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Revista de la Educacin Superior

Vol. XXXVII (3), No. 147, Julio-Septiembre de 2008, pp. 77-87. ISSN: 0185-2760.

El sentido de la universidad a
partir de las transformaciones
en su historia reciente

Mariana Alonso Resumen


Br*
E ste artculo tiene como propsito
abordar el problema contemporneo del sentido o del significado de
lo universitario. Particularmente considera la cuestin del sentido a
partir del impacto de las polticas estatales universitarias iniciadas en la
dcada de lo noventa y sus implicaciones respecto de la reconfiguracin
poltica y simblica de este campo, dadas las condiciones especficas.
Presenta algunas respuestas posibles, en trminos de hiptesis, relati-
vas a las incompatibilidades de estas transformaciones, interpretadas
como un proceso de creciente diversificacin, en los sentidos posibles
de ser universidad.

Palabras clave: poltica universitaria, institucin universitaria, univer-


sidad y Estado, universidad y reforma del Estado.
* Profesora e
investigadora de las
Facultades de Ciencias Abstract
Econmicas (Dpto. de
Humanidades- Centro de
Sociologa del Trabajo)
y de Filosofa y Letras
T his article wants to make an approach
on a contemporary problem about the sense or meaning of a uni-
(Dpto. de Ciencias de
la Educacin- Instituto versity It considers the problem of sense in an specific context of
de Investigacones en the conditions created by the state policies for higher education during
Ciencias de la Educacin) the 1990s in Argentina and its implications regarding the political and
de la Universidad de
Buenos Aires. Profesora symbolic reconfiguration of the area. Finally, it puts forward some
de la Maestra en Poltica possible answers formulated as hypotheses to the implications of
y Administracin de
la Educacin de la these transformations, interpreted as a process of growing diversifi-
UNTREF. cation of the possible senses of what the university is.
Correo e: mab1@speedy.
com.ar
Ingreso: 10/08/07 Key words: policies for university education; university institutions;
Aprobacin: 26/02/08
State and university; university and State reform.

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El sentido de la universidad

universitarias, en tanto un indicador posible


Consideraciones previas (entre otros) de un desplazamiento o erosin
respecto de su condicin de institucin, es decir,
Este artculo se propone analizar las transforma- de una organizacin social con autoridad social
ciones que se producen en los espacios universi- plena, con capacidad de instituir socialmente.
tarios a partir de las polticas estatales, generadas Transformacin que se interpreta como el pasaje
en la historia reciente, desde un proceso social de una significacin con pretensin universal hacia
amplio, considerado generalmente como ajus- una particular que, entonces, en tanto tal, debe
te estructural y reforma del Estado. En este fundarse en otros campos sociales.
sentido, propone algunas hiptesis respecto de Finalmente, cabra sealar que el propsito
la direccin y alcance de estas transformacio- del artculo es colaborar a la comprensin de las
nes, traducidas a las lgicas propias del campo transformaciones institucionales universitarias
universitario. producidas en las ltimas dcadas, antes que
Por lo tanto puede considerarse un ensayo, presentar una toma de posicin directa, respecto
en el doble sentido de la palabra. Por un lado, de su deber ser. Sin embargo, creemos que esta
respecto al tipo de modalidad de produccin: reflexin ms amplia constituye un aspecto a
no resulta de un examen emprico, sobre casos tener en cuenta (entre otros) para esa posible
institucionales, sino ms bien de poner en dilo- toma de posicin, en relacin con la necesidad
go diferentes aportes conceptuales respecto de de disponer y de debatir, a partir de diferentes
lo universitario, de lo estatal y de los cambios proyectos de amplio alcance que hacen el desa-
recientes. Por otro, es ensayo en tanto intento, rrollo futuro de nuestras universidades.
ejercicio que, partiendo del anlisis de estos encua-
dres conceptuales, produce algunas conjeturas
o hiptesis, de carcter preliminar, susceptibles El sentido de la Universidad
de ser puestas en juego a travs de una investi-
gacin en el anlisis de espacios institucionales El proceso de reforma del Estado como re-
universitarios especficos. forma social que se expresa en l, puede ser
Inicialmente se presenta la interpretacin interpretado, en este sentido amplio, en tanto
de este proceso de transformacin reformista conjunto de intervenciones que conllevan un
(social y estatal) como la emergencia definitiva dislocamiento de articulaciones sociales previas
o la intensificacin de una controversia abierta y la creacin e institucin de nuevas. (Felder,
sobre el sentido (o la significacin) de la Uni- 2000; Oszlak, 1992). Esta reforma, entendida
versidad (en trminos sociales y de los propios en este sentido amplio, como transformacin
acadmicos). Controversia pronunciada por la social y estatal, tiene expresiones particulares
poltica estatal en esos aos; aunque articulada nacionales pero se enlaza con fuertes tenden-
con el propio espacio universitario y an vigente cias internacionales (de particular intensidad en
respecto de la comprensin de su trama poltico- los pases latinoamericanos). As considerada,
simblica ms contempornea. creemos que tambin atraviesa el espacio uni-
Luego, avanza especificando esta cuestin, versitario, condensndose en una pregunta que
en relacin con transformaciones en la con- irrumpe con centralidad en los ltimos aos: la
figuracin organizacional de las instituciones cuestin de su sentido.

