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WALTER

BENJAMIN

OBRAS

EDICIN DE
RoLF TIEDEMANN Y HERMANN ScHWEPPENH.A.usER
CON LA COLABORACIN DE
THEODOR W. ADoRNo Y GERSHOM ScHOLEM

EDICIN ESPAOLA AL CUIDADO DE


JUAN BAHJA, FLIX DuQUE Y FERNANDo GuERRERO

ABADAEDITORES
OBRAS
WALTER
BENJAMIN
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LA PUBLICAC I N DE ESTA O RA HA CONTADO OBRAS


CON UNA AYUDA DEL GOE" HE - INSTIT UT

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2-rD\ ()
Primeros trabajos
~~ ~ V \ de crtica de la educacin y de la cultura
TTULO ORIGINAL: Walter Benjamn: Cesammelte Schriften ..
edicin de Rou"T 1EoEMANN y HERMANN ScHWEPPENHAUSER Estudios metaflsicos y de filosofla de la historia
con la colabOJacin de T!iEODOR W. AooRNO y GtRS HOM ScOLEM
Band 11 -1. Frhe A rbeiten zur Bildungs- und Kulturkri~ik
Me taphysisch - geschichtsphilosoph sche Studen
Ensayos estticos y literarios
. Literarisch e und asthetische Essays

SUHRKAMP VERLAG , Frankfurt arn Main, 1989 EDICIN DE


RoLF TIEDEMANN Y HERMANN ScHWEPPENHAUSER
ABADA EDITORES, S . L., 2007, 2010 (2a ed.)
para todos los pases de lengua espaola
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30~701
ESTUDIOS METAFSICOS Y DE FILOSOFA DE LA HISTORIA

sonaje inculpado, o sea, la cabal complicacin y ligazn de su culpa, el HACIA LA CRTICA DE LA VIOLENCIA hl
carcter ofrece por su parte la respuesta del genio al esclavizamiento
mtico del personaje en el plexo culpable. Con ello, finalmente, la La tarea de una crtica de la violencia puede ser definida como la expo-
complicacin se convierte en simplicidad , y el hado en libertad. Pues sicin de la relacin de la violencia con el derecho y con la justicia. Pues
el carcter del personaje cmico no es el espantajo de los determinis- una causa operante de uno u otro modo se convierte en violencia (en el
tas , sino la luminaria a cuya luz se ve precisamente la libertad de sus sentido enftico de la palabra) 121 en cuanto se adentra en situaciones
actos. El genio contrapone ah al dogma que prescribe la culpa natural morales. Pero la esfera de tales situaciones se designa mediante los con-
de toda vida humana - a saber, la culpa primigenia cuya irresolubidad ceptos de derecho y justicia. Por cuanto respecta al primero de ellos ,
es la doctrina y cuya ocasional resolucin es el culto que profesa el est claro que la situacin ms elemental de t?do ordenamiento jur-
paganismo-la visin de la inocencia natural propia del ser humano. dico es la de fin y medio, y que, en principio, la violencia slo puede
Visin que permanece en el sector de la naturaleza, pero que por su buscarse en el mbito propio de los medios, no en el de los fines. A
esencia est tan cerca de los conocimientos morales como lo est a su travs de tal constatacin hemos obtenido para la crtica de la violencia
vez la idea contraria solamente en la forma propia de la tragedia, que algo ms (y distinto) de lo que podra parecer. Si la violencia es un
no es sin emlfargo su nica forma. La visin del carcter es liberadora medio , podra parecer que ya tenemos un criterio para hacer su crtica.
en todas y cada una de sus formas: va unida a la libertad por la afinidad Y es que dicho criterio se impone en la pregunta de si la violencia es, en
que mantiene con la lgica, lo que aqu no podemos sin embargo ciertos casos determinados, un medio para fines que son justos o injus-
mostrar. Por lo tanto, el rasgo de carcter no es el nudo en la red. Es el tos. De acuerdo con esto, la crtica de la violencia estara dada , ya
sol del individuo en el cielo incoloro (annimo) del hombre, que implcitamente, a travs de un sistema de los fines justos. Pero, simple-
arroja la sombra propia de la accin cmica, hacindola visible de este mente, no es as, pues lo que ese sistema contendra (suponiendo que
modo. (Ello sita en su autntico contexto la honda frase de Cohen de pudiera hacer frente eficaz a cualquier duda) no sera un criterio de la
que toda accin trgica, por elevada que vaya, calzando sus coturnos, violencia misma en tanto que principio , sino ya un criterio para los
arroja una sombra cmica tras s.) casos de su aplicacin. Y quedara sin respuesta la pregunta de si la vio -
En la poca antigua, los signos fisiognmicos (como los restantes lencia es moral en cuanto principio , incluso en cuanto medio para
signos mnticos) tuvieron que servir especialmente para investigar el fines justos. Para responder a esta pregunta hace falta un criterio ms
destino, de conformidad con el dominio de la fe pagana en la culpa. exacto, establecer una distincin para la esfera de los m edios mismos,
La fisiognoma y la comedia seran ya fenmenos de la nueva era, de la sin tener en cuenta en absoluto los fines a los que sirven.
era del genio . De hecho, la moderna fisiognoma muestra su evidente La exclusin de este planteamiento crtico, que sin duda es el ms
conexin con las viejas prcticas adivinatorias en la estril moralidad de exacto, es tal vez el rasgo descollante de una gran tendencia en la filo -
sus conceptos, as como en la bsqueda de complicaciones analticas. A sofa del derecho: a saber, el derecho natural. Y es que ste no ve pro-
este respecto, veran ms profundo los fisiognomistas antiguos y blema alguno en el uso de medios violentos para obtener fines que
medievales, quienes comprendieron que el carcter slo puede cap- sean justos , igual que el ser humano no ve problema alguno e n su
tarse rastreando unos pocos conceptos fundamentales que son indife- << derecho >> a mover su cuerpo en direccin a la meta que persigue.
rentes desde el punto de vista moral ; a quellos que , por ejemplo, la Desde este punto de vista, que dio base ideolgica al terror en el pero-
teora d e los temperamentos intent establecer eficazmente.

Publicado en agosto de 1921 en la r evista Archiv for So;ja/wissenschafi und So;jalpolitik. Segn
parece, Benjamin redact este artculo entre diciembre de 1920 y enero de 1921.
2 La palabra alemana Cewa/t, que corresponde a la palabra espaola <<violencia>> , signi-
fica e n su sentido ms sen cillo lo mismo .qu e << fuerza >> , <<capacidad>>, <<podet>>, y, en
sentido enftico , <<violencia>>. [N. del T. ]
ESTUDIOS METAFSICOS Y DE FILOSOFA DE LA HISTORIA HACIA LA CRTICA DE LA VIOL ENCIA 185

