica & Cultura Histogrfica


a experincia, a reflexo sobre a experincia, o pensamento histrico, a
conscincia histrica, a cultura histrica. Est claro que a condio hist-
rica do agente e da sociedade uma realidade substantiva do seu modo
de ser. Sua transposio para o enunciado discursivo da narrativa recorre
linguagem e a seus meios, tais como disponveis em um dado contexto
social e temporal. Uma constante antropolgica, pois, que a cada tempo e
a cada sociedade, a experincia concreta e a cultura herdada sejam objeto
de reflexo autnoma.

Cultura histrica

A cultura histrica , dessa forma, a articulao, bem sucedida na


prtica, da conscincia histrica no seio da vida social. Essa cultura possui
trs dimenses prticas: uma dimenso cognitiva (estruturao de acordo
com critrios de pertinncia, verdade), uma dimenso poltica (articulao
em torno de meios de poder e eficcia) e uma dimenso esttica (a enun-
ciao discursiva lana mo de recursos estilsticos agradveis, belos). As
trs dimenses, analiticamente distinguveis, esto entremeadas na prtica
concreta do modo pelo qual cada agente lida com a conscincia histrica
e a insere no conjunto cultural da sociedade a que pertence ou a que se
sente pertencer.
Na cultura em que se constitui, a conscincia histrica pode ser enten-
dida, segundo Rsen,15 como abrangendo (a) a conscincia da historicidade
de toda existncia humana, de todo conhecimento humano, assim como de
qualquer cultura ou instituio humana; b) a representao histrica que
todo agente elabora acerca da histria da humanidade; c) a rememorao
histrica de uma cultura, de um grupo ou de um indivduo.
Em perspectiva complementar reflexo rseniana, Hans-Jrgen
Pandel identifica sete possveis formas da conscincia histrica no meio
cultural, sem pretenso de ser exaustivo: 1) conscincia do tempo (presente,
passado, futuro e a percepo da densidade histrica emprica, concreta da
existncia do agente); 2) conscincia da realidade (percepo da distino
entre o real e o fictcio); 3) conscincia da historicidade (a composio entre o
permanente e o mutvel); 4) conscincia identitria (formao e enunciao
de si, percepo de si e de outros como pertencentes a determinado grupo;
5) conscincia poltica (percepo das estruturas de organizao, interesses
e prevalncia na sociedade); 6) conscincia econmico-social (conhecimen-
to das desigualdades sociais e econmicas engendradas em determinado
percurso histrico da sociedade); 7) conscincia moral (reconstruo de
15
Ver RSEN, Jrn. Kultur
macht Sinn. Orientierung zwi-
valores e normas vigentes e tradicionais, sem cair em relativismo absoluto schen Gestern und Morgen. Wei-
nem abdicar de sua prpria autonomia judicante).16 mar: Bhlau, 2006.
O processo histrico em que a conscincia se produz e opera, no 16
Ver PANDEL, H.-J. Dimen-
mbito da cultura, conhecido, desde os grandes pensadores no sculo 19, sionen des Geschichtsbewusst-
seins. Ein Versuch, seine Struk-
como formao (o termo alemo para o designar Bildung17). Cassirer v tur fr Empirie und Pragmatik
na simbolizao (historicizao) da experincia o recurso intelectual pelo diskutierbar zu machen. Ge-
schichtsdidaktik, n. 12, 1987, p.
qual o agente se constitui e se desenvolve no formato da cultura. 130-142.
a atividade de reflexo cultural que permite o processo da autoli- 17
Para uma iniciao questo,
berao do homem, no entendimento de um sculo 20 que herda o tema pode-se ver MARTINS, Estevo
da famosa pergunta do prmio da Academia Prussiana das Cincias, em de Rezende (org.). A histria
pensada. So Paulo: Contexto,
1784: O que esclarecimento? A que Kant respondeu: esclarecimento 2010.