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Mariana Alonso Br

Su formulacin, visiblemente estatal (aunque investigacin, respecto de su condicin cien-


no slo) puede considerarse un indicador de esa tfica (Krotsch, 2002; Naishtat 2002; 2003)
institucin social 1 en juego (y por lo tanto de su en la reactualizacin de temas caros a su tra-
desnaturalizacin) que se concreta y multiplica en dicin humanstica y social en relacin con
diversidad de debates respecto de la naturaleza el lugar del intelectual en la sociedad o del
de su aporte social (nacionales e internacionales, compromiso poltico del sujeto acadmico
sociales, institucionales universitarios o disci- (Krotsch 2000; Rubinich, 2001)
plinares). en las prevalencias de la relacin academia/
Estos debates son, en muchos casos, poten- gobierno-gestin, respecto de los criterios
cialmente filiables a posiciones acadmicas y de vlidos para la intervencin en ella o para
actividad poltico-universitaria con diferentes su transformacin. Ya sea, considerando su
grados de consolidacin tcitas, dispersas, en naturaleza singular (v.g. cientfica, intelectual,
consolidacin o estructuradas y expresas y que, pluralista o contradictoria) o para su orga-
de acuerdo al tipo de correlacin de fuerzas nizacin racional y buen gobierno, respectiva-
internas, se objetivan progresivamente en su mente (Gonzlez, 2002)
configuracin ms profunda, en las formas de
hacer y de pensarse, por parte de los acadmi- Estos debates, con expresin en producciones
cos. Pero, tambin, posiciones que se articulan acadmicas y con diferentes puntos de referencia
con otras representaciones ya preexistentes en disciplinar, creemos que pueden interpretarse en
el propio espacio universitario: heterogneas, relacin (algunos, incluso, de expresa confronta-
tensionadas e, incluso, contradictorias. cin) con las tendencias que dinamiza la poltica
La cuestin de su sentido atraviesa mltiples estatal reformista en la dcada de los noventa y
aspectos que preliminarmente podramos pre- lo que stas involucran en trminos polticos,
sentar en los siguientes trminos: simblicos. Es decir, aludiendo en su conjunto
al problema de la institucionalidad universitaria,
respecto de su autonoma/sujecin a otros considerada como su capacidad/incapacidad de
campos sociales: econmico, poltico o instituir socialmente: su autoridad social.
estatal; en diversos grados y planos de con- Como sealamos, consideramos que esta
sideracin y abstraccin (Bonvecchio, 2003; autoridad social se problematiza con particular
Derrida, 2002; Santos, 2004); intensidad desde la actividad estatal; una puesta
respecto de las condiciones de emergencia en jaque que procura e intensifica su trans-
y validez del criterio de pertinencia para formacin sobre nuevas identidades y patrones
su actividad (Krotsch 2002; Naishtat, 2003a; de referencia. Lo que supone estatalmente la
2003b) institucin de nuevas significaciones para lo uni-
respecto de las diversas, cambiantes y coexis- versitario, en una direccin consonante respecto
tentes significaciones asignadas a su tarea de de otros profundos cambios que promueven
extensin y de formacin y, directamente en las polticas estatales de ese perodo, en otros
contrapartida, a las asignadas a su tarea de campos sociales.

