You are on page 1of 8

La expansin japonesa en Asia Oriental

(19311941)

Causas de la expansin
Impacto del nacionalismo y el militarismo japons en la poltica
exterior
No fue la revolucin china, sino el militarismo japons el elemento determinante de la
revuelta de Asia. La razn de las agresiones japonesas contra China de 1932 y 1937 no
fue slo la ambicin territorial. Muchos de los oficiales del Ejrcito japons estacionado
en Kuantung -que fueron quienes, a espaldas de Tokyo, provocaron los incidentes que
llevaron a la ocupacin de Manchuria y a la guerra- pertenecan a los sectores ms
ultranacionalistas del Ejrcito: crean fanticamente en el destino de Japn como lder
militar e ideolgico de la rebelin antioccidental de Asia. El mismo gobierno ttere que
Japn impuso en Nankn en 1940 bajo la presidencia de Wang Jingwei- respondi en
parte a esa visin. Wan Jingwei (1883-1944) fue uno de los hroes de la revolucin de
1911, amigo y colaborador prximo de Sun Yat-sen y lder de la izquierda del
Guomindang, y haba ocupado altos cargos en el rgimen de Chiang Kai-shek. Su
rgimen tuvo el apoyo de muchos chinos de ideologa panasitica y antioccidental.

El militarismo ultranacionalista japons era ya una realidad, como vimos, antes incluso
de la I Guerra Mundial. Esta reforz sensiblemente las posiciones internacionales de
Japn. Como resultado, Japn aument sus derechos en Manchuria del sur, se hizo con
algunas de las concesiones alemanas en China y en 1920, se adue, como mandatos de
la Sociedad de Naciones, de las islas Carolinas, Marshall y Marianas, antes alemanas.
La industrializacin japonesa recibi, adems, un nuevo y considerable impulso. La
sustitucin de importaciones, impulsada por el colapso del trfico mundial, favoreci la
produccin nacional. La disminucin de la actividad comercial europea le permiti
capturar gran parte de los mercados asiticos. La expansin comercial japonesa fue
espectacular; su marina mercante, por ejemplo, duplic su tonelaje.

Pero la guerra mundial alter tambin de forma notable la estructura de la sociedad


japonesa. Por lo menos, gener un nivel de diversificacin de la misma muy superior a
la hasta entonces conocida. Provoc un aumento notable de la poblacin -estimado en
un 6 por 100- y un gran crecimiento de la poblacin industrial y urbana. Cuando al
normalizarse la situacin econmica en 1919 termin la prosperidad de los aos de
guerra- que haba ido acompaada de un fuerte proceso inflacionista-, el malestar social,
las huelgas industriales, la agitacin rural (todo ello canalizado por el Partido Socialista,
creado en 1901, pero tambin por organizaciones anarcosindicalistas y comunistas
creadas en la posguerra), adquirieron considerable amplitud y dieron lugar en los aos
1919-1923 a graves y violentos disturbios. El terrible terremoto que Tokyo sufri el 1
de septiembre de 1923, que produjo unos 200.000 muertos, vino a polarizar de forma
dramtica la situacin social. La tensin y el horror se canalizaron en actitudes
xenofbicas brutales contra inmigrantes coreanos y chinos; el gobierno desencaden
una dura represin contra todas las organizaciones de izquierda ante la situacin de
subversin que, en su opinin, se haba creado.

La estructura de la poltica pareci tambin modificarse radicalmente. Los aos de la


posguerra vieron la irrupcin de las masas en la vida poltica. Significativamente, en
septiembre de 1918 lleg al poder Hara Takashi, un hombre de negocios, lder desde
1914 del Seiyukai, el partido liberal, primer plebeyo en llegar a la jefatura del gobierno
en toda la historia del Japn. La poltica japonesa de los aos veinte y principios de los
treinta gir en torno a los partidos Seiyukai y Kenseikai (el partido conservador dirigido
hasta 1926 por Kato Takaaki), que luego se reorganiz como el Minseito, y se asimil
razonablemente a los sistemas parlamentarios de los pases occidentales. Hara, por
ejemplo, ampli considerablemente el electorado. El gobierno que Kato presidi entre
1924 y 1926 introdujo el sufragio universal masculino (marzo de 1925), intent reducir
la influencia del Ejrcito, impuls una poltica de conciliacin hacia China y disminuy
el poder de la Cmara Alta: fue en buena medida un gobierno democrtico. El gobierno
de Hamaguchi Yuko de 1929 a 1930 logr superar la grave crisis provocada por el
asesinato por militares japoneses del gobernador de la Manchuria china, Chang Tsolin,
introdujo importantes recortes en los gastos militares y firm el Tratado de Londres (22
de abril de 1930) que limitaba la fuerza naval de Japn. Liberalismo, civilismo y
parlamentarismo, que tuvieron su teorizador en el catedrtico de Derecho Constitucional
de la Universidad de Tokyo, Minobe Tatsukichi, haban hecho, por tanto, progresos
notables en Japn. El ltimo gran representante de los genr, el prncipe Saionji, que
vivi hasta 1940 y muri con 91 aos, asesor siempre al Emperador (desde 1926, Hiro-
Hito) a favor de soluciones liberales y parlamentarias.