do de la Revolucin Francesa, la violencia es un producto natural, a la lograra establecer criterios que fueran independientes entre s para
manera de la materia prima cuyo uso ,no nos da ningn problema los fines justos y los medios legtimos.
mientras no est al servicio de fines injustos. Si, de acuerdo con la teo- El mbito de los fines y, con l, la cuestin del criterio de justicia
ra poltica propia del derecho natural, las personas renuncian por quedan fuera de esta investigacin. Por el contrario, en su centro se
completo a su violencia en beneficio del Estado, esto sucede bajo el halla la cuestin de la legitimacin de ciertos medios que conforman la
presupuesto (explcito por ejemplo en el Tratado teolgico-poltico de Spi- violencia. Los principios del derecho natural no pueden decidir esta
noza) l31 de que antes de firmar ese contrato de indudable carcter cuestin, ya que slo conducen a una inacabable casusti ca. Pues si el
racional el individuo ejerce ya de iure toda aquella violencia que de Jacto derecho positivo es ciego para el carcter incondicionado de los fines,
posee. Tal vez estas ideas hayan sido a su modo reanimadas algn el derecho natural lo es a su vez para el carcter condicionado de los
tiempo despus por la biologa darwinista, que, de forma dogmtica, medios . Por el conti)rio, la teora positiva del derecho es aceptable
junto a la que supone la seleccin natural, solamente admite la violen- como base hipottica en el punto de partida de la investigacin por
cia en calidad de medio originario de la naturaleza, y adems como el cuanto lleva a cabo una distincin fundamental en relacin con las cla-
nico adecuado a los fines vitales que ella ti~ne. La filosofa popular ses de violencia, al margen de los caso s de su aplicacin. Dicha distin -
darwinista ha mostrado a menudo qu pequeo es el paso que va desde cin tiene lugar entre la violencia histricamente reconocida (es decir,
este dogma de la historia de la naturaleza al dogma (ms burdo todava) <<sancionada>>) y la no sancionada. El hecho de que las reflexiones que
de la filosofa del derecho segn el cual la violencia, si adecuada a los a continuacin presentamos partan de esta concreta distincin no sig-
que son los fines naturales, es adems una violencia justa. nifica pues, naturalmente, que las violencias dadas sean a su vez clasifi-
A esta tesis del derecho natural de que la violencia es un hecho cadas segn ellas estn o no sancionadas. Pues una crtica de la viole n-
natural viene a oponerse diametralmente la tesis del derecho positivo cia no aplica el criterio del derecho positivo, sino que solamente lo
de que la violencia es, sin duda, un resultado histr ico innegable. enjuicia. De lo que aqu se trata es de la cuestin de qu se sigue en lo
Mientras el derecho natural slo puede juzgar el derecho existente que hace a la esencia de la violencia por el hecho de que tal criter io (o
criticando sus fines, el derecho positivo por su parte slo puede juz..: tambin de que esa diferencia) sea en ella posible; o , con o tras pala-
gar el derecho que se va desarrollando criticando sus medios. Mien- bras: de lo que se trata es del sentido de esa distincin. Pues no tardar
tras que la justicia es el criterio propio de los fines, la legalidad es a su en dejarse claro que esa distincin, propia del derecho positivo , posee
vez el criterio propio de los medios. Pero, al margen de su contrapo- sentido, est perfectamente fundamentada en s misma y no es sustitui-
sicin, ambas escuelas sin duda coinciden en un dogma que les es ble por ninguna otra; de este modo, se iluminar al mismo tiempo la
fundamental: pueden alcanzarse fines justos mediante medios legti- nica esfera en que tal distincin tiene lugar. En pocas palabras: el cri-
mos, y unos medios legtimos se pueden aplicar a fines justos. Por terio del derecho positivo para la legalidad de la violencia solamente se
ello, el derecho natural intenta la <<justificacin>> de tales medios puede analizar por cU:anto respecta a su sentido, y la esfera de su apli-
mediante la justicia de los fines; y, por su parte, en el derecho posi- cacin , por su parte, hay que criticarla por cuanto respecta a su valor.
tivo, se trata en cambio de <<garantizar >> la necesaria justicia de los Para hacer dicha crtica hay que encontrar un punto de vista fuera de la
fines por la legitimacin correspondiente de los medios . La antino- ~ filosofa positiva del derecho , pero tambin, al tiempo , fuera del dere-
mia se revelara irresoluble si el presupuesto dogmtico comn a cho natural. Ya veremos luego que slo el estudio del derecho desde la
ambos derechos fuera falso, si los medios legtimos y los fines justos se filosofa de la historia puede conducirnos a ese punto de vista.
enfrentaran de forma insuperable. Pero el conocimiento de e ste El sentido de la distincin de la violencia en legal e ilegal no queda
hecho no podra obtenerse antes de que se saliera de ese crculo y se sin ms claro. Hay que rechazar decididamente el malentendido iusna-
turalista de que se trata de la distincin entre una violencia para fines
3 Captulo 16. justos y una violencia para fines injustos: Ms bien, ya hemos indicado
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antes que el derecho positivo exige a toda violencia que venga a expo - fines naturales cuya obtencin se pueda perseguir con violencia. Pero
ner su origen histrico, para, tras ello, darle su sancin, pero bajo eso es un dogma simplemente. Contra l, quiz se pueda recurrir a la
ciertas condiciones. Como el reconocimiento de las violencias jurdi- sorprendente posibilidad de que el inters del derecho en la monopo-
cas se manifiesta en su entera claridad en el sometimiento sin resisten- lizacin de la violencia frente a las personas individuales no se explique
cia a sus fines , tenemos que emplear como fundamento hipottico de mediante la intencin de salvaguardar los fines jurdicos, sino, antes
clasif~cacin de las violencias la existencia o carencia respectivas de un bien, mediante la intencin de salvaguardar el derecho como tal ; pues
reconocimiento histrico general de sus fines. A los fines que carecen la violencia, si no se encuentra en manos del derecho, lo pone en peli-
de este reconocimiento se les puede llamar << fines naturales >> ; y, en gro, no mediante los fines que persiga, sino ya por el hecho de su mera
cambio, los otros sern <<fines jurdicos>>. La diversa funcin de la existencia externa al derecho. Justamente , esa misma suposicin puede
violencia, segn sirva a fines naturales o a fines jurdicos, resulta sus - darse a entender ms drsticamente indicando el hecho de que a
ceptible de observarse con la mayor claridad basndose en alguna menudo la potente figura del <<gran>> criminal, aunque sus fines sean
situacin jurdica determinada. As, en atencin a la sencillez, vamos a repugnantes, provoca la secreta admiracin del pueblo. Y esto no se
referirnos a continuacin a la actual situacin jurdica en Europa. puede deber a su accin, sino solamente a la violencia que aqulla hace
Caracterstico de esa situacin jurdica, por cuanto respecta a la patente . Porque en este caso, esa violencia que el derecho europeo de
persona individual en su condicin de sujeto jurdico , resulta la ten- nuestros das intenta arrebatarle al individuo en todos los sectores de
dencia a no admitir los fines naturales de las personas individuales en su actuacin se presenta amenazadoramente, y despierta al fallar la
los casos en que dichos fi nes seran susceptibles de obtenerse de simpata de la multitud hacia el derecho . Mediante qu funcin la vio-
maner a exitosa mediante la violencia. Es decir, que en todos los mbi- lencia le puede parecer al derecho algo tan temible y peligroso ha de
tos en que las personas individuales podran perseguir exitosamente la quedar precisamente claro doride el despliegue de la violencia se toler a
obtencin de sus fines con violencia, este particular ordenamiento por el ordenamiento jurdico actual.
jurdico apremia a establecer fines jurdicos que slo el poder legal Tal es el caso , en la lucha de clases, del derecho a la huelga garanti-
puede realizar . El orde namie nto jurdico establecido nos apremia zado a los trabajadores. Los trabajadores organizados son hoy, por
incluso a limitar, mediante fines jurdicos, unos mbitos en los que los tanto, junto a los Estados, ya el solo y nico sujeto jurdico al que se da
fines naturales estn ampliamente permitidos (por ejemplo la educa- derecho a la violencia. Por supuesto, a esta idea se le objeta en seguida
cin) en cuanto que esos fines naturales se persigan en su consecucin que no se puede calificar como violencia la omisin de acciones (y la
con cantidad excesiva de violencia (se trata de las leyes sobre los lmites huelga es eso en ltima instancia). Esta r eflexin le puso ms fcil al
de los castigos educativos , por ejemplo) . De modo que es posible for- Estado la concesin del derecho de huelga cuando simplemente no
mular esta m xima general sobre la actual l egislacin europea: los fines haba otra opcin, mas no es vlida sin ciertas restricciones , estando
naturales de las personas individuales entran en colisin con los fines condicionalmente concebida. En efecto , es verdad que la omisin de
jurdicos si son perseguidos con violencia ms o menos grande. (La una accin o de una obligacin, cuando equivale simplemente a una
contradiccin en que el derecho a la legtima defensa incurre con esto << ruptura en las relaciones>> , pued e ser un medio puro, sin violencia. Y
se explicar por s misma en el curso de estas consideraciones.) De esta as como, desde el punto de vista del Estado (o bien del derecho) , con el
misma mxima se sigue que el derecho ve en la violencia en manos de derecho de los trabajadores a la huelga no se est concediendo el dere-
las personas individuales un grave peligro para el ordenamiento jur- cho a la violencia, sino el derecho a sustraerse a ella cuando efectiva-
dico. Pero , es un peligro para los fines jurdicos y la ejecucin del m ente el empresario la podra ejercer de manera indirecta, puede tam-
der echo? Desde luego que no, pues , en ese caso , no se condena ra la bin hab~r de vez en cuando ciertos casos de huelgas que respondan a
violencia como tal, sino solamente la aplicada a fines ilegales. Se dir ello , poni ndose por tanto de manifiesto un <<alejamiento >> o un
que un sistema de fines jurdicos no podr sostenerse mientras queden <<rechazo >> respecto al empresario como tal. El momento de violencia