1
Esta condicin institucional est tratada en distintos niveles de abstraccin o anlisis, estrechamente vinculados. Aqu
involucra desde un sentido social ms amplio, es decir, poltico o de imposicin (mediado en construcciones simblicas
y subjetivas particulares, especficas) hasta su singularizacin ms concreta en objetivaciones organizacionales (en nuestro
caso, el establecimiento universitario y sus producciones particulares).

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El sentido de la universidad

En este marco, en muchos pases latinoa- predominantemente por sus propios sujetos o
mericanos se configura un nuevo mbito de por una parte significativa de ellos, en relacin
intervencin estatal en esta materia que, en el caso con el acceso social a este espacio, con el sentido
de la Argentina, se objetiva con la creacin, en poltico-social de su produccin, su condicin
1993, de un organismo especfico: la Secretara socializadora de jvenes o la produccin de
de Poltica Universitaria. una cultura de masas en confrontacin con su
La sola configuracin de este campo de inter- tradicional cultura de elite. Construccin con
vencin estatal (ms all del tipo de re-orientaciones, diferentes expresiones nacionales, europeas y
de sujetos sociales involucrados y de estrategias latinoamericanas, propias de las dcadas de los
que siguen) involucra un punto de inflexin de sesenta y setenta (Certeau, 1999).
magnitud y puede considerarse indita. Es un Significaciones sociales, de democratizacin
tipo de intervencin dotada de legalidad, formal de lo universitario, previas, disponibles, a las que
incluso, aunque inicialmente carente de una par- apela el Estado a travs de la poltica reformista
ticipacin o aceptacin por parte de referentes nacional de la dcada de los noventa, aunque
universitarios, a los que esta iniciativa estatal rearticulndolas a nuevos significados, diferentes
interpela directamente y suma progresivamente de los previos, como los de calidad y de equidad.
(Rubinich, 2001). Esta problematizacin de la universidad
Es singular, si se la considera en relacin con (en relacin con la equidad en su alcance social
otras intervenciones previas: directas, coactivas, vio- y con su masificacin o prdida de calidad),
lentas; propias de las experiencias dictatoriales, asume formas especficas como contenido de
especialmente en los pases del cono sur (stas, las polticas estatales reformistas, con respecto
en cambio, parecen haber consolidado, en su a la construccin de sujetos, de campos de co-
confinamiento, a aquella otra institucionalidad nocimiento o de modalidades de organizacin.
violentada).2 Estas podran ilustrarse considerando el tipo
Por otro lado, es una intervencin que invo- diagnstico que construye y de orientaciones
lucra un tipo de problematizacin tambin algo que seala la Secretara de Poltica Universitaria
diferente de aquella construida dcadas atrs (y argentina entre los aos 1994 y 1996 (Garca
an, ciertamente presente) respecto de la de- de Fanelli, 1996).3 Pensamos que esta intensa
mocratizacin educativa universitaria, edificada puesta en cuestin (abordable desde diferentes

2
Nos referimos especialmente al periodo de transicin democrtica en Argentina y de normalizacin de las universidades.
Este puede ser considerado como de restauracin de una situacin previa, al del ltimo periodo de dictadura militar
en el pas.
3
Este diagnstico para el caso argentino puede sintetizarse en los siguientes aspectos: a) En trminos generales se
considera que en las universidades pblicas hay una expansin indiscriminada de la matrcula (promoviendo la generacin
de nuevas y diversas ofertas privadas, la introduccin de criterios de admisin ms restrictivos en el grado), una excesiva
extensin de las carreras, concentradas en un nmero limitado de reas de formacin (fomentando su acortamiento,
la diversificacin de programas, el desarrollo del nivel de posgrado; a su vez, su ajuste a las demandas del medio
y los avances tecnolgicos), un deterioro de la formacin docente (se alienta su competencia interna en funcin al
mrito) y una ausencia de criterios de eficiencia en su funcionamiento (se propone orientar su gestin sobre criterios
de rendimiento tales como niveles de graduacin, extensin real, regularidad, determinaciones costo-alumno, etc.); b)
En trminos polticos-institucionales, se considera que ha habido un abuso de la autonoma universitaria, lo que ha
llevado a una ausencia de mecanismos de control y a poca transparencia en su funcionamiento (se generan, entre otras,
las polticas de evaluacin y acreditacin); c En trminos de financiamiento, se considera una asignacin y distribucin
presupuestaria ineficiente, realizndose sta entre universidades segn parmetros poco precisos y negociaciones poltico-
institucionales, faltas de objetividad (se proponen criterios de rendimiento y la diversificacin de fuentes, especialmente, a
travs de la generacin de recursos propios). Algo similar se diagnostica respecto del cuerpo docente, la existencia de una
homologacin salarial que no reconoce ni promueve diferencias y mritos (se introduce su descentralizacin de este tipo de
regulacin y la incorporacin de asignacin por incentivos; tambin programas de concursos para su formacin de posgrado); y

