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Historia del mundo actual - UNED

TEMA 1- DESARROLLO ECONMICO Y BIENESTAR HUMANO

1. El desarrollo econmico.

En 1948 la Carta de las Naciones Unidas proclam como objetivo comn de todas las
naciones promover niveles de vida ms elevados, trabajo permanente para todos y condiciones
de progreso y desarrollo econmico y social.

1.1. El desarrollo econmico en su perspectiva histrica.

El instrumento ms usado para expresar en trminos cuantitativos los logros


econmicos de un pas es el Producto Interior Bruto (PIB), que consiste en el valor monetario
a precios de mercado de todos los bienes y servicios producidos en un pas durante un periodo
de tiempo, normalmente un ao. El Producto Nacional Bruto (PNB) incluye tambin los
ingresos obtenidos en otros pases por individuos y empresas del pas en cuestin, y excluye los
ingresos obtenidos en ese pas por individuos y empresas extranjeras.

Si el PIB se divide por la poblacin se obtiene el PIB por habitante, que representa una
aproximacin til al nivel de vida medio de un pas. Nuestro objetivo es medir el crecimiento
del PIB a lo largo de los aos y efectuar comparaciones internacionales, pero surgen dos
problemas: los precios se modifican de ao en ao, normalmente suben, y los niveles de precios
varan de un pas a otro, siendo en general ms altos en los pases ms ricos. As que para medir
y comparar hay que recurrir al ndice de precios y la paridad de poder adquisitivo.

En Espaa el INE calcula mensualmente un ndice de Precios de Consumo (IPC) que


mide los precios de un conjunto de bienes y servicios, ponderados segn su importancia en el
gasto de los hogares que se conoce mediante encuestas (Encuesta Continua de Presupuestos
Familiares). Se denomina inflacin al crecimiento de los precios que se mide mediante el IPC.
El IPC slo representa una aproximacin a la realidad, por lo que debe ser corregido eliminando
el efecto de la inflacin. Ello permite elaborar series histricas a precios constantes, tomando
como base los precios de un ao determinado.

El segundo problema se resuelve con la paridad de poder adquisitivo, que se establece


mediante el clculo de cunto cuesta en cada pas adquirir el mismo conjunto de bienes y
servicios. Puesto que en los pases ms desarrollados los precios son ms altos, este mtodo
permite comprobar que la diferencia real entre su PIB y los de los menos desarrollados es muy
grande, pero no tanto como la que resulta si el clculo se hace mediante el tipo de cambio de las
monedas.

En el conjunto del mundo las tasas de crecimiento fueron ms elevadas en las dcadas
de los aos 50 y 60 y se redujeron a partir de los aos 70. Esto se observa en Europa occidental,
mientras que el descenso de las tasas de crecimiento no ha sido tan acusado en Asia. En cambio
ha sido dramtico en el caso de frica, cuya peor dcada fue la de los aos 80, en la que la tasa
de crecimiento fue negativa (lo mismo que ocurri en Amrica Latina y Europa oriental). En
cuanto a la Unin Sovitica la dcada de los 80 fue un crecimiento mediocre, pero lo peor vino
con el hundimiento del comunismo: en los aos 90 el conjunto de los 15 nuevos Estados
surgidos de la extinta URSS tuvo un retroceso medio anual del PIB del 3,5%.

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12 primeros aos del siglo XXI. Las tasas del PMB han sido ms elevadas que en las
tres ltimas dcadas, a pesar de la grave recesin de 2009. Puede observarse que el crecimiento
es particularmente importante en los pases de desarrollo medio y bajo, debido al espectacular
progreso de pases como China e India, mientras que los pases de alto desarrollo tales como
EEUU, Japn y los de la Unin Europea, crecen a un ritmo muy moderado. Esto supone que las
diferencias entre pases, aunque se estn reduciendo, siguen todava siendo muy grandes.

1.2. La desigualdad econmica en el mundo de hoy.

Si se calcula de acuerdo con la paridad de poder adquisitivo, el pas con mayor nivel
de ingresos por habitante, en 2012 era Noruega, y el de menor nivel la Repblica Democrtica
del Congo. El ciudadano medio noruego tena unos ingresos 146 veces mayores que los del
ciudadano medio congoleo.