l
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irrumpe (como extorsin) en esa omisin en cuanto que sucede con lu ficar situaciones jurdicas. Es fcil objetar a este respecto que esa con-
predisposicin a ejercer nuevamente la accin omitida sometida a cie creta funcin de la violencia es inhabitual y accidental. Pero el anlisis
tas condiciones que o no tienen que ver nada con ella o slo modifican de la violencia blica anular sin duda esta objecin.
un aspecto que le es exterior. En este sentido, desde el punto de vista dr La posibilidad de un derecho de guerra se basa exactamente en las
los trabajadores (que se contrapone al del Estado) el derecho a la huelgu mismas contradicciones objetivas de la situacin jurdica que la posibi-
es el derecho a usar la violencia con el objetivo de alcanzar ciertos fin s. lidad de un derecho de huelga : los sujetos jurdicos sancionan unas
La contraposicin de ambos puntos de vista se muestra con toda clari violencias cuyos fines, para los sancionadores, son fines naturales, por
dad en la huelga general revolucionaria. En ella, los trabajadores apela lo que, habiendo un caso grave, pueden entrar en conflicto con sus
rn a su derecho a la huelga, mientras que el Estado la calificar de propios fines jurdicos o naturales. La violencia blica se dirige pri-
abuso, ya que el derecho a la huelga no fue <<as>> pensado, y promul - mero, y en tanto que violencia depredadora, hacia la mejor consecu-
gar medidas especiales. Pues el Estado puede afirmar que el ejercicio cin de sus fines. Pero es muy llamativo que el ceremonial que es pro -
simultneo de la huelga en todas las empresas es ilegal dado que no tiene pio de la paz se exija incluso (o precisamente) en las situaciones
en cada una el motivo particular ql;l-e ha presupuesto el legislador . En primitivas, que apenas han dado los primeros pasos en direccin al
esta diferencia de interpretacin se expresa por tanto la contradiccin Estado, y en aquellos casos en que el vencedor se ha situado en posi-
objetiva de una situacin jurdica en la cual el Estado reconoce una vio - cin inexpugnable. Y es que la palabra <<paz>> designa, cuando es
lencia cuyos fines le resultan normalmente indiferentes en tanto qu correlato de la palabra <<guerra>> (hay otro significado completamente
son fines naturales, pero a los que en un caso grave (en la huelga gene- distinto, que no es metafrico ni poltico, el significado en el que
ral revolucionaria) se enfrenta de manera contundente. Pero, aunque a Kant pudo hablar de la <<paz perpetua>>), la sancin de la victoria
primera vista parezca paradjico, si estn dadas ciertas condiciones hay necesaria e independiente d e todas las situaciones jurdicas restantes.
que calificar como violencia un comportamiento _q ue se lleva a cabo jus- Dicha sancin consiste en que la nueva situacin es reconocida como
tamente para ejercer un derecho. Cuando ese comportamiento sea nuevo <<derecho>>, al margen de que, de Jacto, pueda o no precisar de
activo, se podr calificar como violencia cuando ejerza un derecho con alguna garanta para subsistir. Y si resulta posible extraer conclusiones
la intencin de subvertir el ordenamiento jurdico gracias al cual ostenta a partir de la violencia blica, en tanto que violencia originaria y pro-
ese derecho; y cuando sea pasivo, tambin habr que calificarlo de vio - totpica, para toda violencia con fines naturales, entonces toda violen-
lencia si es una extorsin en el sentido antes menci?nado. Por lo tanto, cia de ese tipo posee un carcter instaurador de derecho. Volveremos
el h echo de que bajo ciertas condiciones el Estado se enfrente con vio - ms adelante a este conocimiento, el cual es el que explica la mencio-
lencia a los huelguistas (precisamente en tanto que violentos) pone de nada tendencia del derecho moderno a tomar en tanto que sujeto jur-
manifiesto solamente la existencia de una contradiccin objetiva en la dico toda violencia de la persona individual, aunque slo persiga fines
situacin jurdica, no una contradiccin lgica en el derecho. Pues el naturales. Esta misma violencia se le enfrenta as en el supuesto del
Estado teme en la huelga, ms que nada , la funcin de la violencia cuyo gran criminal con la amenaza de instaurar un nuevo derecho, que al
estudio se propone esta investigacin como nico fundamento seguro pueblo aterra hoy del mismo modo que en los tiempos remotos, pese a
de su crtica. Si la violencia fuera lo que parece ser a primera vista, un su impotencia en los casos ms significativos. El Estado teme esta vio-
mero medio para asegurarse con la mayor rapidez un fin cualquiera, lencia instauradora de derecho, pero tiene que reconocerla en tanto
solamente podra tener xito en tanto que violencia depredadora, pero que tal cuando las potencias extranjeras lo obligan a concederles el
sera al tiempo por completo incapaz de fundamentar o modificar las derecho a hacerle la: guerra, y cuando, por su parte, las clases lo obli-
situaciones de una forma relativamente constante . Mas, aunque el senti- gan a concederles el derecho a l a huelga.
miento de justicia se sienta ofendido, la huelga nos muestra que la vio- Si en la ltima guerra la crtica de la violencia militar ha sido e l
lencia es capaz de esto, que est en condiciones de fundamentar y madi- punto de partida para una crtica apasionada de la violencia en general ,
rgo ESTUDIOS METAFSICOS Y DE FILOSOFA DE LA HISTORIA HACIA LA CRTICA DE LA VIOLENCIA rgr

que al menos ensea que la violencia ya no se ejerce ni tolera con inge- en efecto, el derecho positivo, si es consciente respecto a sus races,
nuidad, la violencia ha sido objeto de la crtica no slo en cuanto ins- reclamar reconocer y promover el inters de la humanidad en la per-
tauradora de derecho, sino que tal vez haya sido enjuiciada, ms demo- sona de cada individuo. El derecho positivo divisa justamente este inte-
ledoramente todava, en otra funcin. Pues es lo propio del militarismo rs en la exposicin y mantenimiento de un orden de destino. Igual
una caracterstica dualidad en lo que es la funcin de la violencia que que no se puede ahorrar una crtica respecto a ste, que dice con razn
jams habra podido formarse sin el servicio militar obligatorio. El ser la salvaguarda del derecho, resulta impotente frente a l todo ataque
militarismo es la obligacin de emplear universalmente la violencia que slo se presente en nombre de una <<libertad>> informe, sin que se
como medio para los fines del Estado. Dicha obligacin de emplear la pueda designar ese orden superior de libertad. Y resutta impotente
violencia ha sido enjuiciada en los ltimos tiempos con una contun- por completo cuando no ataca todo el ordenamiento jurdico, sino tan
dencia igual o mayor que el uso mismo de dicha violencia. En ella, la slo leyes o costumbres concretas que el derecho protege en su poder,
violencia se nos muestra en una funcin completamente diferente que el cual consiste en que hay slo un destino y en que lo amenazante y
en su uso sencillo en favor de fines naturales. Se trata del empleo de la existente forman parte inquebrantable de su orden. Pues la violencia
violencia en tanto que medio para fines jurdicos. Pues la subordina- en que el derecho se mantiene es amenazadora. Pero su amenaza no
cin de los ciudadanos a la ley (en este caso, a la ley del servicio militar posee el sentido de la intimidacin con que la interpretan los tericos
obligatorio) constituye sin duda un fin jurdico. Si la primera funcin liberales. Intimidante, en su sentido exacto, es una determinacin que
de la violencia consiste en el hecho de instaurar el derecho, bien pode- contradice la esencia propia de dicha amenaza, no siendo alcanzable
mos decir que esta segunda funcin consiste por su parte en mantener por la ley, por cuanto que se alberga la esperanza de escapar a su brazo.
el derecho. Como el servicio militar obligatorio es slo un caso ms de La ley se nos revela amenazante, al igual que el destino, del que
la violencia como mantenedora del derecho, elaborar su crtica real- depende que el criminal sea atrapado. Pero el sentido ms profundo
mente rotunda no resulta tan fcil como dicen las declamaciones de de la indeterminacin de la amenaza jurdica nos lo aclara el anlisis de
pacifistas y activistas. Ms bien coincide con la crtica de la violencia la esfera propia del destino , de la cual procede. Una valiosa indicacin
jurdica, es decir, con l a crtica del poder legal o ejecutivo, y no se respecto a ella se encuentra en el mbito de los castigos. De ellos, la
puede llevar a cabo en absoluto en ejercicio de un programa ms pena de muerte es el que ha provocado mayor crtica desde el mismo
modesto. Adems, por supuesto (a no ser que queramos proclamar un m?mento en que se puso en cuestin la validez del derecho positivo.
anarquismo pueril), la crtica del servicio militar obligatorio no con- Aunque en la mayor parte de los casos los argumentos de la crtica no
siste mera y simplemente en no reconocer obligacin alguna y declarar hayan sido de tipo fundamental, sus motivos s eran y an son impor-
que <<se halla permitido lo que a cada uno le plazca>> 141 Esa mxima tantes. Los crticos de la pena de muerte sentan, aunque tal vez sin
elimina simplemente la reflexin sobre la esfera tico-histrica y, por poder dar razn, probablemente sin querer sentirlo, que el ataque que
tanto, sobre el sentido de la accin, as como sobre el sentido de la rea- se le hace a la pena de muerte no ataca a un castigo, no ataca a una ley,
lidad, la cual no se puede constituir cuando la <<accin>> ha salido de sino al mismo derecho en sus orgenes. Porque si el origen del derecho
su mbito. Mas, parece ser ms importante que, para esta crtica, no est en la violencia, y en una coronada por el destino, no es muy difcil
basta recurrir, tal como se ha hecho tantas veces, al imperativo categ- suponer que cuando la violencia suprema, la violencia ejercida sobre la
rico con su indubitable mnimo programa 151 : <<Acta de tal modo que vida y la muerte, se presenta en el centro del ordenamiento jurdico,
emplees a la humanidad, en tu persona como en la de otro, siempre al sus orgenes llegan representativamente hasta lo existente, y se mani-
mismo tiempo como fin, nunca simplemente como medio>> 161 Pues, fiestan ah terriblemente. Co"n esto concuerda el hecho de que en las