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ngulos y niveles de abstraccin) tiene expresin versitarias, de orientacin predominantemente


progresiva en el propio espacio universitario, profesional o tcnico profesional, alcanzan en
en trminos de tensiones que se despliegan y este nuevo mbito un rango equivalente al uni-
profundizan, dadas determinadas condiciones versitario. Ms an, esta paridad tuvo expresin
(relativas, contingentes) que le seran propias. en las propias instituciones universitarias que
Transformaciones producto de una desnatura- comenzaron a crear nuevas propuestas cortas,
lizacin (de claro origen estatal, aunque no solo) de pregrado, algunas incluso a trmino, muy
que, como sealamos, pueden condensarse en prximas a las tradicionales de aquellas otras
la cuestin o la controversia sobre su sentido, es instituciones superiores terciarias.
decir, que produce (y se articula con) diversas Si bien podramos agregar el crecimiento de la
significaciones en tensin para lo universitario. matrcula estudiantil o la ampliacin del acceso,
convencionalmente considerado en trminos
Universidad y Reforma cualitativos como proceso de masificacin, no
se tratara, en cambio, de una tendencia indita
Los procesos de reforma estatal de los aos reciente. Esta podra considerarse iniciada en
noventa y (en su base) de reforma social de los aos setenta (mientras que en Europa en la
las ltimas dcadas involucraron impactos y dcada previa) y slo interrumpida por periodos
transformaciones en la configuracin del campo (y a su vez resultado) de los procesos dictatoriales
universitario y del espectro institucional ligado a varios pases de la regin.5
l, en sus dinmicas de crecimiento y en sus rela- El cambio profundo, ms bien, parece vin-
ciones. (Garca de Fanelli, 1996, 1998, 2000). cularse con el crecimiento de la cantidad de
En principio, cabra considerar su redefi- instituciones, con una incidencia notoriamente
nicin en trminos ms amplios de educacin mayor de aquellas de carcter privado, a las que
superior, agregando diferentes tradiciones se agregan aquellas estatales, conformadas sobre
formativas, y generndose paulatinamente la nuevos parmetros (Garca de Fanelli, 1998,
concepcin de una formacin de nueva ndole, 2000). Este cambio constituye un elemento muy
donde la educacin de ltimo nivel, ya no est significativo respecto de la reconfiguracin del
espontneamente ligada a una significacin, has- campo universitario. Crecimiento generalmente
ta entonces relativamente compartida y estable habilitado por polticas gubernamentales de
respecto de la naturaleza y las condiciones de lo desregulacin en la materia, de carcter residual,
universitario.4 Las instituciones terciarias, no uni- no expreso6; que luego son sucedidas de dife-

d) Respecto del co-gobierno, se considera que ste debe concentrarse ms en el claustro de profesores (se asegura una
representacin mayor sobre los restantes y la consideracin de requisitos especficos para estudiantes y graduados).
Muchas de estas cuestiones se expresan posteriormente en la Ley de Educacin Superior. Como otras fuentes relevantes
pueden considerarse: Ministerio de Cultura y Educacin; Proyecto de Ley de Educacin Superior. Texto, comentarios y antecedentes.
MCE. Buenos Aires, 1994. Ministerio de Cultura y Educacin, Secretara de Poltica Universitaria. . Boletn informativo de la
Universidad. Ao I, N 1. MCE. Buenos Aires, 1994. Ministerio de Cultura y Educacin; La poltica universitaria del gobierno
nacional. MCE. Buenos Aires, 1996.
4
En sentido estricto, la consideracin primera de un mbito de educacin superior, es previo y puede ubicarse en
los sesenta, en el marco de un pasaje de la universidad de elite a la universidad de masas; por lo menos en el caso de los
pases centrales, especialmente los europeos (Krotsch, 1998). En los aos noventa adquiere una consolidacin definitiva
en tanto tal, especialmente al ser considerado como contenido explcito de polticas pblicas gubernamentales y de
organismos internacionales.
5
En estos periodos se da un decrecimiento en trminos relativos y absolutos y, a su vez, se genera una demanda
acumulada respecto de los periodos democrticos siguientes.
6
La mayora de las instituciones universitarias privadas en Argentina son creadas en la primera mitad de los noventa y se
encuadran en una condicin de excepcin, a la legalidad establecida, vigente hasta ese momento.

