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RADIACION NO IONIZANTE

DEFINICIN

Se llama radiacin no ionizante a toda energa en forma de ondas que se propagan a


travs del espacio.

ORIGEN

Los campos electromagnticos son fenmenos naturales; las galaxias, el sol, las
estrellas emiten radiacin de baja densidad, y en la atmsfera existen cargas elctricas
que generan campos magnticos a los que estamos sometidos permanentemente, y
que se hacen mucho ms intensos, por ejemplo, durante las tormentas elctricas.

Pero a estos campos elctricos y magnticos naturales se han unido en el ltimo siglo
un amplio nmero de campos artificiales, creados por maquinaria industrial, lneas
elctricas, electrodomsticos, etc. que nos exponen a diario a una radiacin adicional.
Si bien, con alguna excepcin, toda esta radiacin artificial es mucho ms dbil que los
campos electromagnticos naturales, en muchas profesiones del sector electrnico,
ferroviario y de telecomunicaciones la exposicin es continuada.

EFECTOS BIOLGICOS

La radiacin de alta frecuencia y las microondas provocan vibraciones moleculares,


produciendo calor de ah su empleo domstico e industrial--, con lo que pueden
producir quemaduras a partir de una determinada cantidad de radiacin absorbida.

La radiacin de frecuencias extremadamente bajas se consideraba inocua. Est


demostrado, sin embargo, que puede producir cambios elctricos en la membrana de
todas las clulas del cuerpo, alterando los flujos celulares de algunos iones, sobre todo
el calcio, lo que podra tener efectos biolgicos importantes. As, se han publicado
mltiples estudios en las ltimas dos dcadas, citando una posible relacin de los
campos electromagnticos de baja energa con el origen de determinados cnceres,
sobre todo leucemias. Tambin se han intentado relacionar con alteraciones del
aparato reproductor, neurolgico y cardiovascular, y con malformaciones fetales.
Por qu hay preocupacin de que los telfonos celulares
puedan causar cncer u otros problemas de salud?
Existen tres razones principales por las que la gente se preocupa de que los telfonos
celulares (tambin llamados telfonos inalmbricos o mviles) puedan causar
ciertos tipos de cncer u otros problemas de salud:

o Los telfonos celulares emiten energa de radiofrecuencia (ondas de radio), una


forma de radiacin no ionizante. Los tejidos que estn ms cerca de la antena
pueden absorber esta energa.
o El nmero de usuarios de telfonos celulares ha aumentado rpidamente. De
acuerdo a la Asociacin de Telecomunicaciones Celulares e Internet (Cellular
Telecommunications and Internet Association), para el ao 2014, haba ms de
327.5 millones de personas suscritas a servicios de telfonos celulares en los
Estados Unidos. Este es un aumento de casi tres veces los 110 millones de
usuarios que haba en el ao 2000. A nivel mundial, la Unin Internacional de
Telecomunicaciones calcula que la cifra de personas suscritas a servicios de
telfonos celulares es de 5 mil millones.

Con el tiempo, el nmero de llamadas diarias con telfonos celulares, la duracin de


cada llamada y la cantidad de tiempo que las personas usan dichos telfonos han
aumentado. Sin embargo, los adelantos de la tecnologa de telfonos celulares han
resultado en aparatos que tienen menores emisiones de energa que los modelos
anteriores.

La hoja informativa del NCI sobre la Exposicin a campos magnticos y el


cncer incluye informacin sobre redes de reas locales inalmbricas (conocidas como
Wi-Fi), sobre estaciones base de telfonos celulares y sobre telfonos inalmbricos.

Qu es la energa de radiofrecuencia y cmo afecta al


cuerpo?
La energa de radiofrecuencia es una forma de radiacin electromagntica. La radiacin
electromagntica se puede clasificar en dos tipos: ionizante (p. ej., los rayos X, el radn
y los rayos csmicos) y no ionizante (p. ej., la radiofrecuencia y la frecuencia baja en
extremo o la frecuencia elctrica). La radiacin electromagntica se define de acuerdo a
su amplitud de onda y a su frecuencia, la cual es el nmero de ciclos de una onda que
pasa un punto de referencia por segundo. Las frecuencias electromagnticas se
describen en unidades llamadas hercios (Hz).
La energa de la radiacin electromagntica se determina por su frecuencia; la radiacin
ionizante es alta frecuencia y, por lo tanto, alta energa, mientras que la radiacin no
ionizante es baja frecuencia y, por lo tanto, de baja energa.

La frecuencia de la radiacin electromagntica de la radiofrecuencia comprende entre


30 kilohertz (30 kHz o 30,000 Hz) a 300 gigahertz (300 GHz o 300 mil millones Hz).
Los campos electromagnticos en rango de radiofrecuencia se usan para aplicacin en
telecomunicaciones, incluso en telfonos celulares, en televisiones y transmisiones de
radio. El cuerpo humano absorbe energa de aparatos que emiten radiacin
electromagntica de radiofrecuencia. La dosis de energa absorbida se calcula usando
una medida llamada tasa de absorcin especfica (SAR), la cual se expresa en vatios por
kilogramo del peso corporal.

La exposicin a la radiacin ionizante, tal como de rayos X, se sabe que aumenta el


riesgo de cncer. Sin embargo, aunque muchos estudios han examinado los posibles
efectos para la salud de la radiacin no ionizante procedente de radares, de hornos de
microondas, telfonos celulares y de otras fuentes, no existe actualmente evidencia
firme de que la radiacin no ionizante aumente el riesgo de cncer.

El nico efecto biolgico reconocido firmemente de la energa de radiofrecuencia es el


calentamiento. La capacidad de los hornos de microondas para calentar los alimentos es
un ejemplo de este efecto de la energa de radiofrecuencia. La exposicin a la
radiofrecuencia por el uso de telfonos celulares no causa calentamiento en el rea del
cuerpo (odo, cabeza, etc.) en donde se apoya un telfono celular o algn otro aparato.
Sin embargo, no es suficiente para aumentar la temperatura corporal en forma que se
pueda medir y no hay otros efectos claramente establecidos en el cuerpo por la energa
de radiofrecuencia.

Se ha sugerido que la energa de radiofrecuencia podra afectar el metabolismo de la


glucosa, pero dos pequeos estudios que examinaron el metabolismo de glucosa
cerebral despus de usar un telfono celular mostraron resultados incongruentes.

Otro estudio investig si la exposicin a la energa de radiofrecuencia de los telfonos


celulares afectaba el flujo de sangre en el cerebro y no encontr evidencia de tal efecto.
Los autores de estos estudios indicaron que los resultados son preliminares y que se
desconocen an resultados posibles para la salud de los cambios en el metabolismo de
la glucosa. Tales resultados incongruentes no son raros en estudios experimentales de
los efectos biolgicos de la radiacin electromagntica de la radiofrecuencia.