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LA LIBERTAD DE HENRI BERGSON

Mara Paz Sobrino P.


pazsobrino@icloud.com

Lo que es creado por el espritu es ms vivo que la materia


Charles Baudelaire.

RESUMEN

La reflexin filosfica alrededor del concepto de libertad ha sido una insistente pregunta
tica que circula desde los albores de la historia del hombre y se instala en la inmediatez del
presente. Su pertinencia en este ensayo, se reconoce en la influencia que tuvo para Bergson
en yoda su obra. Le critica al mecanicismo la mirada reduccionista que dejaba a un lado la
dimensin espiritual, intuitiva y el carcter irreductible del ser humano en la naturaleza. La
astucia de Bergson reside en encontrar y acreditar el acto libre como una manifestacin de la
creacin, como constituyente de tu teora evolutiva basada en la dimensin espiritual de la
vida.

Intentar, a partir de una revisin de dos textos fundamentales: Ensayo sobre los datos
inmediatos de la conciencia de 1889 y La evolucin creadora de 1907, realizar un
comentario de la particular nocin que tendra el concepto de libertad para el autor,
definiendo tres aspectos: la intuicin como nico medio para el conocimiento puro, la
conciencia de s mismo y el movimiento que permite la evolucin de la vida del ser
humano.

Entre finales del siglo XIX y principios del siglo XX, perodo en que Henri Bergson
emprende la publicacin de su obra, la filosofa estaba dominada por el racionalismo
positivista, el cual limitaba el conocimiento y el contenido de la inteligencia y de la
vida. La realidad era identificada con lo que era susceptible de ser conocido a travs
de la ciencias.

Histricamente, Bergson se opondra al positivismo cientfico, la cual enfatizaba la


observacin externa, objetiva y experimental de los hechos. Porque para l, lo
relevante estara en la experiencia subjetiva, interna y contingente.

La funcin de la filosofa sera hacerse cargo de lo que la ciencia ignora, o lo que


estara fuera de su alcance, es decir, el proceso creativo y espontneo de la realidad;
reivindicando la singularidad de la vida al devolverle la dimensin espiritual,
singular y dinmica a los procesos psquicos. Cuestin que abarcar en su texto de
1889, para luego extrapolarlo en La evolucin creadora, dieciocho aos despus, a
propsito del surgimiento de la existencia y de la vida.

La crtica bergsoniana al modelo cientificista surgira desde una particular


concepcin del tiempo. Para la ciencia, el tiempo es medible, espacial, exterior,
reversible y se percibira como una sucesin de instantes todos, cualitativamente
iguales. No obstante, para Bergson, el tiempo tendra una dimensin interna que es
percibida por la intuicin humana. El tiempo se manifestara en el espritu como una
duracin continua, fluida y permanente, cualitativamente incomparable. En
consecuencia, el tiempo para los seres humanos, se ira acumulando en la
conciencia como experiencia. As, el pasado se encontrara en el presente y ambos
se proyectaran hacia el devenir. De esta manera, la conciencia se impondra a la
materia, en un continuo movimiento que hara consistir el acto libre.

Henri Bergson public en 1889 Ensayo sobre los datos inmediatos de la


conciencia1, texto en el cual le reprocha a la ciencia su posicin frente a los estados
psquicos, los cuales eran pensados como una sucesin ms o menos jerarquizada
de elementos que operaban de acuerdo a principios mecnicos, o ms bien, bajo la
ley de conservacin de la fuerza 2 . Para el autor, sera de vital importancia
establecer la actividad del espritu desde la inspeccin inmediata de la conciencia.