Pero otras fuerzas colectivas haban tomado parecida o superior vigencia social. Los
partidos polticos haban ganado poder, pero sus conexiones con los intereses de las
grandes corporaciones o zaibatsu (del Seiyukai con Mitsui, y del Kensekai y del
Minseito con Mitsubishi) desprestigi la poltica a los ojos de muchos sectores de la
opinin. La Ley de Preservacin de la Paz, aprobada en 1925, dirigida claramente
contra la izquierda socialista y comunista, limit el alcance democrtico que tuvo la
extensin del sufragio. Hara fue asesinado en 1921 por un fantico ultraderechista;
Hamaguchi sufri un gravsimo atentado en noviembre de 1930 del que muri un ao
despus.

Los mismos xitos militares que Japn haba logrado durante la guerra mundial
reforzaron el espritu nacionalista de los militares. El Ejrcito, seducido por la idea de la
misin asitica de Japn, apareca radicalmente divorciado del poder civil y vea con
creciente hostilidad la poltica internacional de distensin seguida por los distintos
gobiernos de los aos veinte (que culmin en la etapa 1924-27 en la que el barn
Shidehara ocup la cartera de Exteriores). Muchos oficiales jvenes se dejaron ganar
por las ideas del agitador y fantico ultranacionalista Kita Ikki (1883-1937), expuestas
en su libro La reconstruccin de Japn, en el que abogaba por la construccin de un
imperio japons revolucionario, militar y nacionalsocialista mediante la fuerza, en el
que el poder de los partidos polticos y de los grandes consorcios financieros e
industriales sera "restaurado" al Emperador, como encarnacin sagrada del Japn. Ya
en 1927 se supo que unos doscientos oficiales ultranacionalistas haban formado una
sociedad secreta y que planeaban un golpe militar.

El "incidente de Mukden" - la explosin en septiembre de 1931, en aquella localidad, de


un ferrocarril con tropas japonesas, que desencaden la ocupacin de Manchuria- revel
la profunda extensin que la reaccin militarista e imperialista haba alcanzado en el
Ejrcito. La ocupacin de Manchuria fue una decisin unilateral del Ejrcito de
Kuantung. Las rdenes del gobierno, presidido por Wakatsuki Reijiro, del Kenseikai,
que supo tarde y mal lo que se tramaba y que quiso detener la intervencin militar,
fueron ignoradas. Su sucesor, Inukai Tsuyoshi, que, no obstante aceptar el "fait
accompli" militar, aspiraba a controlar al Ejrcito e incluso a detener las operaciones de
guerra, fue asesinado por jvenes ultranacionalistas el 15 de mayo de 1932. Su muerte
marc el fin del gobierno de partidos. En adelante, el Emperador nombr gobiernos
presididos por personas de su confianza, hombres como el conde Saito, el almirante
Okada, el diplomtico Hirota, el general Hayashi, el prncipe Konoye, que no procedan
de los partidos polticos, y que parecan tener suficientes autoridad y prestigio ante el
Ejrcito y la Marina como para canalizar desde arriba las ambiciones del militarismo.

De esa forma, Japn se vio arrastrado hacia una poltica exterior cada vez ms
condicionada por las exigencias de la guerra y de la expansin territorial en el
continente, lo que adems favoreci positivamente la rpida y notable recuperacin
econmica que el pas experiment desde 1932, tras tres aos de profunda recesin,
consecuencia de la crisis mundial de 1929. Al tiempo, el pas qued gobernado por
gobiernos dbiles y no parlamentarios, en una situacin pblica progresivamente
deteriorada por la violencia militar y por las luchas faccionales por el poder que
surgieron en el interior del propio Ejrcito. El episodio ms grave tuvo lugar el 20 de
febrero de 1936. Al da siguiente de las elecciones generales en las que el partido
constitucional Minseito result ganador, unos 1.500 jvenes oficiales de la guarnicin
de Tokyo, identificados con el Kodo-ha (o Escuela de la Va Imperial), una de las
facciones ultranacionalistas del Ejrcito liderada por los generales Haraki y Mazaki,
intentaron un golpe de Estado, asesinando a los ex-jefes del gobierno Sato y Takahashi
y a otras conocidas figuras de la vida pblica.

