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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando


por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."
OBRAS DA AUTORA PUBLICADAS PELA EDITORA RECORD

O cirurgio
O Clube Mefisto
Corrente sangunea
Desaparecidas
O dominador
Dubl de corpo
A garota silenciosa
Glido
Gravidade
O jardim de ossos
O pecador
Relquias
Vida assistida
A ltima vtima
Traduo de:
ALEXANDRE RAPOSO

2 edio

2016
CIP-BRASIL. CATALOGAO NA PUBLICAO
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ

G326v
Gerritsen, Tess
Vida assistida [recurso eletrnico] / Tess Gerritsen ; traduo Alexandre
Raposo. - 1. ed. - Rio de Janeiro : Record, 2016.
recurso digital
Traduo de: Life support
Formato: epub
Requisitos do sistema: adobe digital editions
Modo de acesso: world wide web
ISBN 978-85-01-10804-3 (recurso eletrnico)
1. Fico americana. 2. Livros eletrnicos. I. Raposo, Alexandre. II. Ttulo.
16-35811
CDD: 813
CDU: 821.111(73)-3

Ttulo original em ingls:


LIFE SUPPORT
Copyright 1997 by Tess Gerritsen

Reviso Tcnica: Srgio Luiz Salek Teixeira


Texto revisado segundo o novo Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa.
Todos os direitos reservados. Proibida a reproduo, no todo ou em parte, atravs de
quaisquer meios. Os direitos morais do autor foram assegurados.
Direitos exclusivos de publicao em lngua portuguesa somente para o Brasil adquiridos
pela
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Rua Argentina, 171 Rio de Janeiro, RJ 20921-380 Tel.: (21) 2585-2000, que se reserva a
propriedade literria desta traduo.
Produzido no Brasil
ISBN 978-85-01-10804-3

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Para Jacob, Adam e Josh:
os homens da minha vida
AGRADECIMENTOS

Muito obrigada a Emily Bestler, que faz qualquer livro brilhar; Dr. Ross Davis,
neurocirurgio e homem renascentista; Jack Young, que alegremente respondeu s minhas
perguntas mais estranhas; Patty Kahn, por toda a sua ajuda na pesquisa; Jane Berkey e Don
Cleary, meus navegadores no mundo editorial e, acima de tudo, para Meg Ruley, que
sempre me aponta o caminho certo e me leva at l.
Sumrio

Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
1

Um bisturi um belo objeto.


Dr. Stanley Mackie nunca havia percebido aquilo, mas ali, de p, com a cabea curvada
sob as lmpadas da sala de cirurgia, ele se viu subitamente maravilhado com o modo
como a luz refletia sobre a lmina com fulgor de um diamante. Aquele crescente afiado de
ao inoxidvel era uma obra de arte. To belo, em verdade, que mal ousava peg-lo, com
medo de macular sua magia. Na superfcie, ele via um arco-ris de cores, a luz fragmentada
em seus elementos mais puros.
Dr. Mackie? Algum problema?
Ele ergueu a cabea e viu a enfermeira franzindo as sobrancelhas sobre a mscara
cirrgica. Ele nunca percebera quo verdes eram os olhos dela. Parecia ver, de verdade,
diversas coisas pela primeira vez. A textura cremosa da pele da enfermeira. A veia
atravessando-lhe a tmpora. A pinta bem acima de sua sobrancelha.
Seria mesmo uma pinta? Ele observou. Estava se movendo, arrastando-se como um
inseto de muitas pernas em direo ao canto do olho...
Stan? disse o Dr. Rudman, o anestesista, sua voz interrompendo a consternao
do Dr. Mackie. Voc est bem?
Mackie balanou a cabea. O inseto sumiu. Voltou a ser uma pinta, apenas uma
pequena mancha de pigmento negro sobre a pele plida da enfermeira. Ele inspirou
profundamente, pegou o bisturi da bandeja de instrumentos e olhou para a mulher
deitada sobre a mesa.
A luz de cima havia sido direcionada para o baixo ventre da paciente. Lenis
cirrgicos azuis foram colocados no lugar, emoldurando um retngulo de pele exposta.
Era uma bela barriga, com uma marca de biquni unindo as duas protuberncias do
quadril, uma viso surpreendente naquela estao de tempestades de neve e rostos plidos
de inverno. Que pena ter de cort-la! Uma cicatriz de apendicectomia certamente macularia
qualquer bronzeado caribenho.
Ele posicionou a ponta da lmina sobre a pele, centrando a inciso no ponto de
McBurney, a meio caminho entre o umbigo e a protuberncia do quadril direito. A
localizao aproximada do apndice. Com o bisturi pronto para cortar, ele parou
subitamente.
Sua mo estava trmula.
Ele no compreendia. Aquilo jamais acontecera anteriormente. Stanley Mackie sempre
tivera mos firmes como uma rocha. Agora, tinha de fazer muito esforo para conseguir
empunhar o objeto. Ele engoliu em seco e ergueu a lmina. Relaxe. Inspire algumas vezes.
Isso vai passar.
Stan?
Mackie ergueu a cabea e viu que o Dr. Rudman estava com as sobrancelhas franzidas.
Assim como as duas enfermeiras. Mackie podia ler as perguntas em seus olhos, as
mesmas perguntas que as pessoas vinham murmurando a seu respeito havia semanas.
Ser que o velho Dr. Mackie competente? Ser que ainda capaz de operar aos 74 anos? Ele
ignorou os olhares. J se defendera diante do Comit de Qualidade e explicara de modo
satisfatrio as circunstncias da morte de seu ltimo paciente. Afinal, a cirurgia no era
algo isento de riscos. Quando uma quantidade excessiva de sangue se acumula no
abdome, fcil confundir pontos de referncia e fazer o corte errado.
O comit, em sua sabedoria, absolvera-o da culpa.
Contudo, as dvidas se espalharam entre os profissionais do hospital. Ele podia ver
na expresso das enfermeiras, no franzir de sobrancelhas do Dr. Rudman. Todos aqueles
olhos voltados para ele. Subitamente, sentiu outros olhares e viu dezenas de globos
oculares flutuando no ar, todos direcionados a ele.
Ele piscou, e a terrvel viso se dissipou.
Meus culos, pensou. Terei de troc-los.
Uma gota de suor escorreu pelo seu rosto. Ele segurou o bisturi com mais fora.
Aquilo era uma simples apendicectomia, um procedimento que qualquer interno poderia
executar. Certamente, ele podia fazer aquilo, mesmo com as mos trmulas.
Ele se concentrou no abdome da paciente, naquela barriga plana com seu bronzeado
dourado. Jennifer Halsey, 36 anos. Uma visitante de outro estado que despertara naquela
manh em seu quarto de hotel em Boston sofrendo de dores no quadrante inferior
direito. Quando a dor piorou, ela atravessou de carro uma forte nevasca para chegar
emergncia do hospital Wicklin, e fora encaminhada ao cirurgio de planto daquele dia,
o Dr. Mackie. Ela no sabia dos rumores a respeito de sua competncia, nada sobre as
mentiras e fofocas que lentamente estavam destruindo a carreira do cirurgio. Era apenas
uma mulher com dor que precisava extrair o apndice inflamado.
Ele pressionou a lmina contra a pele de Jennifer. Sua mo estava mais firme. Ele podia
fazer aquilo. Claro que podia. A inciso resultou em um corte limpo, impecvel. A
enfermeira ajudou, limpando o sangue com uma esponja, entregando-lhe pinas-
hemostticas. Ele cortou mais fundo, atravs da gordura amarela subcutnea, fazendo
pausas regulares para cauterizar sangramentos. Sem problemas. Tudo acabar bem. Ele
abriria o ventre da paciente, removeria o apndice e a fecharia. Ento, voltaria para casa
para passar a tarde. Talvez um pouco de descanso fosse tudo o que ele precisava para
clarear a mente.
Cortou atravs do peritnio brilhante at chegar cavidade abdominal.
Afaste disse ele.
A enfermeira pegou os afastadores de ao inoxidvel e gentilmente abriu o corte.
Mackie introduziu a mo no orifcio e sentiu os intestinos quentes escorrerem ao
redor de suas mos enluvadas. Que fantstica sensao, ser acalentado pelo calor de um
corpo humano! Era como voltar ao tero. Ele exps o apndice. Apenas uma olhada para
o tecido vermelho e inchado revelou que seu diagnstico estava correto, que o apndice
teria de ser extrado. Ele pegou o bisturi.
Apenas quando voltou a se concentrar na inciso, percebeu que algo no estava certo.
Havia muito intestino acumulado no abdome, duas vezes mais que o normal. Muito
mais do que a mulher precisava. Aquilo no estava certo. Ele pegou uma dobra de
intestino delgado e sentiu-o escorregar, quente e pegajoso, por entre as mos enluvadas.
Com o bisturi, cortou o excesso e pousou o pedao gotejante na bandeja. Isso, pensou.
Fica muito melhor assim.
A enfermeira olhava para ele, olhos arregalados sobre a mscara cirrgica.
O que est fazendo? gritou ela.
H intestinos demais aqui respondeu calmamente. No pode ser.
Ele voltou a introduzir a mo no abdome da paciente e pegou outra dobra de
intestino. No havia necessidade de tanto tecido excedente. Aquilo apenas obscurecia sua
viso das coisas.
Dr. Mackie, no!
Ele cortou. O sangue fluiu da dobra cortada em um esguicho quente.
A enfermeira segurou-lhe a mo enluvada. Ele a afastou, indignado com a ousadia de
uma mera enfermeira interromper o procedimento.
Chamem outra enfermeira ordenou. Precise de suco. Temos que limpar este
sangue.
Detenha-o! Algum me ajude a det-lo!
Com a mo livre, Mackie pegou o cateter de suco e enfiou a ponta no abdome da
paciente. O sangue gorgolejou tubo acima e verteu no reservatrio.
Outra mo agarrou seu avental e o afastou da mesa. Era o Dr. Rudman. Mackie tentou
se livrar, mas Rudman no o soltou.
Largue o bisturi, Stan.
Ela precisa ser limpa. H muito intestino.
Largue!
Desvencilhando-se, Mackie voltou-se para confrontar Rudman, que se esquecera que o
cirurgio ainda empunhava o bisturi. A lmina cravou no seu pescoo.
Rudman gritou e levou a mo garganta.
Mackie se afastou, olhando para o sangue que jorrava por entre os dedos de Rudman.
No minha culpa disse ele. No minha culpa!
Uma enfermeira gritou ao interfone:
Chamem a segurana! Ele est louco! Precisamos da segurana imediatamente!
Mackie cambaleou para trs, atravs de poas escorregadias de sangue. Sangue de
Rudman. Sangue de Jennifer Halsey. Um lago de sangue. Ele se voltou e correu em direo
porta.
Estavam atrs dele.
Ele fugiu em pnico pelo corredor, perdido em um labirinto de corredores. Onde
estava? Por que nada lhe parecia familiar? Ento, bem frente, viu a janela e, alm da
janela, a neve que caa. Neve. Aquela renda branca e fria o purificaria, limparia o sangue
de suas mos.
Ouviu passos se aproximando por trs. Algum gritou:
Pare!
Mackie correu e pulou atravs do retngulo de luz.
O vidro se estilhaou em um milho de pedaos. Ento o ar frio soprou ao seu redor
e tudo ficou branco. Um branco belo e cristalino.
E ele estava caindo.
2

Fazia um calor abrasador l fora, mas o motorista ligara o ar-condicionado no mximo e


Molly Picker estava gelada no banco traseiro do carro. O ar frio que soprava na altura de
seus joelhos parecia uma faca atravessando sua minissaia. Ela se inclinou para a frente e
bateu na divisria de vidro.
Por favor? disse ela. Ei, senhor? Poderia desligar o ar-condicionado? Senhor?
Ela voltou a bater.
O motorista parecia no ouvi-la. Ou talvez a estivesse ignorando. Tudo o que ela
conseguia ver era a parte de trs de sua cabeleira loura.
Trmula, cruzou os braos nus sobre o peito e se afastou para o lado, para longe da
sada de ar. Olhando pela janela do automvel, viu as ruas de Boston passarem. Ela no
reconhecia aquele bairro, mas sabia que se dirigiam para o sul. Era o que a ltima placa
dizia: Washington Street, Sul. Agora, ela observava edifcios atarracados com janelas
lacradas e grupos de homens sentados em suas varandas, rostos cobertos de suor. Ainda
nem era junho e a temperatura j chegara a 27 graus. Molly podia sentir o calor do dia
apenas olhando para as pessoas na rua, ombros tombados languidamente, arrastando-se
em cmera lenta pelas caladas. Molly gostava de olhar para as pessoas. Geralmente olhava
para as mulheres, que considerava muito mais interessantes. Ela estudava seus vestidos e
perguntava-se por que algumas usavam roupas pretas no calor do vero, por que as
gordas com bundas grandes escolhiam usar calas claras e colantes, por que ningum
mais usava chapu. Ela estudava como as mulheres mais bonitas andavam, seus quadris
oscilando ligeiramente, ps empoleirados e perfeitamente equilibrados sobre saltos altos.
Ela se perguntava qual era o segredo que as belas mulheres sabiam e ela desconhecia.
Quais lies suas mes lhes haviam passado, lies que Molly, de algum modo, no
recebera. Ela olhava demoradamente para seus rostos, esperando uma revelao divina
sobre o que torna uma mulher bonita. Que mgica especial possuam e ela, Molly Picker,
no.
O carro parou no sinal vermelho. Uma mulher calando sapatos com saltos
plataforma estava de p na esquina, quadril proeminente. Assim como Molly, era uma
prostituta, embora mais velha, 18 anos talvez, com uma cabeleira preta e lustrosa que se
espalhava por seus ombros bronzeados. Cabelo preto cairia bem, pensou Molly com
tristeza. Aquilo era algo marcante. No era uma cor intermediria como o cabelo de
Molly, que no era nem louro nem castanho e no dizia coisa alguma. O carro tinha
vidros fum nas janelas e a menina de cabelo negro no podia ver que Molly a observava.
Mas pareceu sentir, porque lentamente girou sobre os saltos plataforma para olhar para o
carro.
No era assim to bonita, afinal de contas.
Molly recostou-se no assento, sentindo-se estranhamente desapontada.
O carro dobrou esquerda e continuou rumo ao sudoeste. Estavam longe da
vizinhana de Molly, entrando em um territrio que tanto lhe era desconhecido quanto
ameaador. O calor expulsara as pessoas de seus apartamentos, obrigando-as a se
sentarem sombra das portarias. Seus olhares acompanhavam o carro em que ela estava.
Sabiam que ela no pertencia quela vizinhana. Assim como Molly sabia que no
pertencia quele lugar. Para onde Romy a estava mandando?
Ele no lhe dera nenhum endereo. Geralmente, dava-lhe um pedao de papel com um
nmero de rua rabiscado e ela se encarregava de encontrar o prprio txi. Daquela vez,
porm, havia um carro esperando por ela junto ao meio-fio. Um belo carro, tambm,
sem manchas comprometedoras no banco de trs, sem pedaos de lenos de papel
fedorentos enfiados nos cinzeiros. Era tudo muito limpo. Ela nunca andara em um carro
to limpo.
O motorista dobrou esquerda, em uma rua estreita. Ali, no havia ningum sentado
nas caladas. Mas ela sabia que a estavam observando. Podia sentir. Ela enfiou a mo na
bolsa, pegou um cigarro e o acendeu.
Dera apenas dois tragos quando uma voz, em tom impessoal, disse subitamente:
Por favor, apague isso.
Molly olhou em torno, atnita.
O qu?
Eu disse para apagar isso. No permitimos que fumem no carro.
Enrubescida de vergonha, ela rapidamente apagou o cigarro no cinzeiro. Ento
percebeu o pequeno alto-falante instalado na divisria.
Ol? Pode me ouvir? disse ela.
Sem resposta.
Se pode, seria possvel desligar o ar-condicionado? Estou congelando aqui. Al?
Senhor motorista?
O ar foi desligado.
Obrigada disse ela. E acrescentou em voz baixa: Seu babaca.
Encontrou o boto e baixou um pouco o vidro. O cheiro do vero na cidade entrou
no carro, quente e sulfrico. Ela no se importava com o calor. Sentia-se em casa. Como
nos veres midos e suarentos de sua infncia em Beaufort. Droga, ela queria fumar. Mas
no estava disposta a discutir com aquela caixinha.
O carro parou. A voz no alto-falante disse:
Chegamos. Pode descer agora.
Aqui?
O prdio est bem sua frente.
Molly olhou para o edifcio de quatro andares com paredes de pedra. As janelas do
primeiro andar estavam lacradas com tbuas. Vidro quebrado brilhava sobre a calada.
Deve estar brincando disse ela.
A porta da frente est aberta. Suba dois lances de escada at o terceiro andar. a
ltima porta direita. No precisa bater, apenas entre.
Romy no me disse nada a respeito disso.
Romy disse que voc cooperaria.
Sim, bem
apenas parte da fantasia, Molly.
Qual fantasia?
Do cliente. Voc sabe como so essas coisas.
Molly inspirou profundamente e voltou a olhar para o prdio. Clientes e suas
fantasias. Ento esta era a trepada dos sonhos do sujeito? Transar entre ratos e baratas?
Um pouco de perigo, um pouco de sujeira para aumentar a excitao? Por que as fantasias
dos clientes nunca combinavam com as dela? Um hotel limpo, uma banheira de
hidromassagem. Richard Gere e uma linda mulher bebendo champanhe.
Ele est esperando.
Est bem, estou indo, estou indo. Molly abriu a porta do carro e saltou no meio-
fio. Vai me esperar, certo?
Estarei bem aqui.
Ela olhou para o edifcio e inspirou profundamente. Ento subiu os degraus e abriu a
porta de entrada.
L dentro era to ruim quanto do lado de fora. Pichaes pelas paredes, corredor
repleto de jornais velhos e um estrado de molas enferrujadas. Algum havia arruinado
aquele lugar.
Ela comeou a subir a escada. O prdio parecia muito silencioso e o som de seus
passos ecoava pela escadaria. Quando chegou ao segundo andar, as palmas de suas mos
estavam suadas.
Aquilo estava errado. Muito errado.
Fez uma pausa na plataforma e olhou para o terceiro andar. No que diabos voc me
meteu, Romy? Quem esse cliente, afinal de contas?
Ela enxugou as mos na blusa. Ento voltou a inspirar e subiu outro lance de escada.
No corredor do terceiro andar, parou do lado de fora da ltima porta direita. Ouviu um
barulho vindo de dentro do cmodo. Ar-condicionado? Ela abriu a porta.
O ar frio a atingiu e ela ficou surpresa ao se ver em uma sala com paredes
imaculadamente brancas. No centro, havia algo parecido com uma mesa de exame mdico,
estofada com vinil marrom. Do teto, pendia uma enorme luminria. No havia outro
mvel. Nem mesmo uma cadeira.
Ol, Molly.
Ela se voltou, procurando o homem que acabara de dizer seu nome. No havia
ningum na sala.
Onde voc est? perguntou Molly.
No h o que temer. Sou apenas um pouco tmido. Primeiro, gostaria de v-la.
Molly olhou para um espelho na parede oposta.
Voc est a atrs, no ? Algum tipo de espelho falso?
Muito bem.
Ento, o que quer que eu faa?
Fale comigo.
S isso?
Haver algo mais.
Claro. Sempre havia. Ela caminhou quase casualmente em direo ao espelho. Ele
dissera ser tmido. Aquilo a fazia se sentir melhor. Mais dona da situao. Ficou de p
com as mos na cintura.
Tudo bem. Se quer conversar, senhor, o dinheiro seu.
Qual a sua idade, Molly?
Tenho 16 anos.
Seus ciclos so regulares?
O qu?
Seus ciclos menstruais.
Ela riu.
No acredito que est me perguntando isso.
Responda pergunta.
Sim. So regulares.
E sua ltima menstruao foi h duas semanas?
Como sabe? perguntou Molly. Ento balanou a cabea e murmurou: Ah,
Romy lhe contou. Romy sabia, claro. Ele sempre sabia quando suas meninas estavam
menstruadas.
Voc saudvel, Molly?
Ela olhou feio para o espelho.
No pareo saudvel?
Nenhuma doena no sangue? Hepatite? HIV?
Estou limpa. Voc no vai pegar nada se isso o que o preocupa.
Sfilis? Gonorreia?
Veja disse ela. Quer transar ou no?
Houve um silncio. Ento, a voz murmurou:
Tire a roupa.
Ah, bom. Era o que ela esperava.
Molly se aproximou do espelho, to perto que seu hlito embaou o vidro. Ele
desejaria ver todos os detalhes. Eles sempre queriam aquilo. Ela comeou a desabotoar a
blusa lentamente, demorando-se na atuao. Quando o tecido se abriu, sentiu seus
pensamentos se obliterarem, sentiu que se refugiava em um armrio mental seguro no
qual no havia homens. Ela movia os quadris, danando ao som de uma msica
imaginria. A blusa escorregou pelos seus ombros e caiu no cho. Seus seios estavam
expostos, com os mamilos enrugados pelo frio da sala. Ela fechou os olhos. De algum
modo, sentia-se melhor. Vamos acabar logo com isso, pensou. Apenas transe com ele e v
embora daqui.
Ela abriu o zper da saia e a tirou. Ento, tirou a calcinha. Fez tudo isso de olhos
fechados. Romy lhe dissera que ela tinha um belo corpo. Que, caso o usasse direito,
ningum notaria como seu rosto era inexpressivo. Ela usava o corpo agora, danando em
um ritmo que apenas ela conseguia ouvir.
Muito bem disse o homem. Pode parar de danar.
Ela abriu os olhos e olhou para o espelho, confusa. Viu o prprio reflexo. Cabelos
castanhos e sem vida. Seios pequenos embora pontudos. Quadris estreitos como os de
um menino. Enquanto danava de olhos fechados, estava encenando. Agora, confrontava-
se com a prpria imagem. Seu eu verdadeiro. No conseguiu evitar cruzar os braos sobre
o peito nu.
V at a mesa disse ele.
O qu?
A mesa de exame. Deite-se ali.
Claro. Se for isso que o excita...
o que me excita.
Cada louco com a sua mania. Molly subiu na mesa. Sentiu o frio do vinil marrom
contra as ndegas nuas. Ela se deitou e esperou algo acontecer.
Uma porta se abriu, e ela ouviu passos. Molly olhou para o homem que se aproximou
da extremidade da mesa. Estava inteiramente vestido de verde. Tudo o que ela podia ver de
seu rosto eram os olhos, de um azul frio e metlico, que a encaravam por sobre uma
mscara cirrgica.
Ela se sentou, alarmada.
Deite-se ordenou o sujeito.
O que diabos pensa que est fazendo?
Eu disse, deite-se.
Cara, vou embora daqui.
O sujeito segurou Molly pelo brao. Somente ento, ela percebeu que ele usava luvas.
Veja, no vou feri-la disse ele, a voz mais suave, mais gentil. No entende? Esta
a minha fantasia.
Brincar de mdico?
Sim.
E eu sou a sua paciente?
Sim. Isso a assusta?
Ela pensou algum tempo a respeito, lembrando-se de todas as outras fantasias de
clientes que ela j aturara. Aquela, comparativamente, parecia relativamente moderada.
Tudo bem disse ela, em meio a um suspiro. E se deitou.
Ele ergueu os estribos e estendeu o apoio de ps na extremidade da mesa.
Vamos l, Molly disse ele. Certamente sabe o que fazer com seus ps.
Preciso fazer isso?
Sou o mdico, lembra-se?
Ela olhou para o rosto mascarado, perguntando-se o que se escondia por trs daquele
retngulo de tecido. Um homem perfeitamente ordinrio, sem dvida. Todos eram muito
ordinrios. Eram as suas fantasias que lhe causavam repulsa. E a assustavam.
Relutante, ela ergueu as pernas e posicionou-as nos estribos.
Ento, ele liberou o p da mesa, que ficou pendurado pelas dobradias. Ela estava
deitada com as pernas abertas, as ndegas expostas praticamente penduradas na
extremidade da mesa. Ela se mostrava para homens todo o tempo, mas naquela posio
sentia-se tremendamente vulnervel. Aquelas luzes brilhantes iluminando o vo entre as
suas pernas. Sua completa nudez contra a mesa de exame. E o homem, cujo olhar era
clnico e distante, se concentrava em sua anatomia mais ntima.
Ele atou uma tira de velcro ao redor de seu tornozelo.
Ei disse ela. No gosto que me amarrem.
Eu gosto murmurou ele, atando a outra tira. Gosto de minhas meninas assim.
Ela fez uma careta quando ele inseriu os dedos enluvados em sua vagina. Ele se
inclinou em direo a ela, o olhar concentrado, enquanto seus dedos sondavam mais
profundamente. Molly fechou os olhos e tentou distanciar seus pensamentos daquilo que
estava acontecendo entre as suas pernas, mas era difcil ignorar aquela sensao. Sentia
como se um roedor estivesse abrindo um tnel dentro dela. Ele mantinha uma mo
pressionada sobre seu abdome enquanto os dedos da outra mo se moviam l dentro.
Por algum motivo, parecia uma violao pior que uma mera trepada, e ela queria que ele
acabasse logo com aquilo. Est excitado, seu anormal? pensou. J est de pau duro? Quando
vai comear?
Ele tirou a mo. Ela estremeceu, aliviada. Ao abrir os olhos, viu que ele no olhava
mais para ela. Seu olhar estava concentrado em algo alm de seu campo de viso. Ele
meneou a cabea.
Somente ento, Molly percebeu que havia outra pessoa na sala.
Uma mscara de borracha se fechou sobre a sua boca e o seu nariz. Ela tentou evitar,
mas sua cabea foi pressionada com fora sobre a mesa. Ela tentou desesperadamente
retirar a mscara de anestesia. Imediatamente, suas mos foram afastadas e seus pulsos
atados com firmeza e eficincia. Inalou um gs de cheiro cido e sentiu que queimava sua
garganta. Seu peito se rebelou em um espasmo de tosse. Ela resistiu, mas a mscara no se
movia. Sem alternativa, inspirou outra vez. Agora, comeava a sentir os membros
dormentes. As luzes comearam a se apagar. Branco se tornando cinza.
Depois, negro.
Ela ouviu uma voz dizer:
Tire o sangue agora.
Mas aquelas palavras nada significavam para ela. Nada.

Cara, que sujeira voc fez.


Ela conseguiu identificar a voz de Romy. Mas no entendia mais nada: onde estava,
onde estivera.
Por que sua cabea doa e sua garganta estava to seca?
Vamos l, Molly Wolly. Abra os olhos.
Ela gemeu. O rumor da prpria voz fazia a cabea latejar.
Abra a merda dos olhos, Molly. Voc est empestando todo o quarto.
Ela se virou de costas. A luz se filtrou, vermelho sangue, atravs de suas plpebras. Ela
lutou para abri-los e olhar para o rosto de Romy.
Ele olhava para ela com uma expresso de desagrado nos olhos castanhos. Seus
cabelos pretos estavam puxados para trs, repletos de brilhantina, e refletiam a luz como
se fosse um capacete de bronze. Sophie tambm estava l, expresso ligeiramente
debochada, braos cruzados sobre os seios em forma de balo. Molly se sentiu ainda
mais miservel ao ver Sophie e Romy to prximos um do outro, como os velhos amantes
que eram. Talvez ainda fossem. Aquela Sophie com cara de cavalo estava sempre por
perto, tentando tirar Molly da jogada. Agora, estava no quarto de Molly, um lugar no qual
ela no tinha o direito de estar.
Ultrajada, Molly tentou se sentar, mas sentiu vertigens e voltou a tombar sobre a cama.
Estou enjoada disse ela.
Voc esteve enjoada disse Romy. Agora, v se limpar. Sophie vai ajudar voc.
No quero que ela me toque. Mande-a embora.
Sophie fez pouco-caso.
Eu no ia mesmo ficar no seu quarto vomitado, Senhorita Sem Peitos disse ela
antes de sair.
Molly gemeu.
No me lembro do que aconteceu, Romy.
No aconteceu nada. Voc voltou e foi para a cama. E vomitou no travesseiro.
Mais uma vez, ela tentou se sentar. Ele no a ajudou, nem mesmo a tocou. Molly estava
fedendo muito. Em vez disso, encaminhou-se para a porta, deixando-a sozinha para
limpar os lenis imundos.
Romy chamou.
Sim?
Como cheguei aqui?
Ele riu.
Cara, voc realmente encheu a cara, no mesmo? E saiu do quarto.
Ela ficou sentada na borda da cama por um bom tempo, tentando se lembrar do que
acontecera nas ltimas horas. Tentando afastar a tontura residual.
Havia um cliente. Disso, ela se lembrava. Um homem todo de verde. Uma sala com um
espelho gigantesco. E uma mesa.
Mas ela no se lembrava de ter feito sexo. Talvez tivesse apagado da memria.
Provavelmente fora uma experincia to desagradvel que ela a escondeu no
subconsciente, como bloqueara a maior parte de sua infncia. Apenas de vez em quando
se permitia lembrar de sua infncia. Geralmente das boas lembranas, pois tinha algumas
boas recordaes do tempo em que crescera em Beaufort, e podia conjur-las ou suprimi-
las sempre que desejasse.
Mas ela mal conseguia se recordar dos acontecimentos daquela tarde.
Meu Deus, ela estava fedendo. Molly olhou para a blusa e viu que estava manchada de
vmito. Os botes estavam nas casas erradas, e a pele nua aparecia atravs de um vo no
tecido.
Ela comeou a se despir. Tirou a minissaia, desabotoou a blusa e jogou-as no cho em
uma pilha. Ento cambaleou at o chuveiro e ligou a gua.
Fria. Ela queria gua fria.
Debaixo da ducha, sentiu a cabea comear a clarear e outra lembrana veio tona. O
homem de verde, de p ao seu lado. Olhando para ela. E as correias prendendo seus
pulsos e tornozelos.
Ela olhou para as mos e viu as escoriaes, como marcas circulares de algemas ao
redor dos pulsos. Ele a amarrara, o que no era to incomum. Homens e seus jogos
perversos.
Ento, seu olhar se voltou para outro hematoma, na dobra do brao esquerdo. Era to
tnue que ela quase no percebeu o pequeno crculo azulado. No centro da marca, como
a mosca de um alvo, havia um furinho.
Ela lutou para se lembrar de uma agulha, mas no conseguiu. Tudo de que se
lembrava era do homem com mscara de cirurgio.
E da mesa.
A gua fria escorria por seus ombros. Trmula, Molly olhou para a marca de agulha e
perguntou-se do que mais ela havia se esquecido.
3

A voz de uma enfermeira a chamava pelo interfone na parede:


Dra. Harper, precisamos de voc aqui.
Toby Harper despertou assustada e percebeu que adormecera sobre a escrivaninha,
com uma pilha de revistas de medicina como travesseiro. Relutante, ergueu a cabea,
ofuscada pela luz de leitura. O relgio de bronze sobre a mesa marcava 4h49. Teria
realmente dormido durante quase quarenta minutos? Parecia ter baixado a cabea havia
pouco. As palavras da revista que lia comearam a se embaralhar e ela achou que devia
dar um breve descanso para os olhos. Era tudo o que queria: apenas um breve descanso
daquele texto enfadonho de letras dolorosamente midas. A revista ainda estava aberta na
matria que ela tentara absorver, a pgina agora amarrotada pelo peso de seu rosto.
Estudo controlado randomizado comparando a eficincia da lamivudina e da zidovudina
no tratamento de pacientes com HIV com menos de 500 clulas CD4+ por centmetro
cbico. Ela fechou a revista. Meu Deus! No admira que tivesse adormecido.
Ouviu-se uma batida porta e Maudeen enfiou a cabea na sala. A ex-major do Exrcito
Maudeen Collins tinha uma voz de megafone que no combinava com sua altura, de
1,57m.
Toby? Voc no estava dormindo, certo?
Acho que cochilei. O que aconteceu?
Dedos dos ps doloridos.
A essa hora?
A colchicina do paciente acabou e ele acha que est sofrendo uma crise de gota.
Toby resmungou.
Meu Deus! Por que esses pacientes no planejam as coisas com antecedncia?
Eles acham que somos uma farmcia 24 horas. Olhe, ainda estamos preenchendo a
ficha dele. Ento pode ir com calma.
J vou.
Aps Maudeen sair, Toby se deu algum tempo para despertar por completo. Queria
parecer algum inteligente ao falar com o paciente. Levantou-se da escrivaninha e foi at a
pia. Estava de planto havia dez horas e, at ento, fora um turno sem incidentes. Aquela
era a parte legal de trabalhar em um subrbio tranquilo como Newton. Com frequncia,
havia longos perodos em que quase nada ocorria na sala de emergncia do hospital
Springer, perodos nos quais Toby podia se esticar na cama dos mdicos e tirar um
cochilo caso necessrio. Ela sabia que outros mdicos da emergncia tambm cochilavam,
mas Toby geralmente resistia tentao. Era paga para trabalhar no turno da noite de 12
horas, e parecia-lhe pouco profissional passar alguma dessas horas em estado de
inconscincia.
Quanto profissionalismo, pensou, olhando-se no espelho. Ela adormecera no trabalho e
via os efeitos daquilo no rosto. Seus olhos verdes estavam inchados. A tinta de impresso
da revista de medicina estampara palavras em sua face. Seu caro corte de cabelo parecia ter
sido agitado por um batedor de ovos, e os fios despontavam em pontas louras e curtas.
Ali estava a precisa e elegante Dra. Harper como realmente era: nem um pouco elegante.
Contrariada, Toby ligou a torneira e limpou a tinta do rosto. Tambm molhou o
cabelo e penteou-o para trs com os dedos. O carssimo corte de cabelo j era. Ao menos
no estava mais parecendo um dente-de-leo louro e felpudo. Nada podia fazer quanto aos
olhos inchados ou s rugas de exausto. Aos 38 anos, Toby no podia voltar de um
planto noturno como quando era uma estudante de medicina de 25.
Ela saiu da sala e desceu o corredor em direo emergncia. No havia ningum ali.
A recepo estava vazia, a sala de espera, deserta.
Ol? chamou.
Dra. Harper? disse uma voz ao interfone.
Onde esto todos?
Na sala dos funcionrios. Podia vir at aqui um instante?
No h um paciente precisando de mim?
Temos um problema. Precisamos de voc agora.
Problema? Toby no gostou do som daquela palavra. Imediatamente, seu corao
disparou. Ela correu at a sala dos funcionrios e abriu a porta.
Um flash de cmera fotogrfica espocou. Ela ficou paralisada, enquanto um coro de
vozes comeou a cantar:
Parabns pra voc, nesta data querida
Toby olhou para as faixas vermelhas e verdes que oscilavam no teto. Ento olhou para
o bolo com velas acesas, dezenas de velas. Quando as ltimas notas do Parabns
terminaram, ela cobriu o rosto com as mos e resmungou:
No acredito. Eu esqueci completamente.
Ns no disse Maudeen, tirando outra foto com a sua Instamatic. Est fazendo
17 anos, certo?
Quem dera! Mas quem foi o palhao que colocou um milho de velas neste bolo?
Morty, o tcnico de laboratrio, ergueu a mo gorducha.
Ei, ningum me disse quando parar.
que Morty queria testar o nosso sistema anti-incndio...
Na verdade, um teste de funo pulmonar disse Val, a outra enfermeira da
emergncia. Para passar, Toby, tem de apag-las com um nico sopro.
E se eu no conseguir?
Ento ser entubada!
Vamos, Toby. Faa um pedido! disse Maudeen. E faa-o alto, moreno e
bonito.
Na minha idade, eu me contento com um baixinho, gordinho e rico.
Arlo, o segurana, gritou:
Ei! Tenho duas dessas trs qualificaes!
Tambm casado rebateu Maudeen.
Vamos, Toby! Faa um pedido!
, faa um pedido!
Toby sentou-se diante do bolo. Os outros quatro se reuniram ao lado dela, rindo e se
acotovelando como crianas travessas. Eram a sua segunda famlia, ligados a ela no por
laos consanguneos, mas por anos de crises compartilhadas na emergncia daquele
hospital. A Brigada Feminina, como Arlo apelidara a equipe de emergncia do turno da
noite. Maudeen, Val e a doutora. Deus proteja o paciente que chegar com um problema
urolgico!
Um pedido, pensou Toby. O que desejo? Por onde comear? Ela inspirou e soprou.
Todas as velas se apagaram e seguiu-se uma salva de palmas.
Muito bem! disse Val, e comeou a tirar as velas do bolo. Subitamente, porm,
olhou para a janela. Todos fizeram o mesmo.
Um carro da polcia de Newton, com luzes azuis piscando, acabara de entrar no
estacionamento da emergncia.
Temos um paciente disse Maudeen.
Muito bem suspirou Val. As moas tm de ir trabalhar. E vocs, rapazes, no
comam todo o bolo enquanto estivermos ocupadas.
Arlo inclinou-se em direo a Morty e murmurou:
Ora, vamos, essas garotas esto sempre de dieta....
Toby liderou o grupo corredor abaixo. As trs mulheres chegaram recepo no
momento em que as portas automticas se abriram.
Um jovem policial enfiou a cabea l dentro.
Ei, temos um senhor no carro. Ns o encontramos vagando pelo parque. Querem
dar uma olhada nele?
Toby seguiu o policial at o estacionamento.
Ele est ferido?
No parece. Mas est muito confuso. No fede a lcool, portanto acho que talvez
seja Alzheimer. Ou choque diabtico.
timo, pensou Toby. Um policial que acha que mdico.
Ele est completamente consciente? perguntou ela.
Sim. Est no banco de trs.
O policial abriu a porta da viatura.
O homem estava completamente nu. Encolhia-se como uma bola de membros
magrelos, a cabea careca balanando para a frente e para trs. Murmurava algo para si
mesmo, mas ela no conseguiu entender muito bem o que ele dizia. Algo a respeito de ter
de se preparar para ir dormir.
Encontrei-o no banco do parque disse o outro policial, que parecia ainda mais
jovem que o parceiro. Ainda estava de cueca, mas tirou dentro do carro. Encontramos
o restante de suas roupas no parque. Esto no banco da frente.
Muito bem, melhor lev-lo para dentro. Toby fez um sinal para Val, com a
cabea, que j havia providenciado uma cadeira de rodas.
Vamos, camarada disse o policial. Essas gentis senhoras vo tomar conta de
voc.
O homem se encolheu ainda mais e comeou a balanar sobre as ndegas descarnadas.
No encontro o meu pijama...
Vamos lhe dar um pijama disse Toby. Venha conosco, senhor. Vamos lhe dar
uma carona nesta cadeira.
Lentamente, o homem se voltou e olhou para ela.
Mas eu no a conheo.
Sou a Dra. Harper. Por que no me ajuda a tir-lo do carro? Ela lhe estendeu a
mo.
O velho olhou como se nunca tivesse visto uma mo. Finalmente, aceitou. Ela o
apoiou pela cintura e ajudou-o a sair do carro. Era como erguer um fardo de gravetos
secos. Val posicionou a cadeira de rodas no exato instante em que as pernas do velho
pareceram lhe faltar. Ele foi atado cadeira e pousaram seus ps descalos sobre os
estribos. Ento, Val o empurrou atravs das portas da emergncia. Toby e um dos
policiais com cara de menino os seguiram alguns passos atrs.
Algum antecedente? perguntou Toby.
No, senhora. Ele no nos deu nenhuma informao. Mas no parece ferido.
Portava algum documento?
H uma carteira no bolso das calas dele.
Muito bem, precisamos entrar em contato com o parente mais prximo e descobrir
se ele tem algum problema mdico.
Vou pegar as coisas dele no carro.
Toby entrou na sala de exames.
Maudeen e Val j haviam deitado o paciente em uma maca e agora atavam seus pulsos
aos trilhos laterais. Ele murmurava algo sobre seu pijama e tentava se sentar, sem muito
sucesso. Com exceo de um lenol discretamente jogado sobre a virilha, estava nu.
Espasmos de calafrios intermitentes arrepiavam-lhe o peito e os braos.
Ele disse que se chama Harry disse Maudeen, atando um esfigmomanmetro, um
aparelho de presso ao redor do brao do homem. Sem anel de casamento. Nenhum
ferimento bvio. Cheira como algum que precisa de um banho.
Harry disse Toby. Voc est ferido em algum lugar? Est sentindo alguma dor?
Apaguem a luz. Quero dormir.
Harry
No posso dormir com essas malditas luzes acesas.
Presso arterial em 150 por 80 disse Maudeen. Pulso a 100 e regular. Ela
pegou o termmetro eletrnico. Vamos, querido. Abra a boca.
No estou com fome.
No para comer, querido. Vou medir a sua temperatura.
Toby se afastou um instante e olhou para o velho. Movia os quatro membros e,
embora fosse magro, parecia bem alimentado, msculos enxutos e rijos. Era sua higiene
pessoal que a incomodava. Tinha no rosto uma barba grisalha de ao menos uma semana e
suas unhas estavam sujas e compridas. Maudeen tinha razo quanto ao cheiro. Harry
definitivamente precisava de um banho.
O termmetro eletrnico apitou. Maudeen tirou-o da boca do velho e franziu as
sobrancelhas.
Marca 37,9. Est se sentindo bem?
Onde est o meu pijama?
Meu Deus, voc mesmo obstinado.
Toby examinou-lhe a boca com uma lanterna porttil e viu o brilho de cinco coroas de
ouro. D para saber um bocado sobre a posio socioeconmica de um paciente apenas
olhando para seus dentes. Obturaes e coroas de ouro significavam classe mdia. Ou
alta. Dentes podres e doenas de gengiva representavam conta bancria vazia. Ou um medo
mrbido de dentistas. No fedia a lcool nem a fruta, o que indicaria cetose diabtica.
A mdica comeou o exame fsico da cabea do paciente. Ao correr os dedos pelo seu
couro cabeludo, no detectou fraturas ou protuberncias bvias. Com a lanterna porttil,
verificou a reao de suas pupilas. Normais. Assim como seus movimentos extraoculares
e os reflexos de sua faringe. Todos os nervos cranianos pareciam intactos.
Por que no vai embora? reclamou. Quero dormir.
Voc se feriu, Harry?
No encontro o maldito pijama. Vocs pegaram o meu pijama?
Toby olhou para Maudeen.
Muito bem, vamos pedir alguns exames de sangue. Hemograma completo,
eletrlitos, glicose. Tire algumas amostras extras para a Bioqumica e exame toxicolgico.
Provavelmente teremos de colher urina.
Certo. Maudeen j colocara o torniquete e estava com a seringa a postos.
Enquanto Val imobilizava o brao do paciente, Maudeen tirou o sangue. O paciente mal
pareceu ter sentido a picada da agulha.
Tudo bem, querido disse Maudeen, aplicando uma bandagem no lugar da picada.
Voc um bom paciente.
Voc sabe onde coloquei o meu pijama?
Vou lhe trazer um pijama novo agora mesmo. Apenas espere um pouco.
Maudeen recolheu as amostras de sangue. Vou mandar como Fulano de Tal.
O nome Harry Slotkin disse um dos policiais, que voltara da viatura e agora
estava porta da sala de exames, erguendo a cala de Harry. Verifiquei na carteira dele.
De acordo com o documento de identidade, tem 72 anos e mora em Titwillow Lane, 119.
Fica estrada acima, naquele novo condomnio em Brant Hill.
Parente mais prximo?
H um contato de emergncia aqui. Algum chamado Daniel Slotkin. um nmero
de Boston.
Vou ligar para ele disse Val antes de sair da sala, fechando a cortina ao passar.
Toby foi deixado a ss com o paciente e voltou ao exame fsico. Ouviu corao e
pulmes, apalpou-lhe o abdome, verificou-lhe os tendes. Cutucou, apertou, espremeu,
mas no descobriu nada fora do comum. Talvez fosse apenas Alzheimer, pensou,
afastando-se para observar o paciente. Ela conhecia bem os sinais da doena: a memria
em runas, o perambular noturno. O fracionamento da personalidade, quebrando-se um
pedao de cada vez. A escurido era angustiante para esses pacientes. Sem a luz do dia,
perdiam seus vnculos visuais com a realidade. Talvez Harry Slotkin fosse uma vtima da
Sndrome do Entardecer: a psicose noturna to comum a pacientes com Alzheimer.
Toby pegou a prancheta da emergncia e comeou a escrever, usando o cdigo de
abreviaturas mdicas. SSVV para sinais vitais estveis. PIRRL para pupilas iguais,
redondas, reagentes luz.
Toby? chamou Val atravs da cortina. Estou com o filho do Sr. Slotkin ao
telefone.
Estou indo disse Toby. Ela se voltou para afastar a cortina. No se deu conta de
que havia um estande de instrumentos do outro lado. Ela se chocou contra a bandeja e
uma bacia caiu no cho, fazendo barulho.
Quando Toby se curvou para peg-la, ouviu outro som s suas costas: um chocalhar
estranho, ritmado. Ela olhou para a maca.
A perna direita de Harry Slotkin se agitava para a frente e para trs.
Ser que est tendo convulses?
Sr. Slotkin! disse Toby. Olhe para mim. Harry, olhe para mim!
O homem se voltou para ela. Ainda estava consciente, ainda era capaz de entender o
que lhe diziam. Embora seus lbios se movessem formando palavras, nenhum som era
emitido.
Os espasmos pararam subitamente e a perna ficou imvel.
Harry?
Estou to cansado disse ele.
O que houve, Harry? Estava tentando mexer a perna?
Ele fechou os olhos e suspirou.
Apague a luz.
Toby franziu as sobrancelhas. Teria sido uma convulso? Ou apenas uma tentativa de
livrar o tornozelo atado maca? Parecia bastante calmo agora, ambas as pernas imveis.
Ela atravessou a cortina e foi at o posto das enfermeiras.
O filho est na linha trs disse Val.
Toby ergueu o fone do gancho.
Ol, Sr. Slotkin? Aqui a Dra. Harper, do Hospital Springer. Seu pai foi trazido para
a nossa emergncia h algum tempo. No parece ferido, mas
O que h de errado com ele?
Toby fez uma pausa, surpresa com a rudeza da resposta de Daniel Slotkin. Teria
pressentido irritao ou medo naquela voz? Ela respondeu calmamente:
Ele foi encontrado em um parque e trazido para c pela polcia. Est agitado e
confuso. No consigo detectar nenhum problema neurolgico. Seu pai tem algum
histrico de Alzheimer? Algum problema mdico?
No. Ele nunca ficou doente.
E no h nenhum histrico de demncia?
Meu pai to lcido quanto eu.
Quando o viu pela ltima vez?
No sei. H alguns meses, creio eu.
Toby absorveu a informao em silncio. Se Daniel Slotkin residia em Boston, ento
vivia a menos de 35 km dali. Certamente no era uma distncia que justificasse um contato
to espordico entre pai e filho.
Como se pressentindo a pergunta no feita, Daniel Slotkin acrescentou:
Meu pai tem uma vida muito ocupada. Golfe. Joga pquer todo dia no country
clube. No fcil encontrar uma oportunidade para nos vermos.
Ele estava lcido h alguns meses?
Olhe, na ltima vez em que eu estive com meu pai, ele me deu uma aula sobre
estratgia de investimentos. De opes da bolsa ao preo do gro de soja. Ele estava mais
lcido que eu.
Ele toma algum remdio?
No que eu saiba.
Sabe o nome do mdico dele?
Ele vai a um especialista em uma clnica particular em Brant Hill, onde ele mora.
Acho que o nome do mdico Wallenberg. Me diga, quo confuso meu pai realmente
est?
A polcia o encontrou em um banco de parque. Estava nu.
Houve um longo silncio.
Meu Deus!
No descobri nenhum ferimento. E como voc diz no haver nenhum histrico de
demncia, alguma patologia aguda deve estar ocorrendo. Talvez um pequeno derrame. Ou
algum problema metablico.
Metablico?
Excesso de acar no sangue, por exemplo. Ou um baixo nvel de sdio. Ambos
podem causar confuso.
Ela ouviu o homem exalar profundamente, demonstrando cansao. E, talvez,
frustrao. Eram 5 da manh. Ser acordado quela hora para enfrentar uma crise assim
deixaria qualquer um desanimado.
Seria bom se pudesse vir at aqui disse Toby. Talvez um rosto familiar seja
reconfortante para ele.
O homem ficou em silncio.
Sr. Slotkin?
Ele suspirou.
Acho que tenho de ir.
Se houver mais algum da famlia que eu possa...
No, no h mais ningum. De qualquer modo, ele esperaria que eu aparecesse.
Para ter certeza de que tudo est sendo feito de acordo.
Quando Toby desligou, as ltimas palavras de Daniel Slotkin soaram-lhe levemente
ameaadoras: Para ter certeza de que tudo est sendo feito de acordo. E por que ela no faria
tudo de acordo?
Toby pegou o telefone e deixou uma mensagem na secretria eletrnica da Clnica
Brant Hill, dizendo que seu paciente, Harry Slotkin, estava na emergncia, confuso e
desorientado. Ento, bipou o tcnico de radiologia do Hospital Springer.
Pouco depois, o tcnico de radiologia ligou de sua casa, a voz grogue de sono.
Aqui Vince. Voc me bipou?
Aqui a Dra. Harper, da emergncia. Precisamos que venha imediatamente fazer
uma tomografia de crnio.
Qual o nome do paciente?
Harry Slotkin. Tem 72 anos e apresenta confuso de incio recente.
Certo. Estarei a em dez minutos.
Toby desligou e olhou para suas anotaes. O que deixei de perceber?, perguntou-se. O
que mais deveria procurar? Ela reviu todas as causas provveis de demncia de incio
recente. Derrames. Tumores. Hemorragia intracraniana. Infeces.
Ela olhou para novamente os sinais vitais. Novamente Maudeen registrara uma
temperatura oral de 37,9C. No era uma febre, mas tambm no era muito normal. Harry
precisaria de uma puno lombar, mas no at a tomografia ser realizada. Se houvesse
alguma massa em seu crnio, uma puno lombar poderia causar uma catastrfica
alterao na presso do crebro.
O rudo de uma sirene a fez erguer a cabea.
O que ser agora? disse Maudeen.
Toby levantou-se e j estava entrada da emergncia quando a ambulncia estacionou.
A porta de trs do veculo se abriu.
Temos uma emergncia! gritou o motorista.
Todos correram para desembarcar a maca. Toby viu rapidamente uma mulher obesa,
rosto plido, mandbula flcida. Um tubo endotraqueal j fora inserido em sua garganta.
Perdemos a presso dela a caminho do hospital. Achamos melhor parar aqui, em
vez de ir para o Hahnemann.
Qual o histrico? perguntou Toby.
Encontrada cada no cho. Teve um infarto do miocrdio h seis semanas. O
marido disse que ela est tomando digoxina.
Levaram a paciente s pressas para a sala de emergncia, o motorista massageando-lhe
o peito de modo desajeitado, enquanto a maca atravessava o corredor e entrava na sala de
trauma. Val acionou o interruptor e as lmpadas do teto se acenderam.
Muito bem, todo mundo ajudando. Esta pesada. Cuidado com o acesso venoso!
Um, dois, trs, agora! gritou Maudeen.
Em um suave movimento, quatro pares de mos tiraram a paciente da maca da
ambulncia e a pousaram sobre a mesa de tratamento. No era preciso dizer o que fazer.
Apesar da aparente confuso, havia ordem no caos. O motorista voltou a fazer
compresses torcicas. O outro paramdico continuou bombeando oxignio para os
pulmes da paciente. Maudeen e Val trabalhavam ao redor da mesa desembaraando as
vias de acesso venoso e conectando cabos de ECG ao monitor cardaco.
Temos um ritmo sinusal disse Toby, olhando para a tela. Parem as
compresses um segundo.
O motorista parou de bombear o trax.
Mal sinto o pulso disse Val.
Aumente a hidratao venosa disse Toby. J temos alguma presso?
Val ergueu a cabea do esfigmomanmetro.
Est em 50 por zero. Dopamina?
V em frente. Retomem as compresses.
O motorista cruzou as mos sobre o esterno da paciente e voltou a bombear. Maudeen
correu at o carrinho de emergncia e pegou ampolas e seringas.
Toby levou o estetoscpio ao peito da paciente e auscultou o pulmo direito, depois o
esquerdo. Ouviu sons de respirao distintos em ambos os lados. Aquilo indicava que o
tubo endotraqueal estava bem posicionado e que os pulmes estavam se enchendo de ar.
Parem as compresses disse ela, levando o estetoscpio ao corao.
Mal conseguia ouvi-lo bater.
Voltando a olhar para o monitor, viu um rpido ritmo sinusal estampado na tela. O
sistema eltrico do corao estava intacto. Por que a mulher no tinha pulso? Ou a
paciente estava em choque por perda de sangue ou...
Toby olhou para o pescoo e a resposta ficou evidente. A obesidade da mulher
escondera o quanto suas jugulares estavam dilatadas.
Voc disse que ela teve um infarto do miocrdio h seis semanas? perguntou
Toby.
resmungou o motorista ao reiniciar as compresses. Foi o que o marido
disse.
Algum outro remdio alm de digoxina?
Havia um frasco grande de aspirina na mesa de cabeceira. Acho que ela sofre de
artrite.
isso, pensou Toby.
Maudeen, me d uma seringa de 50ml e uma agulha cardaca.
pra j.
E me passe algumas luvas e um chumao de algodo com betadine!
O pacote voou em sua direo. Toby pegou-o no ar e o abriu.
Pare com as compresses ordenou.
O motorista se afastou.
Toby pincelou o antissptico sobre a pele, ento pegou as luvas e a seringa de 50ml.
Olhou uma ltima vez para o monitor. Ainda pulsava em um rpido ritmo sinusal. Ela
inspirou profundamente.
Muito bem. Vejamos se vai funcionar... Usando a protuberncia ssea do
processo xifoide como referncia, ela furou a pele e inclinou a ponta da agulha em direo
ao corao. Sentia o prprio pulso martelando enquanto empurrava a agulha lentamente.
Ao mesmo tempo, puxava o mbolo, exercendo lenta presso negativa.
O sangue irrompeu na seringa.
Toby parou imediatamente. Suas mos estavam absolutamente firmes. Meu Deus, que a
agulha esteja no lugar certo! Ela puxou o mbolo, gradualmente sugando o sangue para a
seringa: 20, 30, 35ml.
Presso arterial? gritou, e ouviu o esfigmomanmetro sendo inflado.
Sim! Confere! disse Val. 80 por 50!
Acho que sei o que temos aqui disse Toby. Precisamos de um cirurgio.
Maudeen, ligue para o Dr. Carey. Diga-lhe que temos um tamponamento pericrdico.
Por causa do infarto? perguntou o motorista.
Alm de ter tomando altas doses de aspirina, de modo que est sujeita a
hemorragias. Ela provavelmente abriu um buraco no miocrdio.
Cercado de sangue no compartimento fechado do pericrdio, o corao no consegue
se expandir. Fica incapaz de bombear.
A seringa estava cheia. Toby retirou a agulha.
Presso a 95 disse Val.
Maudeen desligou o telefone.
O Dr. Carey e sua equipe esto a caminho. Ele pediu que a mantivssemos
estabilizada.
Mais fcil dizer do que fazer murmurou Toby, os dedos buscando o pulso da
paciente. Pde senti-lo, mas continuava fraco. Provavelmente est acumulando outra
vez. Vou precisar de outra seringa e agulha. Preciso imediatamente do seu tipo sanguneo,
compatibilidade imunolgica, hemograma completo e eletrlitos.
Maudeen pegou um punhado de tubos de coleta.
Oito unidades?
Pelo menos. Sangue total, se tivermos. E mande descer plasma fresco congelado.
Presso caindo para 85 disse Val.
Merda. Teremos de fazer isso de novo.
Toby abriu um pacote com seringas e jogou fora a embalagem. O cho j estava
coalhado pelos restos de papel e plstico que se acumulavam a cada emergncia. Quantas
vezes terei de fazer isso de novo?, perguntou-se ao posicionar a agulha. Venha logo para c,
Carey. No posso salvar esta mulher sozinha...
Toby tambm no tinha certeza se o Dr. Carey conseguiria salvar a paciente. Se a
mulher de fato tivesse um buraco aberto na parede ventricular, ento ela precisaria de
mais que um cirurgio torcico precisaria de toda uma equipe de ponte cardaca. O
Hospital Springer era uma pequena instalao suburbana, perfeitamente capaz de lidar
com cesarianas ou simples remoes de vescula, mas no estava equipado para lidar com
grandes cirurgias. Equipes de ambulncia transportando vtimas de traumas graves
normalmente passavam direto pelo Hospital Springer e se dirigiam a um grande centro
mdico como o Brigham ou o Mass General.
Contudo, naquela manh, a ambulncia inadvertidamente entregara uma crise cirrgica
porta de Toby. E ela no tinha treinamento nem equipe para salvar a vida daquela
mulher.
A segunda seringa j estava cheia de sangue. Mais 50ml. E no coagulava.
Presso voltando a cair disse Val. Oitenta...
Doutora, ela est com taquicardia ventricular! interrompeu um dos paramdicos.
Toby olhou para o monitor. O ritmo se deteriorara em um padro serrilhado. O
corao estava usando apenas duas de suas quatro cmaras agora, batendo rpido demais
para ser eficiente.
Desfibrilador! gritou Toby. Vamos comear com 300 joules.
Maudeen apertou o boto de carga do desfibrilador. A agulha saltou para 300 watts por
segundo.
Toby adaptou as ps do desfibrilador ao peito da paciente. Cobertos de gel, elas
garantiriam atrito eltrico com a pele. Ela posicionou as ps.
Afastem! disse ela. E apertou o boto de descarga.
A paciente se agitou, todos os msculos se contraindo simultaneamente enquanto a
corrente percorria seu corpo.
Toby olhou para o monitor.
Muito bem, voltamos ao ritmo sinusal.
Sem pulso. No sinto o pulso disse Val.
Retomar RCP! disse Toby. Quero outra seringa.
Enquanto abria o pacote e adaptava a agulha de pericardiocentese, Toby sabia que
estava perdendo a batalha. Por mais sangue que sugasse, mais se acumularia,
comprimindo o corao. Apenas mantenha-a viva at a chegada do cirurgio, pensou Toby,
e essas palavras se tornaram seu mantra. Mantenha-a viva. Mantenha-a viva...
Outra vez em taquicardia ventricular! disse Val.
Carga em 300. Apliquem lidocana
O telefone de parede tocou. Maudeen atendeu. Pouco depois, ela gritou:
Morty est com dificuldade para fazer a prova cruzada do sangue que enviei! A
paciente B negativo!
Merda! O que mais poderia dar errado? Toby colocou as ps no peito da paciente.
Afastem-se!
Mais uma vez, o corpo da paciente se contraiu. Outra vez, o ritmo voltou a um sinusal
rpido.
Sentindo o pulso disse Val.
Apliquem a lidocana agora. Onde est o nosso plasma fresco congelado?
Morty est cuidando disso disse Maudeen.
Toby olhou para o relgio. Estavam tratando a paciente havia quase vinte minutos.
Pareciam horas. Cercada pelo caos, com o telefone tocando e todo mundo falando ao
mesmo tempo, ela se sentiu subitamente desorientada. Dentro das luvas, suas mos
suavam e a borracha agarrava pele. A crise estava saindo de controle....
Controle era o lema de Toby. Ela lutava para manter sua vida e seu lugar de trabalho em
ordem. Agora, aquela emergncia estava saindo de controle e ela nada podia fazer para
evitar. No fora treinada para abrir um trax e costurar um ventrculo rompido.
Ela olhou para o rosto da mulher. Estava mosqueado, a papada flcida comeando a
ficar roxa. Ela sabia que suas clulas cerebrais estavam famintas. Morrendo.
O motorista da ambulncia, exausto com as compresses torcicas, cedeu lugar ao
colega paramdico. Um novo par de mos comeou a bombear.
No monitor, o ritmo cardaco deteriorava em uma catica linha serrilhada. Fibrilao
ventricular. Um ritmo fatal.
A equipe respondeu com a estratgia de sempre. Mais doses de antiarrtmicos.
Lidocana. Bretlio. Cargas cada vez mais altas. Desesperada, Toby retirou mais 50ml de
sangue do pericrdio.
O ritmo cardaco se tornou uma linha irregular.
Toby olhou para os outros. Todos sabiam que estava acabado.
Muito bem. Toby emitiu um profundo suspiro, e sua voz soou friamente calma.
Chega. Que horas so?
So 6h11 disse Maudeen.
Ns a mantivemos viva durante 45 minutos, pensou Toby. Era o melhor que podamos
fazer. O melhor que qualquer um poderia fazer.
Os paramdicos se afastaram. Os outros tambm. Aquele afastamento fsico, aqueles
poucos segundos de silncio respeitoso, eram quase instintivos.
A porta se abriu e o Dr. Carey, cirurgio de trax, fez sua entrada dramtica habitual.
Onde est o tamponamento? perguntou.
Ela acabou de falecer disse Toby.
O qu? Vocs a estabilizaram?
Tentamos. No conseguimos mant-la estvel.
Bem, quanto tempo a mantiveram viva?
Acredite disse Toby. Foi tempo o bastante. Ela passou por ele e saiu da sala.
No posto das enfermeiras, ela se sentou para pr os pensamentos em ordem antes de
preencher o relatrio da emergncia. Podia ouvir o Dr. Carey na sala de trauma,
queixando-se com a voz alterada. Eles o tiraram da cama s 5h30 da manh. E para qu?
Para cuidar de uma paciente que no podia ser estabilizada? Ser que no podiam pensar
antes de arruinarem sua noite de sono? Ser que no sabiam que ele teria um dia inteiro
pela frente na sala de cirurgia?
Por que os cirurgies so to babacas?, perguntou-se Toby, e deixou a cabea em suas
mos. Meu Deus, ser que aquela noite nunca acabaria? Tinha mais uma hora pela
frente....
Com a fadiga que lhe conturbava a mente, ouviu a porta da emergncia se abrir.
Perdo disse uma voz. Estou aqui para ver o meu pai.
Toby olhou para o homem em p sua frente. Rosto magro, sem sorriso, olhava para
ela com uma expresso quase amarga nos lbios.
Toby levantou-se.
o Sr. Slotkin?
Sim.
Sou a Dra. Toby Harper.
Ela estendeu a mo. Ele a tomou automaticamente, sem qualquer entusiasmo. At
mesmo sua pele era fria. Embora fosse ao menos trinta anos mais jovem que o pai, a
semelhana do sujeito com Harry Slotkin era bvia. O rosto de Daniel Slotkin tinha os
mesmos ngulos abruptos, as mesmas sobrancelhas estreitas. Mas os olhos daquele
homem eram diferentes. Eram pequenos, escuros e infelizes.
Ainda estamos avaliando o seu pai disse ela. O resultado dos exames ainda no
chegou.
Ele olhou ao redor da sala de emergncia e emitiu um suspiro de impacincia.
Preciso voltar cidade s 8 horas. Posso v-lo agora?
Claro. Toby saiu de trs da escrivaninha e o levou at o quarto de Harry Slotkin.
Ao abrir a porta, viu que o quarto estava vazio.
Devem t-lo levado radiografia. Vou ligar para ver se j terminou.
Slotkin seguiu-a de volta recepo e a observou enquanto ela pegava o telefone. Seu
olhar a deixava inquieta. Toby deu-lhe as costas e discou.
Radiografia respondeu Vince.
Aqui a Dra. Harper. Como vai a tomografia?
Ainda no comecei. Estou arrumando as coisas por aqui.
O filho do paciente deseja v-lo. Vou mand-lo para a.
O paciente no est aqui.
O qu?
Ele no est aqui. Ainda est na emergncia.
Mas eu verifiquei o quarto. Ele no... Toby fez uma pausa. Daniel Slotkin estava
ouvindo, e perceberia o alarme em sua voz.
Algum problema? perguntou Vince.
No. Nenhum. Toby desligou e olhou para Slotkin. Com licena disse ela, e
seguiu pelo corredor at a sala de exames nmero trs. Ela abriu a porta. Nada de Harry
Slotkin. Mas a maca estava ali, e o lenol que usaram para cobri-lo encontrava-se cado no
cho.
Algum deve t-lo posto em outra maca e levado a outro quarto.
Toby foi at a sala de exame nmero quatro e abriu a cortina.
Nada de Harry Slotkin.
Ela sentiu o corao disparar enquanto descia o corredor at a sala de exame nmero
dois. As luzes estavam apagadas. Ningum instalaria um paciente em um quarto escuro.
Ainda assim, Toby acendeu a luz.
Outra maca vazia.
Vocs no sabem onde puseram o meu pai? perguntou Daniel Slotkin, que a
seguira pelo corredor.
Ignorando a pergunta, ela entrou na sala de trauma e fechou a cortina.
Onde est o Sr. Slotkin? murmurou Toby para a enfermeira.
Aquele velho? perguntou Maudeen. Vince no o levou radiologia?
Disse que no. Mas no consigo encontrar o sujeito. E o filho est a fora.
Olhou na sala trs?
Olhei em todas as salas!
Maudeen e Val se entreolharam.
Melhor verificarmos nos sagues disse Maudeen. Ento ela e Val saram
correndo pelo corredor.
Toby foi deixada para trs para lidar com o filho.
Onde ele est? perguntou Slotkin.
Estamos tentando localiz-lo.
Imaginei que ele estivesse na sua emergncia.
Houve uma confuso.
Ele est aqui ou no est?
Sr. Slotkin, por que no se senta na sala de espera? Vou lhe trazer um caf...
No quero um caf. Meu pai est tendo uma crise e vocs no conseguem encontr-
lo?
As enfermeiras esto verificando na radiografia.
Achei que tivesse acabado de ligar para l!
Por favor, se o senhor se sentar na sala de espera, vamos descobrir exatamente o
que... A voz de Toby falseou quando viu duas enfermeiras correndo em sua direo.
Chamamos Morty disse Val. Ele e Arlo esto verificando no estacionamento.
Vocs no o encontraram?
Ele no pode ter ido muito longe.
Toby sentiu o sangue se esvair de seu rosto. Tinha medo de encarar Daniel Slotkin.
Medo do olhar dele. Mas no conseguia deixar de ouvir sua contrariedade.
O que est acontecendo aqui? perguntou.
As duas enfermeiras no disseram coisa alguma. Ambas olharam para Toby. Ambas
sabiam que, na emergncia, o mdico era o capito do navio. Aquele sobre o qual pesava
a ltima responsabilidade. A culpa definitiva.
Onde est meu pai?
Lentamente, Toby voltou-se para Daniel Slotkin. A resposta veio em um murmrio
quase inaudvel:
Eu no sei.

Estava escuro, seus ps doam, e ele sabia que tinha de ir para casa. O problema era que
no lembrava como ir para casa. Harry Slotkin nem mesmo se lembrava como fora parar
naquela rua deserta. Pensou em ir at uma das casas e pedir ajuda, mas todas as janelas
pelas quais passou estavam escuras. Se batesse a uma daquelas portas e pedisse ajuda,
haveria perguntas, luzes ofuscantes e ele certamente seria humilhado. Harry era um
homem orgulhoso. No o tipo de pessoa que pedia ajuda a ningum. Tambm no
oferecia ajuda a ningum, nem mesmo ao filho. Ele sempre acreditara que, a longo prazo,
a caridade aleijava, e ele no queria criar um aleijado. Fora independncia.
Independncia fora.
De algum modo, ele encontraria o caminho de casa.
Se ao menos o anjo aparecesse.
Ela viera a ele naquele lugar horroroso, onde fora deitado sobre uma mesa fria e as
luzes o cegaram, o lugar no qual estranhos o haviam furado com agulhas e o cutucado
com dedos inquisitivos.
Ento, o anjo apareceu. Ela no o feriu. Em vez disso, sorriu-lhe enquanto desatava-lhe
mos e ps.
V, Harry! sussurrou. Antes que voltem para busc-lo.
Agora, ele estava livre. Ele escapara. Bom para ele!
Harry continuou descendo a rua de casas escuras e silenciosas, buscando algum
referencial familiar. Qualquer coisa que lhe dissesse onde estava.
Devo ter me perdido, pensou. Sa para passear e me perdi.
Subitamente, sentiu dor no p. Ele olhou e parou, atnito.
Sob a luz de um poste, viu que estava descalo.
Tambm estava sem meias. Harry olhou para os ps descalos. Para as pernas
expostas. Para o pnis flcido, enrugado e absolutamente digno de pena.
Estou nu!
Em pnico, olhou ao redor para ver se algum olhava para ele. A rua estava deserta.
Cobrindo os genitais com as mos, saiu de baixo do poste, buscando abrigo na
escurido. Quando perdera suas roupas? No conseguia se lembrar. Sentou-se no
gramado frio de uma casa e tentou pensar, mas o pnico apagara a lembrana do que
acontecera mais cedo naquela noite. Ele comeou a gemer enquanto se balanava para a
frente e para trs sobre os ps descalos.
Quero ir para casa. Por favor, oh por favor, se ao menos eu pudesse acordar em minha
cama...
Agora, abraava os prprios ombros, to perdido de desespero que no viu os faris
dobrando a esquina ao longe. Apenas quando a van parou ao seu lado, Harry percebeu
que fora visto. Ele apertou os braos com mais fora, encolhendo-se em um trmulo
abrao.
Ouviu uma voz em meio escurido:
Harry?
Ele no ergueu a cabea. Tinha medo de se erguer, medo de revelar a nudez
humilhante. Ele tentou se encolher em uma bola cada vez mais apertada.
Harry, vou lev-lo para casa.
Lentamente, ele ergueu a cabea. No conseguia ver o rosto do motorista, mas
reconhecia a voz. Ou achou reconhecer.
Entre na van, Harry.
Ele se balanou sobre os calcanhares e sentiu a grama molhada contra as ndegas nuas.
Mas eu estou sem roupa!
Voc tem roupas em casa. Um armrio inteiro de ternos. Lembra-se?
Ouviu-se o rudo de metal correndo sobre metal.
Harry ergueu a cabea e viu que a porta da van estava aberta. Estava escuro l dentro.
Ele percebeu a silhueta de um homem ao lado do veculo.
O homem estendeu-lhe a mo.
Venha, Harry murmurou. Vamos para casa.
4

Quo difcil pode ser encontrar um homem nu?


Toby estava sentada em seu carro, olhando atentamente para o estacionamento do
hospital. A manh j ia avanada e a luz do sol parecia-lhe dolorosamente clara para seus
olhos habituados noite. Quando o sol aparecera? Ela no o vira nascer, no desfrutara
de um nico momento livre para olhar para fora, e a luz do dia agredia suas retinas. Era
isso que conseguia por escolher o turno do cemitrio: estava se transformando em uma
criatura da noite.
Ela suspirou e ligou o Mercedes. Finalmente, era hora de ir para casa, hora de deixar
para trs os desastres daquela noite.
Contudo, ao se afastar do Hospital Springer, sentia-se incapaz de deixar de lado a
depresso. No intervalo de uma hora, perdera dois pacientes. A morte da mulher era
inevitvel, nada poderia ter feito para salv-la. J Harry Slotkin era outro assunto. Durante
quase uma hora, Toby deixara sozinho um paciente confuso. Ela fora a ltima pessoa a
ver Harry e, embora tentasse, no conseguia se lembrar se atara os pulsos dele antes de
sair da sala. Devo t-lo deixado desatado. o nico meio de ele ter conseguido escapar. Foi
minha culpa. Harry foi minha culpa.
Mesmo que no tivesse sido culpa dela, ainda assim Toby era a lder da equipe, a
pessoa responsvel. Agora, em algum lugar, um velho perambulava, nu e confuso.
Ela reduziu a velocidade. Embora soubesse que a polcia j havia buscado naquela
rea, vasculhava as ruas, esperando ver o paciente fugitivo. Newton era um subrbio
relativamente seguro de Boston e a vizinhana agora parecia prspera. Toby entrou em
uma rua residencial orlada de rvores e viu casas bem cuidadas, cercas vivas bem
aparadas, entradas de veculo com portes de ferro. No era o tipo de vizinhana em que
um velho seria atacado. Algum talvez o tivesse levado. Naquele exato momento, era
possvel que Harry estivesse sentado em uma cozinha confortvel, fazendo o desjejum.
Onde est voc, Harry?
Toby contornou a vizinhana, tentando ver aquelas ruas com os olhos de Harry.
Estaria escuro, ele estava confuso e provavelmente sentindo frio, pois estava sem roupas.
Para onde tentaria ir?
Casa. Ele tentaria encontrar o caminho para Brant Hill.
Ela parou duas vezes para pedir informaes. Quando finalmente chegou ao desvio de
acesso para a estrada de Brant Hill, quase passou direto. No havia placas, e a entrada era
sinalizada apenas por dois pilares de pedra. O porto estava aberto. Ela parou entre os
pilares e viu duas letras sobre o porto de ferro fundido: um B e um H elegantemente
barroco. Alm desses pilares, a estrada serpeava e desaparecia por trs de um bosque de
rvores decduas.
Ento aqui a vizinhana de Harry, pensou.
Ela atravessou o porto e seguiu rumo a Brant Hill.
Embora a estrada tivesse sido recentemente pavimentada, as rvores de bordo e os
carvalhos que a ladeavam estavam maduros. Algumas folhas j apresentavam as primeiras
tonalidades avermelhadas do outono. J era setembro, pensou. Quando o vero fora
embora? Ela seguiu a estrada sinuosa, olhando para as rvores de ambos os lados,
percebendo a pesada vegetao secundria e todos os lugares sombrios que podiam
ocultar um cadver. Teria a polcia vasculhado os arbustos? Se Harry tivesse ido para ali
no escuro, poderia ter se perdido naquela mata. Ela ligaria para a polcia de Newton,
sugerindo que revistassem mais atentamente aquela estrada.
Mais adiante, as rvores subitamente rarearam, dando lugar a um panorama to
inesperado que Toby freou subitamente. beira da estrada, havia uma placa em verde e
dourado.

BRANT HILL
APENAS MORADORES E CONVIDADOS

Alm da placa, estendia-se uma paisagem que podia facilmente passar por uma
exuberante pintura do interior da Inglaterra. Ela viu colinas ondulantes de grama bem
aparada, um jardim de arbustos esculpidos em formas de animais, grupos de btula e
bordos tintos pelo outono. Brilhando como uma joia, havia uma lagoa coberta de ris
selvagens. Um par de cisnes nadava serenamente entre as plantas aquticas. Alm da lagoa,
havia uma vila um elegante aglomerado de casas, cada qual com um jardim protegido
por uma cerca de madeira. O modo bsico de transporte pareciam ser os carrinhos de
golfe, com tetos verdes e brancos. Os carrinhos estavam em toda parte, estacionados nas
garagens ou nas aleias da vila. Toby tambm viu alguns carrinhos em movimento no
campo de golfe, levando os jogadores de um gramado a outro.
Ela se concentrou na lagoa, subitamente se perguntando quo profunda seria, e se um
homem poderia se afogar ali. noite, no escuro, uma pessoa confusa podia facilmente
cair na gua.
Toby continuou dirigindo estrada acima, em direo vila. Cerca de 50 metros depois,
viu um desvio para a direita e outra placa:

CLNICA BRANT HILL


E INSTALAES DE ASSISTNCIA RESIDENCIAL

Ela entrou no desvio.


A estrada serpeava por uma floresta de sempre-verdes, para inesperadamente emergir
em um estacionamento. Havia um prdio de trs andares mais adiante. De um lado,
percebeu que estavam a ponto de erguer uma nova ala. Atravs da cerca de arame, viu que
a cava de fundao j havia sido aberta. borda do buraco, alguns homens com capacetes
de metal conferiam as plantas.
Toby estacionou em uma vaga para visitantes e foi at o prdio da clnica.
Foi recebida por uma msica clssica suave. Toby fez uma pausa, impressionada com
o que a cercava. Aquela no era uma sala de espera comum. Os sofs eram de couro
finssimo e havia pinturas a leo originais nas paredes. Ela olhou para a pilha de revistas.
Architectural Digest, Town & Country. Nada de Popular Mechanics naquela mesinha de
centro.
Posso ajud-la? perguntou uma mulher com uniforme de enfermeira cor-de-rosa
que lhe sorria por trs do vidro da recepo.
Toby se aproximou.
Sou a Dra. Harper, do Hospital Springer. Eu examinei um de seus pacientes na
emergncia na noite passada. Estou tentando entrar em contato com o mdico dele para
saber sobre seu histrico mdico, mas no consigo encontr-lo.
Qual mdico?
O Dr. Carl Wallenberg.
Ah, ele viajou para ir a um simpsio. Estar de volta clnica na segunda-feira.
Posso ver o histrico do paciente? Isso ajudaria a esclarecer algumas questes
mdicas para mim.
Lamento, mas no podemos liberar fichas sem a autorizao do paciente.
O paciente est incapacitado de autorizar a liberao. Ser que eu poderia falar com
outro mdico da clnica?
Deixe-me encontrar a ficha dele primeiro. A enfermeira foi at um gabinete de
arquivos. ltimo nome?
Slotkin.
A enfermeira abriu uma gaveta e folheou as pastas.
Harold ou Agnes Slotkin?
Toby fez uma pausa.
H uma Agnes Slotkin? Ela parente de Harry?
A enfermeira olhou para a ficha.
a esposa dele.
Por que o filho do Harry no me disse que havia uma esposa?, perguntou-se. Toby pegou
uma caneta na bolsa.
Poderia me dar o telefone da esposa? Realmente preciso falar com ela a respeito de
Harry.
No tem telefone no quarto dela. Mas basta pegar aquele elevador.
Onde?
Agnes Slotkin est no andar de cima, na unidade de cuidados especiais. Quarto 341.

Toby bateu porta.