La desigualdad econmica sigue siendo enorme, a pesar de que en los ltimos aos los
pases de desarrollo medio y bajo estn teniendo un desarrollo mayor que los pases
desarrollados. Por otra parte, a la desigualdad entre los pases se suma la desigualdad interna de
cada uno de ellos. El gran desarrollo de China ha ido acompaado de un aumento de la
desigualdad interna de ingresos.

El mtodo estadstico habitualmente usado para medir la desigualdad en una


distribucin es el coeficiente de Gini, que constituye la expresin numrica de la curva de
Lorenz y presenta unos valores que van de 0 (igualdad mxima) a 1 (desigualdad mxima). Los
pases de mayor ndice de Desarrollo Humano son ms igualitarios que los menos desarrollados.
Los pases del centro y el norte de Europa son particularmente igualitarios, mientras que en
Amrica Latina se da una gran desigualdad interna.

El coeficiente de Gini se aplica tambin para calcular la desigualdad entre los pases, ya
sea considerando cada pas como una unidad, ya sea ponderando los pases en funcin de su
poblacin. Pero lo mejor es combinar la desigualdad interna y externa y a partir de ah realizar
series histricas, que permitan evaluar si la desigualdad global aumenta o disminuye. Segn un
estudio reciente, la desigualdad global ha aumentado ligeramente entre 1988 y 2005.

Para evaluar el bienestar global de la humanidad, ms importantes que las cifras de


desigualdad son las de pobreza, en las que s se puede constatar un progreso. Para calcularlo es
necesario fijar el lmite de pobreza en un determinado nivel de ingresos, por ejemplo, 2$. La
mejora ha sido espectacular en China, pero muy modesto en frica subsahariana.

1.3. El desarrollo econmico en su perspectiva histrica.

Segn Kenny, el hecho de que 9 de los 15 pases ms desarrollados en 1815 sigan


encontrndose entre los 15 ms desarrollados de hoy sugiere que los orgenes de la desigualdad
econmica actual pueden ser bastante remotos. Las diferencias en el nivel tecnolgico inciden
en las diferencias de desarrollo de hoy en da, porque la experiencia tecnolgica facilita la
capacidad de adoptar nuevas tecnologas. Europa, el Prximo Oriente, India y China fueron
civilizaciones claves en la Antigedad por su desarrollo tecnolgico, que no compartan
Amrica y frica que estaban en un eje Norte-Sur.

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Tambin influye la historia. La expansin colonial europea iniciada en el siglo XVI


permiti la ocupacin de tierras templadas poco pobladas de Amrica y Oceana, y fue el origen
de los pases ms desarrollados del mundo de hoy: EEUU, Canad, Australia y Nueva Zelanda.

La geografa ha sido un factor importante en el desarrollo econmico: distribucin de


los climas templados, lluvias y enfermedades infecciosas. El PIB medio de los pases con ms
lluvia casi triplica el de los pases secos.

Sin embargo, ni la historia ni la geografa imponen a las naciones un destino inapelable.


Dos variables fundamentales para el desarrollo son la inversin (la utilizacin de recursos para
incrementar la produccin) y la adopcin de innovaciones tecnolgicas. Slow sostiene que a
largo plazo la difusin de tecnologa de unos pases a otros tenderan a reducir las diferencias
entre ellos, pero por ahora no ha sido as.

En los aos 80, la confianza en la economa de mercado se tradujo en el apoyo a un


conjunto de medidas que se ha dado en denominar el consenso de Washington: la poltica
adecuada para los pases en desarrollo debera incluir medidas como la reduccin del dficit
pblico (diferencia entre los gatos y los ingresos de un Estado); la concentracin del gasto
pblico en las reas esenciales de la construccin de infraestructuras, la sanidad y la educacin;
la creacin de un sistema slido de impuestos, que genere los ingresos necesarios para sufragar
el gasto pblico, pero sin perjudicar la actividad econmica; la fijacin de las tasas de inters
por el mercado; una tasa de cambio moderada de la moneda nacional para facilitar las
exportaciones; liberalizacin de las importaciones, mediante la reduccin de las tarifas
aduaneras; liberalizacin de la inversin extranjera directa; privatizacin de las empresas
pblicas; reduccin de las disposiciones reguladoras que limiten la libre competencia, excepto
las necesarias para la proteccin de los consumidores y del medio ambiente y la supervisin del
sistema financiero; y la garanta legal de los derechos de propiedad. Es un conjunto de medidas
que impulsan la iniciativa individual y la competencia, y que concentran la accin del Estado
en las reas que difcilmente puede cubrir la iniciativa privada.