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18
Ver KANT, Immanuel. Be- a liberao do homem de sua imaturidade culposa.18 Ainda mais do
antwortung der Frage: Was
ist Aufklrung?, em Berlinische extrair-se da modorra da heteronomia em que se envolveu ao longo de
Monatsschrift. Dez. 1784, p. sculos de tradies acachapantes, o homem instado por Kant a saber
481-494. Aufklrung ist der
ousar, a ter a coragem de usar seu entendimento sem a tutela de outrem.
Ausgang des Menschen aus
seiner selbstverschuldeten Na recepo contempornea desse programa das Luzes, a abordagem da
Unmndigkeit. Unmndigkeit cultura histrica seguiu sempre um duplo caminho crtico:
ist das Unvermgen, sich sei-
nes Verstandes ohne Leitung a) saber que o legado da tradio, que preenche a cultura histrica
eines anderen zu bedienen. uma realidade, independentemente de ser julgado bom ou mal, justo ou
Selbstverschuldet ist diese Un-
injusto, certo ou errado, verdadeiro ou falso;
mndigkeit, wenn die Ursache
derselben nicht am Mangel des b) formar a conscincia histrica crtica de si e de todos os demais
Verstandes, sondern der Ent- para os habilitar a posicionar-se por si quanto a esse legado e quanto ao
schlieung und des Mutes liegt,
sich seiner ohne Leitung eines que dele se apropria, e de que forma.
andern zu bedienen. Sapere Trata-se dos processos tpicos da anlise cultural: lidar com a
aude! Habe Mut, dich deines
tradio e com a crtica da tradio. Conhecer e agir do-se na esfera
eigenen Verstandes zu bedie-
nen! ist also der Wahlspruch histrica da cultura. De qualquer cultura, em toda cultura.
der Aufklrung.
19
Ver, por exemplo: POCOCK,
John G. A. Political thought and Estudos culturais
history: essays on theory and
method. Cambridge Univ.
Press, 2009. Edio espanhola: Os Cultural studies, no entendimento de Hoggart, objetivavam in-
Madri: Ediciones Akal, 2011. vestigar seu objeto enquanto prticas culturais em relao com o poder. O
20
Ver, por exemplo, SEMPRI- vis sociolgico na abordagem da cultura intelectual patente. As diver-
NI, Andrea. Multiculturalismo.
Bauru: Edusc, 1999.
sas ramificaes de uma determinada cultura prevalente (por exemplo:
a cultura ocidental dos direitos humanos) so vistas como subculturas,
21
As dificuldades de conciliao
podem ser exemplificadas pelo examinadas em contextos sociais precisos (por exemplo: o comportamento
itinerrio pessoal e profissional rebelde dos jovens com respeito prevalncia das geraes e elites insta-
do historiador guians Walter
Rodney (1942-1980), como ana-
ladas na educao, na economia ou na poltica).
lisado por BOUKARI-YABARA O objetivo de entender a cultura em todas as suas formas complexas
Amzat em Walter Rodney : e de analisar o contexto social e poltico, no qual ela se produz e opera, no
une histoire engage entre
lAmrique latine et lAfrique. tardou em ir alm da perspectiva estritamente literria. O fator econmico
RITA (Revista Interdisciplinar no poderia deixar de ser levado em conta e a correlao entre sociedade
de Trabalhos sobre as Amri-
cas), n. 5, 2012. Disponvel em
e cultura tinha de superar a moldura da fico prosaica ou potica. A his-
<http://www.revue-rita.com/ toriografia, mesmo se inicialmente inspirada pelo desempenho da crtica
traits-dunion98/walter-rodney- literria, refletiu j bem cedo essa exigncia de expandir o foco analtico.
une-histoire-engagee-entre-l-
amerique-latine-et-l-afrique. Histria social e histria cultural entendem-se como duas faces de uma mes-
html>. Acesso em 02 jul. 2012. ma moeda: a ao humana no tempo e no espao, a reflexo racional sobre
essa ao e a anlise de seus processos e produtos, materiais e imateriais.19
Os estudos culturais de recorte anglo-saxo insistem na conexo com o
poder, na medida em que consideram prioritrio o exame de projetos polticos
de poder e sua afirmao mediante a cultura, cujos produtos (notadamente os
escritos engajados) estariam a servio de tal projeto. Esse tipo de culturalis-
mo militante20, possivelmente mais fcil de sustentar no plano dos artefatos
ficcionais, sempre encontrou dificuldades srias no campo da argumentao
demonstrativa, especificamente historiogrfica. Com efeito, a argumentao
demonstrativa objetiva elaborar explicaes plausveis, no seio de uma teia
de relaes fatoriais complexas, de tal ou qual fenmeno produzido pela ao
humana no tempo. O requisito da pertinncia emprica no argumento e a
exigncia de sua controlabilidade, por parte de um conjunto de profissionais
treinados terica e metodicamente, representam um parmetro de confiabili-
dade intersubjetiva, externo subjetividade particular do romancista, do poeta
ou de qualquer indivduo tomado exclusivamente por si.21

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A abordagem literria trouxe a consagrao do sentido de estudos

Cultura Histrica & Cultura Histogrfica


culturais na acepo poltico-ficcional que, se serve de fonte, no suficiente
para um discurso historiogrfico consistente. A viragem poltica de enga-
jamento e militncia d testemunho de uma sensibilidade social coetnea,
sem dvida de mrito e relevncia atuais, mas sem resolver a questo da
fiabilidade demonstrativa.22

Antropologia e cultura

Uma segunda viragem, mais ou menos contempornea da literria,


a antropolgica. Mais se deveria dizer: etnolgica. Praticando uma cls-
sica manobra de generalizao indutiva, a antropologizao da cultura, se
acerta no reconhecimento da dimenso antropolgica e antropocntrica
da cultura, desliza para um localismo etnolgico, se no etnocntrico.
O debate sobre o etnocentrismo segue intenso e pe rduas questes. Um
problema central nesse debate exprime o embarao decorrente da viva
divergncia sobre se a reflexo historiogrfica se produz por etnocentris-
mos subsequentes e substitutivos ou se haveria de alcanar um mnimo
denominador comum, uma cultura humanstica (a no se identificar
apenas com o Renascimento europeu) universal.23 A reflexo historiogr-
fica assumiu algo aodadamente, no campo da histria cultural, os pontos
de vista antropolgicos. A correlao entre antropologia e histria uma
obviedade. Alis, a interdisciplinaridade nas cincias sociais (ou deveria
ser) uma obviedade. Afinal, o objeto de anlise comum: o agir racional
humano. Mudam ngulos, nfases, perspectivas, mtodos. As cincias so-
ciais, poder-se-ia dizer, praticam uma espcie de condomnio da cultura
e de sua realidade social.24 22
Tais dificuldades aparecem,
Dentre os antroplogos brasileiros contemporneos, Roque Laraia por exemplo, na valorizao
(1932), em ensaio consagrado no espao pblico nacional, discorre sobre da subjetividade [particular] e
na politizao defendidas por
o conceito de cultura sob a tica da antropologia.25 O subttulo de seu ensaio JOHNSON, Richard. What is
caracteriza mesmo o conceito como antropolgico por essncia. Uma espcie cultural studies anyway?. Social
Text, n. 16, 1986-1987, p. 38-80.
de privatizao do conceito, mas sem chegar a produzir o efeito impositivo que Traduo brasileira em SILVA
se poderia recear. Expe em sua anlise duas maneiras de os antroplogos, ao (ver nota 5), p. 7-131.
longo do sculo 20, definirem cultura: (1) a viso algo simplista do mecanismo 23
Um exemplo recente do
ergolgico, segundo o qual a cultura o termo que designa a mera capacidade debate pode ser encontrado
em LONGXI, Zhang (org.).
dos seres humanos de adaptar-se a seu meio-ambiente natural (biolgico e The concept of humanity in an
ambiental), como no caso de Leslie White; (2) a viso dita idealista, subdividida age of glogalization. Gttingen:
em trs categorias: (2.1) cultura como sistema cognitivo autorreferente, como V&R unipress/Taipei: National
Taiwan University Press, 2012,
para W. Goodenough; (2.2) cultura como sistemas estruturais, organizadores esp. RSEN, Jrn. Towards a
da sociedade, no pensamento de Claude Lvi-Straus; (2.3) cultura como sis- new idea of humankind. Unity
and difference of culture on the
temas simblicos, de acordo com Clifford Geertz. crossroad of our time, p. 41-53
A historiografia contempornea recorreu, sobretudo, s posies de e Oliver Kozlarek. Towards a
Lvi-Strauss e de Geertz, com diferentes graus de dependncia ou autono- practical humanism, p. 175-187.

