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COMO A FILOSOFIA ANALTICA POSSVEL?

Simon Blackburn

Pouco antes do incio do presente sculo, deu-se um episdio digno de


nota em Viena. Em 1894, a Universidade encomendou a Gustav Klimt uma
srie de painis que descrevessem o triunfo da luz sobre as trevas. O primei-
ro painel, concludo por Klimt em 1900, representava a Filosofia. Os Lentes
esperavam, claro, qualquer coisa como a descrio rafaelina da escola de
Atenas: Plato e Aristteles, e talvez Galileu, Hume, Kant e Mach, disser-
tando gravemente perante uma multido convenientemente impressionada
que assistia e aprendia. Um tal painel confirmaria a natureza racional e es-
clarecedora da filosofia e celebraria o seu reconhecido papel social. Mas
Klimt, fortemente influenciado por Schopenhauer, Wagner e Nietzsche, aca-
bou por apresentar uma tenebrosa representao do Vazio no qual a huma-
nidade turbulenta vagueia sob o jugo todo-poderoso da Paixo e da Vontade,
no tendo o Conhecimento, representado por uma Esfinge de formas bas-
tante vagas e por uma inflexvel figura de Medusa, claramente nenhum
efeito no resto dos trabalhos. O painel provocou um enorme tumulto, afir-
mando os Lentes, claro, que Klimt no sabia o que estava a fazer. A filosofia
analtica estava prestes a acabar ainda antes de ter propriamente comeado.
Passaram j mais de dez anos dez anos que nos aproximaram do fim
do sculo desde que Richard Rorty publicou A Filosofia e o Espelho da
Natureza, proclamando uma vez mais o fim da filosofia analtica. Se alguma
coisa mudou nas correntes que Klimt, no princpio do sculo, e Rorty, j
mais para o fim, identificaram como fundamentalmente hostis imagem que

*
Conferncia proferida na SPF no 33.o Encontro de Filosofia Analtica (19 de Maio
de 1997), por ocasio do lanamento da edio portuguesa do Dicionrio de Filoso-
fia (Gradiva, 1997). Publicado originalmente na revista Canadian Journal of Phi-
losophy Supplementary Volume 19 (1993).

Disputatio 4 (1998)
4 Simon Blackburn

essa disciplina tem de si mesma, foi no sentido de se tornarem mais fortes.


quase impossvel ver como pode praticar-se filosofia analtica em boa cons-
cincia.
Comearei por apresentar a minha prpria sinopse do caso em disputa,
deixando de lado quase certamente tantas crticas to importantes quantas as
que inclu; mas isso ser suficiente, espero, para avanarmos. Muito do que
irei dizer j conhecido, mas acrescentarei algumas dvidas menos familia-
res acerca do mtodo contemporneo nas seces seguintes, nas quais le-
vanto dvidas acerca de uma das indstrias contemporneas mais populares
a naturalizao de reas como a moral ou a semntica, conseguida
custa da identificao das propriedades em causa com as propriedades de
certa classe favorecida. Por fim, esboarei uma resoluo. Mas comecemos
pela acusao.

1.

No h uma filosofia primeira. Que quer isto dizer? Muitas pessoas di-
riam que Quine mostrou que o a priori no existe e que uma filosofia pri-
meira precisa de princpios a priori; logo no pode existir nenhuma filosofia
primeira. Mas esta concluso no precisa de uma premissa assim to contro-
versa. Quine no mostrou que o a priori no existe (os que pensam que ele
fez literalmente isso mesmo tm de verificar o conceito de demonstrao que
possuem, para que a sua posio no se autodesconstrua de forma exem-
plarmente rpida). A analiticidade continua a ser claramente atribuvel a
muitas equivalncias lexicogrficas; a definio um processo em aberto.1
Na melhor das hipteses, Quine mostrou algo muito mais fraco: talvez que
nenhuns princpios suficientemente substanciais para gerar um mtodo filo-
sfico podero ser a priori. Mesmo que frases como os solteiros no so
casados e outras semelhantes escapem sua crtica, no servem para cons-
truir um mtodo; envolvem unicamente conceitos superficiais, ou conceitos
em relao aos quais as definies de dicionrio constituem uma identifica-
o crucial. Qualquer filosofia que procure dar uma posio primeira, ou
uma perspectiva exterior de uma ou outra rea de discurso, precisa de muitas
mais coisas substanciais e nada de mais substancial ser conseguido a priori
pelas ligaes superficiais exploradas nos dicionrios. Uma filosofia primei-

1
Strawson & Grice, In Defence of a Dogma, Philosophical Review (1956).
Como a Filosofia Analtica Possvel? 5

ra explorar categorias (verdade, existncia, descrio, facto, agncia, co-


nhecimento, etc.) cujas identidades tero determinadas razes, sero histri-
cas, contingentes, situadas e sujeitas ao julgamento e substituio, em fun-
o da sua utilidade na prtica. No podemos v-las como se mantivessem
uma exigncia sobre o pensamento que fosse intemporal e prova de cultu-
ras. No caso mais favorvel possvel, quando um conceito substancial in-
troduzido explicitamente em certos termos, sujeita-se a tornar-se rfo, se
percebermos que dar-lhe uma vida prpria acaba por funcionar bem. Ainda
que Quine nos tenha tornado receptivos apenas a isto, mesmo assim sufi-
ciente para debilitar a filosofia primeira. E se a filosofia primeira o nico
conceito de filosofia que temos, podemos apagar a palavra primeira da
frase anterior.

2.

No existe um ponto de Arquimedes, nem uma perspectiva lateral, nem


uma doca seca, a partir da qual possamos inspeccionar o progresso do nosso
prprio barco cientfico ou valorativo, ou o de qualquer outra actividade in-
telectual. As prticas assentam nos seus prprios ps. No podemos por isso
dar realmente sentido ao juzo que afirma que o nosso barco se est a sair
bem ou mal, que vai em direco verdade ou que se afasta dela. No h
nada, no fim de todas as investigaes, que esteja destinado a reunir con-
senso, porque novas circunstncias produziro novas questes, novas prti-
cas e novas tcnicas de aproximao. Claro que pensamos que os nossos ju-
zos so verdadeiros, ou quase, mas isto porque so nossos; e dizer que so
verdadeiros no mais do que uma maneira opcional de os fazer.

3.