Las medidas liberalizadoras adoptadas por muchos gobiernos han contribuido al avance
de la globalizacin econmica (creciente interconexin entre las economas nacionales del
mundo a travs del incremento del comercio, inversin extrajera y migraciones). Tambin hay
otros factores como la innovacin tecnolgica y la reduccin de los costes de transporte.

Los crticos acusan a la globalizacin liberal de haber reforzado el poder de las grandes
instituciones internacionales y de las grandes empresas transnacionales, en perjuicio de las
democracias nacionales, y de haber perjudicado a los pobres.

Cabra suponer que la globalizacin al facilitar la difusin de innovaciones tecnolgicas,


debera facilitar el despegue de los pases de desarrollo, pero no est siendo as. La adopcin de
las polticas recomendadas por el consenso de Wahington no siempre da resultado, no al menos
a corto plazo, y no hay consenso acerca de en qu medida el xito reciente de pases como
China o Taiwn se debe a la liberalizacin o al mantenimiento de un alto grado de control
estatal.

Collier se centra en los obstculos que impiden a los pases ms subdesarrollados del
mundo salir de su atraso: la frecuencia de los conflictos armados, la excesiva dependencia de
recursos naturales fcilmente exportables, el aislamiento respecto al comercio internacional de

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aquellos pases sin acceso al mar que se encuentran a su vez rodeados de pases pobres, y el mal
gobierno.

Por ltimo cabe preguntarse si la desigualdad interna de los pases tiene un efecto en su
desarrollo. La respuesta es afirmativa: mayor tensin social que lleva a inestabilidad poltica,
favorece la exigencia popular de una mayor redistribucin de la riqueza mediante impuestos
elevados y subvenciones al consumo, que distorsionan la economa, induce a la minora rica a
recurrir a la sanidad, a la enseanza e incluso a la seguridad privadas, y por tanto a no asumir el
esfuerzo fiscal necesario para que el Estado desarrolle esas funciones, y efectos perjudiciales
para la salud de la poblacin, los logros educativos y la tasa de criminalidad.

2. El desarrollo humano.

El Producto Interior Bruto por habitante, que se obtiene dividiendo el PIB de un pas por
la cifra de su poblacin, representa una aproximacin til al nivel de bienestar medio de un pas,
pero por si mismo no es preciso, porque los ingresos monetarios son slo un componente del
bienestar humano.

2.1. Salud, educacin y desarrollo humano en el mundo de hoy.

ndice de Desarrollo Humano (IDH): esperanza de vida (aos que vivir un recin
nacido si se mantienen las condiciones actuales), educacin (combina los aos de promedio de
escolarizacin con los aos esperados de escolarizacin) e ingresos (Ingreso Nacional Bruto
(INB), se calcula como el PNB pero incluye la ayuda que un pas recibe del exterior).

El PNUD divide a los pases del mundo en cuatro cuartiles, cuatro grupos con el
mismo nmero de pases cada uno: los de desarrollo muy alto (EEUU, Canad, Europa
occidental y central, Israel, Japn, Corea del Sur, Chile y Argentina), los de desarrollo alto
(Rusia, Europa oriental, Turqua, parte de Amrica Latina), los de desarrollo medio (China,
India, pases asiticos y Sudfrica) y los de desarrollo bajo (frica subsahariana, Pakistn,
Banglads, Birmania y Hait). Los pases rabes en general se sitan en el grupo de desarrollo
medio.