Sra. Slotkin? chamou. No houve resposta. Ela entrou no quarto.
L dentro, um rdio tocava baixinho, sintonizado em uma estao de msica clssica.
Havia cortinas brancas nas janelas e, atravs do fino tecido, o sol da manh tinha um
brilho difuso.
Na mesa de cabeceira, havia um vaso com rosas. A mulher na cama parecia alheia a
tudo aquilo. No percebia as flores, a luz do sol, nem a presena de um visitante no
quarto.
Toby aproximou-se da cama.
Agnes?
A mulher no se mexeu. Estava deitada de lado, olhando para a porta. Seus olhos
estavam semiabertos mas alheios, o corpo recostado em travesseiros que haviam sido
arrumados s suas costas. Seus braos estavam fechados em um abrao fetal.
Acima da cama, um saco com um lquido branco e cremoso pingava em um tubo de
alimentao que entrava por uma das narinas da mulher. Embora os lenis parecessem
limpos, um odor pairava no ar, mal disfarado pelo aroma das rosas. Era o cheiro da ala
dos que haviam sofrido derrame: talco, urina e complemento alimentar. O cheiro de um
corpo regredindo lentamente.
Toby segurou a mo da mulher e, cuidadosamente, puxou seu brao. O cotovelo se
abriu com ligeira resistncia. Nenhuma contratura permanente se instalara, o que indicava
que as enfermeiras haviam perseverado nos exerccios de amplitude de movimento
passivo. Toby baixou-lhe a mo, notando a carne rechonchuda. Apesar do estado
comatoso, a paciente estava bem alimentada e bem hidratada.
Toby olhou para o rosto flcido e perguntou-se se aqueles olhos estavam olhando para
ela. Ser que ela podia ver ou compreender alguma coisa?
Ol, Sra. Slotkin murmurou. Meu nome Toby.
Agnes no pode responder disse uma voz atrs dela. Mas creio que pode ouvi-
la.
Assustada, Toby voltou-se para o homem que acabara de falar. Estava de p porta do
quarto. Em verdade, ocupava todo o vo da porta, um homem gigantesco com um rosto
negro e largo e um nariz brilhante em forma de cunha. Era um belo rosto, pensou,
porque tinha olhos gentis. Usava um jaleco branco e segurava um pronturio mdico.
Sorridente, estendeu-lhe a mo. O brao era to longo que o pulso sobressaa alm da
borda da manga. Ser que haveria jalecos grandes o suficiente para um homem daquele
tamanho?, perguntou-se Toby.
Dr. Robbie Brace disse ele. Sou o mdico da Sra. Slotkin. Voc parente dela?
No. Toby cumprimentou o sujeito e sentiu a mo dele envolver a sua como uma
luva quente e marrom. Sou mdica da emergncia do Hospital Springer. Meu nome
Toby Harper.
Visita profissional?
De certo modo. Esperava que a Sra. Slotkin pudesse me falar sobre o histrico
mdico do marido.
Algo de errado com o Sr. Slotkin?
Ele foi levado emergncia na noite passada. Estava confuso e desorientado. Antes
que eu pudesse terminar o meu diagnstico, Harry fugiu do hospital. Agora, no
conseguimos encontr-lo e no fao ideia do que h de errado. Voc conhece o histrico
dele?
S cuido dos internos. Voc pode falar com os mdicos dos pacientes
ambulatoriais na clnica do trreo.
Harry paciente do Dr. Wallenberg. Mas Wallenberg est fora da cidade e a clnica
no quer liberar a ficha sem a aprovao dele.
Robbie Brace deu de ombros.
Esse o procedimento por aqui.
Conhece Harry? Ele tem algum problema mdico que eu deveria saber?
S conheo o Sr. Slotkin de vista. Eu o vejo quando vem visitar a Sra. Agnes.
Ento j falou com ele.
Sim, nos cumprimentamos, isso tudo. Trabalho aqui h apenas um ms e ainda
estou decorando o nome das pessoas.
Voc teria autoridade para liberar a ficha de Harry para mim?
Ele balanou a cabea.
Apenas o Dr. Wallenberg pode fazer isso, e ele exige um consentimento por escrito
do paciente antes de ceder qualquer informao.
Mas isso pode afetar o tratamento do paciente.
Ele franziu as sobrancelhas.
Voc no disse que Harry fugiu da emergncia?
Bem, sim, fugiu.
Ento ele no mais seu paciente, certo?
Toby fez uma pausa, incapaz de contestar. Harry fugira da emergncia. Ele de fato
abandonara os seus cuidados. Ela no tinha um motivo premente para exigir sua ficha.
Ela olhou para a mulher na cama.
E a Sra. Slotkin tambm no pode me dizer nada.
Infelizmente, Agnes incapaz de falar.
Foi um derrame?
Hemorragia subaracnoide. De acordo com a ficha, est aqui h um ano. Permanece
em estado vegetativo. Mas, de vez em quando, ela parece olhar para mim. No mesmo,
Agnes? disse ele. Voc no olha para mim, querida?
A mulher na cama nem mesmo moveu as plpebras.
Ele foi at o p da cama e comeou a examinar a paciente, suas mos negras
contrastando com a palidez da mulher. Com o estetoscpio, auscultou o corao e os
pulmes e verificou seu abdome procura de peristalse. Iluminou-lhe as pupilas com
uma lanterna. Estendeu-lhe os membros, verificando sua resistncia amplitude de
movimento. Finalmente, virou-a em sua direo e examinou-lhe a pele das costas e das
ndegas. Sem escaras. Gentilmente, recostou-a nos travesseiros e dobrou o lenol sobre o
peito.
Voc parece bem, Agnes murmurou, pousando a mo sobre o ombro da
paciente. Tenha um bom dia.
Toby seguiu-o quando saiu do quarto, sentindo-se uma an agarrada ao calcanhar de
um gigante.
Ela est em boas condies para algum em estado vegetativo h um ano. O Dr.
Brace fez anotaes no pronturio. Bem, claro. Ns lhe damos assistncia tcnica de
Rolls-Royce.
A preos de Rolls-Royce?
Brace ergueu os olhos do pronturio, um primeiro lampejo de sorriso nos lbios.
Digamos apenas que no atendemos pacientes da previdncia social.
So todos particulares?
Podem pagar. Temos residentes muito ricos.
Este lugar exclusivamente para aposentados?
No, temos alguns profissionais ativos que compraram propriedades em Brant Hill
apenas para garantir suas necessidades futuras. Fornecemos moradia, refeies e
assistncia mdica. Tratamentos de longo prazo, caso se tornem necessrios. Voc
provavelmente viu que estamos expandindo os alojamentos das enfermeiras.
Tambm vi um belo campo de golfe.
Alm de quadras de tnis, um cinema e uma piscina interna. Ele fechou o
pronturio e sorriu. D vontade de se aposentar mais cedo, no mesmo?
No creio ter dinheiro suficiente para me aposentar aqui.
Vou lhe contar um segredo: nenhum de ns dois tem. Ele olhou para o relgio.
Foi bom conhec-la, Dra. Harper. Se me perdoa, tenho muitos pacientes para atender.
H algum outro modo de eu saber mais sobre Harry?
O Dr. Wallenberg voltar na segunda-feira e voc poder falar com ele.
Gostaria de saber agora com o que estava lidando. algo que realmente est me
incomodando. Voc no poderia dar uma olhada nas fichas dos pacientes ambulatoriais e
ligar para mim caso encontre alguma coisa relevante? Toby escreveu o nmero de
telefone de sua casa em um carto de visitas e o entregou a ele.
O Dr. Brace o tomou com certa relutncia.
Verei o que posso fazer foi tudo o que disse. Ento entrou no quarto de um
paciente, deixando-a sozinha no corredor.
Toby deu as costas para a porta fechada e suspirou. Ela fizera o possvel para obter
informaes, mas Brant Hill no estava cooperando. Agora, a fome e o cansao a
pressionavam e ela podia sentir o corpo reclamando. Comida. Sono. Agora. Em cmera
lenta, pernas bambas, dirigiu-se aos elevadores. A meio caminho, parou de sbito.
Algum gritava.
Vinha do quarto de um paciente no fim do corredor, no um grito de dor, mas de
medo.
Enquanto Toby corria em direo aos gritos, ouviu outras vozes no corredor s suas
costas, e passos de gente correndo. Toby chegou ao quarto na frente de todos e abriu a
porta.
A princpio, tudo o que viu foi um velho agachado com as mos e os joelhos sobre a
cama. Estava nu da cintura para baixo, e suas ndegas enrugadas subiam e desciam em
uma dana semelhante de um co durante o acasalamento.
Ento Toby viu a mulher embaixo dele, seu corpo frgil quase oculto em meio a um
emaranhado de cobertores e lenis.
Tirem-no de cima de mim! Por favor, tirem-no de cima de mim! gritou a mulher.
Toby agarrou o brao do homem e tentou afast-lo. O velho respondeu com um
safano to forte que Toby caiu de costas no cho. Uma enfermeira entrou no quarto.
Sr. Hackett, pare com isso! Pare! A enfermeira tentou afast-lo, mas tambm foi
empurrada.
Toby levantou-se.
Voc segura um brao, eu seguro o outro! disse ela, indo at a extremidade da
cama. Juntas, ela e a enfermeira seguraram os braos do sujeito. Mesmo ao ser afastado da
mulher, ele continuou a se mover como um rob sexual sem boto de desligar. A
mulher na cama se encolheu em posio fetal e comeou a chorar, abraada aos
cobertores.
O sujeito se voltou subitamente, dando uma cotovelada no queixo de Toby. O golpe
atingiu-lhe o maxilar e ela sentiu todo o crnio vibrar. Viu um claro branco e quase o
soltou, mas a raiva a fez continuar segurando. Ele golpeou novamente. Lutavam como
animais agora, e ela podia sentir o cheiro do suor e cada msculo do corpo do sujeito
lutando contra ela. A enfermeira perdeu o equilbrio e tropeou, soltando-o. O velho
esticou a mo para trs da cabea de Toby e agarrou um punhado de cabelo. Ele tentava
viol-la agora, o pnis ereto cutucando-lhe o quadril. O nojo e a raiva subiram-lhe
cabea. Ela contraiu a coxa, preparando-se para atingi-lo na virilha.
Ento, seu alvo se afastou. O homem foi erguido por um par de enormes mos negras.
Robbie Brace arrastou o sujeito at o meio do quarto e gritou para as enfermeiras.
Tragam Haldol! Apliquem 5 ml intramuscular. Imediatamente!
A enfermeira saiu correndo do quarto. Voltou pouco depois, com a seringa em mos.
Vamos, no posso cont-lo para sempre disse Brace.
Vou aplicar na ndega.
Vamos!
Mas ele fica se debatendo.
Cara, esse sujeito forte. O que d para ele?
um paciente de protocolo e tem Alzheimer. No consigo aplicar!
Brace voltou a traseira do homem para a enfermeira.
Ela pegou uma dobra de ndega e a perfurou com a agulha. O velho gritou. Debatendo-
se, conseguiu se livrar de Brace. Rapidamente, pegou um copo dgua da mesa de
cabeceira e atingiu o rosto do mdico.
O vidro se quebrou contra a tmpora de Brace.
Toby segurou o pulso do velho antes que ele pudesse bater outra vez. Ela torceu a mo
dele com fora e o copo quebrado caiu de sua mo.
Brace agarrou os ombros do sujeito com braos gigantescos e gritou:
Aplique o resto do Haldol!
Outra vez, a enfermeira cravou a agulha na ndega do velho e apertou o mbolo.
Foi tudo! Meu Deus, espero que funcione melhor que o Meleril.
Esse cara toma Meleril?
O tempo todo. Eu disse para o Dr. Wallenberg que no estava adiantando. Esses
pacientes com Alzheimer precisam ser observados todo o tempo porque seno... A
enfermeira inspirou profundamente. Dr. Brace, o senhor est sangrando! Toby
ergueu a cabea e ficou alarmada ao ver o sangue escorrendo pelo rosto de Brace e
pingando sobre o jaleco branco. O vidro quebrado abrira um talho em sua tmpora.
Temos de conter o sangramento disse Toby. Obviamente vai precisar levar
pontos.
Primeiro, deixe-me imobilizar esse sujeito. Vamos, senhor. Vamos voltar para o
seu quarto.
O sujeito cuspiu.
Deixe-me em paz, seu negro!
Cara disse Brace. Est tentando me irritar, no mesmo?
No gosto de negros.
. Voc e o resto do mundo disse Brace, parecendo mais cansado do que
furioso. Ele arrastou o homem at o corredor. Cara, acho que voc vai ganhar uma
camisa de fora.

Ai! No me faa parecer com o monstro do Dr. Frankenstein, certo? Cuidadosa,


Toby esvaziou a seringa de xilocana e retirou a agulha. Ela injetara anestsico local em
torno do ferimento e agora cutucava levemente a pele de Robbie. Est sentindo?
No. Est dormente.
Tem certeza de que no prefere um cirurgio plstico?
Voc uma mdica de emergncia. No faz isso o tempo todo?
Sim, mas se est preocupado com o resultado esttico...
Por que estaria? J sou bem feio. Uma cicatriz seria um melhoramento.
Bem, dar personalidade ao seu rosto disse ela antes de pegar a agulha e a linha.
Ela encontrou tudo o que precisava em uma sala de tratamento bem equipada. Como
tudo mais em Brant Hill, o equipamento era novo em folha e de ltima gerao. A mesa
na qual Robbie Brace se deitara podia ser ajustada em vrias posies, o que a tornava
conveniente para tratar qualquer coisa, de ferimentos no couro cabeludo a hemorroidas.
As luzes eram fortes o bastante para iluminar uma cirurgia. E, num canto, pronto para
uma emergncia, havia um carrinho de parada cardaca, um modelo de ltima gerao,
claro.
Ela voltou a limpar o ferimento com antissptico e cravou a agulha curva de sutura
atravs da borda do corte. Robbie Brace ficou deitado de lado, absolutamente imvel. A
maioria dos pacientes teria fechado os olhos, mas ele os manteve bem abertos, voltados
para a parede oposta. Embora seu tamanho fosse intimidador, seus olhos pareciam
neutralizar qualquer ameaa. Eram castanho-claros, os clios compridos como os de uma
criana.
Ela pegou outro ponto e atravessou a pele com a agulha de sutura.
O velho cortou fundo disse ela. Voc tem sorte de ele ter errado o golpe.
Achei que ele queria acertar a minha garganta.
E ele est sendo sedado o dia inteiro? Ela balanou a cabea. melhor dobrar
a dose e mant-lo trancado.
Geralmente est. Mantemos os pacientes com Alzheimer em uma ala separada, onde
podemos controlar seus movimentos. Acho que o Sr. Hackett fugiu. E, voc sabe, s vezes
esses velhos no conseguem conter a libido. O autocontrole se foi, mas o corpo ainda tem
desejos.
Toby tirou a agulha e atou o ltimo ponto. O ferimento estava fechado agora, e ela
comeou a limpar o local com lcool.
Em qual protocolo ele est? perguntou ela.
Hein?
A enfermeira disse que o Sr. Hackett estava sob algum tipo de protocolo.
Ah. algo que o Dr. Wallenberg est testando. Injees de hormnios em homens
idosos.
Com que propsito?
A fonte da juventude, o que mais? Temos uma prspera clientela e a maioria deseja
viver para sempre. Esto todos ansiosos para se oferecer como voluntrios para o ltimo
tratamento da moda. Ele se sentou na beirada da mesa e balanou a cabea, como se
para afastar uma tontura. Toby pensou em pnico sbito: quanto mais altos, maior a
queda. E mais difcil levant-los do cho.
Deite-se disse ela. Voc se levantou muito rpido.
Estou bem. Preciso voltar ao trabalho.
No. Fique aqui sentado, est bem? Ou vai cair e eu terei de dar pontos no outro
lado de seu rosto.
Outra cicatriz resmungou ele. Mais personalidade.
Voc j uma personalidade, Dr. Brace.
Ele sorriu, mas seu olhar parecia um tanto confuso. Preocupada, ela o observou por
um instante, pronta para ampar-lo caso desmaiasse, mas ele conseguiu ficar ereto.
Ento, me fale mais sobre o protocolo disse ela. Quais hormnios Wallenberg
est injetando?
um coquetel. Hormnios de crescimento. Testosterona. DHEA. E alguns outros.
H um bocado de pesquisa respaldando tudo isso.
Sei que hormnios de crescimento aumentam a massa muscular nos idosos. Mas
no vi muitos estudos sobre o uso dessa combinao.
Mas faz sentido, no mesmo? Enquanto voc envelhece, sua hipfise comea a
pifar. No produz todos os hormnios da juventude. A teoria que esse o motivo de
nosso envelhecimento. Nossos hormnios entram em pane.
Ento Wallenberg os substitui.
Parece estar surtindo algum efeito. Veja o Sr. Hackett. Cheio de disposio.
Demais. Por que do hormnios a um paciente com Alzheimer? Ele no pode dar o
seu consentimento.
Provavelmente deu o consentimento h anos, enquanto ainda era capaz.
O estudo assim to antigo?
As pesquisas de Wallenberg datam de 1992. Verifique no Index Medicus. Ver que o
nome dele aparece em diversos trabalhos publicados. Todo mundo que trabalha com
geriatria conhece o nome de Wallenberg. Com cuidado, ele desceu da mesa. Aps um
instante, balanou a cabea. Firme como uma rocha. Ento, quando devo tirar esses
pontos?
Em cinco dias.
E quando recebo a conta?
Ela sorriu.
Nada de conta. Apenas me faa um favor.
Opa!
D uma olhada na ficha mdica de Harry Slotkin. Ligue caso encontre algo que eu
deva saber. Se h algo que eu no tenha percebido.
Voc acha que deixou passar alguma coisa?
Eu no sei. Mas detesto errar. De verdade. Harry pode estar lcido o bastante para
encontrar o caminho para Brant Hill. Talvez at para o quarto da esposa. Fique de olho
por mim.
Direi s enfermeiras.
Ele no vai passar despercebido. Ela abriu a bolsa. Est completamente nu.

Toby entrou na garagem de sua casa, estacionou junto ao Honda de Bryan e desligou o
motor. Em vez de saltar do carro, ficou ali sentada por um instante, ouvindo o tique-
taque do motor esfriando, desfrutando daquele momento de calma, sem ser importunada
pelas exigncias alheias. Tantas, tantas exigncias. Ela inspirou profundamente e apoiou a
cabea no descanso da poltrona.
Eram 9h30, uma hora tranquila naquela vizinhana suburbana de profissionais
liberais. Os casais estavam trabalhando, as crianas, na escola ou na creche, e as casas
ficavam vazias, esperando a chegada de empregados que cuidariam da limpeza, e ento
desapareceriam, deixando para trs o cheiro revelador de cera de limo. Era uma
vizinhana segura de casas bem cuidadas. No era o bairro mais elegante de Newton, mas
era satisfatrio. Aps a imprevisibilidade de um turno na emergncia, um jardim bem
cuidado tinha o seu encanto.
Rua abaixo, um soprador de folhas foi subitamente acionado. Seu momento de
silncio terminara. Os caminhes de jardinagem comeavam a invaso diria da
vizinhana.
Relutante, ela saiu do Mercedes e subiu os degraus da varanda.
Bryan, o acompanhante de sua me, j a esperava porta da frente, braos cruzados,
olhos semicerrados em sinal de desaprovao. Tinha o tamanho de um jquei, era a
miniatura de um rapaz esbelto, mas reapresentava uma imponente barreira.
Sua me est subindo pelas paredes disse ele. No devia fazer isso com ela.
No falou para ela que eu ia me atrasar?
No adiantou. Voc sabe que ela no entende. Ela espera voc em casa cedo e
enquanto no chega, fica daquele jeito na janela. Voc sabe, para a frente e para trs, para
a frente e para trs, esperando ver o seu carro.
Desculpe, Bryan. No foi possvel. Toby passou por ele, entrou na casa e pousou
a bolsa sobre a mesa do corredor. Demorou-se ao pendurar o casaco, pensando: No se
aborrea. No perca a cabea. Voc precisa dele. Mame precisa dele.
No me importo que se atrase duas horas disse ele. Sou pago. E bem pago,
muito obrigado. Mas sua me, a pobrezinha, no entende.
Tivemos problemas no trabalho.
Ela no tocou no caf da manh. Agora, temos um prato de ovos frios intacto.
Toby fechou a porta do armrio com fora.
Vou preparar outro para ela.
Fez-se silncio.
Ela ficou de costas para Bryan, mos ainda pressionadas contra o armrio, pensando:
no pretendia parecer to furiosa. Mas estou cansada. Estou muito cansada.
Bem disse Bryan. E, com aquela palavra, expressou tudo: dor, ressentimento.
Ela se voltou para ele. Conheciam-se havia dois anos, embora nunca tenham passado
da relao patro e empregado e nunca tenham cruzado a barreira da amizade verdadeira.
Ela nunca visitara a casa dele, nunca conhecera Noel, o homem com quem ele vivia.
Contudo, naquele momento, dava-se conta de que dependia de Bryan mais do que de
qualquer outra pessoa. Era ele quem mantinha sua vida aceitvel, e ela no podia perd-lo.
Desculpe. S no suportaria outra crise agora. Tive uma noite pssima.
O que aconteceu?
Perdemos dois pacientes. Em uma hora. E estou me sentindo muito mal por isso.
No pretendia descarregar em voc.
Ele balanou levemente a cabea, aceitando as desculpas de m vontade.
E como foi a sua noite? perguntou ela.
Ela dormiu o tempo todo. Acabei de lev-la ao jardim. Isso sempre parece acalm-
la.
Espero que ela no tenha colhido toda a alface.
Detesto ser eu a lhe dizer isso, mas sua alface j era h um ms.
Tudo bem, ento tambm sou um desastre como jardineira, pensou Toby ao atravessar a
cozinha e caminhar em direo porta dos fundos. Todo ano, cheia de esperana, ela
comeava uma horta. Plantava canteiros de alface, abobrinha e vagens e cuidava delas
durante o estgio de germinao. Ento, inevitavelmente, sua vida ficava muito corrida e
ela negligenciava o jardim. A alface murchava e as vagens amarelavam e endureciam.
Aborrecida, ela arrancava tudo e prometia fazer uma horta melhor no ano seguinte,
sabendo que o prximo ano traria apenas outra colheita de abobrinhas duras como
bastes de beisebol.
Ela saiu ao jardim e, a princpio, no viu a me.
O jardim de flores estivais havia se transformado em uma floresta de ervas daninhas.
Aquele jardim sempre fora dotado de uma agradvel casualidade, como se os canteiros
tivessem sido escavados sem qualquer planejamento e se expandissem de acordo com o
capricho do jardineiro original, estao por estao. Quando Toby comprara a casa, havia
oito anos, planejara arrancar as plantas mais rebeldes, para dar algum tipo de disciplina
em sua horta. Fora Ellen quem a fizera mudar de ideia e explicara que, em um jardim, a
desordem era bem-vinda.
Agora, l estava Toby porta dos fundos, olhando para um jardim to repleto de mato
que ela no conseguia ver o caminho de tijolos. Algo farfalhou entre os caules das flores e
ela viu um chapu de palha. Era Ellen, de joelhos sobre a terra.
Mame, cheguei.
O chapu de palha se ergueu, revelando o rosto redondo e queimado de sol de Ellen
Harper. Ela viu a filha e acenou com algo pendurado em sua mo. Quando Toby cruzou o
jardim, passando por um emaranhado de trepadeiras, sua me ficou de p e Toby viu que
ela segurava um punhado de dentes-de-leo. Uma das ironias da doena de Ellen era o fato
de que, apesar de ela ter esquecido muitas coisas como cozinhar e tomar banho , no
esquecera, e provavelmente jamais esqueceria, como distinguir uma erva daninha de uma
flor.
Bryan disse que voc ainda no comeu disse Toby.
No, acho que comi sim. No comi?
Bem, vou preparar alguma coisa. Por que voc no entra e vem comer comigo?
Mas tenho muito trabalho a fazer. Suspirando, Ellen olhou para os canteiros de
flores. Parece que nunca acaba. V essas coisas aqui? Essas coisas ruins? Ela
balanou as plantas que segurava.
So dentes-de-leo.
Sim. Bem, essas coisas esto tomando conta do jardim. Se eu no as arrancar, vo
tomar conta daquelas coisas roxas ali. Como se chamam...
As flores roxas? Realmente no sei, mame.
De qualquer maneira, h pouco espao, de modo que temos de limpar isso aqui.
uma luta por espao. Tenho tanto trabalho e to pouco tempo! Ela olhou ao redor do
jardim, faces rosadas de sol. Tanto trabalho e to pouco tempo. Este era o mantra de Ellen,
uma frase recorrente que permanecera intacta enquanto o resto de sua memria
desintegrava. Por que aquela frase em particular persistira na lembrana dela? Teria a sua
vida de viva e me de duas filhas se caracterizado pela premncia do tempo, por tarefas
no realizadas?
Ellen ajoelhou-se e voltou a escavar a terra. Para qu, Toby no sabia. Talvez mais
daqueles malditos dentes-de-leo. Toby olhou para cima e viu que o cu no tinha nuvens,
o dia estava agradavelmente quente. Ellen ficaria bem ali, sem superviso. O porto estava
trancado e ela parecia contente. Esta era sua rotina de vero. Toby fazia um sanduche para
a me, deixava na bancada da cozinha e ento ia dormir. s 16 horas, despertava e ambas
jantavam juntas.
Toby ouviu o carro de Bryan se afastar. Ele voltaria s 18h30 para ficar com Ellen
durante a noite. E Toby sairia outra vez para seu turno habitual no hospital.
Tanto trabalho e to pouco tempo tambm estava se tornando o mantra de Toby. Tal me,
tal filha: nunca tinham tempo suficiente.
Ela inspirou fundo e expirou lentamente. A adrenalina da crise daquela manh se
dissipara e, agora, ela sentia a fadiga pesando como um fardo de pedras sobre seus
ombros. Ela sabia que devia ir direto para a cama, mas parecia no conseguir se mover.
Em vez disso, ficou olhando para a me, pensando em quo jovem Ellen parecia ser, no
uma idosa, mas uma menina de rosto redondo com um chapu de abas largas. Uma
menina divertindo-se em fazer tortas de barro no jardim.
Sou a me agora, pensou Toby. E, como qualquer me, deu-se conta subitamente de
quo rpido o tempo passava.
Ela se ajoelhou na terra ao lado da me.
Ellen olhou-a de esguelha, um vestgio de confuso em seus olhos azuis.
Precisa de alguma coisa, querida? perguntou.
No, mame. S queria ajud-la a arrancar algumas ervas daninhas.
Ah. Ellen sorriu e ergueu uma mo suja de terra para afastar um cacho de cabelo
do rosto de Toby. Tem certeza de que sabe quais devem ser arrancadas?
Por que no me mostra?
Aqui. Gentilmente, Ellen guiou a mo de Toby para um tufo de plantas. Pode
comear com essas aqui.
Assim, lado a lado, ajoelhadas na terra, me e filha comearam a arrancar os dentes-
de-leo.
5

Angus Parmenter aumentou a velocidade da esteira na qual corria e sentiu-a estremecer


sob seus ps. Ele acelerou o ritmo para 10 km/h. Seu pulso tambm acelerou, como podia
ver no leitor digital instalado no apoio de mos da esteira. 112. 116. 120. Era preciso
manter o ritmo das batidas cardacas acelerado, o sangue fluindo. Se esforce! Oxignio para
dentro, oxignio para fora. Mantenha esses msculos em movimento.
Na tela de vdeo sua frente, passavam cenas tediosas das ruas de um vilarejo grego.
Mas seu olhar estava concentrado na leitura digital. Ele observou seu pulso subir para 130.
Finalmente, atingira a pulsao desejada. Tentaria mant-la pelos prximos vinte minutos,
permitindo-se uma boa sesso de aerbica. Ento diminuiria o ritmo, deixando seu pulso
baixar lentamente para 100, depois 80, at sua pulsao normal de repouso de 68. Depois
seria a vez de uma sesso no Nautilus, um aparelho para exercitar a parte superior do
corpo e, logo em seguida, o chuveiro. quela altura, j seria hora do almoo, uma
refeio com baixos teores de gordura, altamente proteica e rica em fibras servida no
restaurante do country clube. Junto com a refeio, tomaria suas plulas dirias: vitamina
E, vitamina C, zinco, selnio. Um arsenal de remdios para controlar a passagem dos
anos.
Tudo parecia funcionar. Aos 82 anos, Angus Parmenter nunca se sentira melhor. E
gozava dos frutos de seu trabalho. Ele trabalhara duro para juntar sua fortuna, mais do
que qualquer um desses garotos reclames trabalharia na vida. Ele tinha dinheiro e
pretendia viver tempo bastante para gastar cada maldito centavo. Que as geraes seguintes
ganhassem as prprias fortunas. Agora, era hora de se divertir.
Depois do almoo, jogaria golfe com Phil Dorr e Jim Bigelow, seus rivais amistosos.
Ento, tinha a opo de pegar a van de Brant Hill at a cidade. Naquela noite, planejavam ir
ao Wang Center para assistirem a uma apresentao de Cats. Ele provavelmente no iria.
Aquelas senhoras podiam ficar muito excitadas com gatos cantores, mas no ele. Vira o
espetculo na Broadway, e uma vez era mais que suficiente.
Ouviu a bicicleta ergomtrica comear a rodar e olhou para o lado. Jim Bigelow
pedalava freneticamente.
Angus balanou a cabea.
Oi, Jim.
Ol, Angus.
Durante algum tempo, suaram lado a lado, concentrados demais em seus exerccios
para falarem. Na tela sua frente, o vdeo mudou de uma vila grega para uma trilha
enlameada em uma floresta tropical. O corao de Angus permaneceu estvel em uma taxa
de 130 batimentos por minuto.
Tem alguma notcia? perguntou Bigelow acima do zumbido de sua bicicleta.
Sobre Harry?
Nada.
Eu vi... a polcia... esto dragando a lagoa. Bigelow ofegava, com dificuldade para
falar e pedalar ao mesmo tempo. Culpa dele, pensou Angus. Bigelow gostava de
sobremesas, e s vinha academia uma vez por semana. Ele odiava exerccios, odiava
comida saudvel. Aos 76 anos, Bigelow parecia ter a sua idade.
Ouvi... no caf da manh... que ainda no o encontraram... Bigelow inclinou-se
para a frente, um tom rosa-claro de exausto no rosto.
Essa tambm foi a ltima notcia que tive disse Angus.
Engraado. No parece coisa do Harry.
No, no parece.
Ele no estava bem... no fim de semana. Voc percebeu?
Como assim?
Estava com a camisa do lado do avesso. As meias no combinavam. Aquilo no
parecia coisa normal.
Angus manteve o olhar fixo na tela de vdeo. Arbustos silvestres abriam-se sua frente.
Uma jiboia serpeava em um galho de rvore mais acima.
Voc percebeu... as mos dele? ofegou Bigelow.
O qu?
Estavam trmulas. Na semana passada.
Angus no disse nada. Em vez disso, agarrou a barra da esteira e concentrou-se no seu
ritmo. Caminhe, caminhe. Mexa essas panturrilhas, mantenha-as firmes e jovens.
Coisa mais estranha disse Bigelow. Esse negcio sobre o Harry. Voc acha
que...
Eu no acho nada, Jim. Vamos apenas esperar que ele aparea.
. Bigelow parou de pedalar. Ele se sentou para recuperar o flego e ficou
olhando para a tela de vdeo na qual uma tempestade tropical golpeava as samambaias da
floresta. O problema disse ele em voz baixa que eu no acho que ele voltar
bem. J faz dois dias.
Angus desligou abruptamente a esteira. Esquea a desacelerao. Passaria
imediatamente aos exerccios da parte superior do corpo. Jogou a toalha sobre os ombros
e atravessou a sala at o Nautilus. Para sua contrariedade, Bigelow deixou a bicicleta e o
seguiu.
Ignorando Bigelow, Angus se sentou no banco e comeou a exercitar seu dorsal largo.
Angus disse Bigelow. Isso no o preocupa?
No h nada que possamos fazer a respeito, Jim. A polcia est procurando.
No, quero dizer, isso no o faz lembrar do que aconteceu com... A voz de
Bigelow baixou a um murmrio. O que aconteceu com Stan Mackie?
Angus ficou imvel, mos agarrando as polias do Nautilus.
Isso foi h meses.
Sim, mas foi a mesma coisa. Lembra como ele apareceu com a braguilha aberta?
Ento, esqueceu o nome de Phil. Voc no esquece o nome do seu melhor amigo.
Phil algum fcil de esquecer.
No acredito que voc seja to leviano quanto a isso. Primeiro perdemos Stan.
Agora, Harry. E se Bigelow fez uma pausa e olhou ao redor do ginsio, como se
estivesse com medo de que mais algum pudesse ouvir. E se algo estiver errado? E se
todos ns estivermos ficando doentes?
A morte de Stan foi suicdio.
o que dizem. Mas as pessoas no se jogam pelas janelas sem motivo.
Voc conhecia Stan o suficiente para dizer que ele no tinha um motivo?
Bigelow olhou para o cho.
No...
Ento. Angus voltou a trabalhar com as polias. Puxe, solte. Puxe, solte. Mantenha
esses msculos jovens...
Bigelow suspirou.
No consigo deixar de pensar. Nunca tive certeza disso. Talvez seja algum tipo de...
no sei. Castigo divino. Talvez seja o que merecemos.
No seja to catlico, Jim! Voc est sempre esperando que um raio o atinja. J faz
um ano e meio que me sinto melhor do que nunca. Ele estendeu a perna. Olhe para
o meu quadrceps! V a definio do msculo? No estava ali h dois anos.
Meus quadrceps no melhoraram nada observou Bigelow, mal-humorado.
Isso porque voc no os trabalha. E se preocupa demais.
Sim, creio que sim. Bigelow suspirou e enrolou a toalha ao redor do pescoo.
Ficou parecendo uma velha tartaruga colocando a cabea para fora do casco. Est
confirmado o jogo de hoje tarde?
Phil no desmarcou.
Certo. Ento vejo vocs s 15 horas.
Angus observou o amigo sair lentamente da academia. Bigelow parecia envelhecido, o
que no era de se admirar. Passara apenas dez minutos na bicicleta, aquilo no era
ginstica aerbica. Algumas pessoas simplesmente no conseguiam cuidar da prpria
sade. Em vez disso, despendiam a energia se preocupando com coisas a respeito das
quais nada podiam fazer.
Seu dorsal largo estava queimando com aquela dor agradvel de um exerccio
completo. Ele liberou as polias e sentou-se um instante. Olhando ao redor da academia,
viu que todas as outras mquinas estavam em uso, principalmente por mulheres, o grupo
das vovs com seus tnis e roupas de ginstica.
Algumas senhoras olharam em sua direo, lanando-lhe aquele olhar de flerte que ele
achava ridculo em mulheres idosas. Eram velhas demais para o seu gosto. Uma mulher
de, digamos, 50 anos seria mais de seu agrado. Mas apenas se fosse magra e estivesse em
forma o bastante para acompanh-lo em tudo.
Era hora de trabalhar os peitorais. Ele segurou as empunhaduras adequadas e estava a
ponto de comear a puxar quando percebeu que havia algo de errado com a mquina. A
empunhadura direita parecia estar vibrando. Ele a soltou e olhou. Estava perfeitamente
imvel, sem vibraes. Ento, olhou para baixo e sentiu um sbito calafrio. O que est
acontecendo?
Sua mo direita estava trmula.

Molly Picker ergueu a cabea da privada e puxou a descarga. Estava com o estmago vazio,
pois vomitara tudo o que comera. Pepsi, Fritos e Lucky Charms. Tonta, ela se sentou no
cho, recostou-se contra a parede do banheiro e ouviu a gua correr pelos canos. Trs
semanas, pensou. J estou doente h trs semanas.
Ela se levantou com dificuldade e cambaleou de volta cama. Enrolando-se no
cobertor, adormeceu rpida e profundamente.
Acordou ao meio-dia, quando Romy entrou no seu quarto. No se importou em bater
porta. Simplesmente entrou, sentou-se na cama e a chacoalhou.
Ei, Molly Wolly, enjoada ainda?
Gemendo, ela olhou para Romy. Ele parecia um rptil: cabelo oleoso puxado para trs,
olhos to escuros que no dava para ver as pupilas. Homem-lagarto. Mas a mo acariciava
seu cabelo com carinho, um aspecto de Romy que ela no testemunhava havia muito
tempo. Ele sorriu.
No est muito bem hoje, no mesmo?
Voltei a vomitar. No consigo parar.
Bem, finalmente consegui algo para isso. Ele pousou um vidro de plulas na mesa
de cabeceira. Tinha um rtulo com instrues escritas mo: Em caso de nusea, tome
uma plula a cada oito horas. Romy foi at o banheiro, encheu um copo dgua e voltou
para a cama de Molly. Ele abriu o vidro, tirou uma plula, e ajudou-a a se sentar.
Tome disse ele.
Ela fez uma careta olhando a plula.
O que isso?
Remdio.
Onde conseguiu?
Est tudo bem. Foi o mdico quem receitou.
Que mdico?
Eu aqui tentando ser legal, tentando faz-la se sentir melhor, e voc me d respostas
malcriadas. Realmente pouco me importo se vai ou no tomar as plulas.
Ela se voltou e sentiu a mo de Romy fechando-se em punho s suas costas. Ento,
inesperadamente, relaxou e comeou a esfreg-las em movimentos calorosos e
persuasivos.
Vamos, Moll. Sabe que cuido bem de voc. Sempre cuidei, sempre cuidarei.
Ela soltou uma risada amarga.
Como se isso me tornasse especial.
Voc . Voc a minha garota especial. A melhor. Ele enfiou a mo sob a camisa
dela e acariciou-lhe a pele. Voc tem estado to irritada ultimamente. No d vontade de
ajudar. Mas sabe que estou sempre cuidando de voc, Molly Picol. Ele lambeu o
lbulo de orelha dela. Hum!
Ento o que h nessa plula?
J disse. para voc parar de vomitar e voltar a comer. Uma menina em fase de
crescimento precisa comer. Os lbios dele escorregaram pelo seu pescoo para roar
seus ombros. Se no comer, querida, terei de lev-la a um hospital. Quer acabar em um
hospital com um bando de mdicos desconhecidos?
No quero ver nenhum mdico. Ela olhou para a plula na mo dele e teve uma
sbita sensao de curiosidade, no pela plula, mas por Romy. Havia meses que ele no
era to gentil nem prestava tanta ateno nela. No mais como antes, quando ela era a sua
garota especial, quando passavam as noites juntos, assistindo MTV, tomando sorvete e
bebendo cerveja na cama. Quando ele era o nico que a tocava. O nico que tinha
permisso de toc-la. Antes de tudo mudar entre eles.
Ele sorria, no o sorriso malvado de sempre, mas um que realmente tocava seus
olhos.
Ela pegou a plula e a engoliu com um gole de gua.
Esta a minha menina. Ele voltou a deit-la no travesseiro e acomodou-a na
cama. V dormir agora.
Fique comigo, Romy.
Tenho coisas a fazer, querida. Ele se levantou. Negcios.
Tenho de lhe dizer uma coisa. Acho que sei por que estou doente.
Conversaremos sobre isso depois, est bem? Ele lhe acariciou a cabea e saiu do
quarto.
Molly olhou para o teto. Trs semanas muito tempo para um desarranjo estomacal,
pensou. Ela pousou as mos sobre a barriga e imaginou poder senti-la maior. Quando
estraguei tudo? Qual deles me engravidou? Ela sempre fora cuidadosa, sempre andara com
preservativos, aprendera a coloc-los em meio aos carinhos quentes das preliminares. Ela
no era idiota, sabia que uma garota podia ficar doente l fora.
Agora, ela estava muito enjoada e no conseguia se lembrar quando cometera aquele
erro.
Romy culparia a ela.
Levantando da cama, sentiu-se tonta. Era fome. Ultimamente, estava sempre com fome,
mesmo nauseada. Ao se vestir, comeu mais Fritos. O sal era gostoso. Poderia devorar
vrios punhados, mas s restavam alguns poucos no saco. Ela rasgou a embalagem e
lambeu as migalhas, ento viu a si mesma no espelho, com os lbios cheios de sal, e ficou
to aborrecida com aquela imagem que atirou o saco no lixo e saiu do quarto.
Eram apenas 13h30, e nada acontecia ainda. Ela viu Sophie rua acima, inclinada em um
vo da porta enquanto bebia uma lata de Pepsi. Sophie era s bunda e nenhum crebro.
Determinada a ignor-la, Molly passou direto, olhos fixos frente.
Ora, se no a Senhorita Sem Peitos disse Sophie.
Quanto maiores os seios, menor o crebro.
Ento, garota, voc deve ter um crebro enorme.
Molly continuou a andar, acelerando o passo para escapar das gargalhadas equinas de
Sophie. Ela no parou at chegar em uma cabine telefnica a dois quarteires dali.
Folheou um exemplar surrado das Pginas Amarelas, ento enfiou 25 centavos na ranhura
e discou.
Uma voz respondeu:
Aconselhamento sobre aborto.
Preciso falar com algum disse Molly. Estou grvida.

Um carro preto parou junto ao meio-fio. Romy sentou no banco de trs e fechou a porta.
O motorista no se voltou para olh-lo. Ele nunca se voltava. A maior parte do tempo,
Romy viu-se olhando para a parte de trs da cabea de um homem, uma cabea estreita
com cabelo quase branco de to louro. Aquela cor de cabelo no era muito comum, no
em um homem. Romy se perguntou se as putas gostavam daquilo, embora no fundo
soubesse que elas no se importam se o cliente tem cabelo ou no, desde que tenha
dinheiro na carteira.
E a carteira de Romy andava muito vazia ultimamente.
Ele olhou para o interior do carro, admirado como sempre, embora ressentido pelo
fato de o sujeito no banco do motorista ser aquele que mandava, em mais de um sentido.
No era preciso saber o seu nome ou o que ele fazia; dava para sentir sua superioridade,
assim como dava para sentir que aqueles assentos eram de couro. Para um sujeito como
aquele, Romulus Bell era um lixo que entrara no carro e logo seria ejetado. No merecia
sequer uma olhadela.
Romy olhou para o pescoo exposto do sujeito e pensou em quo fcil seria virar o
jogo caso desejasse. Aquilo o fez se sentir melhor.
Tem algo a me dizer? perguntou o motorista.
Sim. Estou com outra grvida.
Tem certeza?
Ei, conheo as minhas meninas por dentro e por fora. Sei antes mesmo de
acontecer. Estava certo das outras vezes, no foi?
Sim.
E quanto ao dinheiro? Eu deveria receber.
H um problema.
Qual problema?
O motorista ajustou o retrovisor.
Annie Parini no apareceu esta manh.
Romy se contraiu, suas mos seguraram o assento sua frente.
O qu?
No a encontrei. Ela no estava esperando no local combinado.
Ela estava l. Eu mesmo a levei.
Ento ela deve ter ido embora antes de eu chegar.
Aquela puta idiota, pensou. Como manter um negcio funcionando quando as putas
estavam sempre agindo contra ele, sempre estragando as coisas? Putas no tm crebro. E
agora estavam fazendo com que ele ficasse mal.
Onde est Annie Parini, Sr. Bell?
Vou encontr-la.
Faa isso logo. No podemos deix-la solta por a mais de um ms. O homem fez
um gesto com a mo. Pode sair do carro agora.
E quanto ao meu dinheiro?
No haver pagamento hoje.
Mas eu disse, tenho outra grvida.
Desta vez, queremos a entrega primeiro. Na ltima semana de outubro. E no perca
a mercadoria. Agora saia, Sr. Bell.
Eu preciso
Saia.
Romy saiu e bateu a porta. Imediatamente o veculo se foi, deixando-o furioso.
Ele comeou a subir a Tremont Street, sua agitao aumentando a cada passo. Ele sabia
onde Annie Parini ficava, ele podia encontr-la. E a encontraria.
As palavras do motorista ecoavam em sua mente. No perca a mercadoria.