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El sentido de la universidad

rentes iniciativas estatales de reregulacin, con un tipo universal. Se abre un quizs que comienza
legalidad formal y objetivaciones institucionales paulatinamente a habilitar ser universidad de muy
en agencias o programas especficos, una vez diversas y variables formas, dotadas de una nueva
producida la transformacin en la composicin legitimidad (estatal) relativamente equivalente
cuantitativa de los escenarios institucionales para las ms variadas iniciativas.
nacionales7. Algunas de estas iniciativas como En este escenario, la flexibilizacin (orga-
las de evaluacin y acreditacin (de programas nizacional, econmico-financiera, de la carrera
de formacin o niveles) son paradigmticas en acadmica, de los niveles o de las propuestas
este sentido, y apuntan directamente a norma- formativas, entre otros) alcanza su mayor des-
lizar nuevas reglas de juego en este universo pliegue. De esta forma, comienza a ser posible
previamente transformado. desarrollar la formacin universitaria, la investi-
El crecimiento del nmero de instituciones gacin, la extensin, el gobierno o la organiza-
se produce sobre una nueva lgica, expresin de cin acadmica con una modalidad particular,
un proceso de diversificacin en relacin con la especfica, casi excluyente; diferencindose
naturaleza institucional. As, slo ilustrativamen- dentro del conjunto de pares institucionales
te, en Argentina, la Ley de Educacin Superior antes que atendindose a ese modelo de referen-
habilita las figuras de instituto universitario (con cia comn, dado tcitamente en el tiempo, por
base monodisciplinar) y de colegio universitario esos encuadres nunca expresos pero profundos
(similar a la figura sajona, de college, en tanto me- (institucionales o disciplinares), sostenidos en
diacin entre el nivel secundario y universitario una normalidad previa que se erosiona.
propiamente dicho). La dispersin es ms fuerte en mbitos
Pero de por s, la sola aparicin previa y la de reciente construccin como en el nivel de
presencia, en un periodo relativamente breve, de posgrado, las propuestas de articulacin con
un nmero considerable de nuevas instituciones, instituciones terciarias, la educacin a distancia,
que no se encuentran filiadas a la tradicin estatal las propuestas universitarias de formacin tcni-
de dcadas previas8, genera un universo, en su co-profesional, etc. Pero, en tanto tendencia, es
conjunto muy heterogneo, sobre el que resulta comn (con diversa intensidad), en universidades
complicado establecer convergencias definitivas recientes y universidades tradicionales.
respecto de qu condiciones hacen al carcter Las estrategias institucionales dan lugar a
universitario de estas instituciones. Y, en un relaciones cualitativamente diferentes en el con-
sentido ms acotado, respecto de cules son junto, ya no se trata de diferentes expresiones
las bases o cules son las lneas sustantivas que institucionales individuales que, bajo un universal
hacen a su condicin acadmica. comn, se entrelazan (emprica o idealmente). Se
O, para ser ms precisos, la irrupcin de esta trata ms bien, de un proceso de segmentacin,
heterogeneidad de facto es condicin de posibili- de diferenciacin horizontal, con expresin
dad para que el carcter universitario pueda co- entre instituciones tanto como en el interior de
menzar a concebirse sobre diferencias singulares, ellas. Se comienza a generar una configuracin
institucionales, antes que sobre su adscripcin a predominantemente competitiva sobre la que,

7
Nos referimos a la Ley de Educacin Superior, precedida de la creacin de la Secretara de Poltica Universitaria,
conformada a partir de un conjunto de programas y proyectos, sostenidos en el financiamiento internacional. Entre las
agencias ms significativas cabe mencionar la Comisin Nacional de Evaluacin y Acreditacin Universitaria.
8
Esta tradicin estatal como referencia de lo universitario, en Argentina, tambin podra considerarse de alguna forma
presente en las universidades confesionales creadas a partir de los sesenta, as como en las universidades regionales y en
las provinciales tambin precedentes.