Existe una gran desigualdad entre los ingresos y una desigualdad menor en la esperanza
de vida y en los aos de escolaridad. Los pases del primer grupo tienen unos ingresos por
habitante 20 veces mayor que los del cuarto, pero la esperanza de vida es slo de 20 aos. En
grado de satisfaccin general con la vida no vara mucho, la satisfaccin media de los

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ciudadanos del grupo ms desarrollado se sita en un 6,9 y la del grupo menos desarrollado en
4,2.

El jinete de la peste sigue cabalgando por los pases menos desarrollados. Las
epidemias ms letales son la malaria o paludismo y el sida. La malaria ha desaparecido en el
mundo desarrollado, pero sigue teniendo una fuerte incidencia en el frica subsahariana. El
efecto del sida, que se difundi por el mundo en los aos 80, se ha concentrado sobretodo en
frica. El motivo de esta persistencia del sida en frica es polmico: reticencia al uso de
condones por parte de los varones y su condena por parte de los eclesisticos, el elevado coste
de los productos farmacuticos, la actitud de los polticos.

El jinete del hambre no es menos activo. Hay que distinguir entre desnutricin
(condicin crnica de cientos de millones de personas en el mundo y las hambrunas (situaciones
coyunturales de empeoramiento de la alimentacin en un rea geogrfica). Los factores
naturales, como las sequas, son hoy menos importantes que los factores humanos, como los
conflictos armados o las decisiones de los gobiernos. Los cuatro pases ms amenazados por el
hambre son la Repblica Democrtica del Congo, Mal, Siria y Sudn.

La desnutricin (dficit de caloras y protenas en la dieta) ha disminuido, pero sigue


siendo uno de los grandes males de la humanidad. El frica subsahariana es la regin del
mundo con mayor incidencia de desnutricin, mientras que la mayor incidencia de la obesidad
se da en Estados Unidos, Mxico, Venezuela, Sudfrica y pases rabes.

La desigualdad en el campo educativo es tambin importante. En la poblacin mayor


de 25 aos, hay una diferencia de promedio de aos de estudio de 12 a 4. Afortunadamente las
perspectivas para la nueva generacin son mucho mejores: 16 y 8. Pero el nivel educativo de un
pas no puede medirse tan slo en trminos de aos que se pasa en la escuela, sino que hay que
tener tambin en cuenta la calidad del aprendizaje. Con el informe PISA, las puntuaciones ms
altas en ciencia las obtuvieron Finlandia, Hong Kong y Singapur.

2.2. El desarrollo humano en su perspectiva histrica.

Se ha avanzado mucho en los pases ms pobres. La esperanza de vida ha aumentado en


todo el mundo considerablemente, resultado de un gran nmero de factores interrelacionados,
pero en definitiva vinculados al desarrollo econmico y la innovacin tecnolgica: incremento
de la productividad agrcola, abaratamiento de los transportes, mejora en el alcantarillado y
suministro de agua, mayor higiene domstica, avance de la medicina y creacin de una red
sanitaria.

Los aos iniciales del siglo XXI han sido favorables al crecimiento de los pases en vas
de desarrollo, incluidos los subsaharianos. El crecimiento ms importante se ha dado en frica
meridional, incluyendo a la India, siguiendo frica subsahariana. La tasa de crecimiento ms
baja se ha dado en los pases ms desarrollados.

2.3. Los Objetivos del Milenio.

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El gran desafo que tiene planteado la humanidad en el comienzo del siglo XXI es la
universalizacin del desarrollo humano. En la cumbre del Milenio celebrada por las Naciones
Unidas en el ao 2000, 189 naciones aprobaron una declaracin en que se especificaron ocho
objetivos para los que se tratara de alcanzar avances sustanciales en 2015. Estos objetivos se
refieren a la reduccin de la pobreza extrema y el hambre, la extensin de la educacin primaria,
la promocin de la igualdad de los gneros y la autonoma de la mujer, la reduccin de la
mortalidad infantil, la mejora de la salud materna, la lucha contra enfermedades contra el sida y
el paludismo, garantizar la sostenibilidad del medio ambiente, y fomentar la cooperacin
mundial para el desarrollo. Cada uno de estos objetivos se precis mediante indicadores
cuantitativos, por ejemplo reducir a la mitad el porcentaje de la poblacin mundial con ingresos
inferiores a 1,25$ diarios. Segn las Naciones Unidas, ese objetivo se alcanz en 2010.