O telefone tocou, despertando Toby de um sono to profundo que ela se sentiu


emergindo de uma grossa camada de lama. Ela tateou em busca do aparelho e tirou-o do
gancho. O telefone caiu no cho. Quando ela se virou na cama para peg-lo, viu o relgio
da mesa de cabeceira. Era meio-dia, o que, para ela, equivalia meia-noite. O aparelho
cara do outro lado da mesa de cabeceira. Ela o puxou pelo fio.
Al?
Dra. Harper? Robbie Brace.
Ela ficou deitada, zonza de sono, tentando lembrar quem era aquele homem e por que
sua voz lhe soava familiar.
Asilo de Brant Hill? disse ele. Nos encontramos h dois dias. Voc me
perguntou sobre Harry Slotkin.
Ah, sim. Ela se sentou, a mente subitamente lcida. Obrigada por ligar.
Infelizmente, no tenho muito a dizer. Estou com a ficha do Sr. Slotkin aqui e vejo
um quadro de perfeita sade.
No encontrou nada?
Nada que explique a doena dele. Exames fsicos sem ressalvas, os exames
laboratoriais parecem bons... Pelo telefone, Toby podia ouvir o farfalhar de folhas
sendo viradas. Ele fez um exame endocrinolgico completo, totalmente normal.
Quando foi isso?
H um ms. Portanto, seja l o que viu na emergncia, foi um quadro agudo.
Ela fechou os olhos e sentiu o estmago se revirar de tenso.
Alguma novidade? perguntou ela.
Eles dragaram a lagoa esta manh. No o encontraram. O que bom, creio eu.
Sim. Significa que ainda pode estar vivo.
De qualquer modo, tudo o que tenho a reportar.
Obrigada disse ela antes de desligar. Sabia que devia tentar voltar a dormir. Faria
outro planto naquela noite e s conseguira descansar quatro horas. Mas a ligao de
Robbie Brace a deixara agitada.
O telefone voltou a tocar.
Ela atendeu e disse:
Dr. Brace?
A voz do outro lado pareceu assustada.
Ah, no. Aqui o Paul.
Paul Hawkins era o chefe da emergncia do Hospital Springer. Oficialmente, era seu
chefe. Extraoficialmente, era um de seus amigos mais prximos da equipe mdica.
Desculpe, Paul disse ela. Achei que era outra pessoa ligando de volta. O que
houve?
Temos um problema aqui. Precisamos que venha hoje tarde.
Mas eu sa da h poucas horas. Estou escalada para outro planto esta noite.
No para fazer planto. para uma reunio com a administrao, convocada por
Ellis Corcoran.
Na hierarquia dos mdicos do Hospital Springer, Corcoran, chefe da equipe de
medicina e cirurgia, era a mais alta autoridade na hierarquia. Paul Hawkins e todos os
outros chefes de departamento respondiam a Corcoran.
Toby sobressaltou-se.
Qual o assunto da reunio?
Algumas coisas.
Harry Slotkin?
Uma pausa.
Em parte. H outros assuntos que eles querem discutir.
Eles? Quem mais vai estar presente?
O Dr. Carey. A administrao. Eles tm perguntas sobre o que aconteceu naquela
noite.
Eu disse o que aconteceu.
Sim, e eu tentei explicar a eles. Mas Doug Carey est obcecado. Ele se queixou com
Corcoran.
Ela gemeu.
Voc sabe do que se trata, Paul? No tem nada a ver com Harry Slotkin. sobre o
jovem Freitas. O que morreu h alguns meses. Carey est tentando me culpar.
Isso outro assunto.
No, no . Carey errou e o menino morreu. Eu o denunciei.
Voc no apenas o denunciou. Voc fez com que ele fosse processado por aquilo.
A famlia do menino pediu a minha opinio. Devia mentir para eles? De qualquer
modo, ele devia ser processado. Deixar um menino com uma ruptura de bao em um
andar no monitorado? Fui eu quem tive de acudir o pobrezinho.
Tudo bem, ento ele errou. Mas voc podia ter sido mais discreta em suas opinies.
Aquele era o verdadeiro problema. Toby no fora discreta.
Era o tipo de emergncia que todo mdico temia, uma criana moribunda. Os pais
gritando no corredor. Durante sua luta para reviver a criana, Toby deixara escapar,
frustrada: Por que esse menino no est no CTI?
Os pais ouviram. Depois, os advogados tambm ouviram.
Toby, no momento temos de nos concentrar no assunto em pauta. A reunio est
marcada para as 14 horas. Eles no iriam convid-la, mas eu insisti.
Por que no fui convidada? Era para ser um linchamento secreto?
Apenas tente chegar a tempo, est bem?
Ela desligou e olhou para o relgio. J eram 12h30 e ela no podia sair sem encontrar
algum para ficar com a sua me. Imediatamente, pegou o telefone e ligou para Bryan. Ela
ouviu tocar quatro vezes, ento a secretria eletrnica atendeu. Oi, aqui Noel! E eu sou
Bryan! Estamos loucos para ouvir notcias suas. Portanto, deixe uma mensagem...
Ela desligou e discou outro nmero: o de sua irm. Por favor, esteja em casa. Uma vez
na vida, Vickie, por favor, me ajude
Al?
Sou eu disse Toby, emitindo um suspiro de alvio.
Pode esperar um minuto? Tenho uma panela no fogo...
Toby ouviu o aparelho bater sobre a mesa e o barulho de tampas de panela. Ento,
Vickie voltou linha.
Desculpe. Os scios de Steve viro jantar hoje noite e estou experimentando uma
sobremesa nova
Vickie, estou enrolada. Preciso que voc cuide da mame durante algumas horas.
Quer dizer... agora? Vickie emitiu uma risada aguda e incrdula.
Tenho uma reunio de emergncia no hospital. Eu a deixarei a e a pegarei de volta
quando acabar a reunio.
Toby, tenho visitas hoje noite. Estou cozinhando, a casa ainda precisa ser limpa, e
as crianas esto voltando da escola.
Mame no dar trabalho, acredite. Ela vai ficar ocupada no quintal.
Eu no posso deix-la vagando no quintal! Acabamos de pr grama nova
Ento deixe-a sentada vendo TV. Preciso ir agora ou no vou conseguir chegar a
tempo.
Toby
Ela desligou o aparelho. No tinha tempo nem pacincia para discutir e a casa de
Vickie ficava a meia hora de carro de onde ela estava.
Encontrou Ellen do lado de fora, chafurdando alegremente na pilha de esterco.
Mame disse Toby. Temos de ir casa da Vickie.
Ellen se ergueu e Toby viu que as mos da me estavam imundas, o vestido todo sujo
de terra. No havia tempo de dar banho e vesti-la. Vickie teria um faniquito.
Vamos para o carro disse Toby. Precisamos nos apressar.
No devemos incomodar a Vickie, voc sabe.
Voc no a v h semanas.
Ela est ocupada. Vickie um garota muito ocupada. No quero incomodar.
Mame, precisamos ir agora.
V voc. Eu fico em casa.
Sero apenas algumas horas. Ento voltaremos.
No, acho que vou ficar aqui no jardim. Ellen agachou-se e enfiou a colher de
pedreiro profundamente na pilha de esterco.
Mame, temos de ir! Frustrada, Toby agarrou o brao da me e a puxou com tanta
fora que Ellen emitiu um gemido, chocada.
Voc est me machucando! queixou-se Ellen.
Imediatamente, Toby a soltou. Assustada com a filha, Ellen deu um passo para trs,
massageando o brao.
O silncio de Ellen e o brilho de lgrimas em seus olhos partiram o corao de Toby.
Mame. Toby balanou a cabea, envergonhada. Desculpe. Estou realmente
arrependida. S preciso que coopere comigo agora. Por favor.
Ellen olhou para seu chapu que cara na grama, a aba de palha oscilando ao vento.
Lentamente, ela se agachou para peg-lo, ento voltou a se levantar apertando o chapu
contra o peito. Com tristeza, baixou a cabea e assentiu. Ento, foi at o porto do jardim
e esperou que Toby o abrisse.
No caminho da casa de Vickie, Toby tentou fazer as pazes com Ellen. Com entusiasmo
forado, falou sobre o que fariam no fim de semana. Instalariam outra trelia e plantariam
uma moita de rosas claras ou, talvez, vermelhas. Ellen adorava rosas vermelhas.
Espalhariam adubo e planejariam uma horta. Comeriam sanduches de tomates frescos e
beberiam limonada. Havia tanto a fazer!
Ellen olhou para o chapu em seu colo e no disse nada.
Entraram na garagem de Vickie e Toby se preparou para o que viria. Vickie, claro,
faria um escndalo, dizendo que aquilo era um abuso. Vickie e todas as suas
responsabilidades! Professora do departamento de biologia da Faculdade Bentley. Um
marido executivo arrogante cuja palavra preferida era eu. Um filho e uma filha, ambos no
auge da adolescncia. Como Toby era sortuda! Solteira e sem filhos! claro que era ela
quem devia cuidar da me.
O que mais eu faria da minha vida?
Toby ajudou Ellen a descer do carro e a subir os degraus da varanda. A porta se abriu
e Vickie apareceu, com o rosto enrubescido de aborrecimento.
Toby, esta a pior hora possvel.
Para ns duas, acredite. Tentarei busc-la o quanto antes.
Toby ajudou a me a entrar.
Vamos, mame. Se comporte durante a visita.
Estou cozinhando disse Vickie. No posso cuidar dela.
Ela ficar bem. Deixe-a em frente tev. Ela gosta do canal Nickelodeon.
Vickie olhou para o vestido de Ellen e franziu as sobrancelhas.
O que aconteceu com as roupas dela? Esto imundas. Mame, tem algo de errado
com o seu brao? Por que o est massageando?
Di. Ellen balanou a cabea com tristeza. Toby ficou brava comigo.
Toby sentiu-se enrubescer.
Tinha de faz-la entrar no carro. Ela no queria sair do jardim. por isso que est
to suja.
Bem, ela no pode ficar assim. Espero visita s 18 horas!
Prometo que estarei de volta antes disso. Toby deu um beijo no rosto de Ellen.
Vejo voc mais tarde, mame. Obedea Vickie.
Sem olhar para trs, Ellen entrou na casa. Ela est me punindo, pensou Toby. Fazendo
com que me sinta culpada por ter perdido a pacincia.
Toby disse Vickie seguindo-a at o carro. Preciso que me avise com
antecedncia da prxima vez. No para isso que pagamos Bryan?
No o encontrei. Seus filhos voltaro para casa em breve. Eles podem cuidar dela.
Eles no querem!
Ento tente pagar para que o faam. Seus filhos certamente parecem valorizar o
dinheiro todo-poderoso.
Toby bateu a porta do carro e ligou o motor. Por que diabos disse aquilo?, pensou
enquanto se afastava. Preciso me acalmar. Preciso me controlar e me preparar para essa
reunio. Mas ela j havia estragado tudo com Vickie. Agora, sua irm estava furiosa com
ela, e Ellen tambm. Talvez o mundo inteiro estivesse furioso com ela.
Teve o sbito impulso de pisar no acelerador e continuar dirigindo, deixando tudo
para trs. Encontrar uma nova identidade, uma nova cidade, uma nova vida. A que tinha
agora estava uma baguna e ela no sabia de quem era a culpa. Certamente no era dela.
Toby simplesmente estava tentando fazer o melhor que podia.
Eram 14h10 quando parou em uma vaga no estacionamento do Hospital Springer. No
tinha tempo de ordenar seus pensamentos, a reunio j havia comeado e ela no queria
Doug Carey soltando o verbo em sua ausncia. Se ele iria atac-la, Toby queria estar l
para se defender. Ela foi direto para a ala administrativa no segundo andar e entrou na
sala de reunio.
L dentro, a conversa foi interrompida.
Olhando para a mesa, viu rostos amistosos entre as seis pessoas ali presentes. Paul
Hawkins. Maudeen e Val. Toby sentou-se em uma cadeira ao lado de Val, diante de Paul,
que deu um aceno de cabea para ela. Se tinha de olhar para algum, que fosse para um
homem bonito. Ela mal olhou para o Dr. Carey, sentado no outro extremo da mesa, mas
era impossvel ignorar sua presena hostil. Um homem pequeno em diversos aspectos
, Carey compensava a baixa estatura com uma postura ereta e um olhar
ameaadoramente direto. Um chihuaua malvado. Naquele momento, ele olhava
diretamente para Toby.
Ela ignorou Carey e concentrou-se em Ellis Corcoran, o chefe da equipe de cirurgia.
Toby no conhecia Corcoran muito bem e perguntava-se se algum no Springer o
conhecia. Era difcil superar sua reserva ianque. Ele raramente revelava seus sentimentos
e, naquele momento, no demonstrava nenhuma emoo. O mesmo se aplicava ao
administrador do hospital, Ira Beckett, sentado com a barriga proeminente contra a mesa.
O silncio se prolongou um pouco mais do que o normal. As palmas de suas mos
estavam midas e ela as enxugou nas calas debaixo da mesa.
Ira Beckett falou.
O que estava nos dizendo, Sra. Collins?
Maudeen pigarreou.
Estava tentando explicar que tudo aconteceu ao mesmo tempo. Tnhamos aquela
emergncia na sala de trauma. Aquilo absorveu toda a nossa ateno. Achamos que o Sr.
Slotkin estava estabilizado...
Ento o ignoraram? disse Carey.
No o ignoramos.
Quanto tempo o deixaram sem atendimento? perguntou Beckett.
Maudeen olhou para Toby, pedindo silenciosamente: me ajude aqui.
Eu fui a ltima pessoa a ver o Sr. Slotkin disse Toby. Foi por volta de 5h ou
5h15. Eu me dei me conta de que ele havia sumido pouco depois das 6 horas.
Ento o deixou sozinho por quase uma hora?
Ele estava esperando para fazer uma tomografia. Havamos avisado ao tcnico da
radiologia. Nada mais podamos fazer por ele quela altura. Ainda no sabemos como ele
conseguiu sair do quarto.
Saiu porque vocs no ficaram de olho nele disse Carey. Vocs nem mesmo o
imobilizaram.
Ele estava imobilizado disse Val. Prendemos os tornozelos e pulsos!
Ento ele deve ser algum tipo de Houdini. Ningum consegue escapar de uma
imobilizao de quatro pontos. Ou algum esqueceu de atar as correias?
Nenhuma enfermeira falou. Ambas olhavam para a mesa.
Dra. Harper? disse Beckett. Voc disse que foi a ltima pessoa a ver o Sr.
Slotkin. Ele estava imobilizado?
Toby engoliu em seco.
Eu no sei.
Paul franziu as sobrancelhas.
Voc me disse que sim.
Eu achei que sim. Quero dizer, acho que o imobilizei. Mas foi um planto muito
tumultuado e agora j no tenho certeza. Se ele estava imobilizado, seria praticamente
impossvel escapar.
Finalmente estamos sendo honestos quanto a isso disse Carey.
Eu nunca fui desonesta! rebateu ela. Se errei, ao menos admito o meu erro.
Paul interveio:
Toby
s vezes estamos lidando com seis crises ao mesmo tempo. Fica difcil lembrar de
cada detalhe do que deu errado durante o planto!
Viu, Paul? disse Carey. Era o que eu estava dizendo. Me deparo com essa
atitude defensiva todo o tempo. E sempre no turno da noite.
Voc o nico que est se queixando disse Paul.
Posso citar meia dzia de outros mdicos que tiveram problemas. Somos chamados
a qualquer hora da noite para internar pacientes que no precisam ser internados. um
problema de julgamento.
A quais pacientes voc se refere? perguntou Toby.
No tenho os nomes comigo agora.
Ento descubra os nomes. Se vai questionar o meu julgamento, quero que seja
especfico.
Corcoran suspirou.
Estamos fugindo do assunto.
No, este o assunto disse Carey. A competncia da equipe de emergncia de
Paul. Sabe o que estava acontecendo na emergncia naquela noite? Estavam fazendo uma
maldita festa de aniversrio! Entrei na sala dos funcionrios para tomar caf e havia faixas
por toda parte, um bolo e um bando de velas queimadas. Foi isso que provavelmente
aconteceu. Estavam to ocupados com a festa que no se incomodaram em
Isso uma grande besteira disse Toby.
Houve uma festa, no foi? disse Carey.
Mais cedo, sim. Mas nada que nos distrasse de nosso trabalho. Quando aquela
paciente com tamponamento cardaco chegou, todos nos mobilizamos. Ela requisitou
toda a nossa ateno.
E vocs tambm a perderam disse Carey.
O comentrio soou como um tapa na cara e Toby sentiu as faces arderem. A pior parte
daquilo tudo era que ele estava certo. Ela perdera a paciente. Seu turno se tornara um
desastre. E um desastre pblico. Novos pacientes entraram na sala de espera e ouviram
um monlogo furioso do filho de Harry Slotkin. Ento, chegou uma ambulncia trazendo
algum com dor no peito e logo depois a polcia apareceu com duas viaturas para ajudar a
procurar o paciente desaparecido. A primeira lei da fsica prevalecera enquanto a sala de
emergncia que Toby controlava com tanto cuidado se transformava em um caos.
Ela se inclinou para a frente, mos pressionadas sobre a mesa, olhar voltado no para
Carey, mas para Paul.
No tnhamos meios de lidar com um tamponamento cardaco. Aquela paciente
deveria estar em um centro de trauma. Ns a mantivemos viva o quanto pudemos. Duvido
que at mesmo o maravilhoso Dr. Carey pudesse salv-la.
Voc me chamou tarde demais para que eu pudesse fazer algo disse Carey.
Ns o chamamos assim que descobrimos que era um caso de tamponamento.
E quanto tempo levou at perceberem?
Minutos depois da chegada da paciente.
De acordo com o relatrio da ambulncia, a paciente chegou s 5h20. Vocs s me
ligaram s 5h45.
No, ligamos mais cedo. Ela olhou para Maudeen e Val, que assentiram.
No consta do relatrio da emergncia disse Carey.
E quem tinha tempo de anotar alguma coisa? Estvamos lutando para salvar a vida
dela!
Corcoran interveio:
Por favor! No estamos aqui para brigar. Precisamos decidir como vamos enfrentar
esta nova crise.
Que nova crise? perguntou Toby.
Todos a olharam, surpresa.
No tive chance de lhe dizer disse Paul. Acabei de saber. Alguns jornais
descobriram o ocorrido. Publicaro algo do tipo: paciente sem memria desaparece da
emergncia. Um reprter ligou agora h pouco para pedir detalhes.
O que torna isso digno de ser noticiado?
como aquela histria do cirurgio que cortou a perna errada do paciente. As
pessoas gostam de saber de coisas que no do certo em hospitais.
Mas quem avisou os jornais? Ela olhou ao redor e seus olhos cruzaram com os
de Carey por um breve instante. Ele desviou o olhar.
Talvez a famlia Slotkin disse Beckett. Talvez estejam preparando o terreno para
um processo. Realmente no sabemos como os jornais souberam.
Erros so noticiados murmurou Carey com malcia.
Os seus geralmente so abafados disse Toby.
Por favor disse Corcoran. Se o paciente for encontrado ileso, ento tudo bem.
Mas j se passaram dois dias e, at onde eu sei, ningum o viu. Vamos torcer para que o
encontrem vivo e bem.
Um reprter ligou para a emergncia duas vezes esta manh disse Maudeen.
Ningum falou com ele, espero.
No. Na verdade, as enfermeiras desligaram na cara dele.
Paul riu com amargura.
Bem, uma maneira de lidar com a imprensa.
Corcoran disse:
Se encontrarem o sujeito, podemos sair dessa ilesos. Infelizmente, esses pacientes
com Alzheimer podem andar por quilmetros.
Ele no tem Alzheimer disse Toby. O histrico mdico dele no consistente
com tal enfermidade.
Mas voc disse que ele estava confuso.
No sei por qu. No descobri nada ao examin-lo. Os exames de sangue vieram
normais. Infelizmente, no conseguimos fazer a tomografia. Gostaria de lhes dar um
diagnstico, mas no terminei a minha avaliao. Ela fez uma pausa. Mas eu de fato
me pergunto se ele estava tendo convulses.
Voc testemunhou convulses?
Notei que a perna dele se agitava em espasmos. No dava para ver se era um
movimento voluntrio ou no.
Oh, meu Deus! Paul afundou na cadeira. Espero que ele no esteja vagando
por uma autoestrada ou tenha resolvido caminhar perto de algum curso dgua. Ele pode
se meter em apuros.
Corcoran assentiu.
E ns tambm.

Ao fim da reunio, Paul pediu que Toby se juntasse a ele no refeitrio do hospital. Eram
15 horas e a fila do almoo encerrara havia uma hora, de modo que recorreram s
mquinas abastecidas com biscoitos, batatas fritas e um suprimento inesgotvel de caf to
forte quando cido. O refeitrio estava deserto e podiam escolher qualquer lugar, mas
Paul foi at uma mesa no canto, bem longe da entrada ou de qualquer ouvido atento.
Ele se sentou sem olhar para ela.
Isso no fcil para mim disse Paul.
Toby tomou um gole de caf, ento baixou a xcara cuidadosamente. Ele no olhava
para ela, e sim para o tampo da mesa. Territrio neutro. Paul no costumava evitar o
olhar de Toby. Ao longo dos anos, desenvolveram uma amizade confortavelmente sincera.
Como toda amizade entre homem e mulher, havia, claro, pequenas desonestidades entre
ambos. Ela jamais admitiria o quanto se sentia atrada por ele, porque aquilo no fazia
qualquer sentido, e ele gostava muito da mulher, Elizabeth. Mas, em quase tudo mais, ela
e Paul podiam ser honestos um com o outro. Portanto, agora ela se sentia magoada ao v-
lo olhar para a mesa, pois aquilo a fazia se perguntar quando ele deixara de ser
inteiramente sincero.
Fico feliz que tenha vindo disse ele. Queria que visse contra o que estou
lutando.
Refere-se a Doug Carey?
No apenas Carey. Eu fui chamado para comparecer reunio de diretoria do
Springer na prxima quinta-feira, Toby. Sei que esse assunto ser mencionado. Carey tem
amigos naquele conselho. E quer ver sangue.
Ele est querendo isso h meses, desde a morte do jovem Freitas.
Bem, esta era a oportunidade que ele estava esperando. Agora o caso Slotkin est em
aberto e a diretoria do hospital est disposta a ouvir as queixas de Carey contra voc.
Acha que as queixas dele so vlidas?
Se achasse, Toby, voc no estaria na minha equipe. Falo srio.
O problema que acho que desta vez realmente errei disse ela em meio a um
suspiro. No sei como Harry Slotkin pode ter fugido estando imobilizado. O que
significa que devo t-lo deixado desatado. Simplesmente no consigo lembrar Os
olhos dela ardiam por todas as horas que havia passado, e o caf se revolvia em seu
estmago. Agora sou eu quem est perdendo a memria, pensou. Seria o primeiro sinal de
Alzheimer? Ser o princpio do meu fim? Fico pensando em minha me disse ela.
Como eu me sentiria se ela se perdesse nas ruas. Quo furiosa eu ficaria com as pessoas
responsveis! Fui negligente e coloquei a vida de um idoso em perigo. A famlia de Harry
Slotkin tem todo o direito de vir atrs de mim com seus advogados. S estou esperando
acontecer.
O silncio de Paul a fez erguer a cabea.
Ele murmurou:
Acho que hora de lhe dizer.
O qu?
A famlia pediu uma cpia do relatrio da emergncia. O pedido foi feito pelo
escritrio do advogado deles esta manh.
Toby no disse nada. A revoluo em seu estmago se transformara em nusea.
Isso no quer dizer que vo process-la disse Paul. Afinal, a famlia no
precisa de dinheiro. E as circunstncias podem ser embaraosas para eles. Um senhor
vagando nu em um parque
Se Harry for encontrado morto, tenho certeza de que vo me processar. Ela
segurou a cabea em suas mos. Oh, meu Deus! meu segundo processo em trs anos.
O ltimo era um embuste, Toby. Voc venceu.
Mas esse eu vou perder.
Slotkin tem 72 anos e pouco tempo de vida. Isso pode atenuar o prejuzo financeiro.
Uma pessoa com 72 anos no to velha. Poderia ter anos de vida pela frente.
Mas ele obviamente estava doente quando chegou emergncia. Se encontrarem o
corpo, se puderem provar que ele tinha uma doena terminal, isso poder pesar a seu
favor no tribunal.
Ela esfregou o rosto.
o ltimo lugar onde pretendo parar. Um tribunal.
Vamos nos preocupar com isso quando for a hora. No momento, temos outros
assuntos polticos a tratar. Sabemos que as notcias j chegaram aos jornais, e eles adoram
histrias de terror envolvendo mdicos. Se a diretoria do hospital comear a se sentir
pressionada pela opinio pblica, eles iro me pressionar para que tome uma
providncia. Farei o possvel para proteg-la. Mas, Toby, tambm posso ser substitudo.
Ele fez uma pausa. Mike Esterhaus j manifestou interesse em ser o chefe da
emergncia.
Ele seria um desastre.
Ele um carneirinho. E no ir se opor a eles como eu me oponho. Toda vez que
tentam demitir algum da nossa equipe, eu grito. J o Mike vai ceder educadamente.
Pela primeira vez um pensamento lhe ocorreu: estou afundando Paul junto comigo.
A nica coisa pela qual podemos esperar que encontrem o maldito paciente
disse ele. Isso ir abafar a crise. A imprensa vai perder o interesse e no haver
nenhuma ameaa de processo. Ele tem de que ser encontrado vivo e bem.
O que parece mais improvvel a cada hora que passa.
Ficaram sentados em silncio, o caf esfriando, sua amizade ameaada no ponto mais
fraco. Era por isso que mdicos no deviam se casar uns com os outros, pensou Toby.
Naquela noite, Paul iria para casa e se encontraria com Elizabeth, cujo trabalho nada tinha
a ver com medicina. No haveria tenso entre eles, nem a preocupao compartilhada a
respeito de Doug Carey, processos ou diretorias de hospital para lhes estragar o jantar.
Elizabeth o ajudaria a fugir da crise, ao menos durante uma noite.
E de quem eu teria ajuda?
6

Nada de frango de borracha hoje noite, observou o Dr. Robbie Brace quando uma
garonete pousou um prato sua frente. Ele olhou para a bandeja de cordeiro, batatas e
vegetais frescos. Tudo parecia tenro e jovem. Enquanto a faca cortava um pedao de carne,
ele pensou: os privilegiados preferem se alimentar de coisas jovens. Mas ele no se sentia
particularmente privilegiado naquela noite, fora o fato de estar sentado em mesa luz de
velas com uma taa de champanhe ao lado do prato. Ele olhou para a esposa, Greta,
sentada ao seu lado, e a viu franzir a testa plida. Ele suspeitava que aquele franzir de testa
nada tinha a ver com a qualidade da comida, j que o prato vegetariano que pedira fora
artisticamente apresentado. Ao olhar para as outras duas dezenas de mesas no salo,
talvez ela estivesse percebendo algo que o marido j havia notado. Estavam sentados
mesa mais longe do palco. Isolados em um canto no qual mal seriam vistos.
Metade das cadeiras de sua mesa estava vazia, e as outras trs estavam ocupadas por
administradores de asilos e um investidor de Brant Hill completamente surdo. Ali era a
Sibria das mesas. Olhando ao redor da sala, viu que todos os outros mdicos estavam
sentados em lugares melhores. O Dr. Chris Olshank, contratado na mesma semana que
Robbie, conseguira uma mesa bem mais perto do palco. Talvez aquilo no queira dizer
nada. Talvez tenha sido apenas um erro na distribuio dos lugares. Mas ele no conseguia
deixar de notar a diferena essencial entre ele e Chris Olshank.
Olshank era branco.
Cara, voc s est ferrando com a sua mente.
Ele tomou um gole de champanhe, engolindo-o com ressentimento, o tempo todo
ciente de que era o nico convidado negro no banquete. Havia duas negras em outra
mesa, mas ele era o nico negro. Era algo que ele nunca deixara de perceber, algo que lhe
vinha mente sempre que entrava em uma sala cheia de gente. Quantos brancos, quantos
asiticos, quantos negros? De uma forma ou de outra, se havia muitos, ele se sentia
constrangido, como se aquilo violasse alguma cota racial implicitamente aceitvel. Mesmo
agora, como mdico, no conseguia afastar aquela dolorosa conscincia de sua cor de
pele. O ttulo de mdico antes do nome no mudara nada.
Greta tocou-o, a mo pequena e plida em contraste com sua negritude.
Voc no est comendo.
Claro que estou. Ele olhou para os vegetais no prato dela. Como est sua
comida de coelho?
Pra falar a verdade, est muito boa. Prove. Ela enfiou um garfo cheio de batata
com alho na boca do marido. Gostoso, no? E melhor para as suas artrias do que
esse pobre cordeiro.
Uma vez carnvoro
Sim, sempre carnvoro. Mas continuo com esperanas de que voc veja uma luz no
fim do tnel.
Finalmente, ele sorriu, refletindo sobre a beleza da mulher. Greta tinha mais do que
uma beleza bvia. Era possvel identificar ardor e inteligncia em seu rosto. Embora ela
parecesse alheia ao seu efeito sobre o sexo oposto, Brace estava sempre atento ao modo
como os outros homens olhavam para ela. E atento tambm ao modo como olhavam para
ele, um negro casado com uma ruiva. Inveja, ressentimento, confuso ele via tudo
aquilo nos olhos dos homens enquanto olhavam para marido e mulher, para preto e
branco.
Um tapinha no microfone despertou sua ateno. Brace ergueu a cabea e viu Kenneth
Foley, o CEO de Brant Hill, atrs do plpito.
As luzes baixaram e um slide apareceu na tela do projetor sobre a cabea de Foley. Era
o logotipo de Brant Hill, um B e um H barrocos interligados e, mais abaixo, as palavras:

ONDE VIVER BEM A MELHOR RECOMPENSA.

Esse um slogan infeliz murmurou Greta. Por que no dizem apenas: Onde
vivem os ricos?
Brace apertou o joelho dela, em advertncia. Ele concordava, claro, mas opinies
socialistas no deviam ser manifestadas entre tantos minks e diamantes.
No palco, Foley comeou sua apresentao:
H seis anos, Brant Hill era apenas um conceito. No um conceito nico, claro.
Em todo o pas, medida que os EUA vo envelhecendo, comunidades de aposentados
esto surgindo em vrios estados. O que torna Brant Hill nico no o conceito. a
execuo. o nvel a que elevamos o sonho.
Um novo slide surgiu na tela, uma fotografia do condomnio de Brant Hill com a lagoa
de cisnes em primeiro plano e as colinas ondulantes do campo de golfe cobertos por um
tnue manto de nvoa.
Sabemos que o sonho nada tem a ver com uma velhice confortvel seguida de uma
morte confortvel. O sonho tem a ver com a vida. Com comeos, e no fins. isso que
oferecemos aos nossos clientes. Ns tornamos o sonho uma realidade. E vejam quo
longe fomos! Brant Hill, Newton, est se expandindo. Brant Hill, La Jolla, j foi
completamente vendido. No ms passado, comeamos a construir a nossa terceira
instalao, em Naples, na Flrida, e j vendemos 75 por cento dessas unidades que ainda
nem esto prontas. E, hoje noite, no sexto aniversrio da nossa primeira unidade, estou
aqui para anunciar a notcia mais excitante de todas. Ele fez uma pausa e, na tela acima
dele, o logotipo de Brant Hill reapareceu sobre um fundo azul.
s 8 horas de amanh, faremos a nossa primeira oferta pblica de aes. Creio que
todos compreendem o que isso significa.
Dinheiro, pensou Brace ao ouvir os murmrios de excitao na sala. Uma fortuna para
os primeiros investidores. E, para o prprio condomnio de Brant Hill, significava uma
infuso de dinheiro que suscitaria a construo de novas instalaes em outros estados.
No admira haver champanhe sobre a mesa, uma vez que, na manh seguinte, metade das
pessoas naquela sala estaria ainda mais rica do que j era.
A plateia irrompeu em aplausos.
Greta no aplaudiu, o que Robbie percebeu com certo desconforto. O velho
esteretipo a respeito da obstinao das ruivas aplicava-se sua mulher. Ela estava sentada
de braos cruzados, queixo erguido, a imagem perfeita de uma socialista furiosa.
Mais slides apareceram na tela, refletindo uma colagem de cores que se alternavam no
rosto de Greta. Fotografias do Brant Hill de La Jolla, que fora projetado como um
aglomerado de vilas ao estilo Mediterrneo voltadas para o Pacfico. A foto de uma
academia de ginstica em Newton, onde dez mulheres idosas em elegantes roupas de
ginstica praticavam aerbica. Uma imagem do quinto campo de golfe de Newton, com
dois homens posando ao lado de um carro de golfe. Ento, a fotografia de um grupo de
residentes jantando no restaurante do country clube, uma garrafa de champanhe gelando
em um balde de prata.
Onde vivem os ricos.
Brace se remexeu na cadeira, pensando no que Greta devia estar pensando de tudo
aquilo. Cuidar de gente rica no era o que ele planejara para a sua vida profissional
quando era estudante de medicina. Mas, na poca, ele no antecipara as presses dos
emprstimos estudantis, a hipoteca da casa ou as economias para pagar a universidade do
filho. Ele no imaginara que seria obrigado a se vender.
Greta descruzou as pernas e, quando sua coxa roou a dele, Brace sentiu uma raiva
sbita pelo fato de a mulher no conseguir compreender o lado dele. Ela era a esposa;
podia se aferrar aos princpios dela. Era ele quem tinha de manter a famlia alimentada e
abrigada. E que pecado havia em cuidar de gente rica? Assim como todo mundo, os ricos
adoeciam, precisavam de mdicos e de compaixo.
E pagavam as contas deles.
Ele cruzou os braos, afastando-se tanto fsica quanto emocionalmente de Greta, e
olhou para a tela. Ento, este era o verdadeiro propsito de Ken Foley com aquele jantar:
chamar a ateno para a oferta pblica e estimular a demanda das novas aes. O discurso
de Foley era dirigido a uma plateia de investidores bem mais ampla que a que se
encontrava naquela sala. Brant Hill j devia estar surgindo nas telas de radar de empresas
de corretagem de todo o pas. Cada palavra que ele dissesse naquela noite seria
reproduzida pela imprensa.
Um novo slide apareceu na tela, uma interpretao artstica da nova ala do asilo que
estava em construo. Os alicerces haviam sido concretados na vspera e comeariam as
escavaes para um segundo anexo na semana seguinte. Trabalhavam o mais rapidamente
possvel, embora a demanda continuasse a crescer.
Foley descrevera o produto e agora explicava seu mercado. O slide seguinte era um
grfico de barras representando o crescimento da populao idosa nos Estados Unidos, a
gerao do ps-guerra os baby boomers envelhecendo como um porco engolido e
digerido por uma cobra. A gerao do eu deixando de lado os esquis em troca dos
andadores.
Eis a nossa populao alvo disse Foley, seu apontador laser circulando o porco
estatstico dentro da cobra. Nossos futuros clientes. Daqui a alguns anos, os boomers
comearo a se aposentar, e Brant Hill ser o tipo de instituio para o qual se voltaro.
Estamos falando de crescimento e um grande retorno para seu investimento. Os boomers
buscaro uma excitante nova fase em suas vidas. No querem se preocupar com doenas
ou enfermidades. Muitos tm dinheiro guardado. Um bocado de dinheiro. Estaro
envelhecendo, embora no queiram se sentir velhos.
E quem quer?, pensou Brace. Quem de ns no se olha no espelho e tem a sensao de
que o rosto do outro lado velho demais para ser voc mesmo?
A sobremesa e o caf finalmente chegaram sua mesa isolada. Ao perceber algo de
artificial no creme, Greta rejeitou o prato. Brace comeu ambas as sobremesas em uma
deprimente orgia de calorias. Estava com a boca suja de creme quando ouviu seu nome
nos alto-falantes.
Greta o cutucou.
Levante-se murmurou ela. Esto apresentando os novos mdicos.
Brace levantou-se de repente, acidentalmente deixando cair um pouco de creme na
frente do terno. Ficou de p apenas um segundo, atrapalhado com um guardanapo
enquanto acenava para a plateia, ento rapidamente voltou a se sentar. Outros trs novos
mdicos levantaram-se em seguida, acenando ao serem apresentados, ningum mais com
creme no terno, nenhum deles embaraado. Fui o segundo da turma na faculdade, pensou.
Fui eleito interno do ano. Consegui isso contra todas as possibilidades, e sem um centavo sequer
da ajuda de minha famlia. E aqui estou eu, me sentindo um maldito imbecil.
Sob a mesa, Greta tocou-lhe o joelho.
O ar aqui muito sofisticado murmurou ela. Acho que estou engasgando com
p de ouro.
Quer ir embora?
Voc quer?
Ele olhou para o palco, onde Foley ainda falava de dinheiro, retorno de investimentos,
crescimento do mercado de aposentados.
H ouro vista, pessoal.
Ele jogou o guardanapo sobre a mesa.
Vamos embora daqui.

Angus Parmenter no se sentia nada bem. Desde quinta-feira, o tremor em sua mo


direita voltara duas vezes. Ele descobriu que, caso se concentrasse, podia control-lo,
embora isso exigisse muito esforo e deixasse o seu brao esquerdo dolorido. Em ambas
as vezes, o tremor parara por conta prpria. Nos ltimos dois dias, desaparecera por
completo, e ele conseguiu se convencer de que os ataques no tinham importncia. Muito
caf, talvez. Ou muito tempo exercitando os msculos dos braos. Ele parara de usar o
Nautilus e os tremores no voltaram, o que era um bom sinal.
Mas agora algo mais estava errado.
Percebera ao acordar de sua sesta vespertina. Estava escuro, e ele acendera a lmpada e
olhara ao redor do quarto. Toda moblia parecia fora do lugar. Quando aquilo havia
acontecido? Teria trocado os mveis de lugar naquele dia? No se lembrava. Mas a mesa
de cabeceira estava longe do alcance de seu brao. Estava inclinada, cairia a qualquer
momento. Ele olhou para o mvel, tentando entender por que no tombava, por que o
copo dgua sobre o tampo no escorregava para o cho.
Ele se voltou e olhou para a janela, que tambm mudara de lugar. Estava bem longe,
um quadrado distante ao fim de um longo tnel. Ele pulou da cama e imediatamente
sentiu que cambaleava. Seria um terremoto? O cho parecia oscilar como ondas em mar
aberto. Cambaleou para um lado, ento para o outro e finalmente se apoiou na cmoda.
Ali fez uma pausa, agarrando-se borda, tentando recuperar o senso de equilbrio. Sentiu
algo escorrendo em seus ps. Olhou para baixo e viu que o tapete estava molhado e sentiu
a sensao quente e o cheiro amargo de urina. Quem urinara no seu quarto?
Ouviu um barulho. As notas pareciam flutuar pelo cmodo, como pequenos bales
negros. Sinos de igreja? Um relgio? No, algum tocava a campainha.
Cambaleou para fora do quarto, segurando-se nas paredes, nas portas, em qualquer
coisa na qual pudesse se apoiar. O corredor parecia alongado, a porta afastando-se de sua
mo estendida. Subitamente, seus dedos se fecharam ao redor da maaneta. Com um
rosnar de triunfo, abriu a porta.
Atnito, olhou para os dois anes na sua varanda.
Vo embora disse ele.
Os anes olharam para ele e emitiram sons como miados de gatos.
Angus comeou a fechar a porta, mas no conseguiu. Uma mulher apareceu e o
impediu.
O que est fazendo, papai? Por que no est vestido?
Vo embora. Saiam da minha casa.
Papai! A mulher forou a entrada.
Saiam! disse Angus. deixem-me sozinho! Ele se voltou e cambaleou pelo
corredor, tentando fugir da mulher e dos dois anes. Mas eles o perseguiam, os anes
choramingando, a mulher gritando:
O que houve? O que h de errado com voc?
Ele tropeou no tapete. O que aconteceu em seguida ocorreu lentamente, como uma
dana debaixo dgua. Ele sentiu o seu corpo se projetar para a frente, como se estivesse
flutuando. Sentiu seus braos estendidos como asas enquanto pairava no ar liquefeito.
Nem mesmo sentiu o impacto.
Papai! Oh, meu Deus!
Aqueles anes malditos gritavam e acariciavam a sua cabea. A mulher agachou-se
sobre ele. Ela o deitou de costas.
Papai, est machucado?
Posso voar murmurou Angus.
Ela olhou para os anes e disse:
Peguem o telefone. Liguem para o 911. Rpido!
Angus moveu os braos como se batesse asas.
Fique parado, papai. Estamos chamando uma ambulncia.
Posso voar! Ele estava flutuando. Eu posso voar.