mia. Os antroplogos usualmente definiram cultura, de maneira genrica, 24


Ver, por exemplo: LLOYD,
Christopher. The structures of
como o modo de vida de um povo. Dessa perspectiva, fala-se em cultura history. Blackwell, Oxford and
indgena, cultura negra, cultura europeia, cultura brasileira. Tais etiquetas, Cambridge: MA, 1993.
Tradu-
contudo, em um mundo em constante mutao e caracterizado por um o brasileira: As estruturas de
historia. Rio de Janeiro: Jorge
sem-nmero de intersees e interaes, parecem trazer mais problemas Zahar, 1995.
do que solues. O elemento simplificador e padronizador definido pelo 25
Ver LARAIA, Roque de Bar-
observador e analista, e expresso pela adjetivao, tem o preo da excluso ros. Cultura. Um conceito antro-
da diferena e o lastro da escolha de um fator determinante. polgico. 24. ed. Rio de Janeiro:
Zahar, 2009, esp. p. 59-63.

ArtCultura, Uberlndia, v. 14, n. 25, p. 63-82, jul.-dez. 2012 71


Os antroplogos culturais, afinal, promoveram uma espcie de re-
engenharia do conceito de cultura para escapar do confinamento em uma
categoria elitista e abranger, em suas caractersticas definitrias, todos
e quaisquer integrantes de uma comunidade, de um grupo ou de uma
sociedade dada. Nesse sentido, entende-se o sucesso obtido por Clifford
Geertz ao enunciar o bvio, ao menos para os que no se haviam mantido
no simplismo antropolgico: a cultura no um acrscimo ornamental
de sofisticao suprflua de um ou de outro indivduo a cultura um
elemento constitutivo da condio humana. Faltaria ao ser humano um
predicamento substantivo se lhe faltasse a cultura. Semelhantemente
proclamada dignidade fundamental da pessoa humana, que se admite ser
comum a todo e a qualquer ser humano, a forma cultural constitutiva da
hominidade e da humanidade. Da hominidade, no sentido de que cada
ser humano s se constitui enquanto tal na medida em que tambm um
ser cultural. Da humanidade, porque cultura um elemento que institui
um carter distintivo da humanidade enquanto coletivo dos homens en-
tendidos como ser-espcie. Ou seja, cultura uma condio necessria,
embora no suficiente, para permitir a identificao do carter humano
de determinados seres, individual e coletivamente.
Gordon Mathews considera necessrio, com razo, combinar com
uma viso contempornea a classificao tradicional de corte antropolgico,
descritiva e exgena, do modo de vida cujos elementos distintivos,
alis, so tanto ou mais problemticos, se se tomarem, por exemplo, os
hbitos vestimentares ou as dietas alimentares. Em que consiste essa viso
atual? Inspirado em Manuel Castells, Mathews indica que h, na sociedade
moderna da informao, uma espcie de hipermercado global da cultura,
em cujo mbito identidades e distines se conformam e, eventualmente,
se opem. Tanto no contexto nacional como no internacional, a cultura
segue trs vertentes: a individual, a coletiva e a pblica ou estatal. As trs
vertentes esto mergulhadas em um sistema de circulao de ideias e de
produtos, chamado mercado. Esse mercado formado historicamente
pela vida da tradio. Por intermdio da informatizao da sociedade o
que inclui os meios de comunicao social clssicos, como a imprensa, o
rdio, a televiso e o cinema, assim tambm os meios virtuais , pode-se
constatar que concorrem com os elementos particulares da autoafirmao
os elementos globais que circulam a bordo desses meios e que inspiram
adeses ou rejeies.
A cultura abrange os elementos distintivos pelos quais cada indiv-
duo refere sua identidade pessoal ao conjunto de fatores que a definem:
lngua, espao, poca, religio, parentesco, gnero, liames particulares,
enfim, o feixe de intersees historicamente dado que processado e in-
corporado subjetivamente por cada pessoa. Os processos histricos em
que se do as afirmaes particulares dos indivduos incluem a dimenso
coletiva, da comunidade ou sociedade na qual uma determinada frao dos
referentes individualizantes compartilhada. Essa dimenso contm um
componente atemporal, ou transtemporal, que funda, refora e sustenta
o elemento da durao e da continuidade coletivas em que se situam as
pessoas e os grupos.