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Mariana Alonso Br

simultneamente, se construyen mecanismos de la totalidad, dada su marcada heterogeneidad


asociacin, alianzas estratgicas o dependen- (que, paradjicamente, el tipo de poltica previa
cias cruzadas, diversas y mviles. promueve: su intervencin diferencial sobre seg-
A su vez, a este tipo de articulacin horizontal mentos o focos, institucionales o de actividades).
(segmentacin / competencia / asociacin), se Esta ltima se desarrolla desde la produccin e
le sobreimprime simultneamente otra relacin, implementacin de mecanismos de clasificacin,
tambin indita, de tipo vertical, dada la inciden- ordenacin e inclusin/exclusin, particular-
cia creciente de la actividad estatal en este campo. mente, a travs de reconocimientos pblico-es-
Se trata de un tipo de intervencin directa, si tatales institucionales o de la acreditacin de
se considera como teln de fondo la histrica programas, de corte disciplinario, especialidad,
relacin fundada en la autonoma universitaria generada y avalada estatalmente (Alonso Br y
(acadmica o poltico-institucional), aunque de Sverdlick, 2003; Alonso Br, 2004).
un carcter diferente a la tradicional intervencin Otra tendencia importante, promovida guber-
normativa burocrtica (que, en Argentina, slo namentalmente, es la emergencia de una preocu-
sobrevive en los mrgenes de la nueva poltica pacin creciente por la enseanza, en trminos de
pblica dirigida al campo universitario, en activi- propuestas educativas claramente delimitadas en
dades de habilitacin, validez de las titulaciones, su especificidad y con insercin cierta y validada
etctera). en el mundo ocupacional o productivo; es decir,
Lo que se presenta es ms bien una lgica de un marcado carcter profesional y aplicado,
informal diferencial, por estmulo, especial- tecnolgico, antes que acadmico en el sentido
mente econmicos, a travs de financiamientos ms tradicional, tendencia muy vinculada a los
competitivos ministeriales. Esta involucra una bloques de integracin econmica regionales y,
fuerte intervencin, pero no directa ni norma- ms especficamente, a la movilidad de factores
tiva, y que ha sido caracterizada como una rela- de produccin, particularmente el trabajo, en
cin a control remoto (Fanelli, 2000). Tiene ellos.
implicancias inmediatas respecto de ese proceso Un indicador de esta tendencia ms general
de diferenciacin progresiva (interna y externa), puede verse en otra asociada, que resulta en
pronuncindolo en relacin con el acceso y usu- recolocar la enseanza en s misma, en un lugar
fructo de recursos econmicos y, ms relevante neurlgico del campo universitario, respecto de
an, en relacin con lo que stos conllevan la tradicional centralidad excluyente de las disci-
retraducidos a la lgica y cultura acadmica plinas y respecto de la consiguiente importancia
(condiciones de trabajo, conexiones disciplinares de las actividades de investigacin, en tanto
internacionales, publicaciones, infraestructura, fundamento indispensable del soporte y creci-
fuga hacia adelante en las titulaciones, etc.). Va miento de aquellas (Becher, 2001). Investigacin
pronunciando diferencias y asimetras, en la me- que entonces (ms all de su desarrollo efecti-
dida que la propia naturaleza de esta intervencin vamente muy desigual) era predominantemente
potencia diferentes capacidades de apropiacin y considerada como creacin propia de este cam-
de desarrollo previas, sobre determinados con- po acadmico (de carcter intelectual, cultural
juntos institucionales, segmentos de una misma o cientfico, segn la especialidad o disciplina
institucin (organizacionales o disciplinarios), de referencia) y, por lo tanto, no directamente
grupos o equipos, o programas (Araujo, 2002). condicionada (aunque en relacin) respecto de
Aunque, paralelamente, tambin es identifica- otros requerimientos diferentes de aquel (por
ble otra lgica de intervencin estatal distanciada ejemplo, los provenientes de otros campos
de la previa, aunque profundamente solidaria. como el profesional o productivo) (Naishtat,
Esta se propone la regulacin del conjunto o 2003a; 2003b).

