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COLEGIO SAN IGNACIO DE LOYOLA

REA DE COMUNICACIN
Jesuitas - Piura
SEGUNDO DE SECUNDARIA

Los epicenos

Cul es el femenino de cndor? Cul es el masculino de avispa? Es correcto decir que


avestruza es el femenino de avestruz? Se puede decir La serpiente macho es venenoso? Estas
son algunas de las preguntas que nos suelen plantear, con respecto al gnero, los alumnos no
solo de ciclos elementales sino tambin de los de un nivel superior.

Es probable que nos asalten estas dudas porque el hablante tiende a establecer siempre parejas
del tipo: gato/gata, palomo/paloma, perro/perra entendiendo que uno es macho y el otro
hembra. Pero, qu ocurre en parejas como manzano/manzana y jarro/jarra? Se trata acaso de
decir que manzano es el macho y manzana es la hembra? De ningn modo.

Para aclarar este tema, lo primero que debemos explicar es que no es lo mismo gnero que
sexo. El gnero es una cuestin gramatical; en cambio, el sexo es un asunto biolgico. As,
decimos que en nuestra lengua todos los sustantivos, designen seres animados o seres
inanimados, tienen gnero: masculino o femenino: calendario (masculino), lpiz (masculino), libro
(masculino), llaves (femenino), caja (femenino), cartera (femenino) Qu ocurre, entonces, con
el sexo? Todos los sustantivos tienen sexo? La respuesta categrica es no. Por lgica,
sabemos que no cabe hablar de sexo en sustantivos del tipo calendario, lpiz, libro, llaves, caja,
cartera pues este rasgo solo lo poseen los seres animados. As, el gnero y no el sexo por
razones evidentes de caja es femenino y el de libro es masculino.

Esto nos lleva a centrarnos en los llamados sustantivos epicenos que pueden definirse como
aquellos sustantivos que tienen un solo gnero y que no poseen ninguna marca formal que
permita al hablante determinar el sexo del referente: ballena, hormiga, cocodrilo, tiburn Los
dos primeros ejemplos son sustantivos femeninos, los dos segundos, son masculinos; pero,
cmo sabemos cul es el sexo de cada uno?

Para hacer explcito el sexo del referente en el caso de los animales y de las plantas se recurre a
las formas macho o hembra: ballena macho/ballena hembra, cocodrilo macho/cocodrilo hembra,
palmera macho/palmera hembra, pltano macho/pltano hembra, ruda macho/ruda hembra En
cambio, en el caso de las personas se prefiere emplear los trminos masculino o femenino
(personaje masculino/personaje femenino), pero tambin varn y mujer (personaje
varn/personaje mujer).
Y cmo se establece la concordancia? Para hacer concordar a un sustantivo epiceno, se tiene
en cuenta el gnero gramatical de dicho trmino y no el sexo del referente; por ejemplo, en la
oracin La criatura naci dbil y enfermiza notamos que aparece la palabra enfermiza en gnero
femenino porque el sustantivo epiceno criatura tambin lo es. Son asimismo sustantivos
epicenos: vctima, persona, vstago, turista, caracol, gusano, lombriz, abeja, abejorro, mosquito,
araa, avispa, avestruz, perdiz, guila, cndor, lechuza, cocodrilo, rinoceronte, hipoptamo,
jirafa, cuy, hmster, liebre, serpiente, culebra, y otros ms. Han dejado de serlo: elefante, tigre y
rata; pues existen elefanta, tigra (tambin tigresa) y rato.

Casos peculiares resultan ser los sustantivos rehn, beb y miembro. Segn se recoge en el
manual de la Nueva gramtica de la lengua espaola (2010: 2.4.2a) rehn est ampliamente
documentado como epiceno (Ella era el nico rehn/l era el nico rehn), pero actualmente
predomina su uso como sustantivo comn en cuanto al gnero (el rehn/la rehn). El caso de
beb (tambin bebe) es particular, pues en muchos pases hispanoamericanos se suele usar
como comn en cuanto al gnero (Es un beb precioso/Es una beb preciosa), incluso se usa la
forma beba, muestra clara de cambio de gnero condicionada por el sexo. En cambio es epiceno
en Espaa (Tuvieron una nia, un beb precioso). Ahora bien, miembro se usa como sustantivo
epiceno cuando designa la persona que se integra en un grupo o comunidad (Ella es el miembro
ms joven del grupo); sin embargo, segn el referido manual, empieza a ser utilizado como
sustantivo comn (Ella es el miembro ms joven del grupo/Ella es la miembro ms joven del
grupo). Es incorrecto, en cambio, el femenino miembra.

Finalmente, para responder a nuestras preguntas iniciales, cabe precisar que debemos
formularlas de otra manera: Cul es el gnero de los sustantivos cndor y avispa? Cndor es
un sustantivo de gnero masculino y avispa es un sustantivo de gnero femenino. Es correcta
la oracin La serpiente macho es venenoso? No, porque el adjetivo venenoso tiene que
mantener la concordancia con el gnero del sustantivo serpiente. La forma correcta sera La
serpiente macho es venenosa.

Por Eliana Gonzales, publicado el 24 de agosto de 2015