No h, por isso, Guardies das Normas. A filosofia primeira no s as-


pirava a um ponto de vista externo em relao aos discursos, mas tambm a
um ponto de vista que tivesse autoridade normativa. Um ponto de vista que
revelaria e defenderia uma lgica comum no mtodo cientfico e que arbitra-
ria as actividades intelectuais a partir das suas regras. Mas, mesmo que no o
tivssemos j aprendido com Hume, teramos j aprendido, a partir do fra-
casso das teorias normativas da justificao e da confirmao e a partir de
Goodman, de Kuhn, de Feyerabend e dos seus sucessores, que no existe um
6 Simon Blackburn

ponto de vista normativo externo e privilegiado acerca de uma disciplina


intelectual. A racionalidade em primeiro lugar uma palavra polmica e,
em segundo lugar, retrospectiva. Os sobreviventes da luta darwinista orgu-
lham-se da sua capacidade de adaptao e os sobreviventes cientficos ou
intelectuais da sua luta darwinista, na qual as teorias so concebidas e ou
morrem ou sobrevivem, orgulham-se da sua racionalidade. Mas uma consi-
derao sria da situao histrica a partir da qual as teorias e as ideologias
emergem no mostra nenhuma assimetria de racionalidade, mais visvel a
partir de uma perspectiva privilegiada e filosfica. Claro que os cientistas e
idelogos individuais, assim como os seus seguidores, podem exibir, por ve-
zes, o seu quinho de fragilidade humana: tero sido casmurros, excessiva-
mente confiantes, tacanhos, descuidados e ter-se-o enredado em projectos
absurdos, como toda a gente. Mas estes juzos fazem-se melhor na caverna
de primeira ordem do urso, onde tem lugar a luta pela sobrevivncia. A ca-
verna do urso no reconhece quaisquer rbitros durante a prova e quando
esta chega ao fim os historiadores esto numa posio muito melhor do que
os filsofos para descrever com o detalhe necessrio e lcido os estilos exi-
bidos pelos vrios concorrentes. Efectivamente, especialmente improvvel
que um filsofo possa entrar pela cincia adentro e distribuir prmios de ra-
cionalidade. Mesmo na improvvel eventualidade de ele ser melhor do que
qualquer outra pessoa a identificar a casmurrice e tudo o resto, no prov-
vel que estes traos sejam vulgarmente visveis ou mesmo particularmente
comuns na vanguarda da investigao. A luta darwinista por uma voz na
disciplina de primeira ordem j os ter exterminado.2
Por causa disto no h epistemologia normativa, nem nenhuma filosofia
da cincia que possa desempenhar o seu papel tradicional. H a cincia e h
a histria da cincia, nenhuma das quais poder ser executada especialmente
bem por pessoas com prtica noutras reas, como na filosofia. Tambm po-
demos constituir uma claque de apoio nossa equipa, assegurando que uma
certa cincia est a sair-se bem. Uma vez que os padres do que sair-se
bem, nesta maneira de ver as coisas, so estabelecidos pelos prprios cien-
tistas, esta no uma ocupao particularmente nobre.

2
Isto no tem de ser assim no que respeita a outras actividades: os militares, por
exemplo, tm a tendncia de promover as pessoas precisamente por causa destes e
outros defeitos. Veja-se Norman Dixon, On the Psychology of Military Incompetence
(Londres: Jonathan Cape, 1976).
Como a Filosofia Analtica Possvel? 7

4.

No h maneira de nos livrarmos da diversidade. A tica no crtica


literria nem histria, biologia, fsica ou psicologia e nenhuma destas a
mesma actividade do que qualquer das outras. de esperar o pluralismo
porque h tantos tipos bons de descries de coisas quantos os propsitos ao
descrev-las. A perspectiva do fsico no a mesma que a do historiador ou
do bilogo mas, afinal, a perspectiva que se tem da Torre Eifell quando a
vemos de Montmartre diferente da que se tem a partir do Invalides. Acre-
ditar numa reduo exactamente como procurar alcanar uma perspectiva
da Torre Eifell a partir de Montmartre que seja a partir do Invalides co-
mo se pensssemos: o Invalides oferece-nos em geral uma perspectiva mais
prxima e melhor; portanto, por que razo no poder a perspectiva de
Montmartre ser visvel a partir dela?

5.

Porque no podemos negar a diversidade, porque no h reduo nem


epistemologia, tambm no h ontologia. Mesmo Quine vacilou neste as-
pecto e a sua timidez ilustrativa. Quine pensou (ou escreveu como se o
pensasse) que uma afirmao existencial presente numa cincia fazia duas
coisas. Dizia qualquer coisa de primeira ordem que precisava de dizer e, se a
deixssemos sozinha, exprimia uma outra coisa, sinistra, um compromisso
ontolgico ou nus filosfico, uma causa de preocupao e dificuldade pa-
ra pensadores srios com conscincias nticas delicadas.
Mas isto contar a mesma coisa duas vezes. Existe um nmero entre o
seis e o oito diz uma s coisa que qualquer criana da terceira classe
compreende e aceita. Num tomo neutro existe o mesmo nmero de pro-
tes e electres uma tese elementar de qumica fsica. Estas frases no
exprimem tambm um compromisso ontolgico filosoficamente oneroso.
Pensar que o fazem ansiar por uma reduo, ou acreditar que algum que
no um matemtico ou um fsico, como um Guardio das Normas, tem algo
a dizer acerca delas (que so inaceitveis por atravancar a sua paisagem de-
serta, por exemplo). Mas os pontos 1, 2 e 3 mostram que isto uma fantasia.
Uma preferncia por paisagens desertas no pode ser diagnosticada como
uma postura filosfica na melhor das hipteses ser uma postura poltica.
Equivale a desejar privilegiar um certo discurso com cujas quantificaes
8 Simon Blackburn

nos sentimos particularmente confortveis. Qualquer pessoa pode ter um tal


desejo, ou o seu oposto, mas no unicamente por motivos racionais e, so-
bretudo, no o tem por ter olhos especialmente bons para detectar perigos
ontolgicos escondidos, invisveis para a fsica ou para a matemtica.
No acontecer antes isso porque conquistaram uma funo judiciosa
especial, que lhes permite avaliar de forma independente tal discurso, no
tanto em termos de verdade, mas como escolhas de quadros de referncia e
coisas semelhantes? S a prtica pode determinar se a escolha de uma lin-
guagem matemtica, fsica, psicolgica, modal, moral ou religiosa vantajo-
sa para ns. O filsofo pode, como um amador com sorte, contribuir para o
reconhecimento da excelncia ou debilidade de um discurso qualquer, mas
no existe uma profisso que consista em ter sorte. E quando um discurso ou
uma forma de vida morre, como aconteceu efectivamente com a forma de
vida religiosa no Ocidente, tal nunca acontece por no resistir ao escrutnio
de Minerva, mas porque as consolaes e as promessas que oferece acaba-
ram por perder o poder de nos animar. A nica coisa que o filsofo pode fa-
zer conduzir o carro funerrio, proclamando que sabia antes das outras
pessoas que o paciente estava morto.
O que tem a tendncia de passar por ontologia apenas um exerccio de
guarda-livros ensaios sobre a adequao expressiva de uma maneira ou
outra de dizer coisas.3

6.