4 Goethe, Torquato Tasso, verso 994


5 Kant, Fundamentacin de la metafsica de las costumbres, captulo segundo. siado poco, es decir, si es lcito serviJse de uno mismo o de otro como m e dio . Se
6* Lo que se podra poner en duda en tan famosa exigencia es si no contendr dema- podran aportar buenas razones en favor de esta duda. [N. de B.]
192 ESTUDIOS METAFSICOS Y DE FILOSOFA DE LA HISTORIA HACIA LA CRTICA DE LA VIOLENCIA 193

situaciones jurdicas primitivas la pena de muerte se aplique tambin a querindolos lograr a toda costa. De ah que la polica intervenga <<en
los delitos contra la propiedad, con los que no parece guardar <<pro- nombre de la seguridad >> en muchsimos casos en que la situacin
porcin>>. Y es que su sentido no es castigar la infraccin del derecho, jurdica no es clara, o que incluso (sin relacin alguna con los fines
sino establecer el nuevo derecho. Pues al ejercer ese poder sobre la vida jurdicos) vaya acompaando al ciudadano en tanto que molestia per-
y la muerte, el derecho se fortalece mucho ms que con cualquier otra manente a causa de la vida regulada por innumerables reglamentos, o
prctica. Pero, al mismo tiempo, un sutil sentimiento nota ah clara- que, simplemente, lo vigile. En contraposicin con el derecho, que en
mente algo putrefacto en el derecho , pues se sabe muy lejos de una la <<decisin>> establecida con su hora y lugar reconoce una categora
situacin en la que el destino se pudiera mostrar en majestad. La inte- metafsica mediante la cual proclama su derecho a la crtica, el anlisis
ligencia tiene que intentar acercarse a esta situacin cuando pretende del instituto policial no da con nada que pueda ser su esencia. Su vio-
completar la crtica, tanto de la violencia que instaura el derecho como lencia es informe, como su fantasmal aparicin en medio de la vida de
de la violencia que mantiene el derecho. los Estados modernos, estando extendida ubicuamente, p ero inasible.
Y es que estos dos tipos de violencia se hallan conectados de Aunque la polica tenga el mismo aspecto por doquier, no se puede
manera mucho ms antinatural que en la pena de muerte, dando lugar negar que su espritu es menos destructivo all donde representa (en la
a una mezcla fantasmtica en otra institucin del Estado moderno: a monarqua absoluta) el directo poder del gobernante , en el cual se
saber, en la polica. Ciertamente, en s la polica es una violencia para unen dos poderes, legislativo y ejecutivo, que en las democracias ,
fines jurdicos (que incluye el derecho de disposicin), pero, al mismo donde la existencia de la polica no se eleva sobre esa relacin, consti-
tiempo, est autorizada a ampliar los lmites de dicha violencia (en lo tuyendo en cambio la mayor degeneracin posible del poder.
que se llama derecho de mando). Lo ignominioso de esa autoridad En tanto que medio, toda violencia es instauradora de derecho o
(algo que slo unos pocos perciben en atencin a que sus atribuciones mantenedora de derecho. Pero , si no reclama ninguno entre ambos
rara vez llegan a las intervenciones ms rudas, pero que acta tambin predicados, por lo mismo renuncia a su validez. De aqu se sigue que ,
ms ciegamente en los sectores que son ms vulnerables y contra las en general, toda violencia, en tanto que medio, participa aun en el ms
personas reflexivas, respecto de las cuales el Estado no est protegido favorable de los casos en la problemtica del derecho. Y aunque en este
en principio por las leyes) consiste en que, en ella, est anulada la momento de la investigacin todava no se pueda establecer con certeza
separacin imprescindible de una violencia instauradora de derecho y el significado de esa problemtica, tras todo lo dicho el derecho aparece
una violencia mantenedora de derecho. Mientras de la primera se ; una luz moral sin duda tan equvoca que se nos impone la pregunta de
reclama el que se acredite en la victoria, la segunda se halla sometida a si para regular intereses humanos antagnicos no habr otros medios
la elemental limitacin de que no se plantee fines nuevos. Pero la vio - que los medios violentos . Pero, sobre todo, esta pregunta nos obliga a
lencia policial se ha emancipado de ambas condiciones. Ah se trata, en constatar que una resolucin de los conflictos carente por completo de
efecto, de una violencia instauradora de derecho, ya que su funcin violencia no puede conducir a un contrato jurdico. Y es que ste se
caracterstica no consiste en promulgar las leyes, sino ya todo edicto basa, por ms que los contratantes lo h ayan firmado pacficamente, en
que ella misma pueda publicar empleando el respaldo de l a ley; y es la posibilidad de la violencia. Pues concede a cada parte el derecho a
violencia mantenedora de derecho porque se pone a disposicin de ejercer violencia contra el otro caso de que ste rompa su contrato. y
tales fines. La afirmacin de que los fines policiales son idnticos a los no slo esto: igual que su final , tambin el origen del contrato remite a
del resto del derecho o estn simplemente ligados a ellos es del todo la violencia. Sin duda, la violencia que instaura el derecho no tiene
falsa. Ms bien, en el fondo, el <<derecho >> de la polica designa ese necesidad de estar presente inmediatamente en el contrato, pero est en
punto en que el Estado, sea por impotencia o por las conexiones l representada en la misma medida en que el poder que garantiza el
inmanentes que son propias de todo ordenamiento jurdico, ya no contrato jurdico es de origen violento o ha sido incluido mediante
puede garantizar sus fines empricos a travs de dicho ordenamiento, la violencia en ese contrato. As, una vez desaparece la consciencia de la
194 ESTUDIOS METAFSICOS Y DE FILOSOFA DE LA HISTORIA HACIA LA CRTICA DE LA VIOLENCIA 195