72 ArtCultura, Uberlndia, v. 14, n. 25, p. 63-82, jul.-dez. 2012


Sentido e alcance da cultura histrica

Cultura Histrica & Cultura Histogrfica


A sociedade ps-industrial complexa sofre frequentemente de am-
nsia. Os processos annimos de produo e o primado da lucratividade
tima geram conflitos crescentes entre os mecanismos da economia, e do
bem-estar que dela se espera, e os interesses pessoais ou coletivos. No mais
das vezes, o curto prazo domina o horizonte da vida humana prtica, e
o estranhamento social entre os homens acarreta uma indiferena tenaz
entre os agentes racionais humanos. A carncia de uma perspectiva de
enraizamento temporal prpria e da capacidade de deciso pessoal difu-
samente percebida, sem que se lhe acresa a dimenso histrica do mdio
e do longo prazo. Se a questo possui uma vertente poltica, tambm
claro que h uma dimenso educacional a ser levada em conta. No se trata
apenas da educao formal, na qual possivelmente o ensino de histria seja
ou deficiente ou (muito provavelmente) unilateral ou preconceituoso. O
ponto o de uma cultura histrica ampla, que se forma e desenvolve no
seio dos grupos e das sociedades, mediante o surgimento e a evoluo da
conscincia histrica.
A conscincia histrica, por certo individual, constri-se pelo pen-
samento histrico. Ambos so elementos da cultura em geral, podendo
evoluir, no caso da especializao profissional, para a histria cientfica,
da qual , por assim dizer, o meio ambiente natural. A conscincia, o pen-
samento e a cincia histrica fazem parte da cultura, inclusive em suas
dimenses polticas. H uma cultura poltica da vida em sociedade e h
uma poltica cultural na sociedade institucionalizada.
A dimenso histrica no se esgota na cultura poltica, no se esvai
nela nem a ela se relaciona em uma posio de subordinao. A histria
um componente comum a todas as formas de cultura, mantendo, no en-
tanto, sua especificidade. Essa especificidade est na articulao temporal
dos sujeitos com o processo de sua formao no passado, de seu agir no
presente e de sua projeo no futuro. O indivduo, como agente racional
humano, define-se substantivamente como um ser para cuja existncia,
para cujo sentido de ser indispensvel vincular a conscincia do todo
(do grupo, da sociedade) com a conscincia de si. o conjunto que serve
de referncia global para a situao particular do indivduo, manifesta no
contraste inicial e incontornvel da descoberta do outro, no apenas na
diferena fsica ou psicolgica, mas tambm na histria e na cultura.
A cultura histrica , como se viu, uma articulao prtica eficaz
operada pela conscincia histrica na vida de uma sociedade. Como pr-
xis da conscincia, essa cultura requer a subjetividade humana, e mesmo
a fomenta. Essa cultura se constitui pela cadeia da memria. A memria
tem, certamente, duas acepes: a correspondente memria pessoal,
lembrana particular do indivduo, e a referente cultura, constituda pelo
conjunto da evoluo temporal da sociedade e dos vestgios que, nela, foram
conservados para alm de seus respectivos momentos presentes. O carter
histrico reside na funo constitutiva da memria para a identidade dos
indivduos e de suas respectivas comunidades.
O fundamento da cultura est no fato de que o homem precisa agir
para poder viver. E a ao humana necessariamente organizada por
sentidos e finalidades. Em termos prticos, todo agir humano pressupe
uma interpretao das situaes objetivas vividas (no passado inclusive

ArtCultura, Uberlndia, v. 14, n. 25, p. 63-82, jul.-dez. 2012 73


as trazidas pela memria tradicional de outrem e no presente) e uma
vontade conformada mediante intenes, metas, objetivos. A histria ex-
prime, assim, a cultura dimensionada no tempo. Mentalidade, conscincia,
esprito, cultura enfim, fazem parte da relao prtica do indivduo com seu
mundo e consigo mesmo, na qual o mundo e o sujeito tm de ser objeto de
interpretao para poderem permitir a vida prtica. A cultura se reveste,
pois, da caracterstica de uma suma da natureza racional humana, que se
exprime na interdependncia entre apropriao interpretativa do mundo
pelo homem e afirmao da autonomia subjetiva do homem. A cultura
histrica , ento, a articulao de percepo, interpretao, orientao e
teleologia na qual o tempo um fator determinante da vida humana.
Cultura histrica significa, por conseguinte, um determinado modo
de lidar, interpretativamente, com o tempo, de maneira tal que resulte
uma (em certos casos, a) histria como contedo emprico, como produto
da interpretao, como fator de orientao e como determinao de fins.
O contedo emprico traz a realidade objetiva do ocorrido, mediante a
memria das fontes revividas pela subjetividade do homem presente. O
produto interpretativo o resultado da reflexo articuladora do pensa-
mento histrico, que tece sentido e significado do contedo emprico,
para que a histria assim organizada possa servir de critrio de orientao
do agir presente e fornecer os elementos do agir futuro, sob a forma de
intencionalidade vinculada a objetivos, fins e metas. Essa realidade do
pensamento e da conscincia histrica comum a todos os homens e tem
nas tradies orais das comunidades de qualquer porte um dos exemplos
mais importantes. essa mesma realidade que est base da histria como
cincia, contudo, nela processada por recurso a procedimentos metdicos
que pem regras e requisitos para o controle da veracidade, da plausibili-
dade e da fiabilidade intersubjetivas.
O ambiente cultural de cada sujeito (indivduo ou sociedade) , pois,
a condio de possibilidade da produo da histria correspondente ao
respectivo meio. Por essa razo, o referencial cultural de meios distintos
pode acarretar incompreenses, conflitos e choques, no apenas entre
grupos geograficamente distantes, mas aproximados, por exemplo, pelos
processos de colonizao, e tambm entre grupos internamente a uma
mesma sociedade formal, como ocorre com as comunidades de imigrados
em sociedades formais dominantes.
Um exemplo desse ltimo caso, na segunda metade do sculo 20,
a situao, na Frana, dos grupos oriundos de antigas regies coloniais
francesas na frica magrebina ou subsaariana e que, por fora dos acordos
de independncia e descolonizao, gozam de direitos de nacionalidade e/
ou de residncia, sem que tenha ocorrido uma aproximao mental entre
as respectivas culturas. Como segundo exemplo, pode-se mencionar a
comunidade turca ou de origem turca na Alemanha contempornea, e os
atritos decorrentes, para as geraes mais velhas, do modo cotidiano de
vida e da f islmicos em contraste com o meio cultural alemo, e para as
geraes mais jovens, da identificao cultural com a Alemanha, em que
nasceram e cresceram, contrastada com a rejeio social majoritria de
que so vtimas, pelo mero fato de terem nascido de famlias turcas. Os
processos mentais para construir uma identidade abrangente encontram
dificuldades no passado desses homens e grupos, cuja memria ou segue
trilhas completamente diversas ou, ao sabor da histria colonial, encontra

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um passado de conflitos e crises com uma durao de centenas de anos.