En los dos primeros captulos: De la intensidad de los estados psicolgicos y, el


segundo, De la multiplicidad de los estados de la conciencia. La idea de duracin;
Bergson, pondra el acento en una cuestin de magnitud y cantidad de los estados de
conciencia. Tesis que le valdra sostener que todos los estados psquicos no se
determinan finalmente por ordenes jerarquizadas o, por una sucesin de estos
mismos. No se tratara tampoco de una simultaneidad, sino de un continuo fluir.
Empero, la inteligencia, como mtodo de la razn, intentara as nos dice el sentido
comn- reorganizar, separar y dividir los distintos estados de conciencia para poder
cuantificarlos. Es por esta razn que el mtodo bergsoniano es la intuicin, como
nica posibilidad de adquirir una cierta comprensin del movimiento puro que es la
conciencia.

Si la actividad espiritual es tiempo puro, no podra ser espacializable y, en


consecuencia, tendra una imposibilidad estructural de medicin, razonamiento
propio de la inteligencia, como instrumento de accin, rgano del conocimiento
cientfico.

En palabras de Garca Morente: el intelecto, en suma, no conoce verdaderamente lo


continuo, sino que lo calcula con un error mnimo, todo lo mnimo que se quiera,
haciendo uso de smbolos discontinuos. De igual manera, la inteligencia se adapta
con un alto sentido utilitario- a la inmovilidad y se hace incapaz de penetrar la
naturaleza simple del movimiento. El movimiento le parece siempre la excepcin, y
no consigue explicarlo, sino dividindolo en inmovilidades, en posiciones; lo calcula

1
Bergson, H. Ensayo sobre los datos inmediatos de la conciencia. Trad. Juan Miguel Palacios.
Ediciones Sgueme S. A., Salamanca, 1999.
2
Ibd. Captulo III: De la organizacin de los estados de la conciencia. La libertad. Pg. 106.
pero no lo penetra. La inteligencia se define como la aplicacin a la materia de una
funcin del espritu destinada a facilitar la vida3

Sera condicin de la inteligencia, deformar, dividir y seleccionar los elementos que


conocemos lgicamente, por lo cual, no se podra obtener una comprensin de la
duracin pura como actividad del espritu, si no contramos con la intuicin4; es
ms, si se pudiesen pensar los estados de conciencia como intensidad, lo reducira a
cualidades, como la mera sensacin: pues es posible que la intensidad de una
sensacin manifieste un trabajo ms o menos considerable realizable en nuestro
organismo; pero es la sensacin por lo que juzgamos acerca de la conciencia, no ese
trabajo mecnico () la intensidad sigue siendo, pues, al menos en apariencia, una
propiedad de la sensacin5 .

En definitiva, la sensacin no podra situarse espacialmente y la conciencia no sera


otra cosa que duracin, un puro fluir. La razn de ello se encuentra en nuestra
experiencia inmediata. Entonces, la intensidad de a sensacin y de los restantes
estados psquicos no seran una suma de partes, porque al dividirlos las ubicaramos
en el espacio.

Posteriormente, a propsito de los dos tipos de multiplicidad, dira Bergson: Resulta


que hay dos especies de multiplicidad: la de los objetos materiales, que forman un
nmero inmediatamente y la de los hechos de la conciencia, que no podra cobrar el
aspecto de un nmero sin la intermediacin de alguna representacin simblica, en
que interviene necesariamente el espacio6.

La intencin en este punto, sera diferenciar el tiempo entendido como duracin-


con el espacio -entendido como lo medible- de modo de establecer el lugar de los
actos libres y la expresin de los estados psquicos, como objeto de estudio de la
filosofa, lo que podra llegar a conocerse por la intuicin, que es la percepcin
directa de la realidad: Es, ciertamente, posible percibir en el tiempo, y slo en el
tiempo, una sucesin pura y simple, pero no una adicin, es decir, una sucesin que
termine en suma () Cmo habra de esperar si no fuese ms que un instante de la
duracin?7