Por razes anlogas, no sobra um assunto especial nas cincias inten-


cionais ou na teoria do significado, tal como esta tem sido entendida na tra-
dio. O colapso da epistemologia ensina-nos a no achar o conhecimento
da psicologia particularmente misterioso. O colapso do reducionismo leva-
-nos a perceber que existem muitas maneiras de descrever os seres humanos,
constituindo os idiomas intencionais uma delas.
A quantidade de trabalho produzido na interseco entre a cincia cogni-
tiva e a filosofia da mente pode parecer refutar esta concluso fcil. Mas
uma inspeco mais cuidadosa sugere que ou este trabalho no propria-
mente filosfico (por exemplo, o trabalho de pessoas como Marr ou o dos

3
Devo o termo a Mark Johnston, Objectivity Refigured, Realism and Reason, J.
Haldane & C. Wright, orgs. (Oxford: Oxford University Press, 1992).
Como a Filosofia Analtica Possvel? 9

conexionistas), ou que, quando o , escravo dos mesmssimos preconceitos


e ambies de primeira ordem que esta crtica mostra no terem bases (por
exemplo, ao depender de concepes ingnuas de reduo, ou de caracteri-
zaes ingnuas do que um facto natural tem de ser, ou do realismo).
Efectivamente, se a filosofia influenciou a prtica da cincia cognitiva, ex-
ceptuando os casos em que se constituiu como claque de apoio, de recear
que o tenha feito sobretudo negativamente, uma vez que a contribuio que
introduz na conversa possivelmente uma insistncia inoportuna em distin-
es e perspectivas sem crdito. Precisam os cientistas cognitivos dos ho-
nestos serviais e criadas de Locke? Por que haviam de precisar, se tm m-
quinas para isso? A criada filosfica muito provavelmente o tipo de pessoa
que poderia ter segredado a Alexander Graham Bell que o telefone era um
sonho contraditrio, porque falar com algum requer conceptualmente que
se esteja na sua presena. O melhor que o aliado filosfico da cincia cogni-
tiva pode provavelmente fazer oferecer proteco mafiosa, intimidando os
jogadores com a sugesto de que sem os seus servios os outros filsofos
viro estragar o jogo todo.
Se, nesta rea, h moscas na garrafa das moscas, tal filosofia no ade-
quada para lhes mostrar a sada; a via da sabedoria ser esperar que o pro-
gresso cientfico dissolva toda a garrafa, juntamente com os insectos que a
povoam.4

7.

No h uma Cincia Fregeana do Sentido. Uma Cincia Fregeana do


Sentido exige que determinadas proposies objectivas tenham relaes l-
gicas especficas, de maneira a que os Guardies das Normas possam perse-
guir os pensadores marginais que transgridam essas relaes. Mas Witt-
genstein, Collingwood e outros autores mostram-nos que o contedo tem de
ser naturalizado. uma depurao do uso que as pessoas fazem das suas fra-
ses e sobretudo das inferncias que acham natural fazer. Logo, no h um
ponto de vista a partir do qual a lgica possa ditar uma ampla satisfao com
o status quo, nem uma sua ampla reviso. Podemos intentar aces de saque
limitadas ou locais contra certos vcios, como acontece na Introduo ao

4
Este argumento encontra uma expresso enrgica em Stephen Stich, What is a
Theory of Mental Representation? in Mind 101 (1992).
10 Simon Blackburn

Pensamento Crtico, mas isso dificilmente suficiente para sustentar uma


vida intelectual.
Quanto ao projecto de fundar qualquer coisa chamada metafsica em
qualquer coisa chamada lgica, trata-se sempre de um disfarce para um
qualquer tipo de investigao epistemolgica sobre a aprendizagem ou
transmisso da linguagem investigao que herda, enquanto tal, todos os
defeitos da epistemologia normativa e que tem, muitas vezes, alguns defeitos
prprios, como quando se trata da epistemologia da moda (o verificacionis-
mo ou uma crena ingnua na transparncia dos factos em relao s mentes
em circunstncias favorveis), exibida confiantemente como o fundamento
lgico incontroverso da restante filosofia.5

8.

No h nenhuma teoria tica. Seria necessrio mais do que alguns co-


mentrios gerais para fazer abalar os ltimos basties dos Guardies das
Normas. Mas eu irei sugerir como poderamos abal-los, porque isso nos
permitir tirar uma lio geral em relao prtica da filosofia. Suponhamos
que uma teoria tica ou poltica aspiraria a duas coisas: simplificaria e expli-
caria a aparente complexidade dos juzos ticos ou polticos quotidianos; e
ganharia, assim, autoridade didctica ditando, ou pelo menos certificando,
veredictos em casos novos e em casos sob disputa. Mas ento temos de re-
conhecer que as melhores descries do que a tica e de como ela efecti-
vamente conduzida sugerem fortemente que no h, de facto, lugar para tal
teoria. Estas descries do-nos uma ideia dos dilemas e das consideraes
rivais que frequentemente nos confundem. A resposta filosfica inventar
um processo de alcanar um equilbrio reflexivo, no qual o peso certo
dessas consideraes emergir de uma maneira ou de outra, resolvendo de
uma maneira ou de outra os dilemas. Mas o que se descreve em termos op-
timistas como um equilbrio reflexivo, como se um equilbrio estvel e eiva-
do de autoridade tivesse sido alcanado, efectivamente muito mais uma
questo de ficar emperrado. descobrir que consideraes rivais e em con-
flito se limitam a encravar, de maneira que a resoluo a tomar ter de se al-

5
Para um excelente diagnstico desta tendncia, veja-se Edward Craig, Advice to
Philosophers: Three New Leaves to Turn Over, Proceedings of the British Academy
76 (1991), pp. 265-281.
Como a Filosofia Analtica Possvel? 11

canar muito mais atravs da escolha arbitrria de uma ou outra alternativa


do que atravs da operao de um processo de raciocnio.
Mas suponha, ao invs, que emergiu realmente uma sistematizao que
seja a que melhor se conforma e a que de algum modo explique intuies
existentes. Como exactamente que isso dever conferir-lhe autoridade di-
dctica? As intuies existentes so as convices irreflectidas de um tipo
especfico de animal, com uma experincia, histria e enquadramento cultu-
ral (muito) especficos. Tal enquadramento incluir em grande parte o cont-
gio de atitudes, emoes e crenas de outros familiares, mentores e pares im-
perfeitos, operando em circunstncias nas quais algumas formas de vida fun-
cionam e outras no, e nas quais algumas atitudes estavam na moda e outras
eram demasiado caras para serem funcionais. A teoria implcita ou tcita
que melhor sistematiza a selva de atitudes gerada por um tal processo no
merece mais respeito do que as prprias atitudes; uma vez que tudo o que
pode ser dito sobre elas que emergiram num dado momento sob outras cir-
cunstncias e que sobreviveram at agora, ento isso pode no ser grande
coisa.
Isto v-se claramente se imaginarmos uma empresa anloga conduzida
pelos que tm, numa outra esfera, atitudes visivelmente mergulhadas nas
trevas da ignorncia. Imagine um grupo de novos-ricos do nvel esttico que
os faz ter carpetes com flores, loias de quarto de banho cor-de-rosa e orna-
mentos patticos. Suponha que este grupo comea a sistematizar os proces-
sos que conduzem ao equilbrio reflexivo esttico. Por mais que achem que
os princpios da resultantes so intuitivos, centrais e at mesmo teis (as
coisas que do aconchego so mais bonitas do que as que no o do), o
exerccio completamente ftil quer porque est a inventar um sistema em
vez de o descobrir, quer porque no previsvel que haja qualquer hiptese
de o sistema inventado melhorar as suas faculdades de ajuizar em novas oca-
sies. Poderia faz-lo mas isso seria por acaso. Sistematizar um equilbrio
esttico seria um exerccio de racionalizao de um status quo que no pre-
cisa de ser racionalizado mas antes diagnosticado e, no caso que descrevi,
abandonado.
Mas, em qualquer caso, uma iluso esperar que emirja uma teoria que
melhor justifique as intuies actuais e os guias dos casos futuros. Chega-
mos a essas intuies no atravs de um exerccio sincrnico de seleco e
avaliao, mas atravs de uma evoluo histrica: as teorias que os partici-
pantes anteriores nessa histria poderiam ter usado para justificar as suas
12 Simon Blackburn