Cultura Histrica & Cultura Histogrfica


Justamente essas constataes evidenciam o quanto a memria hist-
rica desempenha um papel decisivo na construo da identidade. A cultura
histrica individual genrica ou formal cientfica um produto da
conscincia histrica, sob a forma de memria histrica, indispensvel
orientao do homem em sua vida prtica, s suas decises no cotidiano,
definio de suas metas, enfim, para sua autoafirmao e em sua relao
com os outros. Como prope Jrn Rsen, essa cultura tem trs dimenses:
uma esttica, uma poltica e uma cognitiva.
O carter esttico da cultura histrica aparece, sobretudo, em sua es-
trutura genrica informal, na literatura e nas artes. Teatro, novela, romance,
poesia e letra musical, arquitetura, pintura e outras formas da expresso
artstica registram a percepo, a interpretao e a orientao experimen-
tadas e decantadas pelos respectivos autores. O romance histrico ou o
romance interpretativo (por vezes tambm chamado de psicanaltico,
por lidar com a afirmao dos sujeitos) escrutam os arcanos do passado
e exprimem, narrativamente, a concepo de si (do que se e do que se
deveria ser ou ter sido) pensada e proposta por seu autor. Erico Verssimo,
Jorge Amado, Antonio Callado, Joo Ubaldo Ribeiro, Octavio Paz, Borges,
Garca Mrquez, Mario Vargas Llosa, e tantos outros, podem ser citados
como exemplo. Mas no apenas a cultura literria digna de meno. As
assim chamadas tradies populares tambm so portadoras de histria
identificadora, com um efeito de longa durao nas mentalidades, convic-
es e aes. A cultura (por vezes mesmo o culto) das tradies um trao
permanente da histria emprica das sociedades, presente, por exemplo,
nas prticas folclricas (sobretudo religiosa e artstica).
A dimenso poltica da cultura histrica reside na circunstncia de
que toda forma, efetivamente implantada, de organizao poltica e insti-
tucional da sociedade exige o assentimento de cada indivduo, para o que a
memria histrica desempenha um papel importante. No por acaso que
a dominao poltica se esteia em elementos histricos, em particular, na
simbologia das origens e da continuidade, para pretender a legitimidade.
A legitimidade a aptido estrutural do sistema poltico a receber adeso,
supondo-se que os mecanismos de sua justificao encontrem base (real ou
forjada) na memria histrica da coletividade (pelo menos da coletividade
dominante).
Em qualquer hiptese, a conscincia histrica dos sujeitos ser sempre
a instncia ltima em que se reconhecer ou denegar a legitimidade poltica
(pretendida ou real) na sociedade. De outra forma, a possibilidade da orienta-
o pessoal dos sujeitos no processo decisrio do dia-a-dia seria bloqueada. Se
a conscincia histrica pode ser, por assim dizer, vtima de uma certa forma de
populismo, ela tambm o foro sem o qual nenhuma pretenso ilegtima, sem
enraizamento histrico real, seria desmascarada e neutralizada, pelo menos
no mdio ou no longo prazos. A relao entre poltica e histria um fator
no negligencivel do processo de afirmao individual e grupal, conquanto
oferea riscos de desvio como qualquer atividade humana submetida s con-
tingncias empricas e valorativas. A histria da Amrica Latina, em particular
a experincia colonial at o sculo 18, nacional no sculo 19 e populista no 26
Ver MARTINS, Estevo de
sculo 20, est repleta de exemplos dessas situaes.26 Rezende e BRIGNOLI, Hector
Prez (orgs.). Teora y mtodo en
A cultura histrica possui ainda uma terceira dimenso: a cognitiva.
la Historia Latino-americana. Pa-
Essa dimenso caracterstica, nas sociedades contemporneas, da Histria ris/Madri: Unesco/Trotta, 2003.