El "putsch" no prosper por la firme actitud del Emperador: diecisiete rebeldes -y con
ellos Kita Ikki, implicado en la trama- fueron ejecutados. Pero significativamente, el
fracaso del "putsch" no sirvi sino para el reforzamiento del propio Ejrcito como
institucin y de la faccin Tosei-ha (o Escuela del Control), integrada por militares
igualmente nacionalistas y decididamente favorables a la guerra con China, como los
generales Nagata, Hayasi, Terauchi y Tojo. Aunque en las elecciones de abril de 1937
se produjo una nueva afirmacin de los partidos Minseito y Seiyukai, el Emperador
encarg el 3 de junio la formacin de gobierno al prncipe Konoye, un hombre joven y
respetado, de educacin liberal y no militarista. Era intil: el gobierno Konoye se vio
arrastrado en tan slo un mes a la guerra con China por los incidentes que el 7 de julio
se produjeron en las afueras de Pekn entre tropas chinas y tropas japonesas del Ejrcito
de Kuantung que merodeaban contra todo derecho por la zona.

La guerra chino-japonesa, que se diluy y prolong en la II Guerra Mundial, fue una


catstrofe en trminos humanos y materiales para ambos pases. Polticamente, para
China el resultado ltimo fue el triunfo comunista de 1949. Para Japn, supuso el
principio de su locura imperialista en pos de la creacin de un Nuevo Orden en Asia. En
1940 invadi Indochina. Luego, tras destruir en diciembre de 1941 la flota
norteamericana del Pacfico, en 1942 ocup Birmania, Malasia, Singapur, Filipinas,
Indonesia y otras islas del Pacfico, "liberando" del poder occidental a unos 450
millones de asiticos. China perdi entre 3 y 13 millones de personas entre 1937 y
1949; Japn, milln y medio.

En su obra maestra, la novela corta El corazn de las tinieblas (1902), el escritor Joseph
Conrad haba escrito una historia que, cualquiera que fuese su intencin, pareca una
metfora de la expansin colonial europea: como descubre Marlow, el protagonista de
la narracin, al penetrar en frica los europeos descubren el horror de su propia
ambicin, encarnado en la locura de Kurtz, el capitn de navo perdido en el interior del
Congo. La reaccin anticolonial y antioccidental de los pueblos africanos y asiticos
produjo a su vez sus propios horrores. El Shah Reza Pahlevi y el mufti, y lder, palestino
al-Husseini favorecieron a, o colaboraron con, la Alemania de Hitler. China qued
asolada por el nacionalismo, la revolucin, la guerra civil y las agresiones japonesas.
Japn, el pas que encabez la revuelta de Asia, deriv hacia una forma de fascismo
militar desde arriba: en diciembre de 1936, se adhiri al Eje Berln-Roma.

El sueo de Gandhi, una India libre y armnica guiada por el principio de la no


violencia e inspirada en las virtudes sencillas de la vida de aldea y en la verdad profunda
de su espiritualidad, termin en la violentsima particin del subcontinente en dos
Estados divididos por criterios religiosos y tnicos (India y Pakistn), proceso en el que
pudieron perder la vida, por unas razones u otras, unas 200.000 personas. Gandhi
mismo fue asesinado por un extremista hind, Nathuram Godse, en Delhi, el 30 de
enero de 1948.