intuies a si mesmos so, muito provavelmente, virtualmente ininteligveis


para ns e no h razo para imaginar uma sntese nica que abranja todos
os sedimentos heterogneos. Quando vemos como os pontos foram dispos-
tos vemos tambm que no h razo para esperar que exista uma curva que
melhor se lhes adapte, nem para seguir qualquer uma delas em direco a
novas regies. Seria como redigir as equaes geomtricas que melhor se
adaptam forma de uma rvore e acreditar que encontrmos um princpio
que subjaz ao seu desenvolvimento.
Uma teoria tica, no sentido em causa, exige a crena de que a selva de
presses, s quais a tomada de decises responde, revela uma estrutura
oculta uma ordem terica oculta espera do filsofo que ir revelar
um sistema oculto, que contenha uma autoridade normativa oculta. Mas uma
compreenso realista (histrica e cultural) da razo pela qual os elementos
da mistura existem sugere que no provvel que se encontre nenhum ele-
mento individualmente (porqu um sistema? Porqu a autoridade, quando
reflectimos sobre o modo como a obtivemos?) e quase impossvel que os
encontremos juntos. H um racionalismo implcito na procura da teoria, co-
mo se a inteligncia comum da humanidade tivesse ditado (em lugar de
Deus) uma ordem oculta nos vrios sedimentos, cuja natureza e desenvolvi-
mento o iniciado pudesse ter o privilgio de desvendar. Mas no h razo
para acreditar nisto no caso dos sedimentos intelectuais e morais das guas
constantemente renovadas da necessidade e da histria culturais. A crena
de que h uma tal ordem surpreendentemente anloga confiana no Ar-
gumento do Desgnio: uma vez que h complexidade, tem de haver uma ar-
quitectura inteligvel, cujos planos possam ser desvendados atravs de sufi-
ciente pensamento. No h razo para acreditar nisso e, mesmo que
substituamos a Evoluo pelo Desgnio, assumindo uma confiana do tipo
da de Burke na sabedoria herdada dos tempos, continua a no haver razo
para acreditar nisso. improvvel que o que evoluiu seja uma capacidade
magistral para pensar nos problemas da vida de modo coerente e sujeito a
princpios; ser antes uma srie de kludges ou respostas parciais e ad hoc
a presses que, na melhor das hipteses, fizeram com que os nossos genes
tenham sido teis em algumas circunstncias restritas. Procurar a teoria tor-
na-se uma espcie de numerologia, como procurar cdigos ocultos nos so-
netos de Shakespeare, ou como procurar uma geometria racional numa rvo-
re, ou um significado racional no modo preciso como os seixos esto
dispostos num aglomerado geolgico.
Como a Filosofia Analtica Possvel? 13

No haver, portanto, nenhuma teoria tica ou poltica. Em seu lugar,


haver lugar para a advocacia prtica e para o apoio activo a vrias formas
de vida. Podemos entregar-nos filosofia fcil e bvia que consiste em
pintar [um certo objecto] com as cores mais favorveis, de modo a ser
agradvel imaginao e a prender as emoes.6 No se trata de afirmar
que no devia haver pessoas a fazer isto, mas antes que elas deviam reco-
nhecer que isto tudo o que esto a fazer. Deviam vestir o hbito do evan-
gelista e no o da Academia.

II

Apresentei o caso em traos gerais e sinistros; a resposta pode parecer


relativamente simples. No fundo, sabemos que a filosofia analtica continua
a existir de uma maneira ou de outra e por vezes de maneira admirvel.
Uma vez que ab esse ad posse, qualquer argumento que procure mostrar que
ela no pode existir tem de ser deficiente. Mas onde est a deficincia?
Eis um tipo de resposta que penso ser apelativa para variadssimos fil-
sofos.7 Regressemos a Quine. As nossas reaces podem passar por trs fa-
ses. Em primeiro lugar, h o instinto bsico de que Quine no pode ter razo,
uma vez que a definio, a abreviao e a introduo de termos cuja nica
ligao seja atravs de uma equivalncia de dicionrio parecem constituir
caractersticas perfeitamente reconhecveis da linguagem natural. Em segun-
do lugar, h a reflexo de que esses termos no ajudam muito a definir um
mtodo, uma vez que no h definies incontroversas de dicionrio que
forneam nem mesmo os primeiros passos de solues dos Grandes Proble-
mas Filosficos. Assim, em terceiro lugar, podemos deitar mo tbua de
salvao optimista, segundo a qual estes problemas substantivos e filosofi-
camente perenes podem estar escondidos, sob a superfcie lexicogrfica, em
conceitos que tm ligaes tericas que merecem efectivamente um estatuto
a priori anlogo. Devia haver espao para uma cincia a que poderamos
chamar cincia de Oxford do que constitutivo de tais conceitos. Uma

6
David Hume, Investigao Sobre os Princpios do Entendimento Humano, Sec-
o I.
7
Tive o prazer de encontrar uma excelente formulao da posio no artigo de
Elizabeth Fricker, Analyticity, Linguistic Practice, and Philosophical Method in
Meaning Scepticism, Klaus Puhl, org. (Nova Iorque: De Gruyter, 1991).
14 Simon Blackburn

cincia a priori do conhecimento, da verdade e do resto revelaria as ligaes


tericas ocultas ligaes s quais estes conceitos respondem.
Por que razo descrevo isto como o deitar mo a uma tbua de salvao
optimista? Porque no consegue identificar a verdadeira razo pela qual as
ligaes triviais e superficiais funcionam como a priori. No consegue ver
que o seu estatuto enquanto refutao de Quine depende inteiramente do
facto de as equivalncias estarem superfcie, de serem unidimensionais e
de serem essenciais ao processo de ensino. tentador pensar que, uma vez
que h analiticidades como estas, poder haver tambm analiticidades teri-
cas ocultas. Mas isto no ser assim se a postura peculiar do analtico de-
pender de o facto que mantm um conceito no seu lugar ser a sua nica liga-
o lexicogrfica com uma definio.8 Qualquer outra coisa que seja menos
bvia e mais terica no conseguir alcanar o estatuto.9
Suspeito que a resistncia a este aspecto resulta parcialmente de confun-
dir a real complexidade introduzida quando vemos os conceitos como sendo
mantidos no seu lugar por uma rede ou teia de ligaes tericas, em vez
de o serem por um conjunto de listagens de condies necessrias e sufi-
cientes. Admitida esta imagem, haver sempre o perigo de um pedido espe-
cial para elevar qualquer uma das ligaes tericas a algo a priori ou
constitutivo do conceito. Basta relembrar o estatuto a priori de princ-
pios tericos como a luz se deslocar em linha recta, a massa ser igual inde-
pendentemente das propriedades dinmicas de um corpo, o carcter infinito
do espao, etc., para nos darmos conta do perigo. Para uma genuna cincia
de Oxford seria necessrio no apenas