ArtCultura, Uberlndia, v. 14, n. 25, p. 63-82, jul.-dez. 2012 75


27
Um exemplo notvel dessa como cincia. A conscincia histrica difusa, com seus temas, interesses e
questo est no apenas na
busca latino-americana de objetivos, passada pelo crivo metdico da cincia para assegurar tanto
auto-afirmao, como se en- coerncia interna, plausibilidade e fiabilidade do resultado quanto controle
contra em Domingos Sarmiento
intersubjetivo da(s) histria(s) produzida(s) a partir da aplicao interpre-
(Facundo), Jos Mart (Nuestra
America), Srgio Buarque de tativa das regras e normas do trabalho cientfico ao material emprico da
Holanda (Razes do Brasil) e em pesquisa. O tratamento cientfico das fontes faz encontrarem-se a cultura
tantos outros, mas igualmente
e sobretudo na regio euro- histrica presente no tempo passado e em seus vestgios e a cultura histrica
peia, dilacerada por constantes presente no pesquisador e em seu meio cultural. As regras metdicas funcio-
conflagraes at meados do
nam como convenes de garantia para que sejam evitadas a arbitrariedade
sculo XX, na qual a dialtica
do mltiplo e do uno fica pa- de um subjetivismo incontrolado e a iluso de uma objetividade absoluta.
tente. Ver, a ttulo de exemplo, A articulao dessas trs dimenses, que exprimem a riqueza da
DUMONT, Grard-Franois
(ed.). Les racines de lidentit cultura histrica pela beleza, pela vinculao com o poder decorrente da
europenne. Paris: Economica, legitimidade e pela busca da verdade possvel, constitui-se tanto em de-
1999, sobretudo os captulos
safio mobilizador da pesquisa e da inquietao acerca de explicaes bem
22 (O sentimento da identida-
de europeiaeuropeia) e 23 (A fundadas e convincentes como em uma espcie de surdina redutora de
identidade cidad na Europa). pretenses abusivas de unilateralidade (subjetivismo) ou de neutralidade
28
Ver RSEN, Jrn. Historische (objetivismo) ou, ainda, de manipulao ideolgica, por exemplo. de todo
Vernunft (Razo histrica, vol. 1
da Teoria da Histria), Gttin-
razovel supor que esse tipo de instrumento categorial pode aplicar-se
gen 1983 (traduo brasileira com sentido e eficcia, em perspectiva histrica, interpretao da din-
pela Editora Universidade mica identitria das relaes sociais internas, que surtem efeito quase
de Braslia, 2001), e tambm
Was ist Geschichtskultur? naturalmente sobre as relaes formais internacionais, em meio a uma
berlegungen zu einer neuen diversidade que parece ter-se tornado a substncia mesma da realidade
Art, ber Geschichte nachzu-
denken em: FSSMANN, K.;
poltica e institucional de sociedades, governos e Estados contemporneos.27
GRTTER, H. T.; RSEN, Jrn Jrn Rsen considera poder ver, nessas trs dimenses da cultura
(eds.). Historische Faszination. histrica, o que chama de constantes antropolgicas, comuns a todos
Geschichtskultur heute. Colnia-
Weimar-Viena: Bhlau, 1994, os agentes racionais humanos como condies da prpria possibilidade
p. 3-26. da diversidade cultural emprica constatada ao longo dos sculos e nos
mais diferentes rinces. Haveria nelas uma espcie de universalismo
formal: a racionalidade do procedimento metdico, o sistema universal
dos princpios jurdicos da legitimidade poltica (os direitos do homem
e do cidado) e a autonomia de atuao.28 O sentido da aplicao dessas
categorias est na possibilidade de distinguir analiticamente os elementos
de longa durao nas histrias das sociedades presentes, investigar-lhes
as origens (culturas europeia, africana e americana em confronto ou com-
plemento), compar-los e alcanar distncia crtica tanto dos entusiasmos
estticos quanto das militncias polticas, ao menos no que se refere aos
procedimentos metdicos da cincia histrica. Que o impulso criativo ou
o engajamento poltico pertenam histria concreta das sociedades no
posto em dvida. Pelo contrrio, no caso da construo de identidades,
fundamental dispor-se de categorias que permitam justamente localizar
o que idntico, distingui-lo do diferente e articul-los com sentido. Sem
negar desvios nem se perder em devaneios.
Pode-se exemplificar a questo do conflito e da interao cultural em
uma perspectiva de poder com a realidade colonial moderna. A cultura de
longo prazo europeia entrou em confronto com culturas de longo prazo
nos outros continentes, imps-se pela fora, alcanou posio dominante e
passou a ser fator determinante de atitudes regionais e locais posteriores,
de desprezo e negligncia das culturas originrias. Vejam-se a frica do
Sul e a Austrlia. No primeiro pas, a dupla histria colonial holandesa
(iniciada em 1647) e britnica (a partir de 1795) e o menosprezo absoluto
pelas culturas negras (como tambm pelas asiticas, to logo comeou a

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imigrao proveniente de outros territrios da Comunidade Britnica)

Cultura Histrica & Cultura Histogrfica


desembocaram na poltica do apartheid (legal de 1949 a 1990). O conflito
de culturas, em detrimento da cultura majoritria (a populao negra da
frica do Sul correspondia a 67,5% da populao total em 1904 e a 78,9%
em 1997), deu-se na perspectiva histrica da negao sistemtica, por parte
dos grupos sociais dominantes brancos de origem europeia, da humanidade
e da histria das demais comunidades. preciso, todavia, ter presente que
a designao cultura negra ainda no leva em conta, suficientemente, a
diversidade interna s comunidades negras da frica, cuja singularizao
, uma vez mais, fruto de uma categorizao simplificadora por contrapo-
sio indistinta cultura branca, por mais que esta seja tambm plural.
Se o predicamento expresso pelo termo cultura no singular, sua
caracterstica a pluralidade. Essa pluralidade aparece na diversidade de
adjetivos que acompanha o conceito. Essa diversidade pode ser agrupada
em dois conjuntos: o primeiro de cunho tnico ou patronmico. Fala-se
de cultura brasileira, latino-americana, francesa, russa etc. Esse conjunto
apresenta uma caracterstica intuitiva e espontnea, levando-se em conta o
hbito inercial da vinculao dos indivduos aos Estados-naes. Ele vem,
ademais, acompanhado da suposio de estar dotada de autoevidncia.
O segundo conjunto trata a questo em um recorte temtico, transversal.
Fala-se, ento, em cultura poltica, literria, erudita, popular e assim por
diante. Esse segundo conjunto aplicado de forma indistinta, interna e
externamente, s culturas delimitadas pela referncia nacional. Tambm
ele suposto como evidente, de fcil compreenso.
Nesse duplo conjunto de acepes, deixou de ter sentido o legado
categorial do sculo 19, subsistente at hoje, da oposio entre cultura e
barbrie notadamente quando essa oposio interpretada em termos de
identificar a cultura prpria com a civilizao e a alheia como no-cultura
e mesmo como selvageria. Assim, cultura um componente instituidor de
compreenso e de explicao do mundo, nos diferentes crculos concntri-
cos que tm o sujeito individual como centro. Esses crculos correspondem
esfera privada, comunitria e social, local e regional, nacional e
macrorregional, internacional. Em todos e em cada um desses crculos,
que no devem ser tomados de modo estanque, operam tanto os compo-
nentes do modo de vida prprio quanto os da interao com modos
de vida alheios.
de se perguntar, pois, se e at que ponto a cultura influencia ou
determina o comportamento individual e sob que forma ou condies a cul-
tura ou pode ser instrumentalizada pelos indivduos na obteno de seus
objetivos pessoais. Por que meios a cultura se exprime como fio condutor
do espao pessoal e pblico de vida cotidiana? De que forma coincidem
ou divergem as formas culturais pensadas e as praticadas? Que relao
existe entre a cultura e as estruturas econmicas e sociais? Que interao
se d entre o exerccio do poder e o substrato cultural da sociedade? O
pressuposto comum que subjaz a todas essas questes segue sendo o modo
de vida de um povo. Essa comunidade formal, no entanto, simultnea
multiplicidade dos modos de conhecer, dos valores, do comportamento
e da memria histrica, comuns e incomuns entre todos os que convivem
no tempo e no espao histricos.
Malgrado a diversidade dos enunciados acerca do que seja cultura
no campo da antropologia, h o pressuposto de que seja comum a todos a