Cuestiones nacionales en Japn


Cuestiones polticas y econmicas

Japn alcanz su verdadera unificacin poltica y su formacin como Estado moderno


hacia 1868, cuando los clanes feudales de Choshu y Satsuma ganaron la llamada Guerra
Boshn y pusieron fin al rgimen del Shogunato Tokugawa para devolverle el poder al
Emperador, en lo que se conoce como Restauracin Meij. Este acontecimiento se
origin en la serie de perturbaciones polticas, econmicas y sociales que se dieron en
Japn a raz de la forzada apertura del pas al comercio internacional con la llegada del
comodoro norteamericano Matthew Perry en 1853. La Restauracin Meij no slo lleg
a ser un cambio de rgimen, sino que acab transformando por completo la sociedad
japonesa; para 1890 Japn ya era una monarqua constitucional inspirada en el sistema
monrquico alemn y en el parlamentarismo britnico, para la misma poca tena una
densa red ferroviaria en plena expansin, as como tambin una acelerada
industrializacin y una rapidsima modernizacin de las fuerzas armadas. Para 1895
Japn venca a China y en 1905 a Rusia en par de guerras que supusieron la entrada del
pas al club de las grandes potencias. En 1914 Japn entr a la Primera Guerra Mundial
del lado de Gran Bretaa, su aliada desde 1902, y obtuvo las posesiones alemanas en el
Pacfico y China. Pareca que Japn no tena obstculos en su carrera hacia el estatus de
gran potencia mundial, pero la desconfianza britnica y estadounidense, la crisis
econmica del 29, la poca consolidacin del sistema poltico liberal y la permanencia de
las viejas ideas de la era feudal llevaron al pas por la senda del militarismo
ultranacionalista.

En efecto, a la transformacin poltica, econmica y social no se correspondi a una en


el plano de las ideas. La acelerada transformacin japonesa impidi la formacin de una
verdadera clase burguesa, los antiguos nobles y samuris se volvieron empresarios y
altos funcionarios casi de la noche a la maana. Adems, el sistema poltico japons
careci desde el principio de una clara delimitacin de funciones, dando como resultado
una compleja estructura de poder, donde el mando real del Gobierno era ejercido por el
Emperador, los consejeros de la Corte (el Genro), los grandes zaibatsu (especie de trust
empresariales), los militares y las sociedades secretas. Este peculiar sistema de poder
efectivo paralelo a la Constitucin debilit al sistema parlamentario desde el principio,
pues las fuerzas armadas no estaban bajo el mando del Primer Ministro o la Dieta
(parlamento japons), sino del Emperador; adems que les impidi a los polticos de
corte liberal llevar a cabo su programa poltico a cabalidad. Aunque en 1925 se logr
establecer el voto universal masculino y estaba en marcha un modesto sistema
parlamentario basado en los partidos, pronto los fracasos en poltica exterior, la
creciente desigualdad econmica, las necesidades de expansin en los mercados y la
propia debilidad de los partidos, permiti que poco a poco los militares fueran tomando
el poder en Japn, hasta militarizar el pas por completo. Veamos este proceso
detenidamente.

Impacto en las relaciones exteriores

Como consecuencia de la revolucin Meiji, Japn puso fin a 256 aos de feudalismo e
inici un proceso de modernizacin econmica asociado a la aproximacin a Occidente.
El ao 1931 seal otro giro decisivo en la historia moderna de Japn: las Fuerzas
Armadas japonesas invadieron Manchuria, lanzando a su pas por un camino de accin
directa en el continente.

El alejamiento de Japn de la comunidad de las potencias democrticas haba ido


aumentando desde la terminacin de la Primera Guerra Mundial; pareca que el destino
de Japn se hallaba en el continente y no en la cooperacin con las potencias
occidentales.

1. China

Taiwn fue cedida a Japn en 1895 y fue una de las principales prefecturas japonesas
durante la Segunda Guerra Mundial. Taiwan fue liberada de Japn por el Tratado de Paz
de San Francisco en 1951. Las relaciones actuales son guiadas por el Comunicado
Conjunto del Gobierno de Japn y el Gobierno de la Repblica Popular de China 1972.
Dado el comunicado conjunto, Japn ha mantenido relaciones no gubernamentales, a
nivel de trabajo con Taiwn. Japn se refiere a la Repblica de China en Taiwn con el
nombre neutral de "Taiwan".

2. Rusia

Las relaciones de Japn con Rusia se ven obstaculizadas por la incapacidad de ambas
partes para resolver su disputa territorial sobre las cuatro islas que conforman los
Territorios del Norte (Kuriles), que la URSS tom hacia el final de la Segunda Guerra
Mundial. El estancamiento ha impedido la conclusin de un tratado de paz formal
terminar la guerra.

3. Estados Unidos

Los Estados Unidos es el aliado ms cercano de Japn, y Japn se basa en los EE.UU.
por su seguridad nacional a un alto grado. Como dos de tres ms importantes poderes
econmicos del mundo, ambos pases tambin dependen de los estrechos vnculos
econmicos de su riqueza, a pesar de las fricciones comerciales en curso y en ocasiones
mordaces.