(a) a identificao de uma ligao terica como essencial ao nosso conceito,

8
No estou aqui a sugerir que o carcter bvio de algum modo suficiente para um
veredicto popular de analtico. Mas pode ser necessrio. Veja-se Morals and
Modals no meu Essays in Quasi-realism (Nova Iorque: Oxford University Press,
1993).
9
Jonathan Bennett defendeu a prtica da metafsica strawsoneana como a repetio
de passos bvios em direco a concluses nada bvias, por exemplo no seu Kants
Analytic (Cambridge: Cambridge University Press, 1966). No pretendo refutar aqui
a possibilidade terica, mas h qualquer coisa parecido com o Sorites em todos os
casos que conheo. Tal como num Sorites, fora dos contextos matemticos e formais
h uma tendncia para que no seja nada bvio que possamos acumular todos os pas-
sos bvios.
Como a Filosofia Analtica Possvel? 15

mas tambm

(b) razes pelas quais o nosso conceito tem de ser o conceito que permite que
uma certa categoria geral de pensamento funcione.

E a dificuldade ser a seguinte: seja o que for que tenha a tendncia de tor-
nar (a) fcil ter a tendncia de tornar (b) difcil. Expliquemo-nos: se nos
convencermos a ns mesmos de um qualquer caso de (a), a tendncia ser
faz-lo explorando o que diramos perante casos reais e possveis; quanto
mais nos apoiarmos neste mtodo, menos conseguiremos ter em vista a im-
propriedade de um conceito substituto e de um modo de caracterizar coisas
que abandona a ligao particular e privilegia uma outra. Acho que por
isto que o sinttico a priori kantiano muito mais importante do que discus-
ses recentes que procedem deste modo. Kant percebe claramente que preci-
samos igualmente de (a) e de (b). De outro modo, a metafsica descritiva no
ser realmente metafsica ser apenas descritiva.
Como um primeiro exemplo simples, considere-se a indstria do debate
sobre a questo de saber se uma perspectiva moral ultrapassa necessaria-
mente as consideraes no morais; suponha-se que decidimos que ultrapas-
sa porque pensamos que naturalmente no diramos (acharamos que seria
contra-intuitivo dizer) que algum tinha genuinamente uma perspectiva
moral caso essa pessoa permitisse que as consideraes morais a ultrapas-
sassem. E ento? Mudemos o peso que damos a essa caracterstica. Se se
objectar que isso seria mudar o conceito, Quine responder acertadamente
que no temos nenhuma condio de identidade anterior, associada ao con-
ceito, que faa com que seja obrigatrio, ou mesmo til, dizer isso a menos
que possa mostrar-se que o novo conceito no poderia ter um papel essencial
qualquer, de modo que o pensamento prtico entraria de algum modo em
colapso na sua presena. Neste exemplo, h poucas ou nenhumas perspecti-
vas de o fazer, uma vez que as outras ligaes tericas do moral carregaro
com o fardo. Que acontece de errado quando descrevemos alegremente al-
gumas pessoas como possuindo uma moralidade que elas por vezes transgri-
dem deliberadamente?
Para um exemplo mais interessante, considere-se a indstria da refern-
cia. Quando nos referimos ns a uma coisa? Entre os elementos aos quais as
nossas intuies respondem contam-se
16 Simon Blackburn

Relaes causais e histricas


Capacidade de descrever
Capacidade de identificar (no a mesma coisa)
Pertena a uma comunidade com qualquer dos elementos supra
Poder ser tomado como tendo falado de
Ser caridosamente interpretado como tendo falado de
Ter a disposio de se comportar de formas associadas relativamente a

e sem dvida muitas mais (esta lista s demorou um par de minutos a for-
mular). Em cada categoria h, sem dvida, subcategorias potencialmente
importantes. Qual a verdadeira referncia? Ser que o povo se importa?
Quase certamente que no: quando uma ou duas destas esto presentes, as
outras habitualmente tambm o esto. Ser que uma teoria popular ou im-
plcita nos d uma ordem com as propriedades atribudas teoria moral su-
pra oferecendo uma sistematizao das nossas intuies e ditando vere-
dictos relativamente a novos casos? Provavelmente no; por que precismos
afinal de desenvolver uma tal teoria? A referncia um termo factivo e em
casos primitivos a factividade normalmente sobredeterminada pelas am-
plas relaes que temos com as coisas de que nos dispomos a falar. Por que
razo deveria o povo ter pensado seriamente sobre as dimenses do insuces-
so e sobre o quanto se importa com isso medida que os casos se tornam
mais exticos? Como poderia ele ter-se tacitamente apropriado antecipada-
mente das engenhosas experincias mentais dos filsofos mais recentes, que
tm o cio que lhes permite desenlear os fios da teia um a um, de modo a
determinar se os outros fios suportam a presso? Uma vez mais vemos o ra-
cionalismo implcito, como se o ponto de vista popular, sintetizado ao longo
das eras, no nos deixasse um agregado de sedimentos para ns nos apode-
rarmos conforme pudermos medida que formos construindo, mas um gra-
nito pr-formado e previamente amalgamado.
Sero os filsofos especialmente bons relativamente a (b), isto estaro
treinados para prever o colapso de um modo de pensar quando uma ligao
terica favorita de um conceito profundo perde o privilgio que lhe foi atri-
budo, seja ele qual for? A lio de Kant no encorajadora. Repare-se co-
mo teria sido fcil esperar que o pensamento mecnico formulado em termos
de massa entrasse em colapso dado que a massa em repouso e a massa em
acelerao podem ser diferentes, ou como fcil esperar que o pensamento
geomtrico entre em colapso caso se permita que a luz descreva um percurso
curvo, ou caso se permita que o espao tenha fronteiras. Que filsofo teria
dito antes da cincia matemtica que um nmero poderia ser outra coisa para
alm do 0 e de um dos seus sucessores? Suponha agora que damos voltas no
Como a Filosofia Analtica Possvel? 17

nosso esprito s verdades a priori constitutivas exibidas como conceitos di-


fceis: por exemplo, a de que quem tem crenas tem de ter principalmente
crenas verdadeiras, ou a de que as crenas causam aces. Tudo o que pa-
rece que somos capazes de fazer registar um anexo a essas verdades, talvez
porque se descobre que algumas possibilidades de contra-exemplos esto
bloqueadas. Mas como poderemos ns alguma vez prever as vantagens que
poderiam decorrer de aprender a pensar de forma ligeiramente diferente (e,
claro, virando as costas questo de saber se teremos ento um novo con-
ceito)? Como poderemos sustentar que uma mudana que torne essa via na-
tural seria mais revolucionria e reformadora do que a falncia da massa
newtoniana ou a introduo dos nmeros racionais, dos reais, etc., na mate-
mtica? Como poderemos delimitar os modos como o caleidoscpio se pode
agitar?

