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ELEMENTO QUIMICOS ARTIFICIALES

PROPIEDADES

Los elementos sintticos son radiactivos y se desintegran rpidamente en otros elementos


ligeros, que poseen vidas medias tan cortas en comparacin con la edad de la Tierra (que se
form hace aproximadamente 4600 millones de aos), que cualquier tomo de estos
elementos que pudiera haber existido cuando se form el planeta hace mucho tiempo que se
ha desintegrado. Los tomos de los elementos sintticos slo se producen en la Tierra
mediante experimentos que involucran a reactores nucleares o aceleradores de partculas, via
fusin nuclear o absorcin de neutrn de masa absorption.

La masa atmica para la vida natural se basa en la abundancia media ponderada de los
istopos naturales que se producen en la corteza y atmsfera de la Tierra. Para los elementos
sintticos, el istopo depende de los medios de sntesis, por lo que el concepto de la
abundancia isotpica natural no tiene sentido. Por lo tanto, para los elementos sintticos el
recuento total del ncleo (protones y neutrones) del istopo ms estable, es decir, el istopo
con la vida media ms larga se enumeran como masa atmica entre llaves .

HISTORIA

El primer elemento descubierto a travs de la sntesis fue el tecnecio (su descubrimiento fue
confirmado definitivamente en 1936). Este descubrimiento llen un vaco en la tabla peridica,
y el hecho de que no existan istopos estables de tecnecio explica su ausencia natural en la
Tierra (y el vacio). Teniendo el istopo de tecnecio de vida ms larga, Tc-98, una vida media de
4,2 millones de aos, ningn tecnecio queda desde la formacin de la Tierra. Slo trazas
minsculas de tecnecio se producen de forma natural en la corteza terrestre, como un
producto espontneo de la fisin del uranio-238 o por captura neutrnica en menas de
molibdeno aunque el tecnecio est presente de forma natural en estrellas gigantes rojas. El
primer elemento sinttico descubierto fue el curio, sintetizado en 1944 por Glenn T. Seaborg,
Ralph A. James y Albert Ghiorso mediante el bombardeo de plutonio con partculas alfa. Los
descubrimientos del americio, berkelio y el californio siguieron pronto. El einstenio y fermio
fueron descubiertos por un equipo de cientficos dirigido por Albert Ghiorso en 1952, mientras
estudiaban los restos radioactivos de la detonacin de la primera bomba de hidrgeno. Los
istopos descubiertas fueron el einsteinio-253, con una vida media de 20,5 das, y el fermio-
255, con una vida media de alrededor de 20 horas.

Ningn elemento con un nmero atmico mayor de 99 tiene ningn uso fuera de la
investigacin cientfica, ya que tienen una vida media muy corta.

LISTA DE ELEMENTOS SINTTICOS

Los siguientes elementos no se producen de forma natural en la Tierra. Todos son elementos
transurnicos y tienen nmeros atmicos de 95 y superiores.
Nombre elemento Smbolo qumico Nmero atmico Primera sntesis
definitiva

Americio Am 95 1944
Curio Cm 96 1944
Berkelio Bk 97 1949
Californio Cf 98 1950
Einsteinio Es 99 1952
Fermio Fm 100 1952
Mendelevio Md 101 1955
Nobelio No 102 1966
Lawrencio Lr 103 1971
Rutherfordio Rf 104 1966 (USSR), 1969
Dubnio Db 105 1968 (USSR), 1970
Seaborgio Sg 106 1974
Bohrio Bh 107 1981
Hassio Hs 108 1984
Meitnerio Mt 109 1982
Darmstadtio Ds 110 1994
Roentgenio Rg 111 1994
Copernicio Cn 112 1996
Nihonio Nh 113 2003
Flerovio Fl 114 1999
Moscovio Mc 115 2003
Livermorio Lv 116 2000
Teneso Ts 17 2010
Oganesn Og 118 2002

Otros elementos generalmente producidos a travs de sntesis

Todos los elementos con nmeros atmicos desde el 1 al 94 aparecen naturalmente, al menos
en cantidades traza, pero los siguientes elementos se producen generalmente a travs de
sntesis. Excepto el polonio y el francio, todos ellos fueron descubiertos a travs de la sntesis
antes de ser encontrados en la naturaleza.

Nombre elemento Smbolo qumico Nmero atmico Primera sntesis


definitiva

Tecnecio Tc 43 1936

Promecio Pm 61 1945

Polonio Po 84 1898

stato At 85 1940

Francio Fr 87 1939

Neptunio Np 93 1940

Plutonio Pu 94 1940
ULTIMAS SUB PARTICULAS DESCUBIERTAS

Las partculas, denominadas sigma sub b y, al igual que los protones y los neutrones, estn
formados por tres quarks, por lo que se encuadran dentro del grupo de los bariones. Ambos
tienen ms de seis veces la masa de un protn.

Existen seis tipos de quarks: up, down, strange, charm, bottom y top (u, d, s, c, b y t,
respectivamente). Los dos tipos de bariones descubiertos por el CDF tienen la estructura u-u-b
y d-d-b, mientras que los protones estn formados por u-u-d y los neutrones por d-d-u. La vida
de las "nuevas" partculas es extremadamente corta, minsculas fracciones de segundo.

En las instalaciones del Fermilab, el acelerador de partculas ms importante del mundo, se


intentan recrear las condiciones de la materia previas al big bang, creando materia extica, a la
que pertenecen las partculas sigma sub b. A diferencia de la materia actual, que slo contiene
quarks u y d, en la extica estn presentes tambin los otros tipos.

En sus experimentos, el CDF identific 103 partculas u-u-b, o sigma sub b con carga positiva, y
134 d-d-b, o sigma sub b con carga negativa. Para esto fueron necesarios cientos de miles de
millones de colisiones entre protones y antiprotones a lo largo de cinco aos.

Segn la presentacin del fsico Petar Maksimovic, de la Universidad Johns Hopkins, que los
dos tipos de partculas sigma sub b presentan dos combinaciones de spin: J=1/2 y J=3/2, lo que
confirma la teora de la existencia de un estado basal y un estado excitado.

La teora de los quarks postula seis tipos diferentes de bariones con un quark bottom y spin
J=3/2, como se puede ver en el grfico que reproducimos a continuacin. Con el experimento
del CDF ya conocemos a dos de esos bariones.