3. La Gran Recesin.

En el ltimo siglo y medio la economa mundial ha experimentado un desarrollo sin


precedentes histricos, pero este desarrollo no se ha mantenido a un ritmo constante, sino que se
han sucedido perodos de expansin y recesin de forma cclica. La recesin es la reduccin
significativa de la actividad econmica que se prolonga durante un perodo de al menos dos
trimestres consecutivos. Cuando se prolonga durante al menos tres aos se denomina
depresin.

Despus de la Segunda Guerra Mundial las recesiones pasaron a ser de mucha menor
entidad, por lo que la llamada la Gran Recesin ha sido la ms grave desde los aos 30. En
EEUU se prolong un ao y medio, hasta mediados de 2009, provoc la cada del PIB un 5% y
elev la tasa de desempleo hasta el 10%. Fue una recesin mundial, que afect ms a los pases
desarrollados y condujo a que en 2009 el PMB se redujera un 2,2%. En 2010 el PMB creci un
4,3%, con lo que la recesin a nivel mundial pudo darse por finalizada. Sin embargo, la zona del
volvi a entrar en recesin en 2012, como consecuencia de la crisis de la deuda soberana que
se inici en 2010, justo cuando la economa mundial se estaba ya recuperando.

3.1. Los orgenes de la Gran Recesin en Estados Unidos.

El origen se encuentra sobretodo en los Estados Unidos en 2008. Una crisis que estall
como consecuencia de la depreciacin de ciertos sofisticados productos financieros, ligados
sobre todo a las hipotecas que muchos ciudadanos haban suscrito en el marco de una
prolongada burbuja inmobiliaria que acab cuando en 2007 el precio de las viviendas empez a
bajar.

La burbuja es un fenmeno que consiste en la subida del precio de un activo (de un


bien econmico, como las viviendas) muy por encima de su valor intrnseco. Las burbujas se
autoalimentan, ya que si el precio de un bien sube continuamente, resulta rentable comprarlo
para venderlo despus a un precio mayor, o simplemente para disponer de un activo que se
revaloriza con el paso del tiempo, con lo que se da la paradoja de que, cuanto ms se encarece
un bien, ms se vende. Llega sin embargo un momento en el que la burbuja estalla, cuando
empiezan a escasear los compradores dispuestos a pagar los elevados precios alcanzados, con lo
que el mecanismo pasa a funcionar al revs: la gente se apresura a vender, ante el temor de que
los precios bajen an ms. En Estados Unidos los precios de viviendas casi se duplicaron entre
2000 y 2006, y burbujas inmobiliarias similares se produjeron en pases europeos como Espaa
e Irlanda. Las viviendas se pagaban en su mayora mediante crditos hipotecarios y fue en el

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mercado hipotecario de los Estados Unidos donde se gener en gran parte la crisis financiera,
debido a la falta de rigor con la que se concedieron las hipotecas.

La burbuja inmobiliaria se financi con facilidad, debido a que las tasas de inters eran
bajas. Adems, la oferta de crdito se vio facilitada por la gran abundancia de capitales
procedentes de economas emergentes, en especial de China, que acudan a invertir en EEUU.
Las burbujas inmobiliarias de Espaa e Irlanda se vieron estimuladas por la entrada de capitales
extranjeros y la consiguiente bajada de los tipos de inters, una vez que su entrada en la zona
euro dio una mayor confianza a los inversores.

La baratura de crdito facilit que a principios del s. XXI se produjera en los pases ms
desarrollados un considerable aumento del endeudamiento de los hogares. Pero a partir de 2007
el aumento de la morosidad en los crditos hipotecarios (el porcentaje de clientes que dejaron de
pagar las letras mensuales de su hipoteca), seguido del consiguiente aumento de desahucios, fue
en EEUU el primer sntoma de la crisis que se avecinaba.