III

Veremos que o pessimismo da seco I no suavizado pelas tentativas


conservadoras da seco II. O problema, segundo me parece, duplo. Em
primeiro lugar, a analogia geolgica sugere que demasiado benevolente
descrever-nos como possuindo uma teoria popular, ao invs de um conjunto
de paradigmas ou esteretipos herdados, ou coisas para dizer sem que se
vislumbre a possibilidade de possurem estrutura e forma didctica. Supor
que as tm implica uma espcie de racionalismo, conferindo ao povo os atri-
butos tradicionais de Deus, e imaginando que, diacronicamente, o povo ter
resolvido as coisas luz da razo medida que avanava. Em segundo lu-
gar, mesmo que superemos este obstculo e encontremos uma verdadeira
teoria, o seu direito a ser a teoria ter de ser estabelecido, se queremos pri-
vilegiar qualquer dos seus elementos como constitutivos de uma noo de
que precisamos, de um modo qualquer que seja interessante.
H uma maneira de pensar acerca destas coisas, derivada de Ramsey e
popularizada por David Lewis, que pode parecer rebater este diagnstico.
Nessa abordagem aos termos tericos as banalidades que governam o uso
de um termo so registadas, acabando por constituir uma lista de coisas tidas
como verdadeiras acerca daquilo que o termo refere; o que o termo refere
ento seja o que for que melhor se lhe adapte, satisfazendo a maior parte das
coisas que dele se afirmam, se algo as satisfaz. Se as banalidades incluem
casos vagos e casos indiferentes, ser um aspecto a favor de um candidato se
as mesmas coisas so vagas ou nada importantes quando pensamos acerca
dele prprio. A grande vantagem de pensar deste modo que no importa se
as doutrinas iniciais se revelam razoavelmente difusas ou sem nenhuma or-
18 Simon Blackburn

dem hierrquica. No tem de haver uma imputao de ordem ou preciso.


Logo, se, como tenho vindo a defender, o povo susceptvel de nos ter dei-
xado uma trapalhada, isso no um problema: registe os elementos da tra-
palhada e o processo de fazer a melhor identificao ir impor a ordem sufi-
ciente para os propsitos filosficos por exemplo, para o propsito de
explicar o uso original do termo, ou para tornar claro o modo de pensar nos
novos casos, ou os veredictos a defender relativamente aos casos disputados.
Chamemos classe domstica a uma classe de entidades, propriedades
ou relaes que acreditamos conhecer bem. Chame-se classe extica
classe contrastante, que est a levantar problemas filosficos. Ento, o m-
todo de Ramsey-Lewis ideal para fazer uma identificao extico-
-domstico. Pode parecer que a teoria cujas banalidades esto perante ns
identifica uma coisa ou propriedade extica (e.g., uma coisa no fsica, co-
mo um qualia ou uma propriedade moral ou semntica). Mas se encontrar-
mos uma coincidncia suficiente entre as coisas que se dizem desta entidade
ou propriedade e uma entidade ou propriedade domstica, esta ltima entra
em cena e a extica banida. Os qualia sero tais e tais acontecimentos fsi-
cos no crebro; a referncia ser tais e tais relaes naturais; as propriedades
morais sero tais e tais propriedades naturais. Apesar do grande prestgio
desta metodologia, confesso ser cptico quanto aos seus alegados sucessos,
quando a propriedade em questo no identificada cientificamente, mas
antes atravs da herana popular.10 Em primeiro lugar, e o mais importante,
depende de uma atitude inicial relativamente aos elementos da trapalhada.
Se tivermos em vista a equao entre referncia e relao causal-histrica,
diminuiremos a importncia de alguns elementos da trapalhada popular; se
gostamos da ideia de referir os que esto por vir (como se diz que os profe-
tas fazem, por exemplo) diminuiremos a importncia de outros. A identifica-
o de Ramsey parece muito menos capaz de resolver estas disputas, se ela
prpria for o resultado de uma ou outra atitude relativamente a elas. Pondo
as coisas de outro modo: por que havia o povo de nos ouvir se tomamos a
sua mistura, deitamos borda fora pedaos suficientes para fazer uma identi-
ficao domstica e depois lhe dizemos que esse pedaos estavam errados?
O mtodo pressupe que a um certo nvel o povo se referia a uma proprie-
dade domstica. Por que razo o faria, sobretudo se nem ele nem os seus fi-
lsofos domesticados tm dificuldades em dizer de que propriedade se trata?
Uma resposta a do ontlogo: as coisas e as propriedades domsticas so as

10
Passarei a falar apenas de propriedades, para evitar repeties, mas penso que as
observaes se aplicam s demandas filosficas pela identidade dos estados, aconte-
cimentos, coisas e at mesmo tipos.
Como a Filosofia Analtica Possvel? 19

nicas que existem. Mas j defendemos que a ontologia coisa que no


existe. E talvez o predicado popular no esteja l de maneira nenhuma
para referir uma propriedade, se h to poucas. (Mas o povo pensa que diz
coisas verdadeiras, e s se um predicado referir uma propriedade que uma
frase que o contenha ser susceptvel de ser verdadeira. Por que razo acre-
ditaremos nesta ltima coisa, se as propriedades so mais do que sombras
semnticas dos predicados, e tm o seu prprio estatuto metafsico, dividin-
do-se em domsticas e exticas, por exemplo? No se trata de um axioma de
uma teoria popular sobre a referncia dos predicados.)
Suponha que o terico da identificao pode passar ao lado destas ques-
tes. No obstante, ter de confessar um problema residual. A compra da
identidade tem custos fregeanos. Suponha que a referncia uma relao
causal histrica, que as propriedades morais so naturais, ou que os qualia
so estados do crebro. Mesmo assim, h algo de especial acerca de ver uma
relao causal histrica como uma relao de referncia, ver uma proprieda-
de moral como uma relao natural (ou como um agregado ou funo de
Boole de relaes naturais), ou ter experincia de um estado do crebro co-
mo um qualia. No est certamente garantido que sempre que vemos a pro-
priedade domstica ou pensamos sobre ela a vemos ou pensamos sobre ela a
uma luz semntica, moral ou consciente. Qual a vantagem especial daquela
propriedade trazida por aqueles que a vm a essa luz? A nica resposta no
contaminada esta: eles trazem a luz que os faz dizer estas coisas; e depois
segue-se uma repetio das coisas que o povo diz; e isso deu origem pro-
cura de uma identidade.
Ora, penso que h algo de errado na direco tomada ao investigar-se
tanto a questo da identidade, se temos de acrescentar histria uma teoria
da vantagem especial. um pouco como identificar odores com molculas e
sons com o seu movimento, mas admitir que a percepo de uma molcula
como um odor, ou do movimento de vrias delas como um som exige uma
vantagem muito especial e at agora, na verdade, no analisada. Isto , co-
memos com o povo que diz coisas. Decidimos que se refere a uma entida-
de ou propriedade e privilegiamos uma classe delas, as propriedades doms-
ticas. Decidimos qual refere o povo; mas ento, uma vez que o facto de se
estar a referir a ela efectivamente vo, dado que no tem nenhuma noo
de estar a faz-lo, encontrando-se antes inteiramente absorvido na vantagem
especial que tem com a propriedade, temos de prosseguir tentando com-
preender essa perspectiva e as peculiaridades que pertencem vantagem
que onde podamos ter ficado desde o princpio, sem o priplo pela identi-
dade.
20 Simon Blackburn