3
Garca Morente, M. La filosofa de Henri Bergson. Claudio Garca & Ca. Editores. Montevideo,
2011. Pg. 26.
4
Llamamos intuicin a la simpata por medio de la cual nos trasportamos al interior de un objeto para
coincidir con lo que se tiene de nico y por consiguiente de inexpresable. Bergson, H. Obras
escogidas: Introduccin a la metafsica. Ediciones Aguilar. Mxico, 1963, Pg. 1187.
5
Bergson, H. Ensayo sobre los datos inmediatos de la conciencia. Trad. Juan Miguel Palacios.
Ediciones Sgueme S. A., Salamanca, 1999. Captulo I: De la intensidad de los estados psicolgicos,
pg. 18.
6
Ibd. Captulo II: De la multiplicidad de los estados de la conciencia. La idea de duracin. Pg. 69.
7
Ibd. Pg. 63.
En Duracin y simultaneidad Bergson nos ilumina an ms con su concepto de
duracin, entendido como el tiempo puro, una continuacin de lo que no es ms
en lo que es. Este es el tiempo real, quiero decir percibido y vivido. Es tambin
cualquier tiempo concebido pues no se puede concebir un tiempo sin representrtelo
percibido y vivido8. El yo vivira en el presente con recuerdo en el pasado y la
anticipacin por el devenir, que slo existira en la conciencia que los unifica.

La percepcin de la duracin le permitira a Bergson instalar la pregunta sobre la


idea de libertad, como un acto de duracin, ya que surgira con la experiencia que
se acumula en el pasado, de la cual es posible vivenciarla en el instante que el sujeto
toma conciencia de s mismo en el presente.

En el captulo III del Ensayo, Bergson desarrolla el concepto de libertad,


estableciendo en primer lugar, que el mecanicismo y el dinamismo, no siendo
contrarios, llegaran a concepciones distintas de libertad. Especficamente, en el caso
del dinamismo, se tratara de una serie de actividades voluntarias de la conciencia,
como una fuerza libre que se enfrenta a las leyes de la naturaleza. Adems,
reconocera la existencia de la conciencia y por ende, ciertos grados de libertad. En
contraposicin, el mecanicismo, estara regido por leyes de la mecnica, lo cual
significara que no son posibles los actos voluntarios realizados por la conciencia,
porque ella no existira, sino como un mero producto de una serie de procesos fsico-
qumicos.

Segn Bergson, el entendimiento de la actividad humana estara dado por una


relacin determinista. ste tendra dos vertientes, el determinismo fsico y el
psicolgico.

El primero, estara adherido a las teoras mecnicas de la materia, es decir, que todo
cuanto ocurra en nuestro organismo estara basado segn el principio de
conservacin de la energa, dirigindonos hacia un mecanicismo radical. Si el
universo fuese explicable en trminos de procesos mecnicos, ste podra entenderse
como un sistema de movimiento regulados por leyes fsico-qumicas. El segundo, el
determinismo psicolgico, implicara una concepcin asociacionista del psiquismo,
que pesara a la conciencia como una serie de estados que condicionan el estado
actual. El yo sera una serie de estados de conciencia jerarquizados, lo que para
Bergson significara que todo acontecimiento mental o fsico responde a una causa,
negando el azar o el indeterminismo y, finalmente, no existiran los actos voluntarios
realizados por la conciencia:

8
Bergson, H. Duracin y Simultaneidad, PUF, 1992. Pg. 46 47.
El determinismo asociacionista se representa el yo como un conjunto de estados
psquicos, el ms fuerte de los cuales ejerce una influencia preponderante y arrastra a
los otros con l9.

Siguiendo a Bergson, la pluralidad de hechos causales realizados por la conciencia,


seran manifestacin de ese medio homogneo que es el espacio y, por ello, el error
del asociacionismo sera reemplazar el fenmeno psquico con una reconstruccin
artificial que hace la filosofa de l10. Se confundira la funcin del yo, porque al
superponer estados de conciencia se proyectara en el espacio una cualidad que el
yo profundo, al tomar conciencia de s, no realizara porque la manifestacin
exterior de los estados internos es un continuo movimiento, un fluir puro, una
expresin del yo entero.