presencia latente de la violencia en un instituto jurdico, su potencia corazn, la inclinacin y el amor hacia la paz , junto a la confianza y
decae. Los parlamentos son sin duda ejemplo de ello en nuestros das otras cosas que an podramos nombrar, son su presupuesto subjetivo .
cuando , en efecto, ofrecen el penoso espectculo que todos conocemos, Su aparicin d e carcter objetivo la determina en efecto aquella ley
y ello en tanto que ya no son conscientes de aquellas fuerzas revolucio- (cuyo alcance sin duda formidable no vamos a exponer en este caso) de
narias a las que les deben la existencia. Muy en especial en Alemania , la que los medios puros no son medios de solucin directa e inmediata,
ltima manifestacin de dichas fuerzas no tuvo consecuencia en abso- sino siempre de solucin mediata. Y, de ah que nunca se refieran del
luto para los parlamentos. Pues stos no perciben la violencia instaura- mismo modo, inmediatamente, a la resolucin de conflictos entre
dora de derecho que en ellos est representada; no es pues de extraar personas, sino a travs de cosas solamente . En la objetiva relacin de
que no lleguen a acuerdos que pudieran hacerse dignos de ella , sino los conflictos humanos con los bienes se abre el mbito de los medios
que, a travs del compromiso, cultiven una manera de tratar los asuntos puros. Y, por eso , la tcnica (en el sentido ms lato de este trmino) es
polticos carente presuntamente de violencia. Pero el compromiso es un su territorio como tal. Su mejor ejemplo tal vez sea la conversacin en
<<producto que, aun rechazando la violencia abierta, forma parte de la cuanto tcnica para alcanzar civilizadamente acuerdos. Pues en ella, el
mentalidad de l a violencia, dado que el esfuerzo que a l conduce no acuerdo sin violencia no es tan slo posible, sino que la exclusin ya
est motivado en s mismo, sino desde fuera, desde el esfuerzo contra- completa y total de la violencia se nos muestra en u n hecho significa-
rio justamente, en cuanto que no es posible eliminar de ningn com- tivo: la impun~dad de la mentira. No hay tal vez legislacin en todo el
promiso, aunque por cierto sea voluntario, el esencial carcter coactivo . mundo que la castigue originariame nte. Y esto nos indica claramente
Que "sera mejor de otra manera" es la sensacin bsica que afecta a que hay una esfera del acuerdo humano a tal punto carente de violen-
todo compromiso>> 171 Es bastante significativo que la decadencia de los cia que sta le es por completo inaccesible: la esfera autntica del
parlamentos haya alejado del ideal de una resolucin de los conflictos <<entendimiento >> 181, a sabe r, la esfera del l enguaje . E l derecho entr
polticos carente de violencia tal vez a tantos espritus como en cambio en ella algo ms adelante y en un proceso peculiar de decadencia, al
la guerra acerc. A los pacifistas hoy se oponen anarcosindicalistas y asignar castigos al engao. Mientras que, tomndolo en su origen, el
bolcheviques . Y es que stos han ido elaborando una crtica demole- ordenamiento jurdico confiaba en su capacidad para derrotar a l a vio-
dora, y en conjunto certera, de los parlamentos de nuestros das. Aun- lencia como enteramente contraria a la leoy, y el engao (que carece de
que pueda quiz ser deseable tener un parlamento floreciente, al expo- violencia) no era en modo alguno castigado por el derecho romano ni
ner los medios para alcanzar acuerdos sin violencia no se est hablando por el germnico - siguiendo de este modo los principios ius civile vigi-
de parlamentarismo. Pues lo que ste puede conseguir en los asuntos de lantibus scriptum est y disce cautius mercari>>- , el derecho de una poca pos-
verdad vitales son slo ordenamientos acordados que, en su origen , terior perdi confianza en su propia fuerza y ya no se senta superior.
como en su final, van unidos de suyo a la violencia. Sin duda, el miedo a las otras fuerzas y la desconfianza hacia s mismo
Pero, es posible resolver los conflictos sin violencia alguna? Sin nos indican una conmocin. El derecho comienza por lo tanto a plan-
duda que s: las relaciones privadas entre personas estn llenas de tearse la obtencin de fines con la inte ncin de ahorrarle pruebas
ejemplos de esto . E l acuerdo care nte d e violencia se encuentra donde fuertes a la violencia de que se mantiene. As comienza a ir contra el
la cultura del corazn ha puesto a disposicin de los hombres medios engao no por razones morales aducibles, sino por miedo a los actos
puros de acuerdo . Hay que contrapon~r como medios puros a los de viol encia que el engao podra provocar en la que se ve persona
legales e ilegales d e cualquier tipo (todos ellos violentos sin excepcin) engaada. Y dado que ese miedo est en radical contradiccin con la
aquellos otros medios que carecen de viol encia . As, la cortesa del n aturaleza violenta del derecho ya desde sus orgenes , dichos fines son

7* E rich U n ger , << Di e T h eo ri e . Ver su ch e zu philosophischer Polit ik , I. Ve r o ffe ntli - 8 <<Ente ndimiento >> es, como Verstiindigung, la capacidad d e compre ndern o s unos a o t r os
chung >> , Politih und Metap~sik , Berln , 1921, p. 8. [ N. d e B.] y d e p o n e rnos d e acu e rdo unos co n otros . [N. d el T.]
rg6 EST UDIOS METAFSICOS Y DE FILOSOFA DE LA HISTORIA HACIA LA CRTICA DE LA VIOLENCIA 197

inadecuados a los legtimos medios del derecho. En ellos se manifiesta huelga : <<El fortalecimiento del Estado est a la base de todas sus con-
no slo la decadencia de su propia esfera, sino tambin una reduccin cepciones; en sus organizaciones actuales, los polticos (con ello se
de los medios puros, pues, al prohibir el engao, el derecho limita el refiere a los socialistas moderados) ponen el fundamento de un poder
uso de medios no violentos dado que stos podran provocar tambin fuerte, disciplinado y centralizado, que no escuche la crtica de la opo-
en ciertos casos reacciones violentas. Esta concreta tendencia del dere- sicin, sabiendo sin duda imponer el silencio y denunciando sus falsas
cho tambin ha influido sobre el hecho de la concesin del derecho a opiniones >> [IoJ. Y aade: f< La huelga general poltica .. . muestra cmo
la huelga, que contradice los intereses del Estado. Pero el Estado con- el Estado no pierde en ella nada de su fuerza, cmo el poder se puede
cede este derecho con el objetivo de evitar unas acciones violentas a las transmitir entre unos y otros privilegiados, y cmo el pueblo de los
que teme enfrentarse . Pues, antes, los trabajadores recurran en productores cambiar de amos simplemente>> !uJ. Frente a esa h uelga
seguida al sabotaje e incendiaban las fbricas . Para animar a la gente a general poltica (cuya frmula parece ser, por lo dems, la de la pasada
conciliar pacficamente sus intereses ms ac de todo ordenamiento revolucin alemana) III, por su p arte la huelga general proletaria se
jurdico, tambin hay (al margen de las virtudes) un motivo eficaz que propone como nica tarea la eficaz destruccin del poder del Estado.
proporciona hasta a la voluntad ms reacia la disposicin de medios En efecto, la huelga general proletaria <<suprime todas las consecuen-
puros en lugar de violentos: el miedo a las consecuencias negativas que cias ideolgicas de toda poltica social posible , pues sus partidarios
un enfrentamiento de carcter violento (sea cual fuere al fin su resul- consideran burguesas hasta las ms populares de las reformas >> h 3 1.
tado) podra tener para todos. Esas consecuencias negativas estn bas- <<Esta clase de huelga general marca de forma ms patente su entera y
tante claras en numerosos conflictos de intereses entre personas priva- total indiferencia frente a los beneficios materiales propios de la con -
das. Pero las cosas cambian cuando son clases y naciones las que se quista al afirmar que lo que pretende es suprim~r el Estado; pues el
enfrentan, pues los rdenes superiores que amenazan con sojuzgar Estado ha sido, claramente, .. . la razn d e ser elemental de aquellos
tanto al vencedor como al vencido an estn ocultos al sentimiento de grupos dominantes que obtienen beneficio de la totalidad de las
la mayora y a la inteligencia de los ms. La bsqueda de esos rdenes empresas cuyas cargas soporta toda la sociedad >> h+J. Mientras que la
superiores y los intereses comunes que les corresponden, y que dan el primera de estas formas de interrupcin del trabajo es ya violencia, por
motivo principal para una 'poltica de los medios puros, nos conduci- cuanto causa solamente una exterior modificacin de las condiciones
ra demasiado lejos 191 De ah que slo vayamos aqu a hablar de los de trabajo , la segunda carece de violencia, es decir, es un medio puro.
medios puros de la poltica por analoga con los medios que dominan Pues sta no se da con la intencin de reanudar el trabajo nuevamente
lo que es el pacfico trato entre personas privadas. tras obtener concesiones exteriores junto a concretas modificaciones
Por cuanto respecta a las luchas de clases, bajo ciertas condiciones de las condiciones de trabajo, sino con la decisin de reanudar un tra-
hay que considerar sin duda la huelga como medio puro. Tene mos por bajo completamente transformado; uno no forzado por el Estado (un
tanto que describir con detalle dos tipos de huelga que son esencial- cambio radical que este tipo de huelga no provoca, sino que slo con-
mente diferentes, y cuya respectiva posibilidad ya hemos mencionado. suma). De ah tambin que la primera de dichas empresas sea instau-
Sorel tiene el mrito de haber sido el primero en distinguirlos, ms radora de derecho, mientras que la segunda es anarquista . Sumndose
sobre la base de consideraciones polticas que de consideraciones
puramente tericas. En efecto, Sore llos contrapone en calidad d e ro* Georges Sorel , Rjlexionssur la violence, 53 ed., Pars , 1919, p . 250. [N. d e B.] [So re! vivi
huelga general poltica, de un lado, y huelga general proletaria, de entre 1847 y 1922, y fu e un te rico d e la polti ca, primero marxista , despus anar-
quista y finalme n te fascista. (N. del T.)]
otro . Pero, en concreto, su contraposicin se refiere tambin a la vio- rr* !bid. , p. 265. [N. de B.]
lencia . Sorel dice al respecto de los partidarios del prime r tipo d e 12 Be njamin se refiere a la revo luci n espartaquista (comunista), que estall en Alemania
en n oviembre d e 1918. [N. d e l T.]
13* Sorel, op. cit. , p. 195. [N. d e B.]
9 * Vase Unger, op. cit., pp. r8 ss. [N. de B.] 14* lbid. , p. 249- [N . d e B.]
198 ESTUDIOS METAFSICOS Y DE FILOSOFA DE LA HISTORIA HACIA LA CRTICA DE LA VIOLENCIA 199