Las prdidas las sufrieron sobretodo los propietarios que haban adquirido esas
viviendas, pero tambin los que haban suministrado los crditos hipotecarios, que se
encontraban ante un impago creciente. Ahora bien, lo ms grave para la economa en su
conjunto fueron las prdidas sufridas por los acreedores, porque fueron stas las que generaron
la crisis del sistema financiero, que es el que proporciona el crdito sin el que la economa no
funciona.

La caracterstica esencial de un banco es que asegura a los clientes que le confan su


dinero que podrn retirarlo en cualquier momento, a pesar de que buena parte de sus depsitos
estn invertidos en activos que no se pueden convertir en dinero activo de un da para otro. El
negocio bancario consiste en captar fondos por los que paga un inters muy bajo pero que tienen
una gran liquidez (se pueden convertir en dinero efectivo de manera inmediata y sin prdida de
su valor), para invertirlos en activos ms rentables pero menos lquidos. De ah el peligro de los
pnicos bancarios: si todos los clientes pretenden retirar el dinero al mismo tiempo, los bancos
no pueden hacer frente a sus compromisos y quiebran, como ocurri en la Gran Depresin de
los aos 30. Por ello, a partir de ese momento, los bancos estn sometidos a una regulacin, que
les impone un determinado porcentaje de reservas en efectivo y la participacin en un sistema
de aseguramiento de sus depsitos. Pero a finales del siglo XX empezaron a surgir unas
instituciones financieras que no eran estrictamente bancos, y no estaban por tanto reguladas
como tales, pero que actuaban como bancos, y al no incurrir en los gastos impuestos por la
regulacin bancaria, podan ofrecer intereses ms altos. Se les llam banca en la sombra o
chiringuitos financieros.

La tendencia del gobierno de Bush y del Partido Republicano a creer que la economa
funciona mejor cuando la regulacin estatal es mnima, favoreci el desarrollo de esta banca en
la sombra. Y cuando la cotizacin de la hipoteca se hundi, debido a los impagos, lo mismo
ocurri con los activos derivados, de manera que la burbuja inmobiliaria de EEUU se convirti
en la causa principal de la crisis mundial. A su vez las dificultades del sector financiero
provocaron una restriccin del crdito que afect negativamente a los dems sectores.

Otro conflicto importante relacionado con el conflicto de intereses es el riesgo moral,


que se produce cuando un individuo u organizacin tiende a asumir riesgos en la conviccin de
que, si su clculo es errneo, seran otros quienes paguen las consecuencias. Debe acudir el
Estado en ayuda con su dinero de los contribuyentes de las empresas financieras? Siguiendo el

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principio quien la hace la paga no debera hacerlo, porque supone fomentar la tendencia a la
irresponsabilidad; pero el peligro de que se produzca un pnico financiero, que privara a la
economa de su indispensable crdito, empuja en sentido contrario, sobretodo cuando se trata de
una empresa demasiado grande para que su cada no cause un prejuicio general.

Muy grande era, y sin embargo quebr, Lehman Brothers, el cuarto mayor banco de
inversin de Estados Unidos. La decisin de las autoridades de no intervenir, recibi muchas
crticas.

3.2. La crisis de la deuda soberana en la zona euro.

La economa mundial se recuper en 2010, y el crecimiento se ha mantenido desde


entonces en la mayora de los pases, incluido Estados Unidos, pero el PIB descendi de nuevo
en la zona euro en 2012. La recesin se ha agudizado sobretodo en algunos pases, como
Espaa.

En los pases europeos ms afectados por la recesin, como Grecia, Irlanda, Portugal y
Espaa, se ha producido un gran incremento del dficit pblico, lo que ha obligado a un
creciente endeudamiento, al tiempo que la creciente desconfianza de los inversores extranjeros
ha llevado a que los intereses que es necesario pagar por la nueva deuda se hayan encarecido
hasta niveles muy difciles de sostener. Por ello se habla de una crisis de la deuda soberana
(de la deuda pblica que emite el Estado). El mejor indicador del encarecimiento de la deuda es
la prima de riesgo, que indica la diferencia entre la tasa de inters que ha de pagar un Estado
que ofrece menos garanta a los inversores y la que debe pagar el Estado que inspira ms
confianza. La prima de riesgo en Espaa, muy pequea antes de la recesin, lleg a superar los
600 puntos bsicos en 2012. En Grecia, Irlanda y Portugal subi ms an que en Espaa.