Para Bergson, el yo estara separado de las funciones cerebrales. Precisamente, el


acto libre sera esa expresin del yo, de los estados de conciencia y de los
sentimientos sin orden lgico, sin jerarquizaciones, envolviendo completamente al
alma: Somos libres, cuando nuestros actos emanan de nuestra personalidad entera,
cuando la expresan, cuan la tienen con ella ese indefinible parecido que a veces se
encuentra entre la obra y el artista () todo acto del yo y slo de l, el acto que lleva
la marca de nuestra persona es verdaderamente libre, pues slo nuestro yo reclamar
la paternidad de l. La tesis de la libertad se hallara as verificada si se consintiera en
no buscar esta libertad ms que en un cierto carcter de la decisin tomada, en el
acto libre, en una palabra11.

Ese carcter de decisin tomada, dir Bergson, implica tener conciencia del libre
albedro citando a Stuart Mill-, significa tener el poder o capacidad individual para
elegir una lnea de accin, sin estar sujeto a restricciones impuestas por causas
antecedentes, necesidades o predeterminaciones divinas. Se trata que el yo profundo
tome conciencia de s, antes de tomar una eleccin.

Adquirir la conciencia del yo profundo requerir un acto de voluntad para liberarse


del dominio de la inteligencia, lo que devela la indeterminacin como ausencia de
causalidad. Para Bergson, slo podemos entender por medio de la inteligencia la
causalidad de nuestras voliciones y deseos, pero cuando se trata de estados
psquicos, la inteligencia no basta. Ah emerge la intuicin, donde falla la
inteligencia, porque los estados de conciencia, en su imprevisibilidad manifiestan su
pura espontaneidad.

9
Bergson, H. Ensayo sobre los datos inmediatos de la conciencia. Trad. Juan Miguel Palacios.
Ediciones Sgueme S. A., Salamanca, 1999. Captulo III: De la organizacin de los estados de
conciencia. La libertad. Pg. 115.
10
Ibd. Pg. 118.
11
Ibd. Pg. 123-124.
En este momento de su obra, Bergson definir la libertad a la relacin del yo
concreto con el acto que realiza. Esa relacin es indefinible, precisamente porque
somos libres. En efecto, se analiza una cosa, pero no un progreso; se descompone
extensin, pero no duracin 12. Con esta definicin, se zanja el problema de la
espacialidad, porque la duracin si no puede ser descompuesta, es precisamente
porque no es espacial. Lo que trae como conclusin que el tiempo y el espacio
coinciden slo conceptualmente y, por ello, no pueden ser entendidos como
absolutos. Tambin, se concibe una diferencia entre el tiempo medido y tiempo
vivido. El primero, alude a la espacializacin del tiempo. Mientras que el segundo,
consiste en la duracin pura y el movimiento.

Dieciocho aos despus de la publicacin de Ensayo de los datos inmediatos de la


conciencia, Bergson retoma y amplifica la nocin de duracin, en La evolucin
creadora13 vinculndola con la evolucin de la vida. Ya en el primer captulo,
advierte que la humanidad es el paradigma de la evolucin y subraya la importancia
de la intuicin para bordear la creacin como dimensin vital. El hombre, para
Bergson, captara la realidad mediante la intuicin como superacin del instinto
que penetra en las cosas- y la inteligencia que clasifica y conceptualiza la realidad-.