a manifestaciones ocasionales de Marx, Sorel rechaza para el movi- tados los conflictos entre Estados, por analoga con los acuerdos entre
miento revolucionario cualquier tipo de programas y utopas (o , en personas privadas. Una tarea delicada -que los tribunales de arbitraje
pocas palabras: las instauraciones de derecho): <<Con la huelga general resuelven de manera ms directa-, pero con un mtodo de resolucin
desaparece todo eso tan bonito; la revolucin se nos presenta corno muy superior sin duda al mtodo arbitral, al estar ms all de todo
una revuelta pura y simple, y no reserva un sitio a los socilogos, ni a la ordenamiento de tipo jurdico, y por tanto tambin de la violencia.
gente de mundo, que es siempre tan amiga de las reformas sociales, ni Con ello, tanto el trato de las personas privadas corno el que es propio
tampoco a los intelectuales que han abrazado corno profesin el pen- de los diplomticos han producido formas y virtudes que , aunque se
sar para el proletariado>> lsJ. A la hondura de esta concepcin, moral hayan tornado exteriores, no lo han sido siempre.
y autnticamente revolucionaria, no es posible oponerle una conside- En todo el mbito de las violencias que divisan tanto el dere cho
racin que tache de violencia a tal tipo de huelga general por sus posi- natural corno el derecho positivo no hay ninguna libre de esta dificul-
bles consecuencias catastrficas. Aunque haya buenas razones para tosa problemtica de la violencia legal. Corno, sin embargo , la resolu-
decir que la economa de hoy en da resulta mucho menos comparable cin de las tareas humanas (por no hablar de la redencin misma del
a una mquina que se detiene cuando la abandona el fogonero que a hechizo de todas las situaciones de existencia que se han dado hasta
una bestia que descansa en cuanto su domador le da la espalda, sobre la ahora) es irrealizable si se renuncia por completo a la vi olencia , se
violencia de una accin no se puede juzgar ni de acuerdo con sus con- impone la pregunta por otros tipos de violencia que los que menciona
secuencias ni tampoco de acuerdo con sus fines, sino slo de acuerdo la teora del derecho. Y tambin la pregunta por la verdad del dogma
con la ley de sus medios. Por supuesto tambin que el poder del que es comn a tales teoras: <<se pueden alcanzar los fines justos con
Estado, que tan slo se fija en las consecuencias, se opone a esa huelga medios legtimos; se pueden aplicar medios legtimos a los fines jus-
(en contraste total con las parciales, que s suelen tener un carcter tos >>. La pregunta dice: si ese tipo de violencia de destino que emplea
extorsionador), y ello porque dice que es violencia. Por lo dems , en medios legtimos se encontrara en insalvable contradiccin respecto a
qu medida una concepcin tan rigurosa de la huelga general es apro- la justicia de los fines y si, al mismo tiempo , fuera pensable una violen-
piada para disminuir el despliegue de la violencia autntica de las revo - cia de otro tipo , que para dichos fines no podra ser medio ni legtimo
luciones lo ha explicado Sorel con argumentos bastante ingeniosos. ni ilegtimo, no pudiendo ser medio para ellos, qu relacin enton-
Por el contrario, un caso destacado de omisin violenta, ms inmoral ces guardara con ellos? Esto arrojara alguna luz sobre la tan extraa y
y rudo que la huelga general poltica, parecido a un bloqueo , es la desalentadora experiencia de que , en ltima instancia, los problemas
huelga de mdicos, tal corno se ha dado recientemente en algunas ciu- jurdicos no tienen solucin (en su desolacin, esta experiencia tal vez
dades alemanas. En ella se nos muestra del modo ms repugnante el sea tan slo comparable a la imposibilidad de decidir rotundamente
uso de una violencia sin escrpulos, sin duda reprobable en una clase sobre <<correcto>> y <<falso >> en las lenguas an en desarrollo) . Pues
profesional que durante aos <<ha asegurado a la muerte su botn>> sin sobre la legitimacin de los medios y sobre la justicia de los fines no
oponer ninguna resistencia y, a continuacin, ha abandonado a la vida decide nunca la razn, sino la violencia de desno ejercida sobre ella ,
en la primera ocasin que se le ofrece. y sobre sta Dios. Un conocimiento que resulta infrecuente por cuanto
Pero , con ms claridad que en las luchas de clases ms recientes, en predomina la tenaz costumbre de pensar esos fines justos en tanto que
la historia milenaria de los Estados se han formado medios para llegar fines de un derecho posible, es decir, no slo corno sie ndo universal-
a acuerdos sin violencia. La tarea de los diplomticos solamente con- m ente vlidos (cosa que se sigue analticamente del rasgo que distingue
siste rara vez en modificar ordenamientos jurdicos preexistentes, y a la justicia), sino tambin corno universalizables, lo cual contradice a
bien al contrario, en lo que es esencial, ellos resuelven en paz y sin tra- dicho r asgo , corno se podra demostrar. Pues los fines que para una
situacin resultan justos y universales, no lo son para otra situacin,
15 * !bid. , p. 200. [N. de B.] aunque se le parezca fuertemente en algunos aspectos.
200 ESTUDIOS METAFSICOS Y DE FILOSOFA DE LA HISTORIA HACIA LA CRTICA DE LA VIOLENCIA 201

Una funcin ya no de medio de la violencia, como la que aqu apa- condicin de mero medio. Y al mismo tiempo esta conexin promete
rece en cuestin, la muestra la experiencia cotidiana. As, la ira hace arrojar nueva luz sobre el destino que se halla a la base de la violencia
que una persona tenga unos estallidos de violencia que no son medios jurdica en todos y cada uno de los casos y al tiempo completar a gran-
para el fin propuesto. Esa violencia no es un medio, sino ms bien una des rasgos su crtica. Pues la funcin de la violencia en la instauracin
manifestacin. Y tiene manifestaciones objetivas en las cuales sin duda del derecho siempre es doble: la instauracin del derecho, cierta-
puede ser sometida a la crtica. Las manifestaciones de que hablamos se mente, aspira como fin (teniendo la violencia como medio) a aquello que
encuentran de manera significativa en el mito . se instaura precisamente en tanto que derecho; pero, en el instante de
En la que es su forma prototpica, la violencia mtica es una mera la instauracin del derecho, no renuncia ya a la violencia, sino que la
manifestacin de los dioses. Sin duda no es un medio de sus fines, y convierte stricto sensu, e inmediatamente, en instauradora de derecho, al
apenas es manifestacin de su voluntad, sino manifestacin de su exis- instaurar bajo el nombre de << pod~r >> un derecho que no es indepen-
tencia . La leyenda de Nobe contiene as un ejemplo ~estacado de diente de la misma violencia como tal, hallndose ligado por lo tanto,
ello 161 Es verdad que podra parecer que la accin de Arte mis y de justamente, de modo necesario, a dicha violencia. La instauracin del
Apolo es slo un castigo. Pero su violencia instaura un derecho, y ello derecho es sin duda alguna instauracin del poder y, por tanto, es un
sin castigar la transgresin de un derecho existente. La arrogancia de acto de manifestacin inmediata de violencia. Y siendo la justicia el
Nobe provoca la fatalidad no porque haya vulnerado el derecho, sino principio de toda instauracin divina de un fin , el poder en cambio es
al desafiar al destino a una lucha en cual ste tiene que vencer y sacar a el principio propio de toda mtica instauracin del derecho.
la luz de este modo un derecho. Que esa violencia de origen divino no Esto ltimo experimenta una aplicacin de graves consecuencias
era en modo alguno para los antiguos la violencia (mantenedora del en el Estado. Pues, en el espacio de su mbito, la delimitacin acome-
derecho) que resulta la propia del castigo lo muestran las leyendas en tida por la <<paz>> respecto a todas las guerras de la era mtica viene a
que el hroe ( como Prometeo, por eJemp . 1o ) h71 d esaf 1a
' con coraJe
. y ser el fenmeno primordial de la violencia instauradora de derecho.
dignidad al destino, lucha con l con fortuna variable y no es abando- Con toda claridad se muestra en ella que el poder ha de ser garantizado
nado por la leyenda sin la esperanza de que, alguna vez, les traer a los por toda violencia instauradora de derecho , y esto en mayor medida
hombres un nuevo derecho. Propiamente, este hroe y la violencia que la excesiva obtencin de propiedades. Donde se ponen lmites, el
jurdica de su mito son eso que hoy el pueblo sigue an intentando rival no es aniquilado, sino que se le concede algn derecho aunque el
representarse cuando admira, de pronto, al gran criminal. As, la vio- vencedor tenga ms fuerza. Se trata por tanto de derechos <<iguales>>
lencia cae sobre Nobe desde la esfera sin duda insegura y equvoca del de una manera demonaco-equvoca, pues para las dos partes contra-
destino, la cual, propiamente, no es destructiva. Aunque conduzca a tantes hay una lnea que no se puede atravesar . Aqu se presenta de una
los hijos de Nobe a una muerte sangrienta, respetar la vida de su forma terriblemente originaria esa misma mtica ambigedad de las
madre, que queda (siendo incluso ms culpable que antes, debido a la leyes que no se pueden << transgredir>> , de la que Anatole France habla
muerte de sus hijos) como la portadora eterna y enmudecida de la en tono satrico cuando dice que las leyes prohben por igual a pobres y
culpa, mojn entre los humanos y los dioses . Si esta violencia inme- ricos dormi r bajo un puente hSI. Tambin parece que Sorel toca una
diata en las manifestaciones mticas resulta parecida, o incluso idn- verdad, no s~o histrica, sino metafsica , cuando conjetura que al
tica , a la instauradora de derecho , desde ella recae una problemtica principio todo derecho fue prerrogativa slo de los reyes y los grandes,
sobre tal violencia instauradora en la misma medida en la que antes (al es decir , de los poderosos. An seguir sindolo , mutatis mutandis, todo
exponer la violencia blica) hemos caracterizado a esta violencia en su el tiempo que exista. Pues desde el punto de vista de la violencia, nica
que puede garantizar el derecho, no hay igualdad , sino solamente, en
16 Home ro , /liada , canto 24 , ver so s 605 - 61 7; O vidio, Metamorfosis, libro 6, verso s 146-
312.
17 H esodo , Teogona , versos 507 - 616 ; Los lrabajosy los das, ve rsos 4 7-105 . 18 Anatole Fra nce , Le Jys rouge, Pa rs, 1894 .
202 ESTUDIOS METAFSICOS Y DE FILOSOFA DE LA HISTORIA HACIA LA CRTICA DE LA VIOLENCIA 203