ArtCultura, Uberlndia, v. 14, n. 25, p. 63-82, jul.-dez. 2012 77


noo de cultura como unidades coesas, versando sobre tpicos univer-
sais. Como indicado anteriormente, Jrn Rsen considera esses tpicos
comuns como constantes antropolgicas, que se poderiam igualmente
chamar de mnimo denominador comum entre indivduos, grupos e socie-
dades. Incluem-se entre essas constantes, por exemplo, a concepo de si
(como indivduos e comunidades), a concepo do outro, a cosmoviso, as
relaes de autoridade e poder, o estatuto de religio, os papis sociais do
homem e da mulher, a natureza da educao e assim por diante. Com esse
pressuposto, autores como Geertz ou Da Matta falam de cultura javanesa,
bali ou brasileira. Esse pressuposto est, contudo, forjado pela referncia
cultural originria da matriz europeia, ou euroamericana, se se preferir, de
classificao e ordenamento do mundo. Recorre-se aos padres comparti-
lhados entre as culturas originrias para estabelecer um paradigma com-
parativo. Desse modo, comportamentos, valores e crenas so articulados
como elementos distintivos de cada grupo ou comunidade (unindo seus
integrantes) e de cada grupo ou comunidade com respeito aos demais.
nessa linha de argumentao que os antroplogos culturais cunharam o
campo epistmico de sua especialidade, ao menos na variante anglo-sax.
A disseminao dessa abordagem culturalista comeara, no campo da
antropologia, com o trabalho inaugural de Ruth Benedict, em 1934. Embora
a extenso do entendimento conceitual da cultura tenha ainda demorado
pelo menos at Geertz para ultrapassar a limitao acadmica ou elitista,
pode-se dizer atualmente que cultura amplamente reconhecida como
fator subjetivo e coletivo de autoafirmao. Esse reconhecimento decisivo
em uma poca de comunicao e de migrao praticamente irrestritas. A
sociedade humana somente est apta a lidar com o elemento humano de
comunidade na medida em que concebe cultura simultaneamente como
algo intrinsecamente particular e necessariamente coletivo. Costuma-se
elaborar a imagem de um mosaico para retratar essa viso da cultura.
Cada componente possui identidade prpria e irredutvel. Cada identidade
inclui, contudo, componentes anlogos e comparveis com os das demais
identidades, compondo assim um mosaico alguns o chamam de caleidos-
cpio. Mosaico ou caleidoscpio, so-lhes indispensveis as especificidades
dos componentes e o desenho formado pelo conjunto. A vantagem cognitiva
dessa perspectiva que, nas sociedades contemporneas, marcadas simul-
taneamente pela longevidade das estruturas econmicas e pela mobilidade
das estruturas sociais, associadas a uma crescente transversalidade virtual,
articular a originalidade constitutiva tanto das peas como dos conjuntos
formados por elas permite dispor de uma frmula analtica que, em tese,
no privilegia a grade categorial explicativa de origem do observador.
certo que definio alguma pode pretender esgotar o campo de
aplicao de um termo to amplo como cultura. No entanto, inegvel
que a referncia cultural desempenha um papel determinante nos proces-
sos pessoais, grupais, comunitrios, sociais, nacionais e internacionais de
(des)entendimento e negociao. A aproximao culturalista de origem
antropolgica tem por objetivo apenas referenciar esse dado, tornado
incontornvel tambm no aspecto poltico, interna e externamente aos
Estados-naes instalados no cenrio mundial.
O modo de vida de todos e de cada um que interessa aqui o que
define e sustenta as opes intelectuais, ideolgicas ou mentais que operam
as decises no plano das polticas internas e externas. Assim, cultura rene

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tanto uma espcie de questo de gosto pessoal como de legado valorativo

Cultura Histrica & Cultura Histogrfica


presente no meio ambiente histrico concreto em que indivduos e comuni-
dades agem. O espao cultural da sociedade necessita, ento, ser adminis-
trado pelos indivduos tanto do ponto de vista da deciso particular, que
cada um chamado a tomar a todo instante, como da realidade histrica
emprica em que esse mesmo indivduo e sua comunidade esto imersos.
A dimenso histrica emerge claramente em questes como a de
saber quo profundamente cada indivduo elabora a resposta sobre sua
identidade cultural. Ou acerca de seu pertencimento a uma sociedade
particular, com cujo modo de ser, pensar e agir se identifica, porque o
aprecia e defende, em contraste com o de outras. A formatao cultural
das identidades se processa em trs diferentes nveis: identidade nacional,
identidade social e identidade pessoal. Em todos eles, os Estados desem-
penham papel preponderante. certo que essa preponderncia decorre
inercialmente da longa tradio centralizadora prpria formao dos
Estados modernos, em particular em sua verso nacional. A atuao do
Estado mais perceptvel no nvel bsico da identidade nacional tomada
como imediata e evidente. Para sua afirmao, recorre-se aos padres m-
nimos de identificao, como smbolos nacionais, vinculao territorial,
prtica lingustica, comunidade de crena, dependncia jurdica etc. Esse
formato de identidade tambm, de certo modo, percebido como formal.
A identidade social, tambm chamada de tnica, vai mais alm e mais
profundamente do que a identidade nacional formal.
Essa cultura desempenha um papel determinante na constituio da
conscincia histrica de cada indivduo, no apenas quanto a si prprio,
mas igualmente, e sobretudo, com relao a seu universo. no diapaso
dessa abordagem que a investigao histrica produziu, a partir do final
dos anos 1970, um crescente nmero de trabalhos sobre o cotidiano do
agente racional humano e seus hbitos: leituras, crenas, correspondncias,
peridicos escritos e lidos, testamentos, memrias, outros tantos indcios
de uma massa de informaes que circula e se transmite, formando, por
sua inrcia no raro, absorvida acriticamente , uma comunidade de
comunicao por contgio.
A cultura circulante percorre caminhos formais e informais. Os pri-
meiros so, no mais das vezes, diretamente vinculados ao institucional
do Estado. Os caminhos informais obedecem dinmica do cotidiano, ao
contato e ao contgio social. No resta dvida de que entre essas formas
ocorrem intercmbio e intersees. Em todos os casos, o espao social de
comunicao em que se os contatos e/ou contgios asseguram uma dimen-
so de poder. Essa verso do poder social frequentemente concorre com o
poder institucionalizado no Estado. Tal poder cultural, consubstanciado
no modo de viver, pensar e agir de um povo, reveste-se originariamente
de caractersticas nacionais, caractersticas que, contudo, no bastam para
esgotar suas funes.
No quadro que se esboa mais acentuadamente desde os anos 1990,
pode-se identificar dois outros nveis funcionais do poder social da cul-
tura. O capital cultural de um indivduo, grupo ou sociedade exprime-se
em mbito subnacional, na medida em que circunscreve a originalidade
do sujeito e/ou do grupo a que pertence, ou a que se julga pertencer. No
plano supranacional, a cultura inclui componentes de identificao ligados
a trs grandes grupos.