Eu nunca o vi assim. Ele no me reconhece nem parece conhecer os netos. No sabia o


que fazer, por isso chamei a ambulncia. A mulher lanou um olhar ansioso para a
sala de exame, onde as enfermeiras tentavam verificar os sinais vitais de Angus Parmenter.
um derrame ou algo parecido, no mesmo?
S posso dizer depois de examin-lo disse Toby.
Mas parece ser um derrame?
possvel. Toby segurou o brao da mulher. Por que no se senta na sala de
espera, Sra. Lacy? Eu lhe darei notcias assim que souber de alguma coisa.
Edith Lacy assentiu. Abraando os prprios ombros, foi para a sala de espera e
afundou no sof entre as duas filhas. As trs se abraaram, braos formando um universo
clido e compacto.
Toby deu-lhes as costas e voltou sala de exame.
Angus Parmenter estava atado maca, murmurando algo sobre estranhos em sua casa.
Para um homem de 82 anos, seus membros eram rgidos e surpreendentemente
musculosos. Usava apenas uma camiseta. Fora assim que a filha o encontrara, nu da
cintura para baixo.
Maudeen removeu o esfigmomanmetro e guardou-o cuidadosamente em um
compartimentos na parede.
Sinais vitais normais: 130 por 70. Pulso em 94 e regular.
Temperatura?
Trinta e oito graus disse Val.
Toby aproximou-se do sujeito e tentou chamar-lhe a ateno.
Sr. Parmenter? Angus? Sou a Dra. Harper.
... entraram na minha casa... no me deixam em paz...
Angus, voc caiu? Voc se feriu?
... malditos anes, vieram roubar o meu dinheiro. Todo mundo est atrs do meu
dinheiro.
Maudeen balanou a cabea.
No consigo tirar nada dele.
A filha diz que saudvel. Nenhuma doena recente. Toby iluminou os olhos do
sujeito com uma lanterna porttil. Ambas as pupilas se contraram. Ela falou com ele
ao telefone h apenas duas semanas e ele parecia bem. Angus! Angus, o que houve com
voc?
... sempre tentando roubar o meu dinheiro...
Temos uma ideia fixa suspirou Toby, desligando a lanterna. Ela continuou o
exame, procurando primeiro por sinais de trauma na cabea, ento voltando a ateno
para os nervos cranianos. No encontrou qualquer indcio, nada que identificasse a causa
da confuso do paciente. A filha descrevera um andar cambaleante. Teria sofrido um
derrame no cerebelo? Isso afetaria a coordenao.
Ela lhe desamarrou o pulso direito.
Angus, pode tocar o meu dedo? Ela ergueu a mo diante do rosto do paciente.
Estenda a mo e toque o meu dedo.
Voc est muito longe disse ele.
Estou aqui, bem sua frente. Vamos, tente tocar o meu dedo.
Ele ergueu o brao, que oscilou no ar, como uma cobra.
O telefone tocou e Maudeen atendeu.
O brao de Angus Parmenter comeou a tremer violentamente, fazendo a maca
chacoalhar.
O que est acontecendo? perguntou Val. Ele est tendo um ataque?
Angus! Toby segurou o rosto do homem e olhou diretamente para ele. O
paciente no olhava para ela, e sim para o prprio brao.
Pode falar, Angus?
A vamos ns outra vez disse ele.
O qu? Refere-se ao tremor?
A mo de quem essa mo?
sua.
O tremor cessou subitamente. O brao tombou como um peso morto sobre a maca.
Angus fechou os olhos.
Pronto disse ele. Melhorou.
Toby? era Maudeen, desligando o telefone. H um Dr. Wallenberg na linha.
Quer falar com voc.
Toby pegou o aparelho.
Dr. Wallenberg? Aqui Toby Harper. Sou a mdica de planto da emergncia esta
noite.
Meu paciente est a com voc.
Refere-se ao Sr. Parmenter?
Acabei de receber um bipe a respeito da transferncia de ambulncia. O que houve?
Foi encontrado confuso em casa. No momento est desperto e os sinais vitais esto
estveis. Mas est com ataxia e parece muito desorientado. Nem mesmo reconhece a filha.
H quanto tempo ele est a?
A ambulncia o trouxe por volta das 21 horas.
Wallenberg ficou silencioso por um instante. Ao fundo, Toby ouviu risadas e vozes.
Uma festa.
Estarei a em uma hora. Apenas o mantenha estvel at eu chegar.
Dr. Wallenberg
Mas ele j havia desligado.
Ela se voltou para o paciente, que estava imvel, olhos fixos no teto. Ento, seus olhos
se moveram, primeiro para a direita, depois para a esquerda, como se estivesse assistindo
a uma partida de tnis em cmera lenta.
Vamos lev-lo imediatamente para fazer uma tomografia disse Toby. E
precisaremos de amostras de sangue.
Val tirou um punhado de tubos para coleta da gaveta.
O de sempre? Hemograma completo e SMA?
E exame toxicolgico. Ele parece estar tendo alucinaes.
Vou ligar para a radiografia disse Maudeen, voltando a pegar o telefone.
Meninas disse Toby. Mais uma coisa.
Ambas as enfermeiras olharam para ela.
Seja l o que acontea esta noite, ns no vamos deixar esse cara sozinho, nem por
um segundo. No at ele ser transferido da emergncia.
Val e Maudeen assentiram.
Toby pegou o brao livre de Angus Parmenter e o prendeu firmemente maca.
A esto os cortes disse o tcnico em radiologia.
Toby olhou para a tela do computador enquanto os pixels formavam a primeira
imagem, um oval em diferentes tonalidades de cinza. Olhava para uma seo do crebro
de Angus Parmenter. Milhares de raios X dirigidos ao seu crnio foram analisados pelo
computador, e as diferentes densidades de osso, fluido e matria cerebral produziram
aquela imagem. O crnio parecia uma espessa calota branca, como uma casca de fruta.
Dentro da casca, o crebro surgiu como uma polpa acinzentada, endentada por sulcos
negros em forma de vermes.
Uma sucesso de imagens se materializou na tela, cada qual uma fatia ligeiramente
diferente do crnio do paciente. Ela viu os cornos anteriores, duas ovais negras repletas
de fluido crebroespinhal. O ncleo caudal. O tlamo. No parecia haver mudanas
anatmicas, nenhuma assimetria. Nenhuma evidncia de sangramento em qualquer parte
do crebro.
No vejo nada agudo disse Toby. O que voc acha?
Vince no era mdico, mas, como tcnico em radiologia, tinha visto muito mais
tomografias do que Toby. Ele franziu as sobrancelhas para a tela quando um novo corte
apareceu.
Espere disse ele. Isso parece um tanto estranho.
O qu?
Bem aqui. Ele apontou para uma mancha no centro. Esta a sela trcica.
Consegue ver como esta borda no est bem delineada?
Poderia ter sido um movimento do paciente?
No, o resto da imagem est perfeitamente claro. Ele no se moveu. Vince pegou
o telefone e discou para a casa do radiologista. Oi, Dr. Ritter? Os cortes esto chegando
bem no seu computador? timo. A Dra. Harper e eu os estamos vendo agora mesmo.
Ficamos curiosos a respeito deste ltimo corte. Ele digitou no teclado e a tela voltou
imagem anterior. Este corte, est vendo? O que acha desta sela trcica?
Enquanto Vince conversava com o Dr. Ritter, Toby aproximou-se da tela. O que Vince
notara era uma sutil alterao, to sutil que ela mesma teria deixado passar. A sela trcica
uma pequena bolsa de osso fino que abriga a glndula pituitria na base do crebro.
Aquela glndula era vital e os hormnios que produzia controlavam uma ampla variedade
de funes: fertilidade, crescimento infantil e o ciclo dirio de sono e viglia. Poderia
aquela pequena eroso da sela trcica ser a causa dos sintomas do paciente?
Muito bem, farei os cortes finos do eixo coronal disse Vince. Quer que eu faa
algo mais?
Me deixe falar com Ritter disse Toby. Ela pegou o telefone. Oi, George, Toby.
O que acha desta sela?
Nada demais disse Ritter. Ela ouviu a cadeira dele ranger, possivelmente de
couro. George Ritter gostava de ter os seus luxos. Ela podia imagin-lo em seu estdio,
cercado de computadores de ltima gerao.
Adenomas pituitrios no so incomuns em homens nesta idade. Vinte por cento
dos octogenrios tm isso.
Grandes o bastante para erodir a sela?
Bem, no. Este est um pouco grande. Qual a situao endcrina?
Ainda no verifiquei. Ele acabou de chegar emergncia. Est muito confuso.
Poderia ser esta a causa?
No, a no ser que o adenoma produza uma anormalidade metablica secundria.
Verificou os eletrlitos?
Tiramos sangue. Estamos esperando os resultados.
Se estiverem normais e a situao endcrina tambm, acho que voc ter de
procurar outro motivo para a confuso dele. Esse tumor muito pequeno para exercer
grande presso anatmica. Pedi a Vince para fazer alguns cortes finos do plano coronal.
Isso dever definir um pouco melhor. Talvez voc devesse encaminhar o paciente para
uma ressonncia magntica. Quem o internou?
O Dr. Wallenberg.
Houve um silncio.
um paciente de Brant Hill?
Sim.
Ritter emitiu um suspiro irritado.
Devia ter me dito antes.
Por qu?
No atendo pacientes de Brant Hill. Eles tm os prprios radiologistas para
interpretarem seus exames. O que quer dizer que no serei pago.
Desculpe, no sabia. Desde quando isso comeou?
O Springer assinou um subcontrato com eles h um ms. Os pacientes deles no
devem passar pela emergncia. Os mdicos de Brant Hill os admitem diretamente na
enfermaria deles. Como o paciente foi parar a com voc?
A filha entrou em pnico e ligou para o 911. Wallenberg est a caminho agora.
Muito bem. Ento deixe Wallenberg decidir o que fazer quanto s fatias coronais.
Eu vou dormir.
Toby desligou o telefone e olhou para Vince.
Por que no me disse que Brant Hill tem um sistema fechado de referncia?
Vince olhou-a timidamente.
Voc no me disse que era um paciente de Brant Hill.
Eles no confiam no pessoal da nossa radiologia?
Nossos tcnicos fazem os filmes, mas o radiologista de Brant Hill os interpreta.
Acho que para manter as remuneraes entre eles.
Poltica hospitalar outra vez, pensou Toby. Todos lutando pelo dinheiro cada vez mais
curto da assistncia social.
Ela se levantou e olhou pela janela da sala de tomografia. O paciente ainda estava
deitado na mesa, olhos fechados, lbios movendo-se lentamente. O tremor em sua mo
direita no havia voltado. Contudo, ele precisaria de um eletroencefalograma para afastar a
possibilidade de epilepsia. E provavelmente precisaria de uma puno lombar. Cansada,
inclinou-se contra o vidro, tentando pensar no que deixara de observar, no que no
poderia ter deixado de ver.
Desde que Harry Slotkin desaparecera da emergncia, havia duas semanas, ela sabia que
seu trabalho estava sob o escrutnio da direo do hospital, e ela vinha sendo mais
compulsivamente rigorosa que o habitual. Toda tarde, ela despertava perguntando-se se
aquele seria o dia em que encontrariam o corpo de Harry Slotkin, se aquele seria o dia em
que seu nome seria novamente exposto opinio pblica. A cobertura inicial da imprensa
j fora dolorosa o bastante. Na semana do sumio de Harry, a histria do paciente
desaparecido fora divulgada por todos canais de TV locais. Ela conseguira atravessar a
tempestade e agora aquilo era notcia velha, provavelmente esquecida pelo grande pblico.
Mas, no minuto em que encontrassem o corpo de Harry, pensou, voltaria a ser uma
matria quente. E eu ficarei na berlinda, lutando contra advogados e reprteres.
Atrs dela, uma porta se abriu e uma voz disse:
Aquele ali na mesa o meu paciente?
Toby voltou-se e se assustou ao ver um homem muito alto vestindo um smoking. Ele
olhou para Vince, seu olhar rapidamente avaliando o tcnico de radiologia e o
desprezando com a mesma rapidez. Ento, foi at a janela de observao e olhou para
Angus Parmenter.
No pedi tomografia. Quem deu essa ordem?
Eu disse Toby.
Agora Wallenberg prestava ateno em Toby, como se finalmente tivesse se dado conta
de que ela merecia ateno. No tinha mais de 40 anos, embora a olhasse com uma
expresso de clara superioridade. Talvez fosse o smoking. Um homem que parecia sado
das pginas da GQ tinha todos os motivos para se sentir superior. Para Toby, parecia um
jovem leo, cabelo castanho perfeitamente cortado e penteado para trs como uma juba,
olhos cor de mbar, alertas e no particularmente amistosos.
Voc a Dra. Harper?
Sim. Pensei em economizar o seu tempo e pedi a tomografia.
Da prxima vez, deixe-me pedir meus prprios exames.
Mas me pareceu mais eficiente faz-lo agora.
Os olhos de mbar se estreitaram. Ele pareceu a ponto de replicar, mas logo mudou
de ideia. Em vez disso, simplesmente assentiu e voltou-se para Vince.
Por favor, ponha o meu paciente de volta na maca. Ele ser internado no terceiro
andar, na ala mdica. Ele fez meno de sair da sala.
Dr. Wallenberg disse Toby. Quer saber os resultados da tomografia do seu
paciente?
Detectaram alguma coisa?
Uma pequena eroso da sela trcica. Parece que ele tem um adenoma pituitrio em
crescimento.
Algo mais?
No, mas talvez queira pedir cortes tomogrficos mais finos. Uma vez que ele j est
na mesa...
No ser necessrio. Apenas mande-o para cima e eu assinarei os pedidos de
internao.
E quanto leso? Sei que um adenoma no uma emergncia, mas pode exigir
remoo cirrgica.
Com um suspiro de impacincia, ele se voltou para Toby.
Estou ciente do adenoma, Dra. Harper. Eu o estou acompanhando h dois anos.
Uma tomografia com cortes mais finos seria desperdcio de dinheiro. Mas obrigado pela
sugesto. Ele saiu da sala.
U murmurou Vince. Quem enfiou o dedo no rabo dele?
Toby olhou para Angus Parmenter atravs da janela. Ele ainda murmurava para si
mesmo. Ela no concordava com Wallenberg e achava que outra tomografia era, sim,
indicada. Mas o paciente no era mais responsabilidade sua.
Ela olhou para Vince.
Vamos coloc-lo na maca.
7

As letras azuis na porta cinza diziam: ACONSELHAMENTO PR-NATAL. Molly ouviu o


som de um telefone tocando l dentro e hesitou no corredor, a mo segurando a
maaneta enquanto ouvia o tnue murmrio de uma voz feminina atravs da porta
fechada.
Ela inspirou e entrou.
A recepcionista no a viu imediatamente, pois estava muito ocupada ao telefone. Com
medo de interromper aquela mulher ocupadssima, Molly ficou do outro lado da
escrivaninha, esperando ser notada. Finalmente, a recepcionista desligou e olhou para ela.
Posso ajudar?
Ah, preciso falar com algum...
Voc Molly Picker?
Sim assentiu Molly, aliviada. Estavam esperando por ela. Sou eu.
A recepcionista sorriu, o tipo de sorriso que comea na boca, mas no vai mais longe.
Sou Linda. Nos falamos ao telefone. Por que no vamos outra sala?
Molly olhou em torno na recepo.
Vou ver uma enfermeira ou algo assim? Por que se eu for terei de fazer xixi
primeiro.
No, hoje s vamos conversar, Molly. O banheiro fica no corredor caso seja muito
urgente.
Acho que posso esperar.
Ela seguiu a mulher at a sala ao lado. Era um pequeno escritrio com uma
escrivaninha e duas cadeiras. Em uma parede, um imenso cartaz da barriga de uma
mulher grvida, como se a barriga tivesse sido cortada ao meio, de modo que era possvel
ver o beb l dentro, seus braos e pernas gorduchas encolhidos, olhos fechados em um
sono profundo. Na escrivaninha, havia um modelo plstico de um tero, um quebra-
cabea em 3D que podia ser desmontado em partes, barriga, tero e, ento, beb.
Tambm havia um grande livro ilustrado aberto em uma pgina com desenho de um
carrinho de beb vazio, o que parecia uma imagem estranha para se exibir.
Por que no senta? disse Linda. Gostaria de uma xcara de ch? Um copo de
suco de ma?
No, senhora.
Tem certeza? No trabalho algum.
No estou com sede, obrigada, senhora.
Linda sentou-se diante de Molly, de modo que ambas olhavam diretamente uma para a
outra. O sorriso da mulher mudou para uma expresso de preocupao. Tinha olhos
azuis, delineados com um pouco de maquiagem, e seriam at bonitos se no estivessem
em um rosto to inspido e mal-humorado. Nada naquela mulher seu ar permanente
de dona de casa suburbana, o vestido de gola alta ou a boca pequena e apertada deixava
Molly vontade. Ela podia ser de outro planeta, to diferentes eram uma da outra. Ela
sabia que a mulher tambm sentia aquela diferena. Dava para ver pelo modo como Linda
se sentava atrs da escrivaninha, ombros retos, dedos ossudos entrelaados sua frente.
Subitamente Molly sentiu necessidade de puxar a barra da saia, de cruzar os braos sobre
o peito. E sentiu a pontada de algo que no sentia havia muito tempo.
Sentiu vergonha.
Ento disse Linda. Me fale de sua situao, Molly.
Minha, ah, situao?
Voc disse ao telefone que estava grvida. Est tendo sintomas?
Sim, senhora. Creio que sim.
Pode me dizer quais so?
Eu, bem... Molly olhou para o prprio colo. A saia curta subia por suas pernas.
Ela se remexeu um pouco na cadeira. Pela manh, sinto nuseas. Urino o tempo todo.
E tambm no fiquei menstruada este ms.
Quando foi sua ltima menstruao?
Molly deu de ombros.
No estou certa. Acho que foi em maio.
Faz mais de quatro meses. Voc no se deu conta do atraso?
Bem, eu no costumo controlar isso, sabe? Ento tive uma diarreia e achei que por
isso tinha atrasado. E tambm, eu acho que no queria pensar a respeito. Sobre o que
aquilo significava. Voc sabe como .
Obviamente, Linda no sabia. Ela apenas ficou olhando para Molly com aqueles olhos
apertados.
Voc casada?
Molly soltou uma gargalhada.
No, senhora.
Mas voc fez... sexo. A palavra lhe saiu como um pigarro, um som grave e
engasgado.
Molly remexeu-se na cadeira.
Bem, respondeu ela. Fiz sexo.
Sem proteo?
Quer saber se usei camisinha? Sim, claro. Mas acho que... tive um acidente.
Novamente a mulher pigarreou. Ela cruzou as mos sobre a mesa.
Molly, sabe como est seu beb agora?
Molly balanou a cabea.
Voc compreende que est com um beb na barriga? A mulher empurrou o livro
ilustrado em direo a Molly e foi at uma pgina perto do fim.
Ela apontou para a ilustrao de um beb em miniatura enrodilhado em uma bola de
carne.
Aos 4 meses, assim que ele est. Tem rosto, ps e mos. V quo perfeito ele j ?
um beb de verdade. No bonitinho?
Molly remexeu-se na cadeira, incomodada.
J tem um nome para ele? Devia lhe dar um nome, no acha? Porque logo vai
comear a senti-lo se mexer a dentro e no poder cham-lo apenas de ei, voc. Sabe o
nome do pai?
No, senhora.
Bem, qual o nome do seu pai?
Molly engoliu em seco.
William murmurou. O nome do meu pai William.
Que belo nome! Por que no chamamos o beb de Willie? claro que, se for uma
menina, teremos de mud-lo. Ela sorriu. H tantos nomes bonitos para meninas
ultimamente! Voc podia at dar o seu nome para ela.
Molly olhou-a atnita e murmurou:
Por que est fazendo isso comigo?
O qu, Molly?
Isso que est fazendo...
Estou tentando lhe oferecer uma escolha. A nica escolha. Voc tem um beb a
dentro. Um feto de 4 meses. O bom Deus lhe deu uma responsabilidade sagrada.
Mas, senhora: no foi o bom Deus quem me fodeu.
A mulher ofegou e levou a mo garganta.
Molly remexeu-se na cadeira.
Acho que eu devia ir embora
No. S estou tentando lhe mostrar as opes. Todas elas. Voc tem opes, Molly,
e no deixe que ningum lhe diga o contrrio. Voc pode escolher a vida para o seu beb.
Para o pequeno Willie.
Por favor, no o chame assim. Molly se levantou. Linda tambm.
Ele tem um nome. uma pessoa. Posso coloc-la em contato com uma agncia de
adoo. H gente que quer o seu beb: milhares de famlias esto esperando por um.
hora de pensar em outras pessoas alm de voc.
Mas eu tenho que pensar em mim murmurou Molly. Porque ningum mais
pensa.
Ela saiu da sala e deixou o prdio.
Em uma cabine telefnica, encontrou a lista de Boston. Nas Pginas Amarelas,
encontrou uma srie de clnicas de planejamento familiar do outro lado da cidade.
Preciso pensar em mim mesma, porque ningum mais pensa. Nunca pensou.
Ela entrou no nibus, fez duas baldeaes e saltou um quarteiro depois do seu
destino.
Havia uma multido na calada. Molly podia ouvi-los cantar, mas no entendia o que
diziam. Eram apenas um coro de vozes barulhentas, golpeando o ar ritmicamente. Havia
dois policiais em um canto, braos cruzados sobre o peito, parecendo entediados.
Molly parou, sem saber se devia se aproximar. A multido subitamente voltou a
ateno para a rua, onde um carro acabara de parar junto ao meio-fio. Duas mulheres
saram rapidamente do prdio, desafiadoras, atravessando a multido. Ambas ajudaram
uma mulher que parecia muito assustada a sair do carro. Abraando-a, voltaram para o
prdio.
Os dois policiais finalmente entraram em ao, tentando abrir caminho para as trs
mulheres.
Um homem gritou:
isso que fazem com bebs neste prdio! E atirou um frasco no cho.
O vidro se partiu. O sangue se espalhou pela calada em um chocante jorro carmim.
A multido comeou a gritar: Assassinos de bebs. Assassinos de bebs. Assassinos de
bebs.
Com as cabeas baixas, as trs mulheres seguiram cegamente os policiais e entraram
no prdio. A porta se fechou.
Molly sentiu um puxo no brao, e um homem colocar um panfleto em suas mos.
Junte-se nossa luta, irm disse ele.
Molly olhou para o panfleto que segurava. Era a fotografia de uma criana loura e
sorridente. Todos ns somos anjos de Deus, dizia a legenda.
Precisamos de novos soldados disse o homem. o nico meio de combater
Sat. Ns lhe damos as boas-vindas. Ele estendeu a mo para ela, dedos magros como
os de um esqueleto.
Molly fugiu, olhos molhados de lgrimas.
Ela pegou um nibus de volta a seu bairro.
Eram quase 17 horas quando subiu as escadas at o seu quarto. Estava to cansada que
mal podia mover as pernas, mal conseguia vencer os ltimos degraus.
Pouco depois de se encolher na cama, Romy abriu a porta e entrou.
Onde esteve?
Fui caminhar.
Ele deu um chute na cama.
Voc no est trabalhando por conta prpria, est? Estou de olho em voc, garota.
Estou de olho.
Deixe-me em paz. Quero dormir.
Tem transado por conta prpria? o que tem feito?
Saia do meu quarto. Com o p, ela o afastou da cama.
Foi um erro. Romy agarrou o pulso dela e o torceu com tanta fora que ela achou
poder sentir os ossos se quebrando.
Pare! ela gritou. Voc est quebrando o meu brao.
E voc se esqueceu de quem , Molly Wolly. Quem eu sou. No gosto que saia sem
me dizer aonde vai.
Me deixe em paz. Vamos, Romy. Por favor, pare de me machucar.
Com um rosnar de desagrado, ele a soltou. Rony foi at a penteadeira de rat onde ela
deixara a bolsa. Virando a bolsa de cabea para baixo, esvaziou o contedo no cho. Da
carteira, tirou 11 dlares, todo o dinheiro que a garota tinha. Se estava agindo por conta
prpria, certamente no estava sendo paga por isso. Quando enfiou o dinheiro no bolso,
subitamente percebeu o panfleto com a fotografia do beb louro. Todos ns somos anjos de
Deus.
Ele pegou o panfleto e riu.
Que merda de propaganda essa?
No nada.
Onde conseguiu isso?
Ela deu de ombros.
Um sujeito me deu.
Quem?
No sei o nome dele. Foi perto da clnica de planejamento familiar. Havia um bando
de gente enlouquecida na rua, gritando e empurrando uns aos outros.
E o que estava fazendo por l?
Nada. No estava fazendo nada.
Ele foi at a cama dela, segurou-lhe o queixo e murmurou:
Voc no fez nada sem me consultar, certo?
Como assim?
Ningum toca em voc sem a minha permisso. Entendeu? Ele afundou os dedos
no rosto dela e Molly subitamente sentiu medo. Romy estava falando em voz baixa. E ele
s falava em voz baixa quando ficava com raiva. Ela vira as marcas no rosto das outras
meninas. Os espaos vazios onde ficavam os seus dentes. Acho que j combinamos
isso h muito tempo.
A presso dos dedos dele encheu seus olhos de lgrimas. Ela murmurou:
Sim. Sim, eu... Ela fechou os olhos, preparando-se para o soco. Romy, eu fiz
besteira. Acho que estou grvida.
Para sua surpresa, o soco no veio. Em vez disso, ele a soltou e emitiu um som que
era quase uma risada. Molly no ousou olhar para ele e manteve a cabea baixa.
No sei como aconteceu disse ela. Estava com medo de lhe contar. Achei que
podia cuidar disso sozinha. Ento, eu no precisaria lhe contar.
A mo dele pousou sobre a cabea de Molly, mas o contato era gentil. Uma carcia.
Voc sabe que no assim que fazemos as coisas. Sabe que eu cuido de voc. Tem
que aprender a confiar em mim, Molly Wolly. Os dedos dele correram at o seu rosto.
Conheo um mdico.
Ela ficou tensa.
Vou cuidar disso, Moll, assim como tomo conta de tudo. Portanto, no faa nada
por conta prpria. Entendeu?
Molly assentiu.
Depois que ele se foi, ela lentamente descruzou as pernas e suspirou profundamente.
Dera sorte daquela vez. Apenas agora, aps o fim do encontro, percebeu quo perto
estivera de se ferir. Se voc quiser ficar com todos os dentes, no deve contrariar Romy.
Ela voltou a ficar com fome. Estava sempre com fome. Procurou um saco de Fritos
debaixo da cama, ento se lembrou de que havia comido todos pela manh. Ela se
levantou e procurou algo para comer.
Seu olhar se voltou para a fotografia do beb louro. O panfleto estava cado no cho,
onde Romy o jogara.
Todos ns somos anjos de Deus.
Ela pegou o panfleto e olhou para o rosto do beb. Era menino ou menina? No dava
para saber. Ela no sabia muito sobre bebs, no tinha um por perto havia anos, no
desde que era menina. S tinha uma vaga lembrana de ter segurando a irm menor no
colo. Lembrou-se do rudo das calas plsticas de Lily sobre a fralda, o cheiro doce de
talco em sua pele. Assim como Lily, aquele beb no tinha pescoo, apenas uma macia
protuberncia entre os ombros.
Ela se deitou, pousou as mos sobre a barriga e sentiu o prprio tero, firme como
uma laranja, saliente sob a pele. Ela pensou no desenho do livro ilustrado de Linda: o
beb com dedos perfeitos. Uma Polly Pocket que dava para segurar apenas com uma mo.
Todos ns somos anjos de Deus.
Ela fechou os olhos e pensou, aborrecida: E quanto a mim? Voc se esqueceu de mim,
Deus.

Toby tirou as luvas e jogou-as na lata do lixo.


Tudo costurado. Agora voc tem algo para mostrar s outras crianas na escola.
O menino finalmente criou coragem para olhar para o cotovelo. Mantivera os olhos
bem fechados, no ousara nem mesmo dar uma espiada enquanto Toby o suturava.
Agora, olhava atnito para os pontos de nilon azul.
Uau. Quantos pontos?
Cinco.
muito?
So cinco. Talvez devesse aposentar o velho skate.
No. Eu ia acabar me ferrando de outra forma. Ele se sentou e escorregou para
fora da mesa de tratamento. Imediatamente, cambaleou para o lado.
Opa disse Maudeen. Ela o segurou e sentou-o na cadeira. Voc est indo muito
rpido, rapaz. Ela empurrou a cabea do menino entre os joelhos dele e revirou os
olhos para Toby. Adolescentes. Muita bravata e pouca coragem. Na manh do dia
seguinte, na escola, aquele menino mostraria com orgulho a nova cicatriz de combate.
No se incomodaria em mencionar a parte em que quase desmaiou nos braos de uma
enfermeira.
O interfone tocou. Era Val.
Dra. Harper, temos um cdigo azul na ala trs oeste!
Toby se levantou de um salto.
Estou a caminho.
Ela seguiu depressa pelo corredor em direo escadaria, dispensando o elevador.
Chegaria mais rpido subindo a p.
Dois lances de escada mais acima, emergiu no corredor da ala trs oeste e viu uma
enfermeira empurrando um carrinho de emergncia por uma porta. Toby a seguiu at o
quarto.
Duas enfermeiras daquela ala j estavam ao lado da cama, uma delas segurando uma
mscara sobre o rosto do paciente e bombeando oxignio para seus pulmes, a outra
administrando compresses torcicas. A enfermeira com o carrinho de emergncia tirou
dois cabos de ECG e adaptou-os ao peito do paciente.
O que houve? perguntou Toby.
A enfermeira que fazia a massagem torcica respondeu.
Eu o encontrei tendo convulses. Ento ele ficou quieto e parou de respirar. Suas
palavras vinham em surtos rtmicos enquanto ela bombeava. O Dr. Wallenberg est a
caminho.
Wallenberg? Toby olhou para a cabea do paciente. Ela no o reconhecera porque a
mscara de oxignio cobria-lhe o rosto.
o Sr. Parmenter?
No tem estado bem nos ltimos dias. Tentei transferi-lo para o CTI esta manh.
Toby se espremeu atrs da cabeceira da cama.
Ligue esses cabos de ECG. Eu cuido da ventilao. Tubo endotraqueal nmero sete.
A enfermeira com o carrinho de emergncia passou-lhe o laringoscpio e abriu o
pacote de tubos endotraqueais.
Toby curvou-se junto cabea do paciente.
Muito bem, vamos l.
A mscara de oxignio foi removida. Inclinando a cabea para trs, Toby introduziu a
lmina do laringoscpio na garganta do paciente. Imediatamente, identificou as cordas
vocais e introduziu o tubo no lugar. A linha de oxignio foi restabelecida, e a enfermeira
voltou a aplicar compresses.
Tenho uma leitura disse a enfermeira do carrinho de emergncia. Parece
fibrilao ventricular.
Carga de 100 joules. Me passe os contatos do desfibrilador! E prepare uma dose de
lidocana. Cem miligramas.
Eram muitas ordens ao mesmo tempo, e as enfermeiras pareciam atarantadas. Na
emergncia, cada tarefa seria feita em um piscar de olhos, sem o mdico precisar
pronunciar uma palavra. Agora, Toby achava que devia ter trazido Maudeen a tiracolo.
Toby pousou os contatos no peito do paciente.
Afastem-se! ordenou antes de apertar os botes de descarga.
Uma centena de joules de eletricidade atravessou o corpo de Angus Parmenter.
Todos se voltaram para o monitor.
A linha deu um salto e ento voltou a cair. Ouviu-se um bipe, o pico estreito de um
ritmo cardaco. Ento outro, depois outro.
Sim! disse Toby. Ela lhe sentiu a cartida. Havia pulso, fraco mas definitivamente
presente.
Algum ligue para o CTI disse Toby. Vamos precisar de uma cama.
Estou registrando a presso arterial. Est em 85, sistlica.
Podemos tirar alguns eletrlitos imediatamente? E me deem uma seringa para
gasometria arterial.
Aqui, doutora.
Toby tirou a tampa da agulha da seringa. No perdeu tempo procurando a artria
radial no pulso. Foi direto na femural, perfurando a virilha. Um jato de sangue vermelho-
claro indicou que ela atingira o alvo. Recolheu 3 ml na seringa, ento entregou-a para a
enfermeira.
Muito bem. Muito bem. Aplicando presso na puno da virilha, Toby inspirou
profundamente e permitiu-se um momento precioso para analisar a situao. O paciente
estava respirando, tinha ritmo cardaco e presso arterial adequada. Estavam fazendo tudo
certo. Agora, podia fazer a pergunta: por que o paciente entrara em crise?
Voc disse que ele estava tendo convulses antes de perder a presso arterial?
perguntou ela.
A enfermeira respondeu:
Estou certa disso. Eu o encontrei na minha ronda das 10 horas. Seus braos estavam
inquietos e ele estava inconsciente. Temos ordem de lhe dar Valium injetvel quando
necessrio, e eu estava preparando a dose quando ele parou de respirar.
Valium injetvel? Wallenberg deu essa ordem?
Para as convulses.
Quantas j teve?
Desde a internao? Talvez seis. Cerca de uma por dia. Geralmente o brao direito
que afetado. Tambm tem tido problemas de equilbrio.
Toby achou aquilo estranho. Teve uma lembrana sbita e vvida da perna inquieta de
Harry Slotkin.
Qual o diagnstico? J sabem?
Ainda est sendo estudado. Fizeram uma consulta na neurologia, mas no creio que
tenham descoberto qual era o problema.
Ele j est aqui h uma semana e ningum tem ideia?
Bem, ningum disse para mim. Ela olhou para as outras enfermeiras e todas
balanaram a cabea.
Ouviram a voz de Wallenberg antes de se darem conta de que ele havia entrada na sala.
Qual a situao aqui? disse ele. Vocs o estabilizaram?
Toby voltou-se para ele. Quando seus olhares se encontraram, ela achou ter visto um
relance de consternao nos olhos de Wallenberg. Que logo esvaeceu.
Ele estava com fibrilao ventricular, precedida por convulses e parada respiratria
disse Toby. Fizemos uma cardioverso e ele agora est em ritmo sinusal. Estamos
esperando uma vaga no CTI.
Wallenberg assentiu e automaticamente pegou a ficha do paciente. Ser que ele estaria
evitando o seu olhar? Ela o viu folhear as pginas e no conseguiu deixar de invejar sua
calma e sua elegncia. Nem um fio de cabelo fora de lugar, nem um vinco em seu jaleco
branco. Vestida com um largo avental, Toby sentiu-se como algo tirado do cesto de roupa
suja.
Soube que ele j teve vrias convulses disse Toby.
No estamos certos de que sejam convulses. O EEG no confirmou. Ele baixou
a ficha e olhou para o monitor cardaco, que indicava um ritmo sinusal normal. Parece
que est tudo sob controle. Posso assumir daqui em diante.
J eliminou a hiptese de toxinas? Agentes infecciosos?
Tivemos uma consulta na neurologia.
Procuraram essas coisas especificamente?
Wallenberg olhou-a, confuso.
Por qu?
Porque Harry Slotkin apresentou os mesmos sintomas. Tinha convulses
localizadas. Confuso aguda sbita
Confuso, infelizmente, algo que acontece nessa faixa etria. Duvido que seja algo
que possa ser transmitido como uma simples gripe.
Mas ambos moravam em Brant Hill. Ambos apresentaram o mesmo quadro clnico.
Talvez haja uma toxina comum envolvida.
Qual toxina? Pode ser especfica?
No, mas um neurologista poderia ser capaz de descobrir.
Temos um neurologista no caso.
Ele tem um diagnstico?
Voc tem, Dra. Harper?
Toby fez uma pausa, chocada com o tom hostil de Wallenberg. Ela olhou para as
enfermeiras, mas estas evitaram seu olhar.
Dra. Harper? Uma auxiliar de enfermagem apareceu porta. Ligao da
emergncia. Eles tm um paciente l embaixo. Dor de cabea.
Diga que j vou descer. Toby voltou-se para Wallenberg, mas ele estava usando o
estetoscpio, impedindo qualquer conversa posterior. Frustrada, ela saiu da sala.
Enquanto descia as escadas, lembrou-se de que Angus Parmenter no era seu paciente,
nem sua responsabilidade. O Dr. Wallenberg era especialista em geriatria e certamente era
mais qualificado para lidar com o caso.
Mas ela no conseguia deixar de pensar naquilo.
Nas oito horas seguintes, ela atendeu a parada noturna habitual de bebs febris e gente
se queixando de dores no peito e no estmago. Mas, sempre que havia uma pausa, sua
mente se voltava para Angus Parmenter.
E para Harry Slotkin, que ainda no havia sido encontrado. J fazia trs semanas que
ele estava desaparecido. Na noite anterior, a temperatura cara abaixo de zero e ela
imaginara como deveria ser vagar nu naquele vento gelado. Ela sabia que era apenas outro
modo de se punir. Harry Slotkin no estava sofrendo naquela noite fria. Quase certamente,
ele estava morto.
Pela manh, a sala de espera da emergncia finalmente estava vazia e Toby recolheu-se
sala dos mdicos. Sobre a escrivaninha, havia uma estante de livros de medicina. Ela
verificou os ttulos, ento pegou um volume de neurologia. No ndice, procurou confuso.
Havia mais de vinte itens, e os diferentes diagnsticos incluam de febres a delirium
tremens alcolica. Ela verificou os subttulos: Metablica. Infecciosa. Degenerativa.
Neoplsica. Congnita.
Ela decidiu que Confuso era um termo muito amplo, que precisava de algo mais
especfico, um sinal fsico ou um exame de laboratrio que lhe apontasse o diagnstico
correto. Ela se lembrou da perna de Harry Slotkin debatendo-se na maca. E lembrou-se do
que a enfermeira dissera sobre o brao do Sr. Parmenter. Convulses? De acordo com
Wallenberg, o EEG descartara essa hiptese.
Toby fechou o livro e levantou-se, gemendo. Ela precisava rever o pronturio do Sr.
Parmenter. Tinha de haver algum exame anormal, alguma descoberta fsica que no fora
investigada.
Eram 7 horas e seu turno finalmente havia terminado.
Ela foi de elevador at o quarto andar e entrou no CTI. No posto das enfermeiras,
havia sete traados de ECG nos monitores. Havia uma enfermeira sentada olhando para
eles, como se estivesse hipnotizada.
Em que leito est o Sr. Parmenter? perguntou Toby.
A enfermeira pareceu tirada de um transe.
Parmenter? No conheo esse nome.
Foi transferido da ala trs oeste para c ontem noite.
No tivemos transferncias. S recebemos aquele infarto do miocrdio que voc nos
mandou da emergncia.
No, Parmenter era um ps-cdigo azul.
Ah, agora eu me lembro. Eles cancelaram a transferncia.
Por qu?
Ter de perguntar na trs oeste.
Toby desceu at o terceiro andar. O posto das enfermeiras estava vazio e o telefone
piscava no gancho. Foi at o arquivo de fichas, mas no conseguiu encontrar a de
Parmenter. Com crescente frustrao, foi at o quarto do paciente e abriu a porta.
Ficou paralisada, atnita com o que viu.
A luz da manh entrava pela janela, seu brilho concentrado sobre a cama em que se
encontrava Angus Parmenter. Os olhos dele estavam semicerrados. Seu rosto estava meio
azulado, a mandbula flcida tombada sobre o peito. Todas as linhas intravenosas e os
monitores estavam desligados. Obviamente, ele estava morto.
Toby ouviu uma porta se abrir e voltou-se para ver uma enfermeira empurrando um
carrinho de medicamentos para fora do quarto do paciente.
O que houve? perguntou Toby. Quando o Sr. Parmenter morreu?
Faz uma hora.
Por que no fui chamada?
O Dr. Wallenberg estava aqui. Decidiu no faz-lo.
Achei que o paciente tinha sido levado para o CTI.
Eles cancelaram a transferncia. O Dr. Wallenberg ligou para a filha e ambos
concordaram que no fazia sentido remover o paciente. Ou adotar medidas
extraordinrias. Ento, deixaram-no ir.
Era uma deciso que Toby no podia contestar: Angus Parmenter tinha 82 anos e
estava comatoso havia uma semana, com poucas esperanas de recuperao.
Havia, contudo, mais uma pergunta:
A famlia deu permisso para a necropsia?
A enfermeira ergueu a cabea do pronturio de medicamentos.
Eles no faro necropsia.
Mas tem de haver uma necropsia.
O funeral j est sendo providenciado. A funerria est vindo buscar o corpo.
Onde est o pronturio do paciente?
J foi arquivado. S estamos esperando que o Dr. Wallenberg preencha o atestado
de bito.
Ento ele ainda est no hospital?
Creio que sim. Est em uma reunio no andar da cirurgia.
Toby foi direto at o posto das enfermeiras. A arquivista da ala no estava, mas deixara
as pginas soltas do pronturio do Sr. Parmenter sobre a mesa. Rapidamente, Toby
folheou as anotaes mais recentes sobre progresso do paciente e leu a ltima anotao
do Dr. Wallenberg.