el mejor de los casos, unas fuerzas igualmente grandes. El acto de deli- improviso, sin amenaza previa, de modo fulminante, y carece de dudas
mitacin es significativo para el conocimiento del derecho tambin cuando toca la hora de destruir. Pero , adems y al mismo tiempo, esa
desde un punto de vista aadido . Los lmites establecidos son, al menos violencia es la que redime, no pudiendo ignorarse la conexin pro-
en los tiempos ms remotos, unas leyes no escritas. Sin darse cuenta el funda entre el carcter incruento y redentor que la caracteriza, pues la
hombre puede transgredida> y caer as en manos de la expiacin. Pues sangre es el smbolo de la mera vida. El desencadenamiento de la vio-
la intervencin del derecho provocada por la vul neracin de una ley no lencia jurdica deriva (cosa que no podemos exponer aqu con ms
conocida ni escrita es, a diferencia del castigo, una <<expiacin>> preci- detalle) de la inculpacin de la vida natural, la cual entrega a los seres
samente. Pero aunque afecte de forma desdichada a la persona que est vivos inocente y desdichadamente a la expiacin; expa su inculpacin
desprevenida, su llegada no es una casualidad para el derecho, sino que y redime al tiempo al que es culpable, pero no de una culpa, sino del
es un destino que se expone aqu una vez ms en su ambigedad inten- derecho. Pues con la mera vida cesa todo dominio del derecho sobre
cionada. Ya dijo Hermann Cohen, como hablando en passant de la anti- los seres vivos . La violencia mtica es violencia sangrienta sobre la
gua idea de destino, que es un <<conocimiento ineludible>>, y que sus mera vida a causa de la violencia que le es propia; la viol encia divina
<<rd enes mismos son lo que parece ocasionar y provocar esta defec- pura es, por su parte, ya violencia sangrienta sobre toda la vida , justa-
cin>> , 91 De este espritu, el propio del derecho, ofrece testimonio mente a causa de lo vivo. La primera exige sacrificios, mientras que
todava el principio moderno de que el desconocimiento de la ley no los acepta la segunda.
libra del castigo, debindose entender tambin la lucha por el derecho La violencia divina no se manifiesta solamente en las tradiciones
escrito en los primeros tiempos de la antigua poltica como una rebe- religiosas, sino que tambin se encuentra al me~os en una manifesta-
lin contra el espritu de las leyes del mito. cin bien consagrada de la vida actual. Y una de sus formas de apari-
Porque, lejos de abrir una esfera ms pura, la mtica manifestacin cin se halla en su forma consumada en tanto que violencia educadora
de la violencia inmediata se nos muestra ya idntica a la violencia jur- fuera ya del derecho . Por lo tanto, las formas de aparicin que resultan
dica, y hace de la intuicin de su problemtica la certeza de la corrup- ser propias de la violencia divina no pueden definirse por el hecho de
tibilidad de su funcin histrica, cuya aniquilacin se convierte as en que Dios las ejecute inmediatamente en milagros, sino por esos
tarea. Y precisamente esta tarea plantea en ltima instancia , una vez momentos de consumacin incruenta, consumacin fulminante y
ms, la pregunta por la violencia inmediata pura que se vea capaz de redentora. Y tambin, finalmente, por la ausencia de toda posible ins-
poner coto a la violencia mtica. Al igual que Dios se contrapone en la tauracin de derecho. Por consiguiente, hay buenas razones para con-
totalidad de los mbitos al mito, la violencia divina se contrapone a la siderar destructiva esta violencia; pero lo es slo relativamente, en rela-
violencia mtica. En concreto, sin duda, la vi olencia divina es lo con- cin con los bienes, el derecho o la vida ... , no absolutamente, en
trario de la violencia mtica en todos los aspectos. Si la violencia mtica relacin al alma de lo vivo. Por supuesto, esa expansin de la violencia
instaura derecho, la violencia divina lo aniquila; si aqulla pone lmi- como pura o divina provocar hoy los ataques ms violentos, y se saldr
tes, sta destruye ilimitadamente; si la violencia mtica inculpa y expa a su encuentro diciendo que de acuerdo con su deduccin ella tambin
al mismo tiempo, la divina redime; si aqulla amenaza, sta golpea; si pone en marcha la violencia l etal contra los hombres. Y esto no se
aqulla es letal de manera sangrienta, sta viene a serlo de forma admite, por cuanto a la pregunta de <<Puedo matar? >> se responde
incruenta. A la leyenda de Nobe podemos contraponerle, como con el inmutable mandamiento de <<No matars >> . Dicho manda-
ejemplo de dicha violencia, el juicio divino respecto de Cor y sus miento se halla situado ante la accin como Dios ante el hecho de que
secuaces r201 Este juicio afecta a los privilegiados; afecta a los levitas, de esa accin suceda. Pero, por ms que no pueda ser el miedo al castigo
lo que obliga a cumplir el mandamiento, ste es inaplicable, incon-
19* Hermann Cohen, Ethikdesreinen Willens, 2 3 ed. correg., Berln, 1907 , p . 362 . [ N. de B.] mensurable, puesto ante la accin ya realizada. Pues del mandamiento
20 Nmeros 16. no se sigue un juicio respecto de l a accin. Y as, no se puede predecir
204 ESTUDIOS METAFSICOS V DE FILOSOFA DE LA HISTORIA
HACIA LA CRTICA DE LA VIOLENCIA 205