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O primeiro grupo inclui caractersticas de cunho abstrato, como o
pertencimento a uma comunidade lingustica ou religiosa, cujo alcance
v alm das fronteiras fsicas ou polticas em que se encerra a sociedade
ou o grupo respectivo. Fala-se de comunidade de f, de lngua, de cor,
e assim por diante, mesmo quando tal represente uma coeso eventual
extremamente tnue. Um exemplo de coeso pouco densa a da trans-
nacionalidade entre os integrantes da raa negra, como j se mencionou.
certo que o despertar da conscincia cultural dos afrodescendentes nos
espaos sociais dos Estados de origem colonial, em especial nas Amricas,
representou um ganho poltico de poder, externo ao Estado formal, de rara
eficcia. Somente aps essa irrupo, em particular nos Estados Unidos,
que parecem ter obtido mais peso relativo, por exemplo, os movimen-
tos pacifistas, embora anteriores, ou os dos objetores de conscincia com
relao ao servio militar compulsrio. Tambm o movimento ecologista
parece ter logrado maior audincia e penetrao social aps os choques
polticos de superao da discriminao racial, malgrado tratar-se de uma
mobilizao social de longa tradio, inicialmente catalisada na oposio ao
uso militar da energia atmica. Em todo caso, a partir da dcada de 1960, e
em paralelo s dificuldades polticas crescentes no quadro da guerra fria,
houve notvel desenvolvimento do poder social da cultura alternativa
formal nos planos poltico e econmico.
O segundo grande grupo o da comunidade territorial, cuja consti-
tuio se d por contiguidade e proximidade, em cujo processo a geografia
e o modo de apropriao econmica dos meios de vida desempenham
papel decisivo. Costuma-se lembrar a tradicional distino entre a cultura
do citadino e a do campons, a do homem das montanhas e a do homem
da plancie, a dos pescadores e a dos caadores, e assim sucessivamente. A
relao com o espao e com a economia tem aqui uma relevncia que afinal,
no sculo 19, serviu de referncia fundamentao do apelo nacional ao
solo e ao romantismo da terra mater.
O terceiro grande grupo transcende, como o primeiro, os recortes
polticos formais e sua influncia na consolidao dos Estados e das so-
ciedades a eles identificadas, mas opera habitualmente fora dos grandes
quadros de referncia estatais e territoriais. Trata-se da comunidade de
valores polticos, morais, estticos. Um exemplo clssico a comunidade
dos direitos humanos, de que se sentem integrantes pessoas culturalmente
ligadas a outras comunidades de lngua ou de f, de ideologia poltica ou
de opo econmica.
Indivduos pertencem simultaneamente aos trs grupos. A formao
histrica da pessoa incorpora, na sntese subjetiva mencionada, algo que
se poderia chamar de camadas de identidade. Tem-se uma organicidade
operada pela subjetividade individual atuante, em que o agente racional
humano se constitui pela estruturao de sua individualidade no contexto
histrico de sua sociabilidade. Assim, cada indivduo, pelo agir, revela
ser determinada pessoa, pertencente a determinado grupo, inserido em
determinada sociedade, atuante em determinado contexto poltico e eco-
nmico. Grupo, sociedade e contexto, com relao aos quais o indivduo
se caracteriza no exerccio de sua liberdade de ao, so tambm por ele
caracterizados.
A cultura, como poder de autoafirmao e de autonomia dos sujeitos,
no pode ficar aprisionada em opes nicas ou ideologicamente manipula-

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das. Importa que o processo contnuo da histria das sociedades contribua

Cultura Histrica & Cultura Histogrfica


para a tomada de conscincia da riqueza e da relevncia da cultura como
fator de autoafirmao, pessoal e social.
Existem, pois, indicadores claros de que o processo de utilizao da
autodeterminao cultural uma alternativa permanente aos determinantes
sociais empiricamente existentes no legado histrico concreto de toda e
qualquer sociedade que condicionam as escolhas iniciais de cada sujeito.
Com efeito, cada pessoa, ao nascer em um mundo pleno de histria, logo
de incio inserida formal e sistematicamente na cultura prevalente. A
transformao das opes recebidas em opes prprias de pensar e de
agir, mesmo quando a delimitao do campo de atuao obedece a regras
consagradas, por exemplo, no ordenamento jurdico, um indcio claro da
emergncia e da consolidao da densidade poltica de poder da cultura.
Assim, no se pode dizer que os indivduos, grupos ou sociedades sejam,
necessariamente, escravos de determinismos histricos. A modificao ou
a rejeio da alternativa presente, mesmo se apresentada com a inrcia do
tempo e do Estado, revela a existncia de certo grau de liberdade pessoal
e mental de escolha. O capital cultural, to caro a Bourdieu, tambm um
capital singular de deciso prpria.29


Artigo recebido em outubro de 2012. Aprovado em dezembro de 2012.

29
Ver BOURDIEU, Pierre. La
distinction: critique sociale du
jugement. Paris: Ed. de Minuit,
1979.

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