La intuicin es para Bergson, en este tiempo de su obra, una condicin de


posibilidad para que la creacin pueda manifestarse, del mismo modo, en que pueda
emerger el acto libre. La intuicin es comprendida como un modo de conocimiento
que en oposicin al pensamiento, capta la realidad verdadera. Especficamente en el
captulo III De la significacin de la vida. El orden de la naturaleza y la forma de la
inteligencia, conceptualiza la relacin entre intuicin y acto libre: En la accin
libre, cuando contraemos todo nuestro ser para lanzarlo hacia delante, tenemos la
conciencia ms o menos clara de los motivos y de los mviles, e incluso, en rigor, del
devenir por el cual se organizan en acto; pero el puro querer, la corriente que
atraviesa esta materia comunicndole la vida, es cosa que apenas sentimos, que todo
lo ms rozamos al pasar (). No hay sistema durable que no sea, al menos en
algunas de sus partes, vivificado por la intuicin. La dialctica es necesaria para
poner a prueba la intuicin, necesaria tambin para que la intuicin se refracte en
conceptos y se propague a otros hombres; pero no hace, con frecuencia, ms que
desarrollar el resultado de esta intuicin que la sobrepasa14.

La libertad, es en definitiva, un acto de movimiento continuo, comparable con el


proceso de creacin del artista y, en cuanto a la creacin, tendra relacin con la
evolucin de la vida. As, la duracin es un permanente cambio, propio del lan

12
Ibd. Pg. 152.
13
Bergson, H. La evolucin creadora. Traduccin y Prlogo de Jos Antonio Miguez sobre la
edicin n 77. Bibliothque de Philosophie Contemporaine, Press Universitaires de France. Editorial
Cactus. Paris, 1948
14
Ibd. Captulo III: de la significacin de la vida. El orden de la naturaleza y la forma de la
inteligencia. Pg. 307.
Vital15, que se despliega siguiendo mltiples direcciones. en definitiva, la vida podra
comprenderse como una permanente novedad de dura sobre s misma, como una
evolucin creadora.

Este atributo ontolgico de la creacin es producto de la accin del impulso vital


como actualizacin continua de lo virtual. En este contexto, en tanto que todo es
duracin, invencin, impulso, energa creadora, todo sera entendido como
conciencia, consecuentemente es posible pensar que las caractersticas del
surgimiento de la vida podran ser homologables a la conciencia.

En la pgina 70 de La evolucin creadora, nos dice Bergson: el acto libre es


inconmensurable con la idea, y su racionalidad debe definirse por esta
inconmensurabilidad misma, que permite encontrar tanta inteligibilidad como se
quiera. Tal es el carcter de nuestra evolucin interior. Y tal es tambin, sin duda, el
de la evolucin de la vida.

Luego, en el captulo II: Las direcciones divergentes de la evolucin de la vida.


Embotamiento, Inteligencia, Instinto, se insiste en la relacin entre conciencia y
libertad, en la medida en que el organismo puede moverse libremente,
consustancialmente puede ser consciente de s mismo, porque la conciencia es parte
del movimiento, producto de la intuicin.

Pero una de las cuestiones fundamentales tratadas en La evolucin creadora es que


a partir del desarrollo de la inteligencia como progreso de la vida, se establecen las
condiciones para el surgimiento de la intuicin, la cual tiene el estatuto de creacin,
trascendiendo a la finalidad como idea preconcebida, para dar curso a la
espontaneidad que es propia tambin de la libertad16.

Bergson entiende la vida como creacin libre e imprevisible, mismas propiedades de


la duracin pura del espritu y de la conciencia, develndose como impulso vital que
permite la emergencia de la libertad, como acto. Gracias a esas propiedades, el
hombre es capaz de convertir la materia en instrumento, a travs del uso de la
intuicin, como una potencialidad de tomar conciencia de s para modificar su
entorno en un continuo devenir.

Nos dice Bergson al finalizar el captulo III: En fin, la conciencia es esencialmente


libre; es la libertad misma; pero no puede atravesar la materia sin posarse en ella, sin
adaptarse a ella; esta adaptacin es lo que se llama intelectualidad; y la inteligencia,
al volverse hacia la conciencia que acta, es decir, libre, la hace entrar naturalmente
en los cuadros en los que tiene ya el hbito de ver insertarse la materia. Percibir
pues siempre la libertad en forma de necesidad; siempre despreciar la parte de