ni el juicio divino sobre ella ni su fundamento. Por lo dicho, no acier- lo son sus estados, ni tampoco su vida corporal, vulnerable por los
tan quienes basan en este mandamiento la condena de cualquier dems seres humanos. Qu la diferencia esencialmente de la de los
muerte violenta de una persona a manos de otra. El mandamiento no animales y las plantas? Aunque stos fueran sagrados, no lo seran por
es criterio del juicio, sino slo una pauta de conducta para la comuni- su mera vida, como no podran serlo en ella. Valdra la pena sin duda
dad o la persona que, en solitario, tiene que arreglrselas con l y, en investigar el origen del dogma de que la vida es, sin ms, sagrada . Tal
casos tremendos, asumir la responsabilidad de no observarlo. As lo vez, probablemente, sea reciente; el ltimo extravo de la tradicin
entendi el judasmo, que rechaz expresamente la condena del homi- occidental debilitada, buscando en lo impenetrable cosmolgico al
cidio en defensa propia. Pero esos pensadores se han basado en otro santo que perdi. (La edad de los mandamientos religiosos estableci-
teorema, a partir del cual tal vez quieran incluso fundamentar a su vez dos contra el asesinato no nos dice nada en contra de esto, pues a su
el mandamiento. Se trata de la tesis de que la vida es sagrada, una tesis base hay otros pensamientos que a la del moderno teorema.) Y, por
que o refieren a toda vida animal (e incluso vegetal) o limitan a la vida ltimo, habra que pensar que lo que aqu se da como sagrado es, de
humana. En un caso extremo que pone como ejemplo e l asesinato acuerdo al pensamiento mtico, el portador de la inculpacin, esto es:
revolucionario de los opresores, su argumento nos dice de este modo: la mera vida.
<<si no mato, nunca establecer el reino de la justicia, as piensa el La crtica de la violencia es ya la filosofa de su historia. Y es la
terrorista espiritual ... Pero nosotros decimos que por encima de la <<filosofa>> de esta historia porque slo la idea de su desenlace hace
dicha y justicia de una existencia est la existencia en cuanto tal >> l*1. posible una actitud crtica; una separadora y decisiva ante sus propios
Aunque esta ltima frase sin duda sea falsa, incluso innoble, deja bien datos temporales. Una mirada slo dirigida hacia lo ms cercano a lo
a las claras la obligacin de no seguir buscando el fundamento de sumo es capaz de percibir las vicisitudes producidas en la configuracin
dicho mandamiento en lo que la accin hace al asesinado, sino en lo de la violencia, en su condicin de instauradora y mantenedora del
que hace a Dios y al asesino. En efecto, la frase de que la existencia se derecho. Pero la ley de su oscilacin queda basada en que , con el
halla por encima de la existencia justa es falsa y abyecta si ah <<existen- tiempo, toda violencia mantenedora del derecho indirectamente debi-
cia>> no significa ms que mera vida, y, en efecto, con tal significado lita a la violencia instauradora del derecho, la cual est representada en
figura esa palabra dentro de la citada reflexin. Mas la frase contiene ella, mediante la opresin de las violencias que a ella son, precisa-
una verdad importante si acaso <<existencia>> o, mejor, <<vida >> (unas mente, hostiles. (Ya hemos aludido a algunos sntomas de lo que aqu
palabras cuyo doble sentido, que es anlogo al de la palabra <<paz>>, hay estamos apuntando en el curso de la investigacin.) Y esto dura as
que separar con gran cuidado en su relacin con dos esferas) viene a hasta que otras nuevas violencias, o las antes oprimidas, vienen a
referirse al inmutable agregado de <<hombre>>; es decir, si la frase sig- derrotar a la violencia que ~nstauraba hasta entonces el derecho ; y as
nifica que el no - ser del hombre es ms terrible que el mero an-no - fundamentan uno nuevo para una nueva decadencia. Una nueva poca
ser del hombre justo. La frase aqu citada debe a su ambigedad su fal- histrica se alza as sobre la quiebra de este ciclo -uno que, sin duda ,
sedad. El hombre no coincide en modo alguno con la mera vida que es est hechizado por las mticas formas del derecho-, sobre la suspen-
la suya; tampoco con la mera vida en l, ni con ningn estado o pro- sin, pues, del derecho y de la violencia en que se basa (como ellas en
piedad; ni coincide tampoco, tan siquiera, con la unicidad de super- l); una violencia que es, sin ms, la violencia del Estado . Si el do mi-
sona . Aunque el ser humano sea sagrado (o tambin la vida en l , nio del mito ya aparece quebrado, por aqu y por all, en lo presente,
idntica en la vida terrenal, en la muerte y en la vida ultra terrena), no lo nuevo no se encuentra an tan lejos como para hacer que una pala-
bra e~presada aqu contra el derecho se difumine sin ms sin conse-
cuencias. Pero si, en todo caso, ms all del derecho a la violencia le
21* Kurt Hiller, <<Anti- Kain. Ein Nachwort>>, en: DasiJel.jahrbcherfrgeistigePolitik, ed . est asegurada su existencia como violencia pura e inmediata, queda as
de Kurt Hiller , vol. 3, Mnich, 1919, p. 25. [N. de B.] [Hiller, escritor expresionis-
ta al emn, vivi entre los aos 1885 y 1972. (N. del T.)] demostrado que y cmo tambin se hace posible la violencia revolucio-
206 ESTUDIOS METAFSICOS Y DE FILOSOFA DE LA HISTORIA FRAGMENTO TEOLGICO-POL TICO 207

naria, y qu nombre hay que dar a la suprema manifestacin de la vio- El orden de lo profano tiene que enderezarse por su parte hacia la
lencia pura del ser humano . No resulta igualmente posible ni igual- idea de la felicidad, y la relacin de este orden con lo mesinico es
mente urgente para el hombre decidir cundo esa violencia pura fue uno de los elementos esenciales de la filosofa de la historia. Con ello ,
real en un caso en verdad determinante. Porque slo la violencia da lugar a una concepcin mstica de la historia, cuyo problema es
mtica, pero no la divina, se deja conocer exactamente y en tanto que susceptible de exponer a travs de una imagen . Si una flecha indica
tal (aunque sea en efectos verdaderamente incomparables) , por cuanto dnde est la meta en que acta la cjjnamis de lo profano, y otra nos
que la fuerza redentora propia de la violencia no se halla a la vista de indica la direccin de la intensidad mesinica, la bsqueda de la feli -
los hombres. De nuevo estn as a disposicin de la violencia divina cidad de la humanidad en libertad se alejar de dicha direccin
pura como tal todas las formas eternas que el mito bastarde con el mesinica; pero as como una fuerza que recorre su camino puede
derecho . Ella es capaz de aparecer en la autntica guerra, como en el promover una fuerza de direccin contraria, tambin el orden pro-
juicio divino de la multitud respecto al criminal. Pero es sin duda fano de lo profano puede promover la llegada del mesinico Reino .
reprobable toda violencia mtica, la instauradora de derecho, que se As pues, lo profano no es por cierto una categora del Reino, sino
puede considerar como arbitraria. Siendo igualmente reprobable la una categora (y de las ms certeras) de su aproximacin -silenciosa.
mantenedora del derecho, la fatal violencia administrada que se halla Pues en la felicidad, todo lo terreno se dirige a su propio ocaso, que
puesta a su servicio . La violencia divina, insignia y sello , nunca medio slo en la felicidad puede encontrar , mientras que, por supuesto , la
de santa ejecucin, se ha de calificar como imperante. intensidad mesinica inmediata , la perteneciente al corazn, del ser
humano individual interno, pasa por la desdicha, por el sufrimiento.
A la restitutio in integrum religiosa que conduce a la inmortalidad le
corresponde una restitutio in integrum mundana que a su vez conduce a la
RAGMENTO TEOLGICO-POLTICO) hl eternidad de un ocaso; siendo por su parte la felicidad ritmo de eso
mundano eternamente efmero, pero uno efmero en su totalidad, en
Es el Mesas mismo quien sin duda completa todo acontecer histrico, su totalidad espacial y temporal , a saber, el ritmo de la naturaleza
y esto en el sentido de que es l quien redime , quien completa y crea la mesinica. Pues la naturaleza es sin duda mesinica desde su condi-
relacin del acontecer histrico con lo mesinico mismo. Por eso, cin efmera eterna y total.
nada histrico puede pretender relacionarse por s mismo con lo Perseguir esta condicin efmera, incluso para aquellos niveles del
mesinico. Por eso, el Reino de Dios no es el t/os de la cjjnamis hist- hombre que son ya, como tal , naturaleza, es tarea de esa poltica mun -
rica, y no puede plantearse como meta. En efecto, desde el punto de dial cuyo mtodo ha de recibir el nombre de <<nihilismo>> .
vista histrico, el Reino de Dios no es meta, sino que es final. Por eso
mismo, el orden de lo profano no puede levantarse sobre la idea del
R e ino de Dios, y por eso tambin, la teocracia no posee un sentido
poltico, sino solamente religioso. Haber negado con toda intensidad
el significado pol tico de la teocracia es el mayor mrito del libro de
Bloch titulado El espritu de la utopa 121

Be njamin nunca public este texto , cuyo ttulo fue aadido por Th. W. Adorno
(basndose e n indicaciones d el autor) y cuya fecha d e redacci n es d escon ocida:
Adorno pe nsaba que e l texto e ra de 1937; G e rshom Schole m y RolfTiedemann lo
fech a n e n los aos 1920- 1921. estudiara durante el o too d e 1919 pued e ser un indicio d e que Be nj amin red act
2 El h echo de que este libro de Ernst Bloc -tthlic:n'a en 1918 y que-B 'amin lo este fragm e nto en los aos 1920- 1921.