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El sentido de la universidad

La disciplina, lo acadmico y, por extensin, (las iniciativas de organismos nacionales e inter-


la investigacin en tanto elemento constitutivo nacionales) como interna (el tipo y alcance de la
de aquellos eran esencialmente considerados participacin universitaria en esas iniciativas,
como un universo pleno, autocontenido que, la mediacin institucional de sus implica-
en el marco de estas transformaciones (polticas, ciones y el tipo de definiciones que adopta
econmicas, institucionales y de produccin del frente a restricciones y presiones que afronta, tales
conocimiento), se pone en cuestin progresi- como el ajuste presupuestario, especialmente en
vamente (Gibbons et al, 1997; Krotsch, 1998). una etapa inicial). La relacin entre ambos planos
As, la centralidad del carcter educativo de la (slo escindibles en trminos relativos) no es
actividad universitaria (en relacin con la forma- equivalente ni lineal, resulta variable en el tiempo
cin profesional pertinente para una insercin en el y se presenta generalmente conflictiva o contra-
mercado profesional o productivo, nacional o dictoria pero, sin embargo, es posible establecer
regional) debera considerarse vinculada a una progresivamente zonas de interseccin cada vez
similar respecto de: la investigacin aplicada, ms significativas y, en este sentido, tambin, una
los desarrollos tecnolgicos y las actividades de clara direccin consonante (Rubinich, 2001).
transferencia, directamente orientadas al servicio En sntesis, el conjunto de tendencias men-
de otros campos diferentes del propio acad- cionadas podra interpretarse como el trnsito
mico9. hacia una matriz (material-simblica) particularista
A partir de aqu, entonces, se presenta un que abandona progresiva o definitivamente el
conjunto de dimensiones de la actividad univer- universalismo hasta entonces an relativamente
sitaria, que hacen al protagonismo del estableci- vigente respecto de una significacin social
miento (la institucin en singular) capaces de de peso para lo universitario (Krotsch, 1998).
desplegarse y sobreimponerse a las diferentes Es decir, el debilitamiento de una referencia
configuraciones institucionales y actores disci- simblica convergente, respecto de un deber ser
plinarios (Clark, 1983). As es posible interpretar trascendente, relativamente unificador, del que
como lo educativo (ms bien, restringido a la parecan sentirse partcipes, en alguna medida,
idea de formacin profesional pertinente), lo las instituciones universitarias y a partir del cual
organizacional (la actividad universitaria orga- era explicable su condicin o pertenencia a este
nizada en determinada estructuracin eficiente mbito, no casualmente denominado desde
del establecimiento) o la gestin institucional una alusin directa a lo universal; la que se
(su direccin ejecutiva), comienzan a adquirir una modifica y se dirige definitivamente hacia otras,
legalidad propia, abierta e independiente. A su como por caso, aquella anclada en lo educativo:
vez, en profunda tensin respecto de la legalidad la educacin superior.
disciplinar antes claramente predominante, por El escenario poltico institucional trazado
lo menos en tanto referencia obligada (de la puede ser elocuente respecto de la presencia
condicin o identidad universitaria), aun en el progresiva de la controversia respecto del sentido
caso de la formacin ms profesional. (y de la naturaleza) de la institucin universitaria.
Por otra parte, cabra agregar que esta nue- Lo que involucra problematizar su trascendencia
va configuracin en proceso puede apreciarse social; es decir, un sentido que se desnaturaliza y
como un cambio que se construye simultnea comienza a especificarse; ya no puede alojarse en
y entrelazadamente desde una dinmica externa la institucin misma, en tanto universal.

9
Estas tendencias no pueden comprenderse totalmente sin considerar, en forma simultnea, la poltica de financiamiento
y en general la lgica presupuestaria institucional, especialmente, en relacin con la bsqueda de recursos propios.