4. Alemania

En la dcada de 1930, ambos pases adoptaron actitudes militares agresivas hacia sus
respectivas regiones. Esto condujo a un acercamiento y, finalmente, una alianza poltica
y militar que inclua a Italia: el "Eje". Sin embargo, durante la Segunda Guerra Mundial
el Eje estaba limitado por las grandes distancias entre sus potencias. En su mayor parte
Japn y Alemania combatieron guerras separadas y, finalmente, se rindieron por
separado.

Inestabilidad poltica en China


Caracterizar el periodo de inestabilidad poltica entre 1931 y 1932

Durante los 14 meses siguientes a la cada de Ibez, se sucedieron cinco gobiernos que,
bajo la forma de presidencias, vicepresidencias, presidencias provisionales y juntas
militares, intentaron conducir el pas en medio de intentos de golpes de Estado, huelgas,
levantamientos militares, llamados a elecciones y una profunda crisis econmica
posterior a la salida de Ibaez asume Juan Esteban Montero, en este periodo, este
gobierno sera el nico electo a travs de las urnas, con serca del 64% de los votos
Por esa fecha la desocupacin y la pobreza afectaban a 130.000 personas.

En este complejo contexto, el Estado adopt una serie de medidas para aminorar los
efectos del trance en la poblacin. Entre stas, se decret una disminucin de los
cnones de arriendo y una rebaja a las contribuciones.

En el plano de las finanzas fiscales el gobierno se vio obligado a crear la Comisin de


Control de Cambios Internacionales, con el objeto de cautelar las reservas de oro del
Banco Central. Opt tambin por el despido de funcionarios pblicos y la disminucin
de la planta de las Fuerzas Armadas.

En este contexto se fraguaban un conjunto de maniobras desestabilizadoras,


insurrecciones que involucraban a civiles y militares, y que se manifiestan en huelgas y
atentados. El 4 de junio de 1932 se produjo la cada del presidente Montero, derrocado
por una junta militar presidida por el general Arturo Puga e integrada por el abogado
socialista Eugenio Matte junto al periodista y ex-diplomtico Carlos Dvila, tambin de
tendencia socialista.

La Repblica Socialista de los doce das.

A mediados de 1932 el nuevo gobierno de Juan Esteban Montero se encontraba en


serias dificultades para enfrentar el impacto de la Gran Depresin en Chile. A los graves
trastornos econmicos y sociales se sumaba una creciente inestabilidad poltica que se
expres en movimientos conspiradores que buscaban la cada de un gobierno tildado de
ineficaz e impopular.

El 4 de junio de 1932 un movimiento cvico militar donde convergan jvenes


socialistas liderados por el abogado masn Eugenio Matte, militares adeptos al coronel
Marmaduke Grove y partidarios del ex presidente Carlos Ibez del Campo, aglutinados
en torno de la figura de Carlos Dvila, se atrincheraron en la base de la Fuerza rea de
El Bosque y exigieron con xito la renuncia del presidente Juan Esteban Montero.

Al caer la noche, una Junta de Gobierno formada por el general Arturo Puga, Eugenio
Matte Hurtado y Carlos Dvila ingres a La Moneda y proclam la "Repblica
Socialista de Chile". Por su parte el coronel Marmaduke Grove asumi el estratgico
cargo de Ministro de Defensa.

La proclamacin de la "Repblica Socialista de Chile" sorprendi y dividi a la opinin


pblica de la poca. Sectores comunistas y de federaciones obreras rechazaron el
movimiento revolucionario por considerarlo militarista.

Al mismo tiempo, estudiantes de la Universidad Catlica y los gremios profesionales y


empresariales rechazaron el movimiento. Sin embargo, sectores demcratas, socialistas
y federaciones de empleados le manifestaron su apoyo.

Esta divisin tambin se manifest al interior de la Junta de Gobierno, donde los


sectores ibaistas liderados por Carlos Dvila rechazaron la radicalizacin del
movimiento socialista que impulsaban Grove y Matte, procediendo a expulsarlos del
gobierno y exiliarlos a Isla de Pascua el 16 de junio de 1932.

Los cien das de Carlos Dvila

Con el apoyo del Ejrcito, Carlos Dvila, se autoproclam Presidente Provisional de la


"Repblica Socialista de Chile", declar el estado de sitio, introdujo la censura a la
prensa y con fuertes medidas econmicas estatistas busc revertir la crisis econmica y
social imperante

Sin embargo, ante la falta de apoyo civil y militar se produjo la cada de Carlos Dvila
el 13 de septiembre de 1932. De inmediato asumi el mando del pas el general
Bartolom Blanche quien llam a elecciones presidenciales y parlamentarias. Era el fin
de la utopia "Socialista de Chile".