Considere, por exemplo, o projecto que consiste em defender o realismo


moral atravs da descoberta de uma propriedade ou agregado de proprieda-
des naturais com a qual se identifique a propriedade do bem. O problema re-
sidual ento o de dizer o que ter uma vantagem moral sobre sejam quais
forem as propriedades que forem seleccionadas. Em que consiste isso de v-
-las sob a designao de O Bem? Tem qualquer coisa a ver com polticas,
escolhas, atitudes, emoes. Por que motivo devem ento estas coisas fixar,
por si, a semntica do predicado, tal como ns, os expressivistas, o usamos?
Que tipo de erro cometido pelos que se recusam a encarar as propriedades
domsticas identificadas sequer como co-extensivas com o bem? um erro
objectivo, um erro cognitivo ou um erro de atitude e estrutura volitiva
mas, nesse caso, como podemos falar de erro? No h resposta. A identidade
oculta com uma propriedade natural no desempenha qualquer papel no
pensamento ou prtica populares; no precisa de ser por si reconhecida co-
mo o seu objecto favorito de referncia; na verdade, a maior parte dos seus
proponentes no poderia provavelmente perceber a sua identificao natural
que, nesta filosofia, revela a sua essncia. No tem, portanto, privilgios se-
mnticos.
Mas no nos dar a identidade qualquer coisa, importante para a metaf-
sica, ainda que o no seja para compreender o conceito (ou trapalhada) po-
pular? Domestica propriedades maneira reducionista, deixando que a van-
tagem que colhemos delas seja suficientemente varivel para que no se siga
o reducionismo do significado. Mas por causa destas reticncias sensatas, o
lugar do conceito nas nossas vidas (e isso significa o lugar da predicao
nas nossas vidas) no tratado. Uma vez que, na minha perspectiva, as pro-
priedades so as sombras semnticas dos predicados, alcana-se com isto
muito pouco. Com suficiente latitude sobre a referncia (e, se o que disse
anteriormente estava certo, tal latitude -nos imposta) no ser difcil des-
cobrir uma propriedade domstica que sirva como a referncia de um adgio
popular, desde que seja o que for que interessa realmente ao povo (tal como
a verdade dos juzos proferidos em termos semnticos ou morais, ou em ter-
mos de qualia) varie com a verdade de um complexo de juzos domsticos.
Poderia acrescentar como um codicilo que no tenho mais f no outro
modo principal de domesticar reas difceis que consiste em investir nu-
ma equao sensvel resposta.11 Uma discusso adequada de tais teorias

11
A expresso de Mark Johnston; veja-se o seu Dispositional Theories of Value,
Proceedings of the Aristotelian Society Supplementary Volume 63 (1989) pp. 139-
174. Veja-se tambm Philip Pettit, Realism and Response Dependence, Mind 100
Como a Filosofia Analtica Possvel? 21

conduzir-nos-ia para l do mbito deste ensaio, mas o erro comum a ambos


tornar a reaco a que damos voz quando moralizamos ou proferimos vere-
dictos semnticos (ou juzos relativos a propriedades de segunda ordem)
parte do tpico, como se olhssemos constantemente de lado, como se no
nos ocupssemos da justia, do significado ou do cheiro, mas da nossa pr-
pria disposio para descobrir a justia, o significado ou um cheiro.

IV

Eis, pois, a morte da filosofia analtica. E, no entanto, o cadver cami-


nha. Talvez s sejamos bons a expor os erros de colegas suficientemente in-
sensatos para transgredir as fronteiras determinadas na seco I. Sou cho-
cantemente mais optimista que isso. Defendo que se deve responder e de-
pois? ou manter tanta indiferena crtica quanta a que conseguirmos. Es-
tou, nada mais, nada menos, a recomendar a prtica efectivamente existente
dos filsofos analticos, que tem consistido em prosseguir como se os fun-
damentos da sua abordagem fossem to seguros como nos melhores dias
pr-witttgensteinianos ou pr-quineanos. O meu objectivo unicamente dar-
-lhes uma espcie de boa conscincia. No seremos expulsos do Paraso,
mas ser bom ter qualquer coisa que certifique o nosso direito a habit-lo.
A verdadeira situao visvel se voltarmos a olhar para as pginas que
acabei de escrever, ou para pginas mais eloquentes e detalhadas de autores
como Putnam e Rorty. Devemos ficar surpreendidos ao verificar que, no
prprio curso da sua exortao a favor da morte da filosofia analtica, eles
esto, na verdade, a fazer filosofia analtica. Podem estar a faz-lo de forma
um tanto impressionista, mas isso pode e deve ser alterado. Alm disso, este
tipo de inconsistncia pragmtica parece inevitvel. O que tem de ser defen-
dido que, por exemplo, no existe nenhum a priori, ou nenhuma episte-
mologia normativa, ou nenhuma reduo de um discurso a outro, ou nenhu-
ma identificao de propriedades de um nvel com as de outro. No h
maneira de comprar a verdade ou falsidade de tais teses excepto atravs das
maneiras em que estamos treinados: desdobrando os argumentos, distines
e tcnicas que preencheram revistas como a Philosophical Review, a Mind
ou a Canadian Journal of Philosophy no ltimo sculo, mais ou menos, e
que j eram visveis em Aristteles e em Descartes desde muito antes. No
h maneira de compreender completamente que o problema da mente-corpo
est deformado e mal colocado, se que realmente o est, excepto traba-