Famlia notificada. Sem respirao. Enfermeiras incapazes de detectar pulso. Nenhum


batimento cardaco verificado na ausculta. Pupilas a meia altura e fixas. Declarado
morto s 5h58.
No havia meno a eventual necropsia, nenhuma especulao a respeito da doena
subjacente.
O ranger de rodas a fez erguer a cabea quando dois serventes saram do elevador
empurrando uma maca. Foram em direo ao quarto 341.
Esperem disse Toby. Esto aqui por causa do Sr. Parmenter?
Sim.
Esperem. No o levem ainda.
O carro fnebre j est a caminho.
O corpo deve ficar onde est. Preciso falar com a famlia.
Mas
Apenas esperem. Toby pegou o telefone e enviou um bipe chamando o Dr.
Wallenberg para a trs oeste. No recebeu resposta. Os serventes ficaram esperando no
corredor, olhando um para o outro, dando de ombros. Ela pegou o telefone novamente
e, desta vez, ligou para a filha do paciente, cujo nmero constava no pronturio. Tocou
seis vezes. Ela desligou, sua frustrao no auge, e viu que os serventes haviam entrado
com a maca no quarto do paciente.
Ela correu atrs deles.
J disse, o paciente fica.
Senhora, recebemos ordens de lev-lo l para baixo.
Houve algum engano, eu sei. O Dr. Wallenberg ainda est no hospital. Apenas
espere at eu poder falar com ele a respeito do assunto.
Falar comigo sobre o qu, Dra. Harper?
Toby voltou-se. Wallenberg estava porta.
Uma necropsia disse ela.
Ele entrou na sala e a porta se fechou lentamente atrs dele.
Foi voc quem me bipou?
Sim. Esto levando o corpo para a funerria. Eu lhes disse para esperar at voc
providenciar a necropsia.
No h necessidade de necropsia.
Voc no sabe por que ele entrou em crise. No sabe por que ficou confuso.
Um derrame a causa mais provvel.
A tomografia no acusou derrame.
A tomografia pode ter sido feita muito cedo. E no necessariamente detectaria um
infarto no tronco do crebro.
Isso apenas uma suposio sua, Dr. Wallenberg.
O que quer que eu faa? Que pea a tomografia de um paciente morto?
Os serventes observavam fascinados a discusso acalorada, os olhares voltando-se de
um mdico para outro. Agora, olhavam para Toby, esperando a resposta dela.
Harry Slotkin apresentou sintomas idnticos disse ela. Ataque de confuso
aguda e o que pareciam ser convulses localizadas. Ambos moravam em Brant Hill.
Ambos eram saudveis.
Homens nessa faixa etria tendem a ter derrames.
Mas pode haver algo mais, e apenas uma necropsia pode determinar. H algum
motivo para voc se opor?
Wallenberg ficou vermelho, a raiva to evidente que Toby quase deu um passo atrs.
Olharam-se um instante, ento ele pareceu recuperar a compostura.
No haver necropsia porque a filha recusou disse ele. E eu estou respeitando
o desejo dela.
Talvez ela no compreenda quo importante isso seja. Se eu falar com ela
Nem pense nisso, Dra. Harper. Estaria invadindo a privacidade dela. Ele se voltou
para os serventes, confirmando sua autoridade. Podem lev-lo para baixo. Lanou
um ltimo olhar de desprezo para Toby, ento deixou o quarto.
Em silncio, Toby observou os serventes levarem a maca at a cama.
Um, dois, trs, agora.
Puseram o corpo na maca e ataram o peito com uma correia. No era por segurana e,
sim, pela esttica. As macas podem balanar, as rampas podem ser ngremes, e ningum
quer que um cadver caia acidentalmente. Colocaram um falso acolchoado sobre o corpo
coberto por um longo lenol. Um observador casual que passasse pelo corredor acharia
que era uma maca vazia.
Os serventes tiraram o corpo do quarto.
Toby ficou s, ouvindo o ranger das rodas se afastando. Perguntou-se o que
aconteceria em seguida. L embaixo, no necrotrio, haveria papelada a preencher,
formulrios de autorizao a serem assinados. Ento o corpo seria embarcado em um
carro da funerria e transportado para o servio fnebre, onde seus fluidos corporais
seriam drenados e ele seria embalsamado.
Ou seria cremado?, perguntou-se. Uma ardente reduo a cinza carbnica e elementos
residuais, sem deixar vestgios?
Aquela era a ltima chance de saber o diagnstico de Angus Parmenter. E talvez o de
Harry Slotkin tambm. Ela pegou o telefone e ligou para a filha do paciente.
Desta vez, uma voz respondeu:
Al?
Sra. Lacy? Aqui a Dra. Harper. Nos conhecemos na semana passada, na
emergncia.
Sim. Eu me lembro.
Lamento pelo seu pai. Acabo de saber a notcia.
A mulher suspirou, mais de cansao que de tristeza.
Estvamos esperando por isso, creio eu. E, para ser sincera, como se fosse... bem,
um alvio. Soa horrvel, eu sei. Mas depois de uma semana vendo-o daquele jeito...
Ela voltou a suspirar. Ele no teria gostado de viver assim.
Acredite, ningum iria gostar. Toby hesitou, buscando as palavras certas. Sra.
Lacy, sei que no uma boa hora para falar nisso, mas no h como adiar. O Dr.
Wallenberg me disse que voc no quer uma necropsia. Compreendo que seja difcil para
a famlia dar permisso para algo assim. Mas realmente acho que, neste caso, vital. No
sabemos do que seu pai morreu, e pode vir a ser...
No fiz qualquer objeo a uma necropsia.
Mas o Dr. Wallenberg disse que voc se recusou a dar permisso.
Nunca falamos a respeito.
Toby fez uma pausa. Por que Wallenberg mentiu?
Ento tenho sua permisso para uma necropsia?
A Sra. Lacy hesitou apenas alguns segundos. Em voz baixa, ela respondeu:
Se acha que necessrio. Sim.
Toby desligou. Em seguida, comeou a ligar para o departamento de patologia, mas
logo mudou de ideia. Mesmo com a permisso da famlia, nenhum mdico-legista do
Springer faria aquilo. No com a objeo do mdico responsvel.
Por que Wallenberg est to determinado a evitar uma necropsia? Do que tem medo que
descubram?
Ela olhou para o telefone. Decida. Tem de decidir agora. Ela ergueu o telefone e ligou
para o auxlio lista.
Cidade de Boston disse ela. Gabinete do mdico-legista.
Demorou um pouco para obter o nmero, um pouco mais para conseguir falar com a
pessoa certa. Enquanto esperava, imaginava o progresso do corpo de Angus Parmenter
em direo ao necrotrio. A descida de elevador. A porta se abrindo no poro. O
corredor com os canos dgua que rangiam.
Gabinete do mdico-legista. Aqui Stella.
Toby concentrou-se.
Sou a Dra. Harper, do Hospital Springer, de Newton. Posso falar com o legista
chefe?
O Dr. Rowbotham est de frias, mas posso transferir para o chefe em exerccio, o
Dr. Dvorak.
Sim, por favor.
Ouviram-se alguns cliques, ento uma voz masculina, montona e cansada:
Aqui o Dr. Dvorak.
Tenho um paciente que acaba de falecer disse ela. Acho que uma necropsia
indicada.
Posso saber por qu?
Foi internado h uma semana. Eu o atendi na emergncia quando chegou na
ambulncia...
Havia ferimentos traumticos?
No. Estava confuso e desorientado. Havia sinais cerebelares. Esta manh, teve uma
parada respiratria e morreu.
Voc suspeita de algo ilcito?
Na verdade, no, mas
Ento o mdico-legista do seu hospital certamente pode fazer a necropsia. Voc no
deve reportar uma morte para nosso escritrio a no ser que o paciente morra em um
prazo de 24 horas aps a internao.
Sim, eu sei que no um caso de medicina legal habitual. Mas o mdico responsvel
se recusa a pedir um post mortem, o que significa que nosso mdico-legista no far a
necropsia. por isso que estou ligando. A famlia j concordou.
Ela ouviu um longo suspiro e farfalhar de papis, quase podia ver o sujeito em sua
escrivaninha, cansado e repleto de trabalho, cercado pela morte. Uma profisso infeliz,
pensou, e o Dr. Dvorak tinha a voz de um sujeito infeliz.
Dra. Harper, no creio que saiba qual o papel de nosso escritrio disse ele. A
no ser que haja uma suspeita de m-f ou ameaa sade pblica...
Este pode ser um assunto de sade pblica.
Como?
o segundo caso que recebo na emergncia este ms. Dois homens idosos, ambos
apresentando confuso aguda, sinais cerebelares e convulses localizadas. E, eis onde vejo
que est o problema: ambos os pacientes moravam no mesmo retiro. Bebiam a mesma
gua, comiam no mesmo refeitrio. Provavelmente se conheciam.
O Dr. Dvorak no disse nada.
No sei com o que estamos lidando aqui disse Toby. Pode ser qualquer coisa,
desde meningite viral a pesticidas de jardim. Eu detestaria negligenciar uma enfermidade
evitvel. Especialmente se outras pessoas estiverem ameaadas.
Voc disse que havia dois pacientes.
Sim. O primeiro deu entrada na minha emergncia h trs semanas.
Ento a necropsia do primeiro paciente deve lhe fornecer respostas.
No houve necropsia no primeiro paciente. Ele desapareceu do hospital. Seu corpo
nunca foi encontrado.
O silncio do legista cedeu lugar a um leve suspiro. Quando voltou a falar, Toby pde
sentir um tom de interesse em sua voz.
Voc disse que est no Hospital Springer? Qual o nome do paciente?
Angus Parmenter.
O corpo ainda est a?
Vou garantir que sim disse ela.

Toby desceu correndo quatro lances de escada e emergiu no poro. Uma das lmpadas do
teto estava piscando como uma estroboscpica, e as pernas dela pareciam se mover em
cmera lenta enquanto seguia apressadamente pelo corredor em direo a uma porta com
a placa: SOMENTE PESSOAL AUTORIZADO. Ela entrou no necrotrio.
As luzes estavam acesas e havia um rdio ligado sobre a mesa da recepo, mas no
havia ningum na antessala.
Toby entrou no laboratrio de necropsia. A mesa de ao inoxidvel estava vazia. Em
seguida, verificou a sala refrigerada onde os corpos eram armazenados antes da necropsia.
Um vapor gelado, ligeiramente fedorento, saiu do compartimento. Cheiro de carne morta.
Ela acendeu a luz e viu duas macas. Foi at a primeira e abriu o zper da mortalha,
revelando o rosto de uma mulher idosa, os brancos dos olhos vermelhos por causa da
hemorragia. Estremecida, fechou a mortalha e verificou a segunda maca. Era um corpo
grande, e um odor muito forte tomou conta do ambiente quando ela abriu o zper. Ao
olhar para o rosto do homem, ela recuou, lutando contra a nusea. A carne da face
esquerda havia derretido. Estreptococo necrotizante, pensou, a carne fora devorada por
bactrias.
Essa rea proibida disse uma voz.
Ao se voltar, ela viu o recepcionista do necrotrio.
Procuro Angus Parmenter. Onde ele est?
Levaram-no para a rea de embarque.
J esto levando o corpo?
O carro da funerria acabou de chegar.
Merda murmurou ela, antes de sair s pressas do necrotrio.
Uma rpida corrida levou-a at as portas da rea de embarque. Ela as atravessou e a luz
da manh a atingiu em cheio. Ofuscada, ela se deu conta da situao: os serventes junto
maca vazia. O carro fnebre se afastando. Ela passou pelos serventes e correu ao lado do
carro, batendo no vidro do motorista.
Pare. Pare o carro!
O motorista freou e abriu o vidro.
O que foi?
No pode levar o corpo.
Foi autorizado. O hospital liberou.
Ser levado ao mdico-legista.
Ningum me disse isso. Ao que eu saiba, a famlia j fez os arranjos com a
funerria.
Este agora um caso de medicina legal. Pode verificar com o Dr. Dvorak, no
Instituto Mdico-Legal.
O motorista olhou para a rea de embarque, onde os serventes estavam, atnitos.
Bem, eu no sei...
Olhe, eu assumo a responsabilidade disse ela. Agora volte. Temos de
descarregar o corpo.
O motorista deu de ombros.
Como voc quiser murmurou ele antes de engatar a r. Mas algum vai se
ferrar por isso. E espero que no seja eu.
8

Lisa estava flertando com ele outra vez. Era um dos aborrecimentos dirios que o Dr.
Daniel Dvorak aprendera a tolerar: os clios de sua assistente piscando atravs dos culos
de proteo, a curiosidade insacivel sobre sua vida particular, e a bvia frustrao por ele
preferir ignorar suas iniciativas. Ele no entendia por que ela o achava to interessante, e
suspeitava que sua atrao por ele no passasse do desafio que representava um homem
discreto.
Um homem mais velho, admitiu para si mesmo, resignado, ao olhar para a jovem
assistente. Lisa no tinha rugas, nenhum cabelo branco, nenhuma pelanca. Aos 26 anos,
ela era, nas palavras imortais de seu filho adolescente, uma gatinha loura. E como meu
filho me chama pelas costas?, perguntou-se. Careta? Antiquado? Para um menino de 14 anos
como Patrick, 45 anos deveria parecer to longnquo quanto a nova era do gelo.
Mas estamos todos mais perto da morte do que imaginamos, pensou Dvorak, olhando
para o cadver sobre a mesa do necrotrio. As luzes do teto, severas e implacveis,
enfatizavam cada ruga e salincia da pele do cadver. Os cabelos grisalhos no peito. As
escuras queratoses seborreicas no pescoo. As mudanas inevitveis da velhice. Mesmo
loura e sem rugas, Lisa algum dia teria manchas na pele.
Parece que temos algum que gostava de vida ao ar livre comentou ele, correndo
um dedo enluvado sobre um trecho de pele spera testa do cadver. Queratose
actnica. H dano solar aqui.
Mas tem belos peitorais para um idoso. Lisa, claro, percebia esses tais detalhes.
Ela era viciada em academias de ginstica havia dois anos e sua busca pela perfeio fsica
era tamanha que no parava de falar sobre abs e levs, usando o cdigo dos obcecados
por msculos, que pareciam preferir monosslabos. Frequentemente, Dvorak via Lisa
olhando para o prprio reflexo no espelho da pia. O cabelo estaria perfeito? Ser que
aquele cacho louro estava direito? Ser que o bronzeado se manteria ou ela precisaria de
mais vinte minutos na cobertura de seu apartamento? Dvorak achava sua preocupao
juvenil com a boa aparncia tanto divertida quanto curiosa.
Dvorak raramente se olhava no espelho, e o fazia apenas para se barbear. Quando se
olhava, sempre se surpreendia ao ver que o seu cabelo estava mais grisalho que preto.
Podia ver a passagem dos anos no rosto, as rugas se aprofundando ao redor dos olhos, o
franzir permanente entre as sobrancelhas. Tambm viu quo cansado e abatido se tornara.
Ele perdera peso desde o divrcio, havia trs anos, e perdera ainda mais peso quando o
filho Patrick fora para o colgio interno havia dois meses. Enquanto as camadas de sua
vida particular descascavam, ele tambm perdia quilos.
Naquela manh, Lisa comentara sobre sua magreza. Est em boa forma ultimamente,
doutor!, cantarolou, o que s confirmava quo cegos eram os jovens. Dvorak no achava
estar em boa forma. Quando se olhava no espelho, o que via era um candidato ao Prozac.
Aquela necropsia no melhoraria o seu humor.
Vamos vir-lo disse para Lisa. Quero examinar as costas primeiro. Juntos,
viraram o corpo de lado. Dvorak posicionou a luz e observou as manchas, consistentes
com o acmulo de sangue aps a morte, assim como reas plidas das ndegas, onde o
peso do corpo comprimira os tecidos macios. Ele apertou um dedo enluvado contra a
descolorao com aspecto de contuso. Ficou plida.
Livor mortis no fixado percebeu. Temos uma abraso aqui, sobre a escpula
direita. Mas nada impressionante.
Deitaram o corpo de costas outra vez.
Est em estado de rigor mortis completo disse Lisa.
Dvorak olhou para o relatrio mdico.
Hora da morte registrada s 5h58. consistente.
E quanto a essas escoriaes nos pulsos?
Parecem marcas de correias.
Dvorak voltou a ler o relatrio e viu a anotao da enfermeira, Paciente continua agitado
e est imobilizado. Se todos os seus cadveres viessem com circunstncias da morte to
bem documentadas... Quando um corpo era levado sua sala de necropsia, ele se sentia
sortudo apenas por ter uma identificao, e ainda mais sortudo se o corpo estivesse
intacto e livre de odores. Para lidar com os piores odores, ele e seus assistentes usavam
roupas protetoras e unidades de oxignio. Hoje, porm, trabalhavam com luvas e culos
de proteo padro, em um cadver que havia passado pelo teste de HIV e hepatite.
Embora as necropsias nunca fossem agradveis, aquela seria relativamente benigna. E
provavelmente sem grandes achados.
Ele redirecionou a luz para a mesa. O corpo tinha marcas nos braos tpicas de uma
morte em hospital. Dvorak contou quatro pontos diferentes de puno na extremidade
superior esquerda, cinco na direita. Tambm havia uma puno de agulha no lado direito
da virilha, provavelmente para uma extrao de sangue arterial. Aquele paciente no
partira em paz naquela noite.
Ele pegou o bisturi e fez a inciso em Y. Erguendo o esterno, exps as cavidades
abdominal e torcica.
Os rgos pareciam normais.
Comeou a remov-los, ditando suas descobertas enquanto trabalhava.
Este o corpo de um homem branco, bem nutrido, 82 anos...
Ele fez uma pausa. Aquilo no podia estar certo. Ele foi at o incio do relatrio e
verificou a data de nascimento. A idade conferia.
Eu diria 65 anos afirmou Lisa.
Aqui diz 82.
Poderia ser um erro?
Dvorak estudou o rosto do cadver. As diferenas de envelhecimento tanto eram uma
questo de gentica quanto de estilo de vida. Ele j vira mulheres de 80 anos que podiam
passar por 60. Tambm vira alcolatras de 35 anos que pareciam ancies. Angus
Parmenter talvez fosse dotado de genes juvenis.
Confirmarei a idade mais tarde disse ele, e continuou a ditar.
Morte hoje, s 5h58, no Hospital Springer, em Newton, Massachusetts, onde foi
internado como paciente h sete dias. Outra vez, ele pegou o bisturi.
Dvorak fizera aquilo tantas vezes que os movimentos lhe eram automticos. Ele cortou
o esfago e a traqueia, assim como os grandes vasos, e removeu o corao e os pulmes.
Lisa os levou at a balana, pesou-os, ento pousou o corao na prancha de corte.
Dvorak cortou ao longo dos vasos coronrios.
No creio que temos um infarto do miocrdio disse ele. As coronrias
parecem bem limpas.
Ele eviscerou o bao, depois o intestino delgado. As dobras aparentemente
interminveis das entranhas estavam frias e escorregadias. O estmago, o pncreas e o
fgado foram eviscerados em um nico bloco. Ele no viu sinal de peritonite, nem
detectou o cheiro de bactrias anaerbicas, o que era uma das vantagens de trabalhar com
um corpo fresco. Nenhum odor desagradvel, apenas o cheiro de sangue de aougue.
Na mesa de corte, abriu o estmago e encontrou-o vazio.
A comida do hospital devia ser uma droga disse Lisa.
De acordo com o relatrio, ele no podia comer.
At ento, Dvorak nada vira que apontasse a causa da morte.
Ele deu a volta ao redor da cabea do cadver, fez a inciso, ento dobrou o couro
cabeludo para a frente, sobre o rosto, como uma mscara de borracha. Lisa j aprontara a
serra Stryker. Nenhum deles falou enquanto a serra abria o crnio.
Dvorak ergueu a tampa ssea. O crebro parecia uma massa de vermes cinzentos sob a
delicada cobertura da membrana meningeal. As meninges pareciam normais, o que
exclua a possibilidade de infeco. Tambm no viu sinais de hemorragia epidural.
O crebro teria de ser removido para uma inspeo mais detalhada. Dvorak pegou o
bisturi e trabalhou com rapidez, cortando os nervos ticos e os vasos sanguneos. Ao se
aprofundar para livrar o crebro da coluna, sentiu uma dor aguda.
Imediatamente, tirou as mos e olhou para a luva cortada.
Merda murmurou enquanto caminhava at a pia.
O que houve? indagou Lisa.
Eu me cortei.
Est sangrando?
Dvorak tirou as luvas e examinou o dedo mdio da mo esquerda. Uma fina linha de
sangue escorria do corte.
O bisturi atravessou as duas luvas. Merda, merda, merda. Ele pegou um frasco de
antissptico do balco e aplicou um jato no dedo.
Droga.
Ele HIV negativo, certo?
Sim. Para a minha sorte disse Dvorak, secando o dedo. Isso no devia ter
acontecido. Fui descuidado. Furioso consigo mesmo, colocou outro par de luvas e
voltou ao cadver. O crebro j estava livre. Cuidadoso, removeu-o com ambas as mos,
lavou-o com soro e pousou o rgo sobre a mesa de corte. Fez uma inspeo visual,
virando-o para examinar todas as superfcies. Os lobos pareciam normais, sem massas.
Ele colocou o crebro em uma bacia de formol, onde fixaria durante uma semana antes de
estar pronto para ser fatiado e montado em lminas. As respostas provavelmente seriam
encontradas sob o microscpio.
Dr. Dvorak? Era a sua secretria, Stella, falando ao interfone.
Sim?
H um tal de Dr. Carl Wallenberg ao telefone.
Ligo para ele depois. Estou no meio de uma necropsia.
Na verdade, por isso que ele insiste em falar agora. Quer que voc pare a
necropsia.
Dvorak se ergueu.
Por qu?
Talvez voc devesse falar com ele.
Acho que devo atender esta ligao murmurou para Lisa, tirando as luvas e o
avental. Continue com a bipsia dos msculos e as sees do fgado.
No devo esperar at voc falar com ele?
J chegamos at aqui. Vamos terminar as sees de tecido.
Ele foi at a sua sala para atender a ligao. Mesmo com a porta fechada, a sala estava
tomada pelo odor de formol, trazido em suas roupas e em suas mos. Ele mesmo parecia
um espcime preservado, oculto em sua sala sem janelas.
Um homem preso em um jarro.
Ele pegou o telefone.
Dr. Wallenberg? Aqui o Dr. Dvorak.
Acho que houve um mal-entendido. O Sr. Parmenter era meu paciente e no
entendo por que voc est fazendo essa necropsia.
Foi requisitada por um dos mdicos do Hospital Springer.
Refere-se Dra. Harper? disse ele com evidente desprezo. Ela no estava
tratando desse paciente e no tinha autoridade para ligar para voc.
De acordo com o pronturio, ela atendeu o paciente na emergncia.
Isso foi h uma semana. Desde ento, o paciente tem estado sob os meus cuidados,
assim como os de diversos especialistas. Nenhum de ns achou a necropsia necessria. E
certamente no achamos que seja um caso para um mdico-legista.
Ela me levou a pensar que era um caso de sade pblica.
Outra expresso de desprezo.
A Dra. Harper no exatamente uma fonte de informao confivel. Talvez no
saiba, mas o Hospital Springer a tem sob investigao por alguns erros cometidos na
emergncia. Erros graves. Ela logo estar sem emprego, e eu no confiaria na opinio dela.
Dr. Dvorak, este um problema de hierarquia. Eu sou o mdico responsvel e estou lhe
dizendo que uma necropsia ser uma perda de seu tempo e de impostos.
Dvorak emitiu um gemido. No quero lidar com isso. Sou um mdico-legista. Prefiro lidar
com cadveres, em vez de egos vivos.
Alm disso, h a famlia disse Wallenberg. A filha vai ficar muito perturbada
sabendo que o pai foi mutilado. Pode at considerar uma ao judicial.
Lentamente, Dvorak se ergueu, curioso.
Mas Dr. Wallenberg, eu falei com a filha.
O qu?
Esta manh. A Sra. Lacy ligou para discutir a necropsia. Expliquei os motivos e ela
pareceu compreender. Ela no fez qualquer objeo.
Houve silncio na linha.
Ento, deve ter mudado de ideia desde que falei com ela pela ltima vez disse
Wallenberg.
Acho que sim. De qualquer modo, a necropsia j foi feita.
J?
Foi uma manh relativamente calma aqui.
Outra pausa. Quando Wallenberg voltou a falar, sua voz parecia estranhamente
submissa.
O corpo ser devolvido completo para a famlia?
Sim. Com todos os rgos.
Wallenberg pigarreou.
Acho que isso os satisfar.
Interessante, pensou Dvorak ao desligar. Ele no perguntou o que eu descobri na
necropsia.
Ele repetiu a conversa em sua mente. Teria simplesmente se envolvido com a
politicagem de um hospital suburbano? Wallenberg caracterizara a Dra. Harper como
uma mdica marginal, uma mulher sob investigao, talvez uma mulher em conflito com
os colegas. Seria o seu pedido de necropsia apenas uma tentativa de embaraar outro
mdico do hospital onde trabalha?
Naquela manh, ele deveria ter deixado aflorar seu raciocnio maquiavlico, devia ter
tentado saber os reais objetivos dela. Mas a lgica de Dvorak tendia ao concreto. Ele
recolhia informao daquilo que podia ver, tocar e cheirar. Os segredos de um cadver
so facilmente expostos com um bisturi. J os motivos humanos permaneciam um
mistrio para ele.
O interfone tocou.
Dr. Dvorak? disse Stella. A Dra. Toby Harper na linha. Quer que eu transfira a
ligao?
Dvorak pensou e decidiu que no estava com vontade de falar com uma mulher que
arruinara o seu dia.
No disse ele.
O que devo dizer?
Que j fui embora.
Bem, se o que realmente deseja...
Stella?
Sim?
Se ela voltar a ligar, d a mesma resposta. No estou.
Ele desligou e voltou ao necrotrio.
Lisa estava curvada sobre a mesa de corte, o bisturi seccionando uma fatia do fgado.
Ela ergueu a cabea quando ele entrou.
Bem? perguntou ela. Terminamos as bipsias?
Sim. Depois devolva os rgos cavidade. A famlia quer tudo de volta.
Ela fez outro corte, ento fez uma pausa.
E quanto ao crebro? Ainda precisa ser fixado durante uma semana.
Ele olhou para a vasilha onde o crebro de Angus Parmenter repousava imerso em
formol. Ento olhou para o dedo enfaixado e pensou como o bisturi atravessara as duas
luvas at atingir a sua carne.
Vamos ficar com ele decidiu. Apenas fecharei o topo do crnio e costurarei o
couro cabeludo. Ele vestiu um novo par de luvas e pegou agulha e linha de sutura.
Nunca sabero que est faltando.

Toby desligou o telefone, frustrada. Teriam terminado a necropsia? Havia dois dias ela
tentava falar com Daniel Dvorak, mas a secretria sempre lhe dizia que ele no estava
disponvel, e seu tom de voz deixara claro que as ligaes de Toby no eram bem-vindas.
O alarme do forno soou. Toby desligou o gs e removeu a travessa. No estava com
vontade de cozinhar naquela noite: lasanha congelada e uma salada tristemente murcha.
Ela no tivera tempo de fazer compras e no havia leite em casa, de modo que se serviu de
dois copos dgua e pousou-os sobre a mesa da cozinha. Ao que parecia, toda a sua vida
se reduzira a uma louca correria em busca de atalhos. Jantares congelados, pratos sujos
na pia e blusas amarrotadas tiradas diretamente da secadora. Ela se perguntava se o seu
profundo cansao no se devia a alguma virose incubada, ou se era a exausto mental que
a estava abatendo. Ela abriu a porta da cozinha e chamou:
Mame, o jantar est pronto! Venha comer.
Ellen emergiu por detrs de uma touceira de erva-cidreira e, obediente, caminhou at a
cozinha. Toby lavou as mos da me na pia e sentou-a mesa. Amarrou um guardanapo
ao redor do pescoo de Ellen, empurrou um prato sua frente e cortou a lasanha em
pedaos mastigveis. Fez o mesmo com a salada e entregou um garfo para a me.
Ellen no comeu. Em vez disso, ficou sentada esperando e olhando para a filha.
Toby sentou-se diante de seu prato e comeu alguns pedaos de lasanha. Ela percebeu
que Ellen no estava se alimentando.
o seu jantar, mame. Ponha-o na boca.
Ellen enfiou o garfo vazio na boca e provou com grande concentrao.
Aqui. Deixe-me ajud-la. Toby levou o garfo de Ellen ao prato, pegou um pedao
de lasanha e levou-o boca da me.
Muito bom disse Ellen.
Agora, pegue outro pedao. Vamos, mame.
Ellen ergueu a cabea ao ouvir a campainha.
Deve ser o Bryan disse Toby, levantando-se da mesa. Continue comendo. No
espere por mim.
Ela deixou a me na cozinha e foi atender a porta da frente.
Voc chegou cedo.
Vim ajudar no jantar disse Bryan ao entrar na casa e estender-lhe um saco de
papel. Sorvete. Sua me gosta de sorvete de morango.
Ao pegar o saco, Toby notou que Bryan no a olhava diretamente. Na verdade, estava
evitando-lhe o olhar e deu-lhe as costas ao tirar o casaco e pendur-lo no armrio. Mesmo
ao se virar para ela, seus olhos estavam voltados para outro lugar.
Ento, como vai o jantar? perguntou ele.
Acabei de sent-la mesa. Estamos tendo um pouco de dificuldade para comer
hoje.
Outra vez?
Ela no tocou no sanduche que deixei. E olha para a lasanha como se fosse algo de
outro mundo.
Ah, eu posso cuidar disso
Da cozinha, ouviu-se um estrondo seguido do rudo de loua quebrada espalhando-se
pelo cho.
Oh, meu Deus! exclamou Toby ao correr para a cozinha.
Ellen olhava atnita para a travessa quebrada.
Havia lasanha no cho e uma grande mancha de queijo e molho de tomate em uma
parede.
Mame, o que est fazendo? gritou Toby.
Ellen balanou a cabea e murmurou:
Est quente. No sabia que estava quente.
Meu Deus, olhe para essa baguna! Todo esse queijo... Furiosa e frustrada, Toby
arrastou a lata de lixo para perto do prato quebrado. Ao se ajoelhar para limpar a refeio
perdida, deu-se conta de que estava a ponto de chorar. Estou perdendo o controle. Tudo em
minha vida parece dar errado. No consigo lidar com isso. Simplesmente no consigo.
Vamos, Ellen querida ela ouviu Bryan dizer. Vamos dar uma olhada nessas
mos. Oh, querida, vamos ter de pr gua fria nisso. No, no se afaste. Vou faz-la se
sentir melhor. Est feio isso aqui, no est?
Toby ergueu a cabea.
O que houve?
Sua me queimou as mos.
Ai, ai, ai! gemeu Ellen.
Bryan levou Ellen at a pia e jogou gua sobre as mos dela.
No est melhor? Depois disso, vamos comer sorvete e voc se sentir ainda
melhor. Trouxe sorvete de morango. Hum!
Hum! murmurou Ellen.
Com o rosto corado de vergonha, Toby observou enquanto Bryan carinhosamente
enxugava as mos de Ellen com uma toalha. Toby nem mesmo se dera conta de que a me
havia se queimado. Em silncio, ela voltou a recolher os pedaos de loua e de queijo
derretido. Ela limpou o molho da parede. Ento sentou-se mesa e observou Bryan
tentando convencer Ellen a tomar o sorvete. Sua pacincia e sua gentil persuaso fizeram
Toby se sentir ainda mais culpada. Fora Bryan quem notara que Ellen queimara as mos,
Bryan quem cuidara de suas necessidades. Toby s percebera o prato quebrado e a
baguna no cho.
Agora, j eram 18h15, hora de Toby se preparar para ir trabalhar.
Ela no tinha foras para se levantar da mesa e ficou sentada com a mo na testa,
demorando-se mais um pouco.
Tenho algo para lhe dizer informou Bryan. Ele baixou a colher e gentilmente
limpou a boca de Ellen com um guardanapo. Ento, olhou para Toby. Realmente
lamento. No foi uma deciso fcil, mas... Ele baixou o guardanapo cuidadosamente
sobre a mesa. Recebi uma proposta de emprego. algo que no posso recusar. Algo
que venho querendo h muito tempo. Eu no estava procurando outro emprego.
Simplesmente aconteceu.
O que aconteceu?
Recebi uma ligao do asilo Twin Pines, em Wellesley. Esto procurando algum
para comear um novo programa de terapia de arte recreativa. Toby, eles me fizeram uma
proposta. No pude recusar.
Voc no me disse nada a respeito.
Recebi a ligao ontem. Fiz a entrevista esta manh.
E aceitou o emprego sem mais nem menos? Sem nem mesmo falar comigo?
Tive de tomar a deciso na hora. Toby, um trabalho de 9 s 17 horas. Significa que
posso me juntar novamente ao restante da espcie humana.
Quanto esto oferecendo? Eu pago mais.
J aceitei.
Quanto?
Ele pigarreou.
No o dinheiro. No quero que pense que por isso. ... tudo junto.
Lentamente, ela se recostou.
Ento no posso lhe fazer uma oferta melhor.
No. Ele olhou para a mesa. Querem que eu comece assim que possvel.
E quanto minha me? E se eu no conseguir encontrar outra pessoa para cuidar
dela?
Estou certo de que vai conseguir.
Quanto tempo tenho para encontrar algum?
Duas semanas.
Duas semanas? Acha que posso tirar algum do nada? Demorou meses para eu
encontrar voc.
Sim, eu sei, mas
O que diabos posso fazer? O desespero na voz dela pairou como uma barreira
entre ambos.
Lentamente, ele olhou para ela, o olhar inesperadamente neutro.
Eu gosto da Ellen. Voc sabe disso. E sempre cuidei dela o melhor que pude. Mas,
Toby, ela no minha me. sua.
A simples verdade daquela afirmao silenciou qualquer resposta que ela pudesse dar.
Sim, ela minha me. Minha responsabilidade.
Ela olhou para Ellen e viu que a me no prestava ateno em nada daquilo. Ellen
pegara um guardanapo e o dobrava diversas vezes, a testa enrugada de concentrao.
Toby disse:
Conhece algum que queira o emprego?
Posso lhe dar alguns nomes disse ele. Conheo algumas pessoas que podem
se interessar.
Eu gostaria.
Ambos se olharam atravs da mesa, no como empregador e empregado daquela vez,
mas como amigos.
Obrigada, Bryan disse ela. Por tudo o que fez por ns.
Na sala de estar, o relgio marcava 18h30. Toby suspirou e levantou-se.
Era hora de ir trabalhar.

Toby, temos de conversar.


Ela ergueu os olhos de uma criana de 3 anos que tinha dificuldade para respirar e viu
Paul Hawkins de p junto porta da sala de exame.
Pode esperar um minuto? perguntou ela.
bem urgente.
Muito bem, me deixe dar essa injeo de epinefrina e j vou.
Estarei esperando na cozinha dos funcionrios.
Enquanto Maudeen lhe entregava o frasco de epinefrina, Toby percebeu o olhar
curioso da enfermeira. Ambas pensavam o mesmo. Por que o chefe da emergncia estava
ali s 22 horas em uma noite de quinta-feira? Usava terno e gravata, o que no era o seu
traje hospitalar habitual. Se sentindo inquieta imediatamente, Toby sugou dois dcimos de
um centmetro cbico de epinefrina em uma seringa, ento tentou imprimir um tom
alegre sua voz ao dizer para a criana:
Vamos ajud-lo a respirar muito, muito melhor. Tem que ficar bem quieto. Vai
sentir uma picadinha, mas vai acabar logo, est bem?
No quero ser picado. No quero ser picado.
A me do menino segurou-o com mais fora.
Ele odeia essas injees. Apenas v em frente.
Toby assentiu. Barganhar com uma criana de 3 anos era intil. Ela injetou a droga,
provocando um berro capaz de arrancar a tinta da parede. Quase to subitamente, o
gritou cessou e o menino, embora ainda fungando, olhou para a seringa com expresso
de cobia.
Eu quero.
Pode ficar com uma nova disse Toby, e entregou-lhe uma seringa sem agulha.
Para se divertir na banheira.
Vou dar uma injeo na minha irm.
A me revirou os olhos.
Ela vai adorar.
A respirao do menino melhorou, de modo que Toby deixou Maudeen cuidando do
caso e foi encontrar Paul na cozinha.
Ele se levantou quando ela entrou, mas no falou at ela fechar a porta.
Tivemos uma reunio da diretoria esta noite disse ele. Acabou agora. Achei
que devia vir explicar o que aconteceu.
Suponho que tenha a ver com Harry Slotkin de novo.
Foi um dos assuntos discutidos.
Houve outros?
O assunto da necropsia tambm foi mencionado.
Entendo. Tenho a impresso de que devo me sentar para ouvir isso.
Talvez ns dois devssemos.
Ela puxou uma cadeira para junto da mesa.
Se era para queimar a Dra. Harper, por que no fui convidada para o churrasco?
Paul suspirou.
Toby, voc e eu poderamos ter resolvido a crise de Harry Slotkin. Na verdade, at
agora voc tem dado sorte. Os Slotkin ainda no falaram em processo. E a publicidade
negativa parece ter acabado. Pelo que eu sei, as notcias foram abafadas por Brant Hill. E
pelo Dr. Wallenberg.
Por que Wallenberg me faria algum favor?
Acho que no seria bom para Brant Hill a notcia de que um de seus prsperos
residentes andava por a como um sem-teto. Voc sabe, aquilo no um asilo comum. O
sucesso deles depende de seu padro platina, da fama de serem os melhores. E de
cobrarem por isso. Voc no consegue atrair as pessoas se houver qualquer dvida
quanto ao bem-estar de seus clientes.
Ento Wallenberg estava protegendo sua galinha dos ovos de ouro, no a mim.
Qualquer que seja a razo, ele a ajudou a sair dessa. Mas, agora, voc o deixou
furioso. O que passou pela sua cabea ao ligar para o mdico-legista e tornar este assunto
um caso de medicina legal?
Era o nico meio de obter um diagnstico.
O homem no era mais seu paciente. A necropsia devia ser deciso de Wallenberg.
Mas ele a estava evitando. Ou no queria saber a causa da morte ou tinha medo de
descobrir. No sabia mais o que fazer.
Voc o colocou em uma situao muito delicada. Fez a coisa parecer um caso de
polcia.
Eu estava preocupada com a questo da sade pblica...
Este no um assunto de sade pblica. um problema poltico. Wallenberg estava
na reunio hoje noite. E os aliados de Doug Carey. Sim, foi um churrasco. E voc foi o
prato principal. Agora, Wallenberg est ameaando levar todos os pacientes de Brant Hill
para o Hospital Lakeside, em vez do Springer. O que vai nos afetar. Talvez voc no saiba
que Brant Hill apenas o elo de uma grande cadeia. Eles so afiliados de uma dezena de
outros asilos, e todos enviam os seus pacientes para ns. Voc faz alguma ideia de quanto
dinheiro ganhamos apenas com cirurgias de quadril? Acrescente as remoes de prstata,
as cataratas e as hemorroidas, e estaremos falando de um bocado de pacientes, a maioria
com seguro-sade suplementar alm da previdncia. No podemos perder essas
referncias. Mas isso que Wallenberg est ameaando fazer.
Tudo por causa da necropsia?
Ele tem um bom motivo para estar furioso. Quando voc ligou para o mdico-
legista, fez Wallenberg parecer incompetente. Ou pior. Agora, voltamos a receber ligaes
dos jornais. Pode haver outra rodada de publicidade negativa.
Doug Carey est dando as dicas para a imprensa. o tipo de coisa traioeira que ele
costuma fazer.
. Bem, agora Wallenberg est furioso com a possibilidade de que seu nome seja
levado a pblico. A diretoria est preocupada em perder as referncias de Brant Hill.
E, claro, esto todos furiosos comigo.
Surpresa?
Ela expirou lentamente.
Muito bem, vocs fizeram um churrasco e agora estou torrada.
Paul assentiu.
Wallenberg quer que o seu contrato seja rescindido. claro, isso tem de passar por
mim, j que eu sou o chefe da emergncia. No me deixaram muito espao de manobra.
O que disse para eles?
Que havia um problema em demiti-la. Ele riu nervoso. Usei uma ttica que
talvez voc no aprove. Disse que voc pode contra-atacar com uma queixa de
discriminao sexual. Isso os deixou nervosos. Se h algo que eles no querem lidar
com uma feminista queixosa.
Que lisonjeiro!
Foi a nica coisa em que consegui pensar.
Engraado. algo que jamais considerei. E eu sou mulher.
Voc se lembra do processo por assdio sexual daquela enfermeira? Arrastou-se
por dois anos e o Springer acabou pagando uma fortuna em custos processuais. Este foi
um meio que arranjei para faz-los parar e considerar suas aes. E conseguir algum
tempo para voc at as coisas esfriarem. Ele correu os dedos pelo cabelo. Toby,
estou em apuros. Eles esto me pressionando para resolver a situao. E eu no quero
mago-la, realmente no quero.
Est querendo que eu pea demisso?
No. No, por isso que estou aqui.
O que quer que eu faa?
Acho que voc devia pedir uma licena de algumas semanas. Nesse nterim, o
relatrio do legista dever chegar. Estou certo de que vai apontar causas naturais. Isso
tirar Wallenberg da berlinda.
E tudo ser perdoado.
Assim espero. De qualquer modo, voc vai tirar frias no ms que vem. Pode
antecip-las. Estend-las em trs ou quatro semanas.
Por um instante, ela ficou pensativa, praticando um jogo de domin mental. Uma ao
produz um resultado que produz outro resultado.
Quem vai me substituir? perguntou ela.
Podemos pedir que Joe Severin faa os plantes. Ele s trabalha meio expediente
agora. Estou certo de que vai querer.
Ela olhou para Paul.
E eu nunca vou conseguir meu emprego de volta, certo?
Toby
No foi Doug Carey quem trouxe Severin para a equipe? No so colegas ou algo
assim? Voc no est levando as personalidades em conta. Se eu sair de licena, Joe
Severin entrar no meu lugar. Eu no terei meu emprego de volta, e voc sabe disso.
Paul no disse nada. Apenas olhou para ela, com a expresso insondvel. Durante
muitos anos, ela deixara sua atrao por Paul Hawkins obliterar seu relacionamento. Ela
vira mais em seus sorrisos e em sua amizade do que realmente existia. O fato de ter
percebido isso apenas agora, em seu momento mais vulnervel, tornou o golpe ainda
mais doloroso.
Ela se levantou.
Vou tirar as minhas frias na data programada. No antes.
Toby, estou fazendo o possvel para proteg-la. Voc tem de entender, minha
posio tambm no segura. Se perdermos as referncias de Brant Hill, o Springer ser
afetado. E a diretoria vai procurar um culpado.
No o censuro, Paul. Compreendo por que est fazendo isso.
Ento por que no faz o que sugeri? Tire uma licena. Seu trabalho ainda estar aqui
quando voltar.
Pode me dar isso por escrito?
Ele se calou.
Ela se voltou para a porta.
Foi o que pensei.
9

