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DSM-5: la nueva clasificacin de los TEA.

Por Rubn Palomo Seldas

RESUMEN

En 2013 la Asociacin Americana de Psiquiatra (APA) public la nueva versin del Manual
Diagnstico y Estadstico de los Trastornos Mentales, DSM-5. Tras un largo proceso de discusin y
anlisis, la organizacin del manual ha sufrido importantes cambios (por ejemplo, se elimina la
clasificacin por ejes), as como la concepcin de un buen nmero de trastornos, entre ellos el autismo y
el resto de trastornos generalizados del desarrollo (TGD). En el DSM5 desaparecen los diferentes
subtipos de TGD. El trastorno autista, el sndrome de Asperger y el trastorno generalizado del desarrollo
no especificado se fusionan en un nico trastorno que pasa a llamarse Trastorno del Espectro del
Autismo (en singular). El cambio de nombre trata de enfatizar la dimensionalidad del trastorno en las
diferentes reas que se ven afectadas y la dificultad para establecer lmites precisos entre los subgrupos.
El Sndrome de Rett y el Trastorno Desintegrativo de la Infancia dejan de ser recogidos por el DSM5 ya
que el primero tiene una clara base gentica y el segundo tiene importantes problemas de validez.

Los criterios diagnsticos del Trastorno del Espectro de Autismo (TEA) tambin se modifican.
Las dimensiones referidas a las alteraciones en la interaccin social recproca y la comunicacin y el
lenguaje se fusionan en una nica categora y se reorganizan las reas de alteracin que recogen los
sntomas concretos. En el repertorio restringido de conductas intereses destaca la incorporacin de las
alteraciones sensoriales como rea de alteracin.

En busca de conseguir unos criterios diagnsticos ms especficos, en ambas dimensiones se


incrementa el nmero de reas alteradas para considerar que una persona presenta el trastorno. Para
que una persona tenga TEA tiene que tener alteraciones en las tres reas que se incluyen dentro de los
dficits en la interaccin y comunicacin social (reciprocidad socio-emocional, comunicacin no verbal y
desarrollo, mantenimiento y comprensin de relaciones), as como dos de las cuatro reas alteradas en
el repertorio restringido de conductas e intereses (conductas repetitivas, insistencia en la invarianza,
intereses restringidos o alteraciones sensoriales). Varios trabajos han alertado sobre este cambio,
puesto que al aumentar la exigencia en los criterios, algunas personas con TGD con una severidad de
sntomas menor, podran no cumplir los criterios diagnsticos y, por tanto, dejar de tener acceso a los
servicios y apoyos disponibles para las personas con TEA.

A la hora de establecer el diagnstico, el manual te exige describir ms en detalle algunas


caractersticas del trastorno. En concreto, hay que describir la severidad de la alteracin en cada una de
las dimensiones que ahora definen el TEA, as como si la persona tiene discapacidad intelectual,
alteraciones en el uso del lenguaje (y su nivel de competencia) o si el trastorno se asocia a problemas
mdicos, genticos o ambientales o si tiene algn problema neurolgico.

En la presente ponencia se analizaran todos estos cambios y sus posibles consecuencias con un
espritu crtico y constructivo. Comenzaremos valorando la importancia de disponer de sistemas de
clasificacin consensuados internacionalmente, para centrarnos especficamente en el DSM.
Brevemente comentaremos la historia del Autismo en relacin a su clasificacin segn el DSM para
centrarnos en describir los criterios diagnsticos propuestos en el DSM-IV-TR, as como los problemas
que tienen esa clasificacin, para, desde ah describir la actual propuesta, que intenta superar las
limitaciones de su predecesora. Tras describir los cambios que propone el DSM5, analizaremos stos y
discutiremos sobre las implicaciones de la nueva propuesta de la APA.
Trastorno del espectro del autismo 299.00 (F84.0)

A. Deficiencias persistentes en la comunicacin social y en la interaccin social en diversos contextos,


manifestado por lo siguiente, actualmente o por los antecedentes (los ejemplos son ilustrativos pero no
exhaustivos):

1. Las deficiencias en la reciprocidad socioemocional, varan, por ejemplo, desde un


acercamiento socia anormal y fracaso de la conversacin normal en ambos sentidos pasando
por la disminucin en intereses, emociones o afectos compartidos hasta el fracaso en iniciar o
responder a interacciones sociales.
2. Las deficiencias en las conductas comunicativas no verbales utilizadas en la interaccin social,
varan, por ejemplo, desde una comunicacin verbal y no verbal poco integrada pasando por
anomalas del contacto visual y del lenguaje corporal o deficiencias de la comprensin y el uso
de gestos, hasta una falta total de expresin facial y de comunicacin no verbal.
3. Las deficiencias en el desarrollo, mantenimiento y comprensin de las relaciones, varan, por
ejemplo, desde dificultades para ajustar el comportamiento en diversos contextos sociales
pasando por dificultades para compartir juegos imaginativos o para hacer amigos, hasta la
ausencia de inters por otras personas.
Especificar la gravedad actual:
La gravedad se basa en deterioros de la comunicacin social y en patrones de comportamientos
restringidos y repetitivos (vase la Tabla 2).

B. Patrones restrictivos y repetitivos de comportamiento, intereses o actividades, que se manifiestan en


dos o ms de los siguientes puntos, actualmente o por los antecedentes (los ejemplos son ilustrativos
pero no exhaustivos):
1. Movimientos, utilizacin de objetos o habla estereotipados o repetitivos (p. ej., estereotipias
motoras simples, alineacin de los juguetes o cambio de lugar de los objetos, ecolalia, frases
idiosincrsicas).
2. Insistencia en la monotona, excesiva inflexibilidad de rutinas o patrones ritualizados de
comportamiento verbal o no verbal (p. ej., gran angustia frente a cambios pequeos,
dificultades con las transiciones, patrones de pensamiento rgidos, rituales de saludo, necesidad
de tomar el mismo camino o de comer los mismos alimentos cada da).
3. Intereses muy restringidos y fijos que son anormales en cuanto a su intensidad o foco de
inters (p. ej., fuerte apego o preocupacin por objetos inusuales, intereses excesivamente
circunscritos o perseverantes).
4. Hiper- o hiporeactividad a los estimulos sensoriales o inters inhabitual por aspectos
sensoriales del entorno (p. ej., indiferencia aparente al dolor/temperatura, respuesta adversa a
sonidos o texturas especficos, olfateo o palpacin excesiva de objetos, fascinacin visual por
las luces o el movimiento).
Especificar la gravedad actual:
La gravedad se basa en deterioros de la comunicacin social y en patrones de comportamiento
restringidos y repetitivos (vase la Tabla 2).

C. Los sntomas han de estar presentes en las primeras fases del perodo de desarrollo (pero pueden no
manifestarse totalmente hasta que la demanda social supera las capacidades limitadas, o pueden estar
enmascarados por estrategias aprendidas en fases posteriores de la vida).

D. Los sntomas causan un deterioro clnicamente significativo en lo social, laboral u otras reas
importantes del funcionamiento habitual.

E. Estas alteraciones no se explican mejor por la discapacidad intelectual (trastorno del desarrollo
intelectual) o por el retraso global del desarrollo. La discapacidad intelectual y el trastorno del espectro
del autismo con frecuencia coinciden; para hacer diagnsticos de comorbilidades de un trastorno del
espectro del autismo y discapacidad intelectual, la comunicacin social ha de estar por debajo de lo
previsto para el nivel general de desarrollo.
Nota: A los pacientes con un diagnstico bien establecido segn el DSM-IV de trastorno autista,
enfermedad de Asperger o trastorno generalizado del desarrollo no especificado de otro modo, se les
aplicar el diagnstico de trastorno del espectro del autismo. Los pacientes con deficiencias notables de
la comunicacin social, pero cuyos sntomas no cumplen los criterios de trastorno del espectro del
autismo, deben ser evaluados para diagnosticar el trastorno de la comunicacin social (pragmtica).

Especificar si:
Con o sin dficit intelectual acompaante
Con o sin deterioro del lenguaje acompaante
Asociado a una afeccin mdica o gentica, o a un factor ambiental conocidos
(Nota de codificacin: Utilizar un cdigo adicional para identificar la afeccin mdica o gentica
asociada.)
Asociado a otro trastorno del desarrollo neurolgico, mental o del comportamiento (Nota de
codificacin: Utilizar un cdigo(s) adicional(es) para identificar el trastorno(s) del desarrollo
neurolgico, mental o del comportamiento asociado[s].)
Con catatona (vanse los criterios de catatona asociados a otro trastorno mental; para la
definicin, vanse las pgs.6566). (Nota de codificacin: Utilizar el cdigo adicional 293.89
[F06.1] catatona asociada a trastorno del espectro del autismo para indicar la presencia de la
catatona concurrente).

TABLA 2 Niveles de gravedad del trastorno del espectro del autismo

Nivel de gravedad Comunicacin social Comportamientos restringido y


repetitivos

Grado 3 Las deficiencias graves de las aptitudes de comunicacin La inflexibilidad de comportamiento, la


Necesita ayuda social verbal y no verbal causan alteraciones graves del extrema dificultad de hacer frente a los
muy notable funcionamiento, inicio muy limitado de las interacciones cambios u otros comportamientos
sociales y respuesta mnima a la apertura social de otras restringidos/ repetitivos interfieren
personas. Por ejemplo, una persona con pocas palabras notablemente con el funcionamiento en
inteligibles que raramente inicia interaccin y que, cuando lo todos los mbitos. Ansiedad
hace, realiza estrategias inhabituales slo para cumplir con intensa/dificultad para cambiar el foco
las necesidades y nicamente responde a aproximaciones de accin.
sociales muy directas.
Grado 2 Deficiencias notables de las aptitudes de comunicacin social La inflexibilidad de comportamiento, la
Necesita ayuda verbal y no verbal; problemas sociales aparentes incluso con dificultad de hacer frente a los cambios
notable ayuda in situ; inicio limitado de interacciones sociales; y u otros comportamientos restringidos/
reduccin de respuesta o respuestas no normales a la repetitivos aparecen con frecuencia
apertura social de otras personas. Por ejemplo, una persona claramente al observador casual e
que emite frases sencillas, cuya interaccin se limita a interfieren con el funcionamiento en
intereses especiales muy concretos y que tiene una diversos contextos. Ansiedad y/o
comunicacin no verbal muy excntrica. dificultad para cambiar el foco de
accin.
Grado 1 Sin ayuda in situ, las deficiencias en la comunicacin social La inflexibilidad de comportamiento
Necesita ayuda causan problemas importantes. Dificultad para iniciar causa una interferencia significativa con
interacciones sociales y ejemplos claros de respuestas el funcionamiento en uno o ms
atpicas o insatisfactorias a la apertura social de otras contextos. Dificultad para alternar
personas. Puede parecer que tiene poco inters en las actividades. Los problemas de
interacciones sociales. Por ejemplo, una persona que es capaz organizacin y de planificacin dificultan
de hablar con frases completas y que establece comunicacin la autonoma.
pero cuya
La conversacin amplia con otras personas falla y cuyos
intentos de hacer amigos son excntricos y habitualmente sin
xito.