15
Impulso vital.
16
Ibd. Captulo III: de la significacin de la vida. El orden de la naturaleza y la forma de la
inteligencia. Pg. 289.
novedad o de creacin inherente al acto libre, siempre sustituir la accin misma por
una imitacin artificial, aproximada, obtenida componiendo lo antiguo con lo antiguo
y lo mismo con lo mismo. As, se desvanecen o atenan muchas dificultades a los
ojos de una filosofa que se esfuerza por reabsorber la inteligencia en la intuicin.
Pero tal doctrina no facilita tan slo la especulacin. Nos da tambin ms fuerza para
actuar y para vivir. Porque, con ella, no nos sentimos ya aislados en la humanidad y
la humanidad no nos parece aislada a la vez en la naturaleza que ella domina17.
Sin duda, la filosofa de Bergson marca un hito histrico al ser uno de los ltimos
filsofos de su tiempo en plantear una relacin entre la dimensin espiritual y la
evolucin de la vida, como uno de sus objetivos centrales.

La concepcin de la libertad y la duracin pura, le permitieron un anlisis riguroso


de la esttica trascendental kantiana, para la cual Bergson, por medio de su
concepcin del acto libre, hara una diferenciacin irreductible entre tiempo y
espacio. Espacio, entendido como geometra, medible, cuantificable, lgico y
vinculado a la inteligencia. Mientras que el tiempo, fue pensado por Bergson, como
una interioridad, un movimiento continuo que germinara la creacin, ya sea para el
artista, as como para el surgimiento de la vida.

Al comienzo de este ensayo, pretend definir a la intuicin como el modo de tener


un conocimiento puro del yo profundo, gracias a la toma de conciencia de s, frente
al cual podra alcanzarse la libertad, como acto o movimiento. Este acto libre no
estara sujeto a conceptualizaciones porque eso implicara entrar en el campo de la
espacialidad, de la geometra y lo medible. El tiempo, desplegado por Bergson como
continuo movimiento y duracin pura, vendra a ser la condicin sine qua non de la
libertad y atributo de un conocimiento intuitivo del sujeto como s mismo.

Uno de los mritos de Bergson fue pensar la libertad como una cuestin no
conceptualizable, que permitira comprender la cualidad de nuestros actos,
recuperando la dimensin subjetiva de la interioridad y la experiencia de duracin,
desligndolo del espacio kantiano. En esa medida, el futuro sera impredecible,
porque si la libertad es un movimiento continuo, no podramos decir nada de ello y,
si intentramos conceptualizarla, sta sera negada, por ello es que un acto es libre
cuando su relacin conmigo es igual a la relacin de una obra de arte con su autor o
cuando madura en m como un fruto18.

17
Ibd. Pg. 346-347.
18
Wahl, J. Introduccin a la filosofa. Trad. Jos Gaos. FCE. Mxico, 2012. Pg. 154.
BIBLIOGRAFA

Bergson, H. Duracin y Simultaneidad, PUF, 1992.

Bergson, H. Ensayo sobre los datos inmediatos de la conciencia. Trad. Juan Miguel
Palacios. Ediciones Sgueme S. A., Salamanca, 1999.

Bergson, H. La evolucin creadora. Traduccin y Prlogo de Jos Antonio Miguez


sobre la edicin n 77. Bibliothque de Philosophie Contemporaine, Press
Universitaires de France. Editorial Cactus. Paris, 1948

Bergson, H. Obras escogidas: Introduccin a la metafsica. Ediciones Aguilar.


Mxico, 1963.

Bergson, H. las dos fuentes de l moral y de la religin. Introduccin de Jos


Ferrater Mora. Trad. Miguel Gonzlez Fernndez. Editorial Sudamericana. Buenos
aires, 1962.

Garca Morente, M. La filosofa de Henri Bergson. Claudio Garca & Ca. Editores.
Montevideo, 2011.

Wahl, J. Introduccin a la filosofa. Trad. Jos Gaos. FCE. Mxico, 2012.