Molly Picker ficou olhando para o telefone pblico, tentando criar coragem para tirar o
fone do gancho. Era a segunda visita que fazia quela cabine naquele dia. Na primeira,
nem mesmo chegou a entrar. Em vez disso, deu as costas e se foi. Agora ela estava bem
em frente ao aparelho, a porta estava fechada s suas costas e nada a impedia de fazer a
ligao.
Suas mos estavam trmulas quando discou.
Telefonista.
Quero fazer uma ligao a cobrar. Para Beaufort, Carolina do Sul.
Quem devo anunciar?
Molly. Ela deu o nmero, ento se recostou de olhos fechados, corao
disparado, enquanto a telefonista completava a chamada. Ela ouviu tocar do outro lado.
Seu medo era to intenso que achou que ia vomitar ali na cabine. Senhor, por favor, me
ajude.
Al?
Molly se ergueu. Era a voz de sua me.
Mame disse ela, mas a telefonista interrompeu. Voc tem uma chamada a
cobrar de Molly. Vai aceitar?
Houve um longo silncio do outro lado.
Por favor, por favor, por favor. Fale comigo.
Senhora? Vai aceitar a ligao?
Um longo suspiro.
Bem, acho que sim.
V em frente disse a telefonista.
Mame? Sou eu. Estou ligando de Boston.
Ento ainda est a.
Sim. Faz algum tempo que pretendia ligar...
Precisa de dinheiro ou algo assim? isso?
No! No, estou bem. Eu... Molly pigarreou. Estou me virando.
Bem, isso bom.
Molly fechou os olhos, desejando que a voz da me no soasse to indiferente.
Desejando que a conversa se desenrolasse do modo como ela fantasiara. Que a me
comeasse a chorar e pedisse para ela voltar para casa. Mas no havia lgrimas na voz dela,
apenas aquele tom indiferente que partia o corao de Molly.
Ento, h algum motivo para sua ligao?
Ah... no. Molly esfregou os olhos. No mesmo.
Quer dizer alguma coisa?
Eu s acho que s queria dizer ol.
Muito bem. Olhe, estou cozinhando agora. Se no tem muito mais a dizer
Estou grvida murmurou Molly.
No houve resposta.
Voc me ouviu? Vou ter um beb. Pense nisso, mame! Espero que seja menina,
para que eu possa vesti-la como uma princesa. Voc se lembra da poca em que
costumava costurar aqueles vestidos para mim? Comprarei uma mquina de costura e
vou aprender a costurar. Ela ria agora, falando rapidamente em meio s lgrimas.
Mas voc tem que me ensinar, mame, porque nunca consegui fazer isso direito. Nunca
aprendi como fazer aquelas bainhas
Vai ser de cor?
O qu?
O beb vai ser negro?
Eu no sei
Como no sabe?
Molly levou a mo boca para conter um soluo.
Quer dizer que no tem ideia? perguntou a me. Perdeu a conta ou o qu?
Mame murmurou Molly. Mame, isso no importa. Ainda o meu beb.
Ah, importa sim. Importa para as pessoas daqui. O que acha que vo dizer? E seu
pai isso vai matar o seu pai.
Algum batia porta da cabine telefnica. Molly voltou-se e viu um homem apontando
para o relgio, acenando para que ela sasse da cabine. Ela lhe deu as costas.
Mame disse ela. Quero voltar para casa.
Voc no pode voltar para casa. No nessas condies.
Romy est dizendo para eu me livrar dele, para matar o meu beb. Ele vai me
mandar para um mdico hoje e eu no sei o que fazer. Mame, preciso que me diga o que
fazer...
A me soltou um suspiro de enfado e disse calmamente:
Talvez seja melhor.
O qu?
Livrar-se do beb.
Molly balanou a cabea, atnita.
Mas o seu neto...
No, no o meu neto. No do modo que voc o arranjou.
O homem voltou a bater porta da cabine e gritou para Molly sair de l. Ela apertou a
mo contra o ouvido para abafar a voz dele.
Por favor choramingou Molly. Me deixe voltar para casa.
Seu pai no pode lidar com isso agora, voc sabe muito bem. Depois da vergonha
que nos fez passar. Depois de tudo o que eu lhe disse que a esperava. Mas voc no me
ouviu, Molly. Voc nunca me ouve.
No vou causar mais problemas. Romy e eu terminamos. Agora eu s quero voltar
para casa.
O homem comeou a bater porta da cabine, gritando para ela largar a merda do
telefone. Desesperada, Molly firmou as costas contra a porta para mant-lo do lado de
fora.
Mame? disse ela. Mame?
A resposta veio com um tom de triunfo.
Voc fez a sua cama. Agora se deite nela.
Molly manteve o telefone apertado ao ouvido, sabendo que a me j havia desligado
embora fosse incapaz de acreditar que a ligao tivesse cado. Fale comigo. Me diga que
ainda est a. Me diga que sempre estar.
Ei, sua piranha! Largue a merda do telefone!
Sem dizer nada, ela soltou o fone, que ficou balanando, batendo contra a parede da
cabine. Entontecida, ela saiu, sem realmente ver o homem que ainda a xingava, sem ouvir
uma palavra sequer do que ele dizia.
No posso ir para casa. No posso ir para casa. Nem agora nem nunca.
Ela caminhou sem saber para onde ia, sem sentir as prprias pernas, os ps
tropeando nos sapatos plataforma. Sua angstia bloqueara todas as sensaes fsicas.
Molly no viu Romy se aproximar.
O soco a atingiu sob o queixo e a fez tombar contra o edifcio. Ela se agarrou nas
barras de ferro de uma janela para no cair. No compreendia o que havia acontecido;
tudo o que sabia era que Romy estava gritando com ela e que sua cabea doa
terrivelmente.
Romy agarrou seu brao e a puxou atravs da portaria. No saguo, voltou a bater nela.
Dessa vez, Molly caiu esparramada sobre os degraus.
Onde diabos esteve? gritou ele.
Eu tinha tinha coisas a fazer...
Voc tinha um compromisso, lembra-se? Eles querem saber por que voc no foi.
Molly engoliu em seco e olhou para o degrau. No ousava olhar para ele. S esperava
que ele aceitasse a mentira.
Esqueci disse ela.
O qu?
Eu disse que esqueci.
Voc uma puta idiota. Eu disse esta manh aonde deveria ir.
Eu sei.
Voc deve ter titica na cabea.
Estava pensando em outras coisas.
Bem, eles ainda a esto esperando. Entre na merda do carro.
Ela olhou para ele.
Mas no estou pronta...
Pronta? Romy riu. Tudo o que tem de fazer subir na mesa e abrir as pernas.
Ele a levantou e a empurrou em direo porta. V. Eles mandaram a droga da
limusine.
Molly cambaleou para fora do prdio.
Um carro preto estava estacionado junto ao meio-fio, esperando por ela. Mal dava para
ver a silhueta do motorista pelo vidro fum.
Vamos, entre.
Romy, eu no estou me sentindo bem. No quero fazer isso.
No encha o saco. Apenas entre no carro. Ele abriu a porta, empurrou-a para o
banco de trs e bateu a porta.
O carro se afastou do meio-fio.
Ei! disse ela para o motorista. Quero saltar! Havia uma barreira de vidro
entre ela e o banco da frente. Ela bateu, tentando chamar a ateno do motorista, mas ele
no lhe deu bola. Ela olhou para o pequeno alto-falante montado na divisria e,
subitamente, sentiu um calafrio. Ela se lembrava daquele carro. Ela j estivera ali.
Ol? disse ela. Eu conheo voc?
O motorista nem virou a cabea.
Molly se recostou contra o banco de couro. O mesmo carro. O mesmo motorista. Ela
se lembrava daquele cabelo louro, quase branco. Da ltima vez, quando ele a levara a
Dorchester, havia outro homem esperando por ela, um homem com uma mscara verde.
E havia uma mesa com correias.
Seu medo tornou-se pnico. Ela olhou para a frente e viu que se aproximavam de um
cruzamento. O ltimo antes da entrada da via expressa. Ela olhou para o sinal de trnsito,
rezando: Fique vermelho! Fique vermelho!
Outro carro entrou na frente deles. Molly foi jogada para a frente quando o motorista
pisou no freio. Atrs dela, as buzinas dispararam e o trnsito parou.
Molly abriu a porta e saltou do carro.
O motorista gritou:
Volte aqui! Volte aqui agora!
Ela passou por entre dois carros parados e ganhou a calada, seus saltos plataforma
ecoando contra o pavimento. Os malditos sapatos quase a fizeram cair. Molly recuperou o
equilbrio e comeou a correr rua abaixo.
Ei!
Molly olhou para trs e ficou surpresa ao ver que o motorista havia deixado o carro
estacionado junto ao meio-fio e a perseguia a p, correndo em meio a um rio de carros
que buzinavam.
Ela correu, desajeitada, atrapalhada pelos sapatos. No fim do quarteiro, olhou para
trs.
O motorista se aproximava.
Por que ele no me deixa em paz?
Molly reagiu com a resposta automtica de uma presa acuada: fugiu.
Dobrando direita, entrou em uma rua estreita e subiu a calada de tijolos irregulares
que levava a Beacon Hill. Em apenas um quarteiro de corrida, j estava sem flego e suas
panturrilhas doam por causa daqueles malditos sapatos.
Ela olhou para trs.
O motorista subia a ladeira atrs dela.
O pnico renovado fez Molly andar mais depressa. Ela dobrou esquerda, depois
direita, afundando-se no labirinto de ruas de Beacon Hill. Ela no parou para olhar para
trs. Sabia que ele estava l.
quela altura, seus ps estavam feridos por causa dos sapatos. Ele vai me alcanar.
Ao dobrar outra esquina, viu um txi parado junto ao meio-fio. Ela correu at l.
O motorista ficou surpreso quando Molly se jogou no banco de trs e fechou a porta.
Ei! Eu no estou livre rebateu.
Apenas v. Agora!
Estou esperando uma corrida. Saia do meu carro.
Estou sendo perseguida. Por favor, no pode ao menos dar uma volta no
quarteiro?
No vou a lugar nenhum. Saia daqui ou vou ligar para a polcia.
Com todo o cuidado, Molly ergueu a cabea e olhou pela janela.
Seu perseguidor estava a apenas alguns metros de distncia, vasculhando a rua.
Imediatamente, ela se deitou rente ao cho.
ele murmurou.
Estou cagando para quem . Vou chamar a polcia.
timo. V em frente! Ao menos uma vez na vida vou poder usar um maldito
policial.
Ele pegou o microfone do carro. Ento ela o ouviu murmurar: Merda! e voltar a
guard-lo.
Vai chamar a polcia ou no vai?
No quero falar com a polcia. Por que simplesmente no sai do carro como estou
lhe pedindo?
Por que no pode dar uma volta no quarteiro?
Tudo bem, tudo bem. Com um resmungo resignado, soltou o freio de mo e
afastou-se do meio-fio. Ento, quem o sujeito?
Ele estava me levando para um lugar aonde no quero ir. Ento eu fugi.
Levando para onde?
Eu no sei.
Quer saber? Eu tambm no. No quero saber nada sobre a sua vida. S quero que
saia do meu carro. Ele parou. Agora saia.
O sujeito est por perto?
Estamos na Cambridge Street. J andamos alguns quarteires. Ele est l do outro
lado.
Molly ergueu a cabea e olhou rapidamente em torno. Havia um bocado de gente ao
redor, mas nenhum sinal de seu perseguidor.
Talvez eu lhe pague algum dia disse ela. E saltou do txi.
E talvez algum dia eu v para a Lua.
Ela caminhou apressada, primeiro descendo a Cambridge, ento entrando na Sudbury.
Molly no parou at estar bem avanada no labirinto de ruas do North End.
Ali, encontrou um cemitrio com um banco na frente. CEMITRIO DE COPP, dizia a
placa. Ela se sentou e tirou os sapatos. Os ferimentos estavam em carne viva, dedos
machucados e roxos. Ela estava cansada demais para andar mais um quarteiro que fosse,
ento ficou apenas ali sentada, descala, observando os turistas passarem com seus
folhetos da Freedom Trail, todos desfrutando de uma manh surpreendentemente amena
de outubro.
No posso voltar para o meu quarto. No posso ir buscar as minhas roupas. Se Romy me
encontrar, vai me matar.
Eram quase 16 horas e ela estava com fome. No comera coisa alguma exceto um suco
de laranja e dois bolinhos de morango no caf da manh. O cheiro delicioso de um
restaurante italiano do outro lado da rua a estava deixando maluca. Molly olhou dentro da
bolsa e viu que restavam-lhe apenas alguns dlares. Tinha mais dinheiro escondido no
quarto. De algum modo, teria de ir busc-lo sem que Romy a visse.
Ela calou os sapatos, fazendo uma careta de dor. Ento, mancou at um telefone
pblico. Por favor, faa isso por mim, Sophie, ela pensou. Ao menos uma vez, por favor, seja
legal comigo.
Sophie atendeu, a voz baixa e cautelosa.
Sim?
Sou eu. Preciso que v ao meu quarto...
Nem pensar. Romy est possesso.
Preciso do meu dinheiro. Por favor, v at l e eu vou embora. Voc nunca mais
ver a minha cara.
No vou chegar perto de seu quarto. Romy est l agora, quebrando tudo. No vai
sobrar nada.
Molly recostou-se contra a cabine.
Olhe, fique longe daqui. No volte.
Mas no sei para onde ir! Molly subitamente comeou a chorar. Estava
desesperada, o cabelo caindo-lhe sobre os olhos, os cachos molhados de lgrimas. No
tenho para onde ir...
Houve um silncio. Ento, Sophie disse:
Ei, Sem Peitos? Oua. Acho que conheo algum que pode ajudar voc. Ser por
apenas algumas noites. Ento, estar por conta prpria outra vez. Est me ouvindo?
Molly inspirou profundamente.
Sim.
Fica na Charter Street. Tem uma padaria na esquina e uma penso na porta ao lado.
Ela tem um quarto no segundo andar.
Quem?
Procure a Annie.

Voc uma das meninas do Romy, certo?


A mulher olhou pelo vo da porta fechada com uma corrente e, atravs da estreita
abertura, Molly s podia ver metade do rosto: cachos ruivos e um olho azul com olheiras
de cansao.
Sophie me disse para vir at aqui falou Molly. Disse que teria lugar para mim...
Sophie devia ter me avisado primeiro.
Por favor... no posso dormir aqui... apenas hoje noite? tremendo, Molly
abraou os prprios ombros e olhou para o corredor escuro. No tenho para onde ir.
Ficarei bem quietinha. Voc nem vai saber que estou aqui.
O que fez para aborrecer o Romy?
Nada.
A mulher comeou a fechar a porta.
Espere! gritou Molly. Tudo bem, tudo bem. Acho que eu o fiz ficar furioso.
No queria ver aquele mdico outra vez...
Lentamente, a porta voltou a se abrir. O olhar da ruiva voltou-se para os quadris de
Molly. Ela no disse nada.
Estou to cansada murmurou Molly. No posso dormir no cho? Por favor,
s por esta noite.
A porta se fechou.
Molly emitiu um gemido de desespero. Ento ouviu a corrente sendo liberada, a porta
voltou a se abrir e a mulher apareceu por inteira, a barriga enorme sob um vestido
estampado.
Entre disse ela.
Molly entrou no apartamento. Imediatamente, a mulher fechou a porta e recolocou a
corrente.
Durante um momento, olharam-se. Ento o olhar de Molly voltou-se para a barriga da
outra mulher.
Annie percebeu e deu de ombros.
No sou gorda. um beb.
Molly assentiu e pousou a mo no prprio abdome ligeiramente protuberante.
Tambm tenho um.

Cuido de idosos h 22 anos. Trabalhei em quatro asilos em Nova Jersey, de modo que
sei como evitar que se metam em apuros. A mulher apontou para o currculo sobre a
mesa da cozinha de Toby. Estou nisso h muito tempo.
Sim, vejo que est disse Toby, olhando o histrico profissional da Sra. Ida
Bogart. As pginas fediam a cigarro. A mulher tambm. Trazia o fedor em suas roupas
largas e infectara toda a cozinha. Por que estou levando esta conversa adiante?, perguntou-se
Toby. No quero esta mulher em minha casa. No a quero perto da minha me.
Ela baixou as pginas sobre a mesa e forou-se a sorrir para Ida Bogart.
Vou ficar com o seu currculo at me decidir.
Voc precisa de algum logo, no mesmo? o que dizia o anncio.
Ainda estou fazendo uma seleo.
Voc se importaria se eu perguntasse se tem muitos candidatos?
Vrios.
Nem todo mundo gosta de trabalhar noite. Nunca me importei com isso.
Toby se levantou, sinal evidente de que a entrevista havia terminado. Ela guiou a
mulher para fora da cozinha e corredor abaixo.
Vou levar o seu nome em considerao. Obrigada por vir, Sra. Bogart. Ela
praticamente empurrou a mulher para fora de sua casa e fechou a porta da frente. Ento
pressionou as costas contra a porta, como se para evitar que outras Sras. Bogart
entrassem. Mais seis dias, ela pensou. Como encontrar algum em seis dias?
O telefone tocou na cozinha. Era a sua irm.
Como vo as entrevistas? perguntou Vickie.
Pssimas.
Achei que tivesse recebido resposta ao anncio.
Uma fumante inveterada, duas que mal entendiam ingls e uma que quase me fez
esconder as bebidas da casa. Vickie, isso no est funcionando. No posso deixar a
mame com nenhuma dessas pessoas. Voc ter de ficar com ela noite at eu encontrar
algum.
Ela fica andando pela casa, Toby. Ela pode ligar o forno enquanto estivermos
dormindo. J tenho os meus filhos para cuidar.
Ela nunca liga o forno. E geralmente dorme a noite inteira.
E quanto agncia de trabalho temporrio?
Seria uma soluo de curto prazo. No posso ter gente desconhecida entrando e
saindo todo o tempo. Isso deixaria mame confusa.
Mas seria uma soluo. Chegamos a um ponto em que ou isso ou um asilo.
Nem pensar. Nada de asilos.
Vickie suspirou.
Foi apenas uma sugesto. Tambm estou pensando em voc. Gostaria de poder
fazer mais...
Mas no pode, pensou Toby. Vickie tinha dois filhos que exigiam toda a sua ateno.
Empurrar Ellen para ela seria mais um fardo sobre uma Vickie j sobrecarregada.
Toby foi at a janela da cozinha e olhou para o jardim. Sua me estava na casa de
ferramentas, segurando um ancinho. Ellen parecia no saber o que fazer com aquilo e
ficava arrastando-o pelo caminho de tijolos.
Quantos candidatos mais vai entrevistar? perguntou Vickie.
Dois.
Os currculos parecem bons?
Sim. No papel, todos parecem bons. apenas quando os entrevistamos
pessoalmente que d para sentir o cheiro de bebida.
Ah, no pode ser assim to ruim, Toby. Voc est sendo muito negativa.
Voc pode vir entrevist-los. O prximo deve chegar a qualquer momento... Ela
se voltou ao ouvir a campainha. Deve ser ele.
Estou indo agora mesmo.
Toby desligou o telefone para atender a porta.
Na varanda, encontrou um homem idoso, rosto abatido e acinzentado, ombros
curvados para a frente.
Estou aqui por causa do emprego foi tudo o que conseguiu dizer antes de ser
acometido por um ataque de tosse.
Toby o fez entrar e o acomodou no sof. Trouxe-lhe um copo dgua e observou
enquanto ele tossia, pigarreava e voltava a tossir. Apenas o resqucio de um resfriado,
explicou entre um e outro ataque. O pior j passou, ficou apenas essa bronquite. No
prejudicava sua habilidade para trabalhar. Ele j trabalhara bem mais doente do que isso,
trabalhara a vida inteira, desde os 16 anos.
Toby ouviu mais por pena do que por interesse, olhar fixo no currculo sobre a mesa
de centro. Wallace Dugan, 61 anos. Ela sabia que no o contrataria, soube disso desde o
primeiro momento em que o vira, mas no tinha coragem de dispens-lo sumariamente.
Por isso, ficou sentada em silncio passivo, ouvindo como ele chegara quele ponto na
vida. Quanto precisava do emprego. Quo difcil era aquilo para um homem de sua idade.
Ele ainda estava sentado no sof quando Vickie chegou. Ela entrou na sala de estar, viu
o homem e parou.
Esta a minha irm disse Toby. E este Wallace Dugan. Ele est se
candidatando ao emprego.
Wallace levantou-se e apertou a mo de Vickie, mas voltou a se sentar rapidamente,
tomado por outro ataque de tosse.
Toby, posso falar com voc um minuto? disse Vickie antes de se virar e caminhar
at a cozinha.
Toby a seguiu, fechando a porta atrs de si.
O que h de errado com esse homem? murmurou Vickie. Ele parece estar com
cncer. Ou tuberculose.
Bronquite, disse ele.
Voc no est pensando em contrat-lo, est?
o melhor candidato at agora.
Est brincando. Por favor, diga que est brincando.
Toby suspirou.
Infelizmente, no. Voc no viu os outros.
Eram piores que ele?
Ao menos, parece um sujeito decente.
Ah, claro. E, quando ele tiver um troo, mame vai aplicar RCP nele?
Vickie, no vou contrat-lo.
Ento por que no o mandamos embora antes que tenha um ataque na sua sala de
estar?
A campainha tocou.
Meu Deus disse Toby, e saiu da cozinha. Lanou um olhar de desculpa para
Wallace Dugan ao passar pela sala, mas o sujeito estava com a cabea baixa contra o leno,
tossindo de novo. Ela abriu a porta da frente.
Uma mulher pequena lhe sorriu. Tinha 30 e poucos anos, cabelo castanho cortado
moda de Lady Di. Sua blusa e suas calas pareciam cuidadosamente passadas.
Dra. Harper? Lamento se estou adiantada. Queria ter certeza de que conseguiria
encontrar o endereo. Ela lhe estendeu a mo. Sou Jane Nolan.
Entre. Ainda estou falando com outro candidato, mas...
Eu posso entrevist-la interrompeu Vickie, avanando para apertar a mo de Jane
Nolan. Sou irm da Dra. Harper. Por que no conversamos na cozinha? Vickie
olhou para Toby. Nesse meio-tempo, por que no termina com o Sr. Dugan? E
acrescentou em um sussurro: Apenas livre-se dele.
Wallace Dugan j sabia o veredicto. Quando Toby voltou sala, viu que ele olhava para
o currculo na mesa de centro com uma expresso de derrota. Trs pginas dando conta
de 45 anos de trabalho. Uma crnica que certamente chegara ao fim.
Conversaram mais algum tempo, mais por educao do que por necessidade. Nunca
mais voltariam a se ver, ambos sabiam disso. Quando ele finalmente foi embora, Toby
fechou a porta com uma sensao de alvio. Piedade, afinal de contas, no resolvia nada.
Ela foi at a cozinha.
Vickie estava sozinha, olhando para fora pela porta aberta.
Veja disse ela.
L fora, no jardim, Ellen andava pelo caminho de tijolos. Ao seu lado, Jane Nolan
balanava a cabea enquanto Ellen apontava para uma planta, depois para outra. Jane
parecia um pssaro pequeno e gil, atenta a cada movimento de sua companhia. Ellen
parou e franziu as sobrancelhas para algo perto de seu p.
Ela se abaixou para pegar o objeto. Era uma garra de jardinagem. Ela o girava em sua
mo, como se procurasse alguma pista da finalidade daquele objeto.
O que encontrou? perguntou Jane.
Ellen ergueu o objeto.
Esse negcio. Uma escova. Imediatamente, Ellen percebeu que no era a palavra
certa e balanou a cabea. No, no uma escova. ... voc sabe... voc sabe.
Para as flores, certo? disse Jane. Uma garra, para remexer a terra.
Sim. exclamou Ellen. Uma garra.
Vamos guardar em um lugar seguro para no perd-la e para que voc no pise nela
acidentalmente. Jane pegou a garra e a colocou sobre o carrinho de jardinagem. Ergueu
a cabea e, ao ver Toby, sorriu e acenou. Ento, pegou o brao de Ellen e as duas
continuaram a caminhar, desaparecendo ao redor da casa.
Toby sentiu um peso invisvel sair de seus ombros e olhou para a irm.
O que acha?
O currculo parece bom. Ela tem timas referncias de trs diferentes asilos.
Teremos de aumentar o salrio por hora, uma vez que ela formada. Mas acho que
merece.
Mame parece gostar dela. Isso o mais importante.
Vickie soltou um suspiro de satisfao. Misso cumprida. Vickie, a eficiente.
Ento disse ela, fechando a porta dos fundos. No foi assim to difcil.

Outro dia, outro dlar. Outro cadver.


Daniel Dvorak afastou-se da mesa de necropsia e tirou as luvas.
A est, Roy. Ferimento penetrante no quadrante superior esquerdo, lacerao do
bao resultando em grande hemorragia. Definitivamente, no morreu de causa natural.
Nenhuma surpresa. Ele jogou as luvas na lata do lixo e olhou para o detetive Sheehan.
Sheehan ainda estava junto mesa, mas seu olhar no estava voltado para a cavidade
aberta no defunto. No, Sheehan olhava para a assistente de Dvorak, Lisa. Que romntico!
Romeu e Julieta encontrando-se diante de um cadver.
Dvorak balanou a cabea e foi lavar as mos na pia. Pelo espelho, acompanhou o
progresso do romance incipiente. O detetive Sheehan encolhendo a barriga. Lisa rindo,
mexendo nos cachos de cabelo. Mesmo na sala de necropsia, a natureza seguia seu curso
normal.
Ainda que uma das partes fosse um policial casado de meia-idade e acima do peso.
Se Sheehan quer bancar o garanho para um par de olhos azuis, isso no da minha
conta, pensou Dvorak enquanto secava as mos calmamente. Mas deveria adverti-lo de que
ele no era o primeiro policial a ter os hormnios despertados naquela sala. As
necropsias haviam se tornado surpreendentemente populares ultimamente, e no era por
causa dos cadveres.
Estarei no meu escritrio disse Dvorak antes de sair do laboratrio.
Vinte minutos depois, Sheehan bateu porta de Dvorak e entrou com a expresso feliz
de algum que andara agindo como um idiota e tinha conscincia disso. Sabia que todo
mundo tambm tinha, embora no se importasse.
Dvorak resolveu no se importar tambm. Foi at o arquivo, tirou uma pasta e
entregou-a para Sheehan.
A est o exame toxicolgico que voc queria. Deseja algo mais?
H... sim. A preliminar daquele beb.
Consistente com sndrome de morte sbita infantil.
Sheehan pegou um cigarro e o acendeu.
Foi o que pensei.
Incomoda-se de apagar isso?
Hein?
proibido fumar neste prdio.
Na sua sala tambm?
O cheiro se espalha.
Sheehan sorriu.
Em sua linha de trabalho, doutor, no d para reclamar de cheiros. Ele apagou o
cigarro, esmagando-o no pires de caf que Dvorak lhe estendera. Sabe, aquela Lisa
uma garota legal.
Dvorak no disse nada, dando-se conta de que o silncio era mais seguro.
Ela tem namorado? perguntou Sheehan.
Eu no sei.
Nunca perguntou?
No.
Nem mesmo tem curiosidade de saber?
Tenho curiosidade por vrias coisas. Mas esta no uma delas. Dvorak fez uma
pausa. A propsito, como vo sua mulher e seus filhos?
Uma pausa.
Esto bem.
Ento as coisas vo bem em casa?
Sim, claro.
Dvorak assentiu com gravidade.
Ento voc um homem de sorte.
Com o rosto vermelho, Sheehan olhou para o exame toxicolgico. Policiais
testemunham muitas mortes, pensou Dvorak, e andam por a tentando pegar o que a vida
tem de melhor. Sheehan era um sujeito inteligente, basicamente decente, lutando no
espelho contra os primeiros sinais da meia-idade.
Lisa escolheu exatamente aquele momento para entrar na sala, transportando duas
bandejas de lminas de microscpio. Lanou um sorriso para Sheehan e pareceu
decepcionada quando ele desviou o olhar.
Que lminas so essas? perguntou Dvorak.
A de cima so sees do fgado e do pulmo de Joseph Odette. A de baixo so as
sees do crebro de Parmenter. Lisa lanou outro olhar para Sheehan. Ento
recuperou a dignidade e perguntou em tom profissional:
Voc s pediu coloraes HE e PAS, certo?
Fez vermelho congo?
Tambm est a. Se por acaso precisar. Ela lhe deu as costas e se afastou, com o
orgulho intacto.
Aps um instante, Sheehan tambm se foi, um Romeu temporariamente disciplinado.
Dvorak levou as bandejas com as novas lminas para o laboratrio e ligou o
microscpio. A primeira era do pulmo de Joey Odette. Fumante, pensou, concentrando-
se nos alvolos. Nenhuma surpresa, ele j notara as mudanas enfisemticas na necropsia.
Viu mais algumas sees de pulmo e ento passou para as lminas do fgado. Cirrose e
infiltraes de gordura. Alcolatra tambm. Se Joey Odette no tivesse dado um tiro na
cabea, seu fgado ou seus pulmes o teriam matado. H muitas maneiras de se cometer
suicdio.
Ele ditou suas descobertas, ento deixou de lado as lminas de Odette e passou para a
bandeja seguinte.
A primeira lmina do crebro de Angus Parmenter apareceu atravs das lentes. O
exame microscpico de sees do crebro era uma parte rotineira de qualquer necropsia.
A lmina apresentava uma seo do crtex cerebral, colorizado de rosa-choque pelo
cido-peridico-Schiff. Ele mexeu no aparelho e o campo entrou em foco. Durante dez
segundos, olhou pela ocular, tentando entender o que via.
Falsa imagem, pensou. Esse deve ser o problema. Uma distoro de tecido causada
pela fixao ou pelo processo de colorao.
Dvorak tirou a lmina e colocou outra. Novamente procurou o foco.
Outra vez, tudo pareceu estar errado. Em vez de um campo uniforme de tecido
neuronal pontilhado de ncleos roxos ocasionais, aquilo parecia uma espuma branca e
rosada. Havia vacolos em toda parte, como se a matria cerebral tivesse sido comida por
traas microscpicas.
Lentamente, ergueu a cabea da ocular. Ento olhou para o dedo, aquele que cortara
com o bisturi. A lacerao estava curada, mas ainda podia ver uma linha fina sobre a pele
onde o ferimento havia cicatrizado. Eu estava trabalhando com o crebro quando isso
aconteceu. Fui exposto.
O diagnstico tinha de ser confirmado. Teria de consultar um neuropatologista, fazer
uma anlise com microscpio eletrnico, a ficha clnica teria de ser revisada. Ainda no
era hora de planejar o prprio funeral.
Suas mos estavam suadas. Ele desligou o microscpio e soltou um profundo suspiro.
Ento, pegou o telefone.
Sua secretria demorou apenas um minuto para localizar o nmero de Toby Harper
em Newton. O telefone tocou seis vezes antes de ser atendido por um Al? irritado.
Dra. Harper? Aqui Dan Dvorak, do departamento de medicina legal. Pode falar
agora?
Tentei falar com voc a semana inteira.
Eu sei admitiu Dvorak. E no conseguiu pensar em uma boa desculpa.
Tem o diagnstico do Sr. Parmenter? perguntou ela.
por isso que estou ligando. Preciso de mais antecedentes mdicos.
Voc tem a ficha hospitalar dele, certo?
Sim, mas gostaria de falar sobre o que voc viu na emergncia. Ainda estou tentando
interpretar a histologia. O que preciso de uma avaliao clnica melhor.
Do outro lado da linha, ouviu um som que parecia de gua jorrando de uma torneira,
e a voz de Toby:
No! Desligue isso! Desligue! A gua est se espalhando pelo cho! O telefone foi
largado sobre alguma superfcie dura e Dvorak ouviu passos de algum correndo. Toby
voltou linha. Olhe, esta no uma boa hora para mim. Podemos discutir isso
pessoalmente?
Ele hesitou.
Creio que uma ideia melhor. Esta tarde?
Bem, estou em minha noite de folga, mas tentarei conseguir uma bab. A que horas
sai do trabalho?
Ficarei o quanto for preciso.
Muito bem, vou tentar chegar s 18 horas. Onde fica o seu consultrio?
Albany Street, 720. Fica em frente ao Hospital Municipal. O lugar j estar fechado,
de modo que a porta da frente estar trancada. Estacione nos fundos.
Ainda no estou certa do que se trata, Dr. Dvorak.
Voc vai entender disse ele. Depois de ver as lminas.
10

Eram quase 18h30 quando Toby entrou nos fundos do prdio de dois andares da Albany
Street, 720. Passou por trs vans idnticas, cada qual com a inscrio ESTADO DE
MASSACHUSETTS, MDICO-LEGISTA CHEFE, e estacionou em uma vaga perto da porta
dos fundos do edifcio. A chuva, que ameaara cair o dia inteiro, finalmente comeava sob
a forma de uma fina garoa que prateava a penumbra da tarde. J era fim de outubro e
escurecia to cedo naquela poca do ano que ela j sentia falta dos longos e quentes
crepsculos do vero. O prdio parecia uma tumba com paredes de tijolos vermelhos.
Toby saiu do carro e atravessou o estacionamento, cabea baixa por causa da chuva.
Ao chegar entrada dos fundos, a porta se abriu. Ela ergueu a cabea, surpresa.
Havia um homem alto porta, sua silhueta destacada contra a luz do corredor.
Dra. Harper?
Sim.
Sou Dan Dvorak. Geralmente trancam a porta s 18 horas, ento eu estava esperando
voc chegar. Entre.
Ela entrou no prdio e enxugou os olhos, molhados pela chuva. Ofuscada pela luz,
concentrou-se no rosto de Dvorak, conciliando a imagem mental que formara de sua voz
ao telefone com a do homem imponente que estava sua frente. Era quase to velho
quanto ela esperava, cerca de 45 anos, cabelo preto generosamente rajado de fios
grisalhos. Estava despenteado, como se tivesse corrido os dedos nervosamente pela
cabea. Seus olhos, de um azul intenso, pareciam olh-la de profundos abismos. Embora
tenha conseguido esboar um sorriso, ela o sentiu forado. Apesar de atraente, aquele
sorriso brilhou brevemente sobre os lbios do legista, ento desapareceu, substitudo por
uma expresso que Toby no conseguiu identificar. Ansiedade, talvez. Ou seria
preocupao.
Quase todos os funcionrios j foram embora disse ele. Portanto, isso aqui
est to tranquilo quanto um necrotrio.
Tentei vir o mais rpido que pude, mas primeiro tive de me entender com a bab.
Ento voc tem filhos?
No. A bab para a minha me. No gosto de deix-la sozinha.
Subiram a escada, Dvorak ligeiramente adiante, o jaleco de laboratrio batendo contra
suas pernas.
Desculpe t-la chamado to em cima da hora.
Voc tem fugido de todas as minhas ligaes e ento, subitamente, precisa falar
comigo ainda hoje noite. Por qu?
Preciso de sua opinio clnica.
No sou mdica-legista. Foi voc quem fez a necropsia.
Mas voc o examinou enquanto ainda estava vivo.
Dvorak entrou por uma porta no segundo andar e comeou a percorrer um corredor,
movendo-se com tal energia que Toby teve de acelerar o passo para acompanh-lo.
Havia um neurologista cuidando do caso disse ela. Falou com ele?
Quando ele o examinou, o paciente j estava em coma. quela altura, havia poucos
sinais e sintomas a analisar. Afora o coma, claro.
E quanto a Wallenberg? Ele era o mdico encarregado.
Wallenberg insiste que foi um derrame.
E foi?
No. Ele abriu uma porta e acionou um interruptor na parede. O lugar era
mobiliado com uma escrivaninha de ao, algumas cadeiras e um arquivo. Evidentemente
era o ambiente de trabalho de um homem muito organizado, pensou Toby, olhando para
as caprichosas pilhas de papel e para os livros alinhados nas prateleiras. Os nicos toques
pessoais do lugar eram uma samambaia obviamente negligenciada sobre o arquivo e uma
fotografia na escrivaninha. Retratava um menino adolescente, cabelo em desalinho, olhos
ofuscados pelo sol enquanto erguia uma truta recm-pescada. O menino era um clone de
Dvorak. Toby sentou-se em uma cadeira diante da escrivaninha.
Aceita um caf? perguntou ele.
Prefiro alguma informao. O que, exatamente, descobriu na necropsia?
No exame geral, nada.
Nenhuma evidncia de derrame?
Nem trombtico nem hemorrgico.
E quanto ao corao? E as coronrias?
Normais. Na verdade, nunca vi uma artria anterior descendente to limpa em um
homem daquela idade. Nenhuma evidncia de infarto, recente ou no. No foi uma morte
cardaca. Ele se sentou atrs da escrivaninha, o olhar to intenso que Toby teve de se
esforar para continuar mantendo o contato visual.
Toxicologia?
S passou uma semana. O teste preliminar indica diazepam e dilantina. Ambas as
drogas foram ministradas no hospital, para tratar as convulses. Ele se inclinou para a
frente. Por que insistiu na necropsia?
Eu j disse. Este foi o segundo paciente que vi com esses sintomas. Eu queria um
diagnstico.
Falem-me novamente sobre os sintomas. Tudo de que se lembra.
Toby tinha dificuldade de se concentrar enquanto aqueles olhos azuis encaravam seu
rosto de modo to intenso. Ela se recostou na cadeira, voltando o olhar para a pilha de
papis na escrivaninha, pigarreou e disse:
Confuso disse ela. Ambos deram entrada na emergncia desorientados em
relao a tempo e espao.
Falem-me primeiro do Sr. Parmenter.
A ambulncia o trouxe depois que a filha o encontrou cambaleando pela casa. Ele
no a reconheceu. E nem s netas. Pelo que entendi, estava tendo alucinaes visuais.
Achou que podia voar. Quando eu o examinei, no encontrei evidncia de trauma.
Neurologicamente, o nico sinal localizado parecia ser um exame anormal de dedo-nariz.
A princpio, achei que podia ser um derrame no cerebelo. Mas havia outros sintomas que
no consegui explicar.
Tais como?
Parecia ter distores visuais. Tinha dificuldade de avaliar quo longe eu estava dele.
Ela fez uma pausa, franzindo as sobrancelhas. Ah. Isso explica os anes.
Perdo?
Ele se queixava de anes em sua casa. Acho que se referia s netas. Tm cerca de 10
anos.
Muito bem, ento ele tinha viso distorcida e sinais cerebelares.
E as convulses.
Sim, li menes a elas em suas anotaes. Dvorak pegou uma pasta na
escrivaninha e a abriu. Toby viu que era uma fotocpia do histrico do paciente no
Hospital Springer. Voc descreveu convulses localizadas na extremidade superior
direita.
As convulses iam e voltavam durante sua hospitalizao, apesar dos
anticonvulsivos. Foi o que a enfermeira me disse.
Ele folheou a ficha.
Wallenberg no as menciona. Mas vejo aqui uma prescrio de dilantina. Assinada
por ele. Dvorak olhou para Toby. Obviamente, voc est certa quanto s convulses.
Por que no estaria?, pensou Toby, subitamente irritada. Agora era ela quem se
inclinava para a frente:
Por que no me diz que diagnstico voc est procurando?
No quero influenciar a sua memria do caso. Preciso de suas lembranas sem
influncias.
Se fosse direto comigo, voc nos pouparia muito tempo.
Est com pressa?
Esta minha noite de folga, Dr. Dvorak. Poderia estar em casa fazendo outras
coisas.
Ele a olhou em silncio um instante. Ento recostou-se e emitiu um profundo suspiro.
Veja, desculpe ter sido to evasivo, mas isso me abalou muito.
Por qu?
Acho que estamos lidando com um agente infeccioso.
Bacterial? Viral?
Nenhum dos dois.
Ela franziu as sobrancelhas.
O que mais? Estamos falando de parasitas?
Ele se levantou.
Por que no descemos ao laboratrio? Vou lhe mostrar as lminas.
Pegaram o elevador para o poro e saram em um corredor deserto. J passava das 19
horas. Toby sabia que deveria haver algum mais de planto no necrotrio, mas, no
momento, caminhando pelo corredor silencioso, parecia que ela e Dvorak estavam a ss
no prdio. Ele a guiou at uma porta, entrou na sala e acionou o interruptor na parede.
Painis fluorescentes piscaram e uma luz forte refletiu sobre superfcies brilhantes. Ela
viu um refrigerador, pias de ao inoxidvel, uma bancada com equipamento de anlise
quantitativa e um computador. Em uma prateleira, frascos contendo rgos humanos,
suspensos em conservantes. O cheiro suave de formol.
Dvorak foi at um dos microscpios e o ligou. Havia uma ocular extra e ambos
podiam examinar o campo ao mesmo tempo. Ele ps uma lmina sob as lentes e sentou-
se enquanto focava.
Olhe.
Ela puxou um tamborete, curvou a cabea e olhou pela outra ocular. O que viu
pareciam bolhas brancas sobre um mar cor-de-rosa.
Faz um longo tempo desde que estudei histologia admitiu Toby. D uma pista.
Muito bem. Pode identificar o tecido para o qual est olhando?
Ela corou, embaraada. Quem dera pudesse responder. Em vez disso, estava
dolorosamente consciente da prpria ignorncia. E do silncio que se estendia entre
ambos. Com o rosto pressionado contra as oculares, admitiu:
Detesto admitir mas... no. No consigo identificar.
Isso no reflexo do seu treinamento, Dra. Harper. Esta lmina est to anormal
que o tecido difcil de ser identificado. O que estamos vendo aqui uma lmina do
crtex cerebral de Angus Parmenter, tintura PAS. O fundo rosa a neurpilo, com os
ncleos tintos de roxo.
O que so esses vacolos?
Esta a minha dvida. O crtex normal no tem tantos buraquinhos.
Estranho. Parece a esponja cor-de-rosa que eu tenho na cozinha.
Ele no respondeu. Confusa, Toby ergueu a cabea e viu que ele olhava para ela.
Dr. Dvorak?
Voc adivinhou de primeira murmurou ele.
O qu?
exatamente o que parece. Uma esponja cor-de-rosa. Ele se recostou e esfregou
os olhos com as mos. Sob as fortes luzes do laboratrio, Toby viu as rugas de fadiga em
seu rosto, a sombra de uma barba escura. Acho que estamos lidando com uma
encefalopatia espongiforme disse ele.
Como a doena de Creutzfeldt-Jakob?
Ele assentiu.
Isso explicaria as mudanas patolgicas na lmina. Assim como o quadro clnico: a
deteriorao mental, a distoro visual, as convulses mioclnicas.
Ento no eram convulses localizadas?
No. Acho que o que viu foram convulses mioclnicas. Espasmos violentos
repetitivos, ativados por um rudo muito alto. No pode ser controlado com dilantina.
A Creutzfeldt-Jakob no uma doena extremamente rara?
Ocorre um caso para cada milho de habitantes. Tende a atacar idosos
esporadicamente.
Mas h casos concentrados. No ano passado, na Inglaterra...
Voc est se referindo ao mal da vaca louca. Parece ser uma variante da Creutzfeldt-
Jakob. Talvez seja a mesma doena, no estamos certos. As vtimas britnicas foram
infectadas por terem comido carne com a cepa espongiforme bovina. Foi um surto raro, e
no foi registrado outro desde ento.
Toby voltou o olhar para o microscpio.
Ser possvel que tenhamos um surto aqui? murmurou. Angus Parmenter no
o primeiro paciente que vi com esses sintomas. Tambm houve Harry Slotkin. Ele
chegou semanas antes de Parmenter, com o mesmo quadro. Confuso, distoro visual.
Esses so sintomas no especficos. Precisaramos de uma necropsia para
confirmar.
Isso no ser possvel com o Sr. Slotkin. Ele ainda est desaparecido.
Ento no h como fazer o diagnstico.
Ambos moravam no mesmo complexo residencial. Podem ter sido expostos ao
mesmo patgeno.
No se adquire DCJ como se pega um resfriado comum. A doena transmitida
por um pron. Uma protena celular anormal. Requer exposio direta do tecido. Um
transplante de crnea, por exemplo.
Aquelas pessoas na Inglaterra pegaram por comer carne. No pode ter ocorrido o
mesmo aqui? Podem ter compartilhado a mesma comida...
O gado americano limpo. No temos o mal da vaca louca.
Como tem certeza? Ela estava intrigada agora, perseguindo fervorosamente aquela
nova linha de raciocnio. Toby se lembrou daquela noite na emergncia, quando Harry
dera entrada. Lembrou-se do barulho da bacia de metal caindo no cho, ento do som da
perna de Harry chocando-se contra a maca. Temos dois homens do mesmo complexo
habitacional apresentando os mesmos sintomas.
Confuso no especfico o bastante.
Harry Slotkin apresentava o que pensei serem convulses localizadas. Agora me dou
conta de que poderiam ser sacudidas mioclnicas.
Preciso de um corpo para necropsia. No posso diagnosticar Harry Slotkin sem
tecido cerebral.
Bem, quo certo est do diagnstico de Angus Parmenter?
Enviei as lminas a um neuropatologista, para confirmao. Ele examinar as
lminas sob um microscpio eletrnico. Os resultados podem levar alguns dias. E
acrescentou em voz baixa: S espero estar errado.
Toby estudou-o e deu-se conta de estar vendo mais do que cansao em seu rosto. O
que ela via era medo.
Eu me cortei disse ele. Durante a necropsia. Enquanto removia o crebro.
Ele balanou a cabea e emitiu uma risada estranhamente irnica. Abri milhares de
crnios. Trabalhei em corpos com HIV, hepatite, at mesmo com raiva. Mas nunca me
cortei. Ento, pego Angus Parmenter e ele me parece ter morrido de causas naturais. Uma
temporada de uma semana no hospital, nenhuma evidncia de infeco. E o que fao?
Corto o meu dedo. Enquanto estou trabalhando no maldito crebro.
O diagnstico no est confirmado. Pode ser uma falsa imagem. Talvez as lminas
no tenham sido preparadas corretamente.
o que espero. Ele olhou para o microscpio como se olhasse para seu inimigo
mortal. Estava com as minhas mos ao redor do crebro. No podia ter escolhido hora
pior para me cortar.
Isso no quer dizer que voc esteja infectado. Suas chances de realmente ter pegado
a doena so muito reduzidas.
Mas ainda existem. A chance ainda existe. Dvorak olhou para ela, e Toby no
tinha como contradiz-lo. Nem podia oferecer qualquer falsa garantia. O silncio, ao
menos, era honesto.
Dvorak desligou a lmpada do microscpio.
A doena tem um longo perodo de incubao. Portanto, pode demorar um, dois
anos. Ainda estarei pensando nisso daqui a cinco anos. Esperando os primeiros
sintomas. Ao menos um fim relativamente indolor. Comea com demncia, distoro
visual, talvez alucinaes. Ento progride para o delrio. E, finalmente, voc entra em
coma... Ele deu de ombros. Acho melhor do que morrer de cncer.
Lamento murmurou Toby. Eu me sinto responsvel...
Pelo qu?
Eu insisti na necropsia. Eu o coloquei em uma situao de risco.
Fui eu que me coloquei nesta posio. Ambos nos colocamos, Dra. Harper. Faz
parte do nosso trabalho. Voc trabalha na emergncia. Algum tosse e voc pega
tuberculose. Ou voc se fura com uma agulha e pega hepatite ou Aids. Ele removeu a
lmina e pousou-a em uma bandeja. Ento protegeu o microscpio com uma capa
plstica. Qualquer trabalho arriscado, assim como h riscos em acordar pela manh.
Dirigindo para o trabalho, caminhando at a caixa do correio, embarcando em um avio.
Ele olhou para ela. A surpresa no o fato de morrermos. A surpresa como e
onde morremos.
Deve haver algum meio de deter a infeco neste estgio. Talvez uma injeo de
imunoglobulina...
No funciona. Verifiquei na literatura mdica.
J discutiu isso com o seu mdico?
Ainda no mencionei isso para ningum.
Nem mesmo para os seus familiares?
S tenho o meu filho, Patrick, e ele tem apenas 14 anos. Nesta idade, ele tem
problemas suficientes com o que se preocupar.
Ela se lembrou da fotografia na escrivaninha, o menino despenteado segurando a truta
que havia pescado. Dvorak estava certo, um menino de 14 anos era jovem demais para ser
confrontado com a mortalidade de um pai.
Ento o que vai fazer? perguntou Toby.
Vou me certificar de que meu seguro de vida est pago. E esperar pelo melhor.
Dvorak se levantou e caminhou at o interruptor de luz.
No h nada mais que eu possa fazer.