(1991) e, para um tratamento excelente, veja-se os estudos em Response Dependent


Concepts, Peter Menzies, org. (Canberra: Research School of Social Sciences, 1991).
22 Simon Blackburn

lhando em prol de uma concepo melhor de mente e corpo na qual o pro-


blema no se levante e esta precisamente a ocupao, em grande medi-
da, da filosofia da mente analtica contempornea.
Esta afirmao tem sido contrariada, sobretudo por Richard Rorty. Ao
perceber que seremos sugados para o remoinho analtico se tentarmos de-
fender que os problemas tradicionais da filosofia esto mal colocados, ou
que sero bem abordados de outro modo qualquer, Rorty aconselha-nos a
mudar de assunto ou a troar de tudo isso. Na verdade, no que me parece um
erro monumental de identificao de tom literrio, Rorty descreve as lutas
atormentadas das Investigaes Filosficas como um exemplo da ltima
atitude, como se Wittgenstein se tivesse sentido vontade divertindo-se em
Paris.12 Mas, na verdade, nenhuma das recomendaes muito apelativa.
Uma coisa acreditar que o problema da mente-corpo ou que o problema da
linguagem-mundo tal como o herdmos do passado est deformado, mal
colocado e precisa de ser afastado. Uma coisa muito diferente dizer que
essas enfermidades so suficientes para delimitar uma rea proibida; que de-
vemos literalmente ser proibidos de cultivar qualquer pensamento sobre o
ser humano ou sobre o significado, ainda que unicamente para compreender
como evitar as ciladas nas quais os nossos predecessores caram, segundo
nos dizem. Ao voltar as costas no alcanamos uma perspectiva melhor; fi-
camos sem nenhuma perspectiva. Analogamente, uma coisa troar desses
predecessores, como na verdade todos gostamos de fazer; mas saber que isso
mais do que uma rebeldia adolescente outra coisa. Saber que temos o di-
reito de troar implica ter uma perspectiva melhor da rea. Ter uma perspec-
tiva melhor pode muito bem significar que achamos que a rea no contm
alguns temas, tal como foram colocados, nem algumas balizas, previamente
admitidas como pontos fixos. partida nada se exclui, excepto, como digo,
a crena de que no ter nenhuma perspectiva ter uma perspectiva melhor.
E ter uma perspectiva qualquer significa navegar ao encontro do redemoinho
analtico.
claro que a questo no pode ser deixada nestes termos. Se as enfermi-
dades da filosofia analtica so to visveis, por que razo ela uma prtica
inevitvel caso queiramos ter uma compreenso das noes mais gerais de
acordo com as quais pensamos sobre as coisas? A minha resposta que to-
das as teses enumeradas anteriormente so funcionalmente falsas. No nosso
pensamento como se existisse um a priori, uma filosofia primeira, guardi
das normas, uma perspectiva distanciada ou lateral sobre muitas das nossas

12
Richard Rorty, Keeping Philosophy Pure, in Consequences of Pragmatism
(Minneapolis, MN: University of Minnesota Press, 1982), pp. 34.
Como a Filosofia Analtica Possvel? 23

prticas, ontologia, filosofia da mente e at tica prtica e teoria poltica.


No s funcionamos como se estas coisas fossem verdadeiras, como no se
consegue ver qualquer alternativa a essa prtica. Talvez o a priori funcional
possa ser diagnosticado como a pressuposio absoluta do pensamento de
uma poca, despojando-o do seu charme kantiano ao mesmo tempo que nos
d o direito de prosseguir nos seus termos, acontecendo o mesmo com as
outras categorias da crtica.
Penso que a verdadeira situao muito semelhante da crtica literria.
Depois da primeira exposio completa a Kuhn e a Feyerabend, muitos te-
ricos pensaram que a prtica da avaliao tinha sido desmascarada. O juzo
tinha sido exposto como um disfarce de interesses de classe ou de qualquer
outro preconceito que na altura estivesse a ser ridicularizado, e a sua prtica
foi abolida a favor de um levantamento antropolgico dos modos segundo
os quais tinha sido sempre levado a cabo.13 Mas, depois de alguma reflexo,
comeou-se a perguntar se a coisa se ficava por aqui. Dado ser inevitvel
que algumas pessoas preferem uns livros a outros, a atitude de afastar a pos-
sibilidade de uma discusso mais ou menos inteligente dessas preferncias
parece desptica; admitindo que os padres que trazemos para tais discus-
ses tm razes e so contingentes, histricos, etc., eles so, no entanto, nos-
sos e se queremos conduzir uma discusso inteligente, temos de os usar.14
Podemos, com certeza, acrescentar um P.S. no final, afirmando que os juzos
emitidos so nossos, aqui e agora. Mas o P.S. no funciona como um tipo de
qualificao, dado que se for acrescentado em qualquer lado, deve ser acres-
centado em todo o lado. Uma vez que deveria aparecer no final de todas as
frases, teria de acabar por precisar de ser abreviado num nada. O juzo crti-
co ergue-se ento, qual Fnix, das suas prprias cinzas.
Analogamente sugiro , os projectos de ver o que se segue do qu (a
demonstrao ou o a priori), o que conta como virtude ou vcio epistemol-
gico (a normatividade), que relaes de sobrevenincia, causalidade e me-
reologia podemos estabelecer entre entidades de diferentes tipos de discurso
(a ontologia), tal como a filosofia da mente e o raciocnio prtico, no so
silenciados. So no mximo transpostos para um tom ligeiramente diferente
pelas consideraes que foram apresentadas contra eles. Voltar as costas no
a nica alternativa nossa disposio ao pensamento cuidado sobre as

13
Esta uma das mensagens de Barbara Herrnstein Smith, Contingencies of Value
(Cambridge, MA: Harvard University Press, 1988).
14
Este um aspecto sublinhado por Stanley Fish em muitos ensaios; por exemplo,
Consequences in Doing What Comes Naturally (Durham: Duke University Press,
1989).
24 Simon Blackburn

nossas categorias, mais do que o em axiologia. E no se trata de no haver


trabalho para fazer (considere-se s a quarta afirmao na crtica da seco I,
a afirmao imensamente popular de que deveramos contentar-nos com
uma pluralidade de discursos, com as suas diferentes perspectivas do mun-
do, e reflicta-se de seguida sobre a questo de saber por que razo uma nica
realidade reconcilia diferentes perspectivas no caso espacial, e, sendo assim,
como poder ela faz-lo em termos mais gerais).15
Os leitores podero sentir que as minhas ideias revelam uma abordagem
quase-realista s normas da discusso filosfica, estando para uma primei-
ra filosofia maneira antiga como uma abordagem quase-realista da tica
est para um racionalismo kantiano maneira antiga ou para um realismo
reducionista. No fcil sentirmo-nos confortveis com a autoconfiana re-
sultante, mas melhora-se com a prtica. O verdadeiro problema, segundo me
parece, no resulta tanto de as consideraes da seco I eliminarem os as-
suntos, mas do facto de tornarem genuinamente mais difcil ver que mtodo
bem sucedido poder haver. As censuras que lancei contra os mtodos da
cincia de Oxford, contra o equilbrio reflexivo e contra abordagens moder-
nas populares da metafsica, por exemplo, no perdem a sua fora s porque
se praticam esses mtodos. Talvez, como Klimt pensava, estejamos conde-
nados a encenar uma tragdia perptua: a reflexo filosfica tem de ser pra-
ticada; logo, pratica-se; logo, pode praticar-se. Mas, excepto em poucos ca-
sos, a sua prtica no bem sucedida; pelo menos no o se houver um
objectivo exterior a si prpria.
(Traduo de Desidrio Murcho)
Simon Blackburn
Dept. of Philosophy
University of North Carolina at Chapel Hill
Chapel Hill, NC 27599 USA
Simon_Blackburn@unc.edu

15
Esta enigmtica instruo cumprida no meu ensaio Enchanting Views, publi-
cado nas actas da conferncia de St. Andrews de 1990 em honra de Hilary Putnam.