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Mariana Alonso Br

mente, y estructurada en torno a las propias


Algunas hiptesis resultantes reglas de las comunidades cientficas);
de la transferencia y la vinculacin, frente a
Si se considera relativamente vlido el conjunto
la concepcin tradicional de extensin10;
de consideraciones previas, la historia reciente
del profesor, del consultor o del especialista,
nos muestra a la universidad como una institu-
frente al cientfico tradicional;
cin (en el sentido ms abstracto de este trmino)
de los campos de conocimiento orientados
que se disloca. Esto significara que ya no es
por un inters tecnolgico, particular, frente
capaz de instituir socialmente, plenamente, desde
a los ms tradicionales orientados por la
ella misma y debe buscar nuevos fundamentos
produccin de juicios de verdad, ms to-
por fuera, en el exterior, en otras instituciones.
En este movimiento, creemos que se presenta talizadores.
una fuerte dispersin, que se expresa en tensio-
nes que se despliegan y profundizan y, a veces, Es decir, se tratara de implicancias reformis-
asumen formas dilemticas. Pero que, a la vez, tas sobre el espacio universitario en trminos de
construyen nuevas configuraciones instituciona- posibles corrimientos o desplazamientos con respecto
les (en trminos organizacionales, disciplinarios a una configuracin poltico-simblica previa
y subjetivos) generando, a la vez, nuevas signifi- predominante. Un reordenamiento que podra-
caciones sociales para lo universitario, desde sus mos aventurarnos a suponer se dirige a su diver-
nuevas condiciones singulares. sificacin, es decir, a la erosin de una referencia
Algunas de las tendencias ms globales iden- relativamente unvoca y, en correspondencia, la
tificadas, en la relacin universidad y reforma, institucionalizacin de otras en paridad.
podran considerarse en correspondencia con Podra tratarse, entonces, de una diversificacin
este movimiento hacia esta dispersin de senti- de sentidos, a travs de procesos de hibridacin o
dos para lo universitario: mestizaje, que habilitan diferentes y variables
referencias e identidades, de alguna forma ya
La centralidad del establecimiento, frente a disponibles aunque entonces no predominan-
la disciplina; tes en el espacio universitario (ahora en nuevas
de la formacin (en su condicin educativa proporciones o composiciones).11
profesional) frente a la investigacin; Un mestizaje que sera condicin de posi-
de la investigacin aplicada frente a la inves- bilidad de diferentes significados (particulares)
tigacin bsica (ms incondicionada social- simultneos (y legtimos) para la universidad.

10
Cabra precisar que esta concepcin tradicional de la extensin, est directamente vinculada con la representacin de
lo universitario como lugar que aloja el saber (o la alta cultura) y en tanto tal, lo distribuye socialmente. Ms all
de que esta concepcin haya sufrido recreaciones a lo largo del tiempo (en relacin con la politizacin creciente de lo
universitario en determinados periodos, particularmente los setenta y a partir de 1984, en Argentina) creemos que an
en estas recreaciones posteriores sigue vigente, en nuevos trminos, aquella nocin primera de la universitas.
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La construccin de esta diversificacin supone establecer equivalencias entre diferentes formas de ser universidad o
ser acadmico, pero segn nuestra hiptesis, este tipo de intervenciones reformistas parten de un escenario universitario
donde an mantiene vigencia (por lo menos en trminos simblicos) esa referencia tradicional previa. Por eso el trazado
de estas equivalencias no es lineal, no conlleva el intento de desmantelar la trama previa predominante respecto de la
identidad universitaria, justamente, por su vigencia. Sino ms bien, de fortalecer esas otras posibilidades disponibles de ser
universidad por ejemplo, dotndolas de elementos propios de aquella configuracin simblicamente predominante (por
ejemplo, el desarrollo generalizado de la investigacin a travs del Programa de Incentivos o, en otro plano, la interpelacin
a figuras representativas del campo cientfico- intelectual respecto de la adopcin de las nuevas reorientaciones necesarias
como aquellas vinculadas a la centralidad de la calidad). En este sentido especfico, consideramos que sera posible
hablar tanto de desplazamientos como de mestizaje.

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El sentido de la universidad

Proceso que cerrara, consolidando, aquel otro relativamente autocontenido, sino configurado
ms extenso, de prdida de hegemona social de en un escenario mucho ms mvil, variable, per-
la institucin universitaria: el quiebre definitivo meable, de disputa cotidiana en las prcticas de
del mito, su condicin instituyente, plena, univer- sus actores con sus implicancias institucionales
sal (Bonvecchio 2002; Santos, 2005). en trminos de relaciones de poder. Relaciones
Quiebre, entonces, que abre una diversidad de de un nuevo espacio universitario mucho ms
sentidos que van adquiriendo una configuracin intensamente atravesado por otros campos socia-
paulatinamente simtrica, equivalente, acntrica. les, en trminos poltico-simblicos; con todos
En sta el predominio (qu significa ser universidad) los condicionamientos y, tambin, con todas las
ya no estara dado desde un deber ser totali- posibilidades que ello involucra respecto de la
zador, permanente, regulado por la herencia y definicin de su aporte social.

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