Robbie Brace atendeu a porta vestindo uma camiseta dos Red Sox e uma cala de ginstica
puda.
Dra. Harper disse ele. Chegou rpido.
Obrigada por me receber.
. Bem, voc no est nos pegando na melhor hora. Hora de dormir, voc sabe.
Muitas negociaes e choradeira.
Toby entrou pela porta da frente. Em algum lugar l em cima, uma criana gritava. No
um grito de aflio, mas de raiva, acompanhado do sons de passos e pelo baque de algo
atingindo o cho com fora.
Estamos com 3 anos e aprendendo o significado do poder explicou Brace.
Cara, a paternidade no o mximo?
Ele trancou a porta da frente e guiou-a pelo corredor em direo sala de estar. Mais
uma vez, Toby ficou impressionada com o tamanho do sujeito, braos to musculosos
que no caam retos dos ombros. Ela se sentou em um sof e ele se acomodou em uma
poltrona surrada.
L em cima, a gritaria continuou, mais alta, dessa vez pontuada por fungadas
dramticas. Tambm podia ouvir a voz de uma mulher, calma, embora determinada.
um combate de tits disse Brace, olhando para cima. Minha mulher muito
mais forte que eu. Eu apenas viro de lado e me finjo de morto.
Brace se voltou para ela e seu sorriso desvaneceu.
Ento, do que se trata? Angus Parmenter?
Acabo de vir do mdico-legista. Eles tm um diagnstico preliminar, doena de
Creutzfeldt-Jakob.
Brace balanou a cabea, surpreso.
Eles tm certeza?
Ainda precisamos da confirmao de um neuropatologista. Mas os sintomas batem
com o diagnstico. No apenas para Parmenter. Para Harry Slotkin tambm.
Dois casos de DCJ? como um raio caindo duas vezes no mesmo lugar. Como
confirmar isso?
Muito bem, no podemos confirmar o caso de Harry porque no h corpo. Mas e
se dois residentes de Brant Hill tiverem DCJ? Isso nos faz pensar se no haveria uma fonte
de infeco comum. Ela se inclinou para a frente. Voc me disse que a ficha mdica
de Harry indicava sade perfeita.
Isso mesmo.
Ele fez alguma cirurgia nos ltimos cinco anos? Um transplante de crnea, por
exemplo?
No me lembro de ter visto nada assim em sua ficha. Mas pergunto se d para pegar
DCJ assim.
J foi registrado. Toby fez uma pausa. H outro meio de ser transmitido.
Atravs de injees de hormnios de crescimento.
E da?
Voc me disse que Brant Hill est fazendo estudos com injees de hormnios em
idosos. Voc disse que seus pacientes demonstram aumento de massa e fora muscular.
Seria possvel que estejam injetando hormnios de crescimento contaminados?
Os hormnios de crescimento no vm mais de crebros de cadveres. So
manufaturados.
E se Brant Hill estiver usando um estoque antigo? Hormnios de crescimento
infectados com DCJ?
Os hormnios de crescimento antigos esto fora do mercado h muito tempo. E
Wallenberg est usando esse protocolo h anos, desde que estava no Instituto Rosslyn.
Nunca ouvi falar de um caso de DCJ em nenhum de seus pacientes.
No estou familiarizada com o Instituto Rosslyn. O que ?
um centro de pesquisas geritricas, em Connecticut. Wallenberg trabalhou l
como pesquisador durante alguns anos, antes de vir para Brant Hill. Verifique a literatura
geritrica. Vai encontrar diversos estudos originados em Rosslyn. E meia dzia de ensaios
com o nome de Wallenberg como autor. Ele o guru da reposio hormonal.
Eu no sabia disso.
Precisaria ser geriatra para saber. Ele se levantou da cadeira, desapareceu em uma
sala anexa e voltou com alguns papis, que pousou na mesa de centro, diante de Toby. No
topo havia a fotocpia de um artigo do Journal of the American Geriatrics Society, de 1992.
Havia trs autores listados, e o primeiro nome era o de Wallenberg. O ttulo do artigo era:
Alm do Limite de Hayflick: estendendo a longevidade ao nvel celular.
pesquisa no nvel mais bsico disse Brace. Levando as clulas ao seu limite
de vida mximo, o Limite de Hayflick, e tentando prolong-lo por meio da manipulao
hormonal. Se voc aceitar a ideia de que nossa senescncia e morte se resumem a um
processo celular, ento desejar trabalhar no sentido de prolongar a vida celular.
Mas uma certa quantidade de morte celular necessria para a sade.
Claro. Nossas membranas mucosas e nossa pele descartam clulas mortas todo o
tempo. Mas ns as regeneramos. O que no regeneramos so clulas como as do tutano
dos ossos, as do crebro e de outros rgos vitais. Essas envelhecem e morrem. E
morremos como resultado disso.
E com essa manipulao hormonal?
Esse o ponto do estudo. Quais hormnios, ou qual combinao de hormnios,
prolongam a vida das clulas? Wallenberg pesquisa isso desde 1990. E est obtendo
resultados promissores.
Toby olhou para ele.
Aquele velho no asilo, aquele que ofereceu tamanha resistncia?
Brace assentiu.
Ele provavelmente tem fora e massa muscular iguais s de muitos jovens.
Infelizmente, a doena de Alzheimer fez uma baguna no crebro dele. Hormnios no
podem resolver isso.
De quais hormnios estamos falando? Voc mencionou uma combinao.
A pesquisa indica que hormnio de crescimento, DHEA, melatonina e testosterona
so promissores. Acho que o protocolo atual de Wallenberg envolve diversas propores
desses hormnios, talvez mais alguns outros.
Voc no est certo?
No estou envolvido com o protocolo. S cuido dos pacientes internos. Mas veja:
no momento, tudo isso ainda especulao. Ningum sabe o que funciona. Tudo o que
sabemos que nossas pituitrias param de produzir certos hormnios medida que
envelhecemos. Talvez a fonte da juventude seja algum hormnio pituitrio que ainda no
descobrimos.
Ento Wallenberg est dando injees de reposio. Ela riu. Literalmente, um
tiro no escuro.
Pode funcionar. A meu ver, Brant Hill tem octogenrios muito saudveis correndo
por aquele campo de golfe.
Tambm so ricos, fazem exerccios e tm uma vida despreocupada.
, bem, quem sabe? Talvez a melhor garantia de longevidade seja uma conta
bancria saudvel.
Toby folheou o artigo de pesquisa, ento o baixou sobre a mesa de centro. Outra vez,
olhou para a data de publicao.
Ele est dando injees de hormnios desde 1990 sem nenhum caso registrado de
DCJ?
O protocolo foi aplicado em Rosslyn durante quatro anos. Ento, ele veio para
Brant Hill e recomeou os seus estudos.
Por que ele saiu de Rosslyn?
Brace riu.
O que voc acha?
Dinheiro.
Bem, este o motivo pelo qual eu vim para Brant Hill. Um belo contracheque,
nenhum problema com empresas de seguros. E pacientes que realmente seguem os meus
conselhos. Ele fez uma pausa. Mas, no caso de Wallenberg, soube que havia outras
coisas envolvidas. Na ltima conferncia de geriatria qual compareci, ouvi uma fofoca
sobre Wallenberg e uma pesquisadora de Rosslyn.
Ah. Se no dinheiro, sexo.
E o que mais seria?
Toby lembrou-se de Carl Wallenberg em seu smoking, o jovem leo com olhos de
mbar, e pde facilmente imagin-lo como objeto de desejo feminino.
Ento ele teve um caso com uma colega pesquisadora disse ela. Isso no me
parece particularmente chocante.
sim, se houver trs pessoas envolvidas.
Wallenberg, a mulher e quem mais?
Outro mdico do Rosslyn, um homem. Soube que as coisas ficaram muito tensas
entre eles e que os trs pediram demisso. Wallenberg veio para Brant Hill e reiniciou
suas pesquisas. De qualquer modo, j faz seis anos que ele vem injetando hormnios sem
efeitos colaterais catastrficos.
E nenhum caso de DCJ.
Nenhum relatado. Tente outra vez, Dra. Harper.
Muito bem, vejamos outros meios de esses dois homens terem sido infectados. Um
procedimento cirrgico. Algo relativamente pequeno, como um transplante de crnea.
Vocs podem ter omitido este evento na ficha de seus pacientes externos.
Brace emitiu um som exasperado.
Afinal, por que est insistindo no assunto? Pacientes morrem todo o tempo e no
me sinto obcecado por causa disso.
Suspirando, Toby se recostou no sof.
Sei que isso no mudar as coisas. Sei que Harry provavelmente est morto. Mas, se
ele tinha Creutzfeldt-Jakob, ento j estava morrendo quando eu o atendi. E nada que eu
fizesse poderia t-lo salvado. Toby olhou para Brace. Talvez assim no me sentisse
to responsvel pela morte dele.
Ento culpa, certo?
Ela assentiu.
E uma certa dose de interesse pessoal. O advogado que representa o filho de Harry
j est tomando o depoimento do pessoal da emergncia. No creio haver um modo de
evitar um processo. Mas se eu puder provar que Harry j tinha uma doena fatal quando
eu o atendi...
Ento os danos no parecero to graves no tribunal.
Toby assentiu. E sentiu vergonha. Seu pai j estava morrendo, Sr. Slotkin. Qual o
problema?
No sabemos se Harry est morto disse Brace.
Est desaparecido h um ms. O que mais poderia ter acontecido? apenas questo
de tempo encontrarem o corpo.
L em cima, a choradeira terminara, a batalha estava finalmente vencida. O silncio s
acentuava os incmodos vazios da conversa. Ouviram-se passos na escada e uma mulher
apareceu. Era ruiva, a pele to clara que o rosto parecia translcido sob o brilho da
lmpada da sala de estar.
Minha esposa, Greta disse Brace. E esta a Dra. Toby Harper. Toby veio
conversar sobre trabalho.
Desculpe a gritaria disse Greta. nosso acesso de raiva dirio. Me diga outra
vez, Robbie. Por que tivemos uma filha?
Para passarmos adiante o legado de nosso DNA superior. O problema, querida,
que ela herdou o seu temperamento. Greta sentou-se no brao da poltrona ao lado do
marido.
Isso se chama determinao. No temperamento.
. Bem, seja como for, fere os ouvidos. Ele deu um tapinha no joelho da esposa.
Toby mdica da emergncia do Hospital Springer. Foi ela quem costurou o meu
rosto.
Oh exclamou Greta. Fez um belo trabalho. A cicatriz ficar quase
imperceptvel. Subitamente, ela franziu as sobrancelhas para a mesa de centro.
Robbie, espero que tenha oferecido algo para a nossa visita. Devo servir um ch?
No, querida, est tudo bem disse Robbie. J acabamos.
Acho que uma dica para eu ir embora, pensou Toby. Relutante, ela se levantou.
Robbie tambm se levantou, deu um beijo na esposa e disse:
No demorarei. Vou dar um pulo rpido l na clnica. Ento se voltou para
Toby, que o encarava, surpresa. Voc quer ver as fichas dos pacientes externos, no
mesmo?
Sim, claro.
Ento encontro voc em Brant Hill.
11

Eu sabia que voc ia ficar me aborrecendo com isso disse Robbie enquanto abria a
porta de entrada da clnica de Brant Hill. Veja isso, veja aquilo. Da eu achei que deveria
deixar voc ver as fichas para saber que no estou te enrolando. Eles entraram no
prdio e a porta se fechou logo atrs, precipitando ecos pelo corredor vazio. Ele dobrou
direita e abriu uma porta com a placa: REGISTROS MDICOS.
Toby acendeu as luzes e, surpresa, piscou ao ver seis fileiras de arquivos.
Em ordem alfabtica? perguntou.
Sim. A por aqui, Z do outro lado. Vou procurar a ficha de Slotkin, voc fica por
conta da de Parmenter.
Toby procurou na letra P.
Impressionante a quantidade de arquivos que guardam aqui. Brant Hill realmente
tem tantos pacientes assim?
No. Este o arquivo central de todos os asilos da Orcutt Health.
como um conglomerado?
Sim. Somos a instalao sede.
Ento quantos asilos eles administram?
Uma dzia, creio eu. Compartilhamos servios de contabilidade e registros.
Toby encontrou a seo onde estava a letra P e comeou a folhear os arquivos.
No consigo achar disse ela.
Encontrei a ficha de Slotkin.
Bem, onde est a de Parmenter?
Brace foi at onde ela estava.
Ah, esqueci que ele morreu. Provavelmente colocaram a ficha dele no arquivo
morto. Ele foi at um grupo de arquivos no fundo da sala. Um momento depois,
fechou a gaveta. Deve ter sido tirado daqui. No o encontro. Por que no se concentra
em Harry? Analise o seu histrico e prove para si mesma que no me esqueci de nada.
Ela se sentou a uma escrivaninha vazia e abriu o arquivo de Harry Slotkin. Era
organizado, de modo que as enfermidades mais recentes constavam da primeira pgina.
Ela no viu nada de surpreendente ali: hipertrofia prosttica benigna. Dor crnica nas
costas. Perda suave de audio secundria a otoesclerose. Todas as mazelas esperadas da
velhice.
Toby verificou os antecedentes mdicos. Novamente, encontrou uma lista tpica:
apendicectomia aos 35 anos. Resseco transuretral da prstata aos 68. Cirurgia de
catarata, aos 70. Harry Slotkin era um homem saudvel.
Ela procurou o histrico das consultas com as anotaes dos mdicos. A maioria era
de exames de rotina, assinados pelo Dr. Wallenberg, com uma ou outra anotao
ocasional de um especialista, o Dr. Bartell, que era urologista. Toby folheou as pginas at
fazer uma pausa em uma anotao datada de dois anos antes. Ela mal conseguiu decifrar o
nome do mdico.
Quem escreveu isto? perguntou ela. A assinatura parece um Y qualquer coisa.
Brace olhou para a caligrafia ilegvel.
No fao ideia.
No reconhece o nome?
Ele balanou a cabea em negativa.
Ocasionalmente recebemos mdicos de fora para atendimento especializado. A
consulta foi para qu?
Acho que diz desvio de septo nasal. Deve ser um otorrino.
H um otorrino chamado Greeley aqui em Newton. Essa assinatura deve ser um G,
no um Y.
Ela conhecia o nome. Greeley eventualmente prestava atendimento na emergncia do
Springer.
Toby foi at a seo de exames de laboratrio, onde viu o exame de sangue mais
recente de Harry. Tudo dentro da normalidade.
Hemoglobina boa para um sujeito da idade dele observou Toby. Cinquenta
uma contagem melhor que a minha. Ela virou a pgina e fez uma pausa, franzindo as
sobrancelhas para uma folha com o logotipo do Newton Diagnostics no cabealho.
Uau, vocs no acreditam em controle de gastos, no mesmo? Olhe para todos esses
exames. Radioimunoensaio para hormnio da tireoide, hormnio de crescimento,
prolactina, melatonina, ACTH. A lista prossegue. Ela virou a pgina. E prossegue. O
painel foi feito a um ano e repetido h trs meses. Algum laboratrio em Newton est se
dando bem.
Wallenberg pede este controle a todos os seus pacientes que tomam injees de
hormnio.
Mas o protocolo de hormnios no mencionado em parte alguma neste arquivo.
Brace ficou em silncio por um instante.
Parece estranho, no mesmo? Pedir todos esses exames se Harry no estava no
protocolo.
Talvez Brant Hill esteja enchendo os bolsos do Newton Diagnostics. O painel
endcrino desse paciente provavelmente custou alguns milhares de dlares.
Foi Wallenberg quem pediu?
O relatrio do laboratrio no especifica.
Procure os pedidos de exame. Confira as datas.
Ela foi at a seo intitulada Pedidos Mdicos. As folhas eram cpias em papel
carbono de pedidos manuscritos assinados e datados pelos mdicos.
Muito bem, o primeiro painel endcrino foi pedido por Wallenberg. O segundo,
por aquele sujeito com a letra pssima, o Dr. Greeley. Se que ele mesmo.
Por que um otorrino pediria um painel endcrino?
Ela verificou os outros pedidos.
Aqui est aquela assinatura outra vez, datada de quase dois anos. Ele prescreveu
Valium pr-operatrio s 6 horas e um transporte de van para o Howarth Surgical
Associates, em Wellesley.
Pr-operatrio para qu?
Acho que diz desvio de septo nasal. Suspirando, ela fechou o arquivo. Isso
no foi muito produtivo, no mesmo?
Ento, podemos ir? Greta provavelmente deve estar furiosa comigo.
Arrependida, ela devolveu a ficha.
Desculpe t-lo arrastado at aqui hoje noite.
, bem, no consigo acreditar que levei isso adiante. Voc realmente no precisa ver
a ficha de Parmenter, certo?
Se voc puder encontr-la para mim.
Ele guardou a ficha de Harry Slotkin no arquivo e fechou a gaveta com um estrondo.
Para falar a verdade, Harper, este no um item importante em minha lista de
prioridades.
Havia uma luz acesa na sala de estar. Quando Toby estacionou junto ao Saab de Jane
Nolan, viu o brilho clido atravs das cortinas e a silhueta de uma mulher de p junto
janela. Era uma viso reconfortante, aquela figura vigilante olhando para a escurido. Dizia
que havia algum em casa, que algum estava de vigia.
Toby entrou pela porta da frente e foi at a sala de estar.
Voltei.
Jane Nolan sara da janela para recolher suas revistas. No sof, havia uma National
Enquirer aberta em uma matria intitulada Previses psquicas chocantes. Rapidamente,
Jane a pegou e voltou-se para Toby com um sorriso embaraado.
Meu estmulo intelectual noturno. Sei que deveria estar ocupando a minha mente
com leitura sria, mas, honestamente Ela mostrou o tabloide. No posso resistir a
nada com Daniel Day-Lewis na capa.
Nem eu admitiu Toby. Ambas riram em um confortvel reconhecimento de que,
entre mulheres, algumas fantasias so universais.
Como foi a noite? perguntou Toby.
Muito boa. Jane voltou-se e rapidamente ajeitou as almofadas do sof.
Jantamos s 19 horas e ela devorou tudo. Ento eu lhe dei um banho de espuma. Mas
acho que no devia acrescentou, arrependida.
Por qu? O que houve?
Ela gostou tanto que se recusou a sair. Tive de esvaziar a banheira.
Acho que nunca dei um banho de espuma em minha me.
Ah, muito engraado! Ela ps a espuma na cabea e a soprou por toda parte.
Precisava ter visto como ficou o cho. como observar uma criana brincando. O que ela
, de certa forma.
Toby suspirou.
E a criana fica mais nova a cada dia.
Mas ela uma criana muito tranquila. Trabalhei com muitos pacientes com
Alzheimer que no eram tranquilos. Que ficavam cada vez mais agressivos medida que
envelheciam. No creio que sua me v ficar assim.
No, no vai. Toby sorriu. Ela nunca foi assim.
Jane pegou o resto das revistas e Daniel Day-Lewis desapareceu em sua mochila.
Tambm havia uma Modern Bride na pilha. A revista das sonhadoras, pensou Toby. De
acordo com o currculo de Jane, ela era solteira. Aos 35 anos, Jane era parecida com
diversas outras mulheres da sua idade: sem compromissos, embora esperanosa. Ansiosa
mas ainda no desesperada. Mulheres para quem as imagens de um dolo do cinema de
cabelo castanho-escuro eram suficientes at que um homem de carne e osso entrasse em
sua vida. Caso aparecesse algum.
Ambas foram at a porta da frente.
Ento, acha que tudo correu bem? disse Toby.
Oh, sim. Ellen e eu vamos nos dar muito bem. Jane abriu a porta e parou.
Quase ia me esquecendo. Sua irm ligou. E um mdico-legista. Disse que voltaria a ligar.
O Dr. Dvorak? Ele disse o que queria?
No. Eu disse que voc voltaria tarde. Ela sorriu e acenou. Boa noite.
Toby fechou a porta da frente e foi at o quarto para ligar para a irm.
Achei que fosse a sua noite de folga disse Vickie.
E .
Fiquei surpresa quando Jane atendeu.
Pedi que ela cuidasse da mame durante algumas horas. Voc sabe, gosto de sair
uma noite a cada seis meses.
Vickie suspirou.
Voc est chateada comigo de novo, no est?
No, no estou.
Sim, est. Toby, eu sei que est atrapalhada com a mame. Sei que no parece justo.
Mas o que posso fazer? Tenho essas crianas que me deixam maluca, trabalho fora e ainda
cuido da maior parte das tarefas domsticas. Sinto como se estivesse peneirando gua.
Vickie, isso um concurso? Quem sofre mais?
Voc no faz ideia de como lidar com crianas.
No, acho que no.
Houve uma longa pausa. Toby pensou: No fao ideia porque nunca tive a oportunidade.
Mas ela no podia culpar Vickie por isso. Fora a ambio que a mantivera to concentrada
em sua carreira. Quatro anos de faculdade, trs de residncia. No houve tempo para
romances. Ento a memria de Ellen se deteriorou e Toby gradualmente assumiu a
responsabilidade pela me. No fora planejado. No fora um caminho que ela escolhera
deliberadamente. Fora apenas o modo como a vida a levara.
Ela no tinha o direito de ficar furiosa com a irm.
Olha, voc poderia vir jantar conosco no domingo? sugeriu Vickie.
Vou trabalhar noite domingo.
Nunca consegui entender o seu horrio. Ainda so quatro noites de trabalho, trs
de folga?
Na maioria das vezes. Estarei de folga na segunda e na tera-feira da semana que
vem.
Oh, meu Deus! No estarei livre em nenhuma dessas noites. Segunda ser a festa da
escola. E tera ser o recital de piano de Hannah.
Toby no disse nada. Apenas esperou Vickie terminar sua ladainha habitual de quo
atribulada era a sua agenda, de quo difcil era coordenar os horrios de quatro pessoas
diferentes. Hannah e Gabe andavam muito ocupados ultimamente, como todas as crianas
de sua idade, preenchendo cada espao da infncia com aulas de msica, ginstica,
natao, informtica. Era lev-los para c e para l e, no fim do dia, Vickie no sabia de
mais nada.
Est tudo bem interrompeu Toby afinal. Por que no tentamos outro dia?
Eu gostaria muito que voc viesse.
Sim, eu sei. Estarei livre no segundo fim de semana de novembro.
Ah, eu vou anotar. Primeiro vou ver com a tropa. Ligo de volta na semana que vem,
certo?
timo. Boa noite, Vickie.
Toby desligou e passou a mo no cabelo, desanimada. Muito ocupadas, muito
ocupadas. No conseguimos tempo para reatar os nossos laos. Ela desceu o corredor em
direo ao quarto da me e olhou da porta.
Ellen estava dormindo. Parecia uma criana deitada na cama, lbios ligeiramente
entreabertos, rosto relaxado e despreocupado. Havia momentos como aquele em que
Toby entrevia o fantasma da menina que Ellen fora outrora. Ela imaginava a criana no
rosto de Ellen, e seus medos. O que acontecera com aquela criana? Teria sido enterrada
sob as camadas embrutecidas da vida adulta? Estaria reemergindo agora, no fim da vida,
medida que essas camadas iam erodindo?
Ela tocou a testa da me, afastando cachos de cabelo grisalho. Espreguiando-se, Ellen
abriu os olhos e olhou para Toby com uma expresso confusa.
Sou eu, mame disse Toby. Volte a dormir.
O fogo est desligado?
Sim, mame. E as portas esto trancadas. Boa noite. Ela deu um beijo em Ellen e
saiu do quarto.
Decidiu no ir para a cama ainda. No fazia sentido confundir o seu ciclo circadiano.
Em 24 horas, estaria de volta ao planto noturno. Serviu-se de uma taa de conhaque e
levou-a at a sala de estar. Ligou o aparelho de som e introduziu um CD de Mendelssohn.
Um nico violino comeou a tocar, puro e triste. Era o concerto favorito de Ellen, e agora
era tambm o de Toby.
No auge de um crescendo, o telefone tocou. Ela desligou o som e atendeu a chamada.
Era Dvorak.
Desculpe ligar to tarde disse ele.
Est tudo bem, acabei de chegar em casa. Ela se acomodou entre as almofadas do
sof com a taa de conhaque em mos. Me disseram que voc ligou mais cedo.
Falei com a sua empregada. Ele fez uma pausa. Ao fundo, Toby podia ouvir o fim
de uma pera. Don Giovanni. Aqui estamos ns, pensou ela, duas pessoas solitrias,
ambas em casa, na companhia de nossos aparelhos de som.
Voc foi verificar o histrico daqueles pacientes de Brant Hill e eu me perguntei se
teria descoberto alguma coisa.
Vi o histrico de Harry Slotkin. No indicavam nenhuma exposio cirrgica ao
Creutzfeldt-Jakob.
E as injees de hormnios?
No constava nenhuma. No creio que ele estivesse no protocolo. Ao menos, no
so mencionadas em sua ficha.
E quanto a Parmenter?
No consegui localizar o histrico dele. Portanto, no pude verificar uma possvel
exposio cirrgica. Voc pode perguntar ao Dr. Wallenberg amanh.
Dvorak no disse nada. Toby percebeu que Don Giovanni no mais tocava, talvez
Dvorak estivesse sentado em silncio.
Gostaria de poder lhe dizer algo mais disse ela. Esta espera por um
diagnstico deve ser terrvel.
J tive noites mais agradveis admitiu. Descobri que aplices de seguro so
uma leitura muito enfadonha.
Oh, no. Foi assim que passou a noite?
A garrafa de vinho ajudou.
Ela murmurou demonstrando solidariedade.
Geralmente recomendo conhaque aps um dia ruim. Na verdade, estou segurando
uma taa agora mesmo. Ela fez uma pausa e acrescentou, imprudente: Sabe, ficarei
desperta a noite inteira. Sempre fico. bem-vindo se quiser aparecer e tomar uma taa
comigo.
Quando ele no respondeu imediatamente, ela fechou os olhos, pensando: Meu Deus,
por que eu disse isso? Por que pareo to desesperada por companhia?
Obrigado, mas eu no seria uma boa companhia hoje noite respondeu Dvorak.
Outra hora, talvez.
Sim. Outra hora. Boa noite.
Ao desligar, ela pensou: O que eu estava esperando? Que ele dirigisse at aqui e
passssemos a noite olhando um para a cara do outro?
Toby suspirou e colocou novamente o CD de Mendelssohn. Enquanto o violino
tocava, ela bebeu seu conhaque e contou as horas at o amanhecer.
12

James Bigelow estava farto de funerais. Estivera em muitos nos ltimos anos e,
ultimamente, estes vinham se tornando cada vez mais frequentes, como uma batida de
tambor acelerada marcando a passagem do tempo. O fato de tantos amigos terem morrido
era de se esperar. Aos 76 anos, sobrevivera maioria deles. Agora, a morte tambm o
estava alcanando. Podia ouvir seus passos enquanto o espreitava, podia visualizar
claramente seu corpo duro deitado no atade aberto, rosto maquiado, cabelo penteado,
terno de l cinza cuidadosamente passado e abotoado. Aquela mesma multido silenciosa
enfileirada, prestando as ltimas homenagens. O fato de ser Angus Parmenter, e no
Bigelow, deitado no caixo era apenas uma questo de tempo. Mais um ms, mais um
ano, e seria o seu caixo exposto naquela cmara ardente. A jornada termina para todos.
A fila andou, Bigelow tambm. Ele parou junto ao caixo e olhou para o amigo. Nem
mesmo voc era imortal, Angus.
Ele passou pelo corpo, foi at a nave central e sentou-se na quarta fileira. Dali,
observou a procisso de rostos familiares de Brant Hill. L estava a vizinha de Angus,
Anna Valentine, que o perseguia insistentemente com telefonemas e pratos de comida. Os
colegas do clube de golfe, casais do crculo de degustadores de vinho e msicos da banda
amadora de Brant Hill.
Onde estava Phil Dorr?
Bigelow vasculhou a sala procura de Phil, sabendo que ele devia estar ali. Havia
menos de trs dias, compartilharam alguns drinques no clube e conversaram meia-voz
sobre os antigos colegas de pquer: Angus, Harry e Stan Mackie. Todos os trs mortos
agora. S restavam Phil e Bigelow. Um jogo de pquer com apenas dois parceiros no
parecia valer a pena, dissera Phil. Ele planejava introduzir um baralho no caixo de
Angus, como uma espcie de presente de despedida para a grande mesa de pquer do
cu. Ser que a famlia se importaria?, perguntou-se. Achariam indigno ter um objeto to
barato misturado ao forro de cetim do caixo? Ambos sorriram com tristeza ao pensarem
a respeito, enquanto pediam outra rodada de gua tnica. Droga, dissera Phil, ele o faria
de qualquer modo. Angus gostaria do gesto.
Mas Phil no apareceu com o baralho.
Anna Valentine entrou na mesma fileira de cadeiras e sentou-se ao seu lado. Seu rosto
estava muito maquiado, cada pequena ruga enfatizada pela grotesca tentativa de disfarar a
idade. Outra viva faminta. Ele estava cercado delas. Normalmente, teria evitado comear
uma conversa, com medo de suscitar falsas esperanas de afeto naquela mente obcecada,
mas no momento no havia ningum por perto com quem falar.
Inclinando-se em direo a ela, murmurou:
Onde est Phil?
Ela olhou para ele, como se estivesse surpresa por Bigelow ter-lhe dirigido a palavra.
O qu?
Phil Dorr. Era para ele estar aqui.
Acho que ele no est se sentindo bem.
O que h de errado com ele?
No sei. Ele no quis ir excurso ao teatro h duas noites. Disse que os olhos o
estavam incomodando.
Ele no me falou nada sobre isso.
S percebeu na semana passada. Ia ao mdico para ver isso. Ela emitiu um
suspiro profundo e olhou para o caixo sua frente. terrvel como tudo vai se
acabando, no mesmo? Nossos olhos, nossos quadris, nossa audio. Hoje me dei
conta de que minha voz mudou. Eu no tinha percebido. Vi o vdeo de nossa excurso ao
Faneuil Hall e no acreditei quo velha soava. No me sinto velha, Jimmy. No mais me
reconheo no espelho.... Ela voltou a suspirar. Uma lgrima escorreu pelo seu rosto,
abrindo uma trilha em meio ao p de arroz. Ela a enxugou, deixando um borro no
lugar.
Os olhos de Phil o estavam incomodando.
Bigelow ficou sentado pensando naquilo enquanto a fila passava diante do caixo,
enquanto as cadeiras rangiam e vozes murmuravam ao seu redor: Voc se lembra de
quando Angus... No consigo acreditar que ele se foi... Disseram que foi um tipo de
derrame... No, no foi o que ouvi...
Abruptamente Bigelow se levantou.
No vai ficar para o enterro? perguntou Anna.
Eu... preciso falar com algum disse ele antes de se levantar e se encaminhar ao
corredor. Achou t-la ouvido chamando-o, mas no olhou para trs, dirigindo-se
diretamente para a porta da frente.
Primeiro foi at o chal de Phil, que ficava a algumas casas da sua. A porta estava
trancada e ningum atendeu a campainha. Bigelow ficou de p na varanda olhando atravs
da janela, mas tudo o que pde ver foi o saguo com a mesinha de cerejeira e o lugar em
que ele pendurava o guarda-chuva. Havia um p de sapato no cho, o que ele achou
estranho. Errado. Phil era obcecado por ordem.
Ao voltar a cruzar o porto do jardim, notou que a caixa de correio estava cheia.
Aquilo tambm no parecia coisa do Phil.
Seus olhos o estavam incomodando.
Bigelow entrou no carro e dirigiu cerca de um quilmetro de estrada sinuosa at
clnica de Brant Hill. Ao chegar janela da recepo, as palmas de suas mos estavam
suadas, o pulso acelerado.
A mulher no percebeu que ele estava ali, j que parecia muito ocupada tagarelando ao
telefone.
Ele bateu na janela.
Preciso ver o Dr. Wallenberg.
J o atendo respondeu a recepcionista.
Ele observou com frustrao crescente quando ela lhe deu as costas e comeou a
digitar ao teclado enquanto falava ao telefone algo a respeito de planos de sade e
nmeros de autorizao.
um assunto importante! disse ele. Preciso saber o que houve com Phil Dorr.
Senhor, estou ao telefone.
Phil tambm est doente, no mesmo? Ele est com algum problemas nos olhos.
Voc ter de falar com o mdico dele.
Ento me deixe ver o Dr. Wallenberg.
Ele est no almoo.
Quando ele volta? Quando?
Senhor, ter de se acalmar...
Bigelow estendeu a mo atravs da janela e desligou o telefone dela.
Preciso ver o Dr. Wallenberg!
Ela afastou a cadeira da janela, fugindo do alcance dele. Duas outras mulheres
apareceram, vindas de dentro da sala de arquivos. Todas olhavam para ele, para o louco
que gritava na recepo.
Uma porta se abriu e um dos mdicos apareceu. Um negro enorme, que se aproximou
de Bigelow. No crach lia-se: DR. ROBERT BRACE.
Senhor, qual o problema?
Preciso ver Wallenberg.
Ele no est no prdio no momento.
Ento me diga o que houve com Phil.
Quem?
Voc sabe! Phil Dorr! Disseram que ele estava doente. Que havia algo de errado com
os olhos dele. Ele est no hospital?
Senhor, por que no se senta enquanto estas senhoras verificam os registros para...
No quero me sentar! S quero saber se ele tem o mesmo problema que Angus. A
mesma coisa que Stan Mackie teve.
A porta da frente se abriu e uma paciente entrou. Ela ficou paralisada e olhou para o
rosto vermelho de Bigelow, imediatamente percebendo a crise em curso.
Por que no conversamos em meu consultrio? convidou o Dr. Brace, com a voz
baixa e gentil, antes de estender a mo para Bigelow. Fica logo ali no corredor.
Bigelow olhou para a mo larga do mdico, a palma surpreendentemente branca
cruzada por grossas linhas negras. Ele olhou para o Dr. Brace.
Eu s queria saber murmurou.
Saber o qu, senhor?
Vou ficar doente como os outros?
O mdico balanou a cabea, no em resposta pergunta, mas como se estivesse
confuso.
Por que voc ficaria doente?
Eles disseram que no havia riscos. Disseram que o procedimento era seguro. Mas,
ento, Mackie ficou doente e...
Senhor, eu no conheo o Sr. Mackie.
Bigelow olhou para a recepcionista.
Voc se lembra de Stan Mackie. Me diga que se lembra de Stan.
Claro, Sr. Bigelow respondeu ela. Lamentamos muito pela morte dele.
Agora Phil tambm morreu, no mesmo? Sou o nico que sobrou.
Senhor? Era outra das atendentes, falando atravs da janela. Acabo de verificar
a ficha do Sr. Dorr. Ele no est doente.
Por que ele no foi ao funeral de Angus? Era para ele estar l!
O Sr. Dorr deixou a cidade por causa de uma emergncia familiar. Pediu que a sua
ficha mdica fosse transferida para seu novo mdico, em La Jolla.
O qu?
o que diz aqui. Ela ergueu a ficha, com uma nota presa capa. A autorizao
foi expedida ontem e diz o seguinte: O paciente se mudou devido a uma emergncia
familiar. No voltar. Transferir todos os registros para Brant Hill West, La Jolla,
Califrnia.
Bigelow foi at a janela e olhou para a assinatura da autorizao: Dr. Carl Wallenberg.
Senhor? O mdico pousou a mo no ombro de Bigelow