Cuanto ms aumenta el dficit pblico, ms aumenta la desconfianza y ms se encarece


la emisin de deuda, con lo que se entra en un crculo vicioso, como ocurri en Grecia.

El camino de los rescates y la austeridad ha sido emprendido a continuacin por otros


Estados de la zona euro: Irlanda, Portugal y Chipre. En Espaa no se ha llegado a la peticin de
rescate, pero s a fuertes recortes para reducir el dficit. Los problemas se produjeron a partir del
estadillo de una burbuja inmobiliaria que vena inflndose desde el siglo XX. Entre 1997 y
2007, durante los gobiernos de Aznar y Zapatero, los precios reales de la vivienda se duplicaron,
al tiempo que aumentaba de manera extraordinaria la cifra de nuevas viviendas que se
construan. Dada la tradicional preferencia de los espaoles por la vivienda en propiedad, las
familias se endeudaron mucho a travs de crditos hipotecarios. La financiacin vino sobretodo
de las cajas de ahorro, unas instituciones que en su origen tenan fines sociales y podan operar
slo en una provincia, pero que a partir de los aos 90 pudieron expandirse por todo el territorio
nacional y entraron en competencia entre ellos y con los bancos. A su vez, bancos y cajas
espaolas se financiaban gracias a la masiva entrada de capital extranjero, sobretodo europeo,
ya que a partir de la adopcin del euro Espaa inspir mucha ms confianza a los inversores.

A partir de 2008 todo se vino abajo: la burbuja explot, la construccin se paraliz, el


desempleo subi (con la particularidad espaola de que el aumento del desempleo causado por
el descenso de la actividad econmica es mucho mayor que en otros pases), las cajas de ahorro
se encontraron con una gran cantidad de activos txicos, en forma de hipotecas y crditos a los

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constructoras, y los inversores extranjeros comenzaron a retirar sus fondos del sistema
financiero espaol y la economa entr en recesin. Como consecuencia se produjo un profundo
desequilibrio en las cuentas del Estado, disminuyendo los ingresos (cuando la actividad
econmica disminuye se pagan menos impuestos) y aumentando los gastos (debido al
incremento de los pagos por el seguro del desempleo y por el coste de las medidas de estmulo
encaminadas a frenar la cada de la actividad).

A partir de entonces, el Estado espaol se encontr con el doble desafo de sanear el


sector financiero, en concreto las cajas de ahorro, sin lo cual no poda recuperarse el crdito, y
de reducir el dficit pblico, sin lo cual el endeudamiento creciente pondra en peligro el futuro.
En 2011 le correspondi a Mariano Rajoy hacer frente al doble reto. En 2012 no hubo rescate,
pero s un masivo crdito europeo, garantizado por el gobierno espaol, para la reestructuracin
de la banca espaola. Por otra parte la Unin Europea exige a Espaa una rpida reduccin del
dficit pblico. Ello ha llevado a severos recortes en el gasto, que han sido muy impopulares.
Por otra parte, la reduccin del gasto pblico tiene consecuencias negativas para la actividad
econmica, y slo a finales de 2013 comienza Espaa a salir de la recesin.

3.3. De la divergencia a la convergencia.

Se ha dicho que el siglo XVI comenz con un desfase entre el nivel econmico,
tecnolgico y cientfico de Occidente y el de grandes civilizaciones como las de China, India y
el Islam, que entraron en una fase de estancamiento en contraste con el dinamismo de Europa y
de las naciones creadas por los europeos en ultramar. Ello condujo a que surgiera una enorme
diferencia entre el bienestar humano de Occidente y el del resto del mundo. Sin embargo, en las
ltimas dcadas el desarrollo econmico de la humanidad en su conjunto ha ido acompaado de
una notable reduccin en las diferencias en el ndice de desarrollo humano. La Gran Recesin,
al haber afectado sobre todo a los pases ms desarrollados, en especial a Europa, ha contribuido
tambin a esta nueva convergencia que est cerrando la brecha abierta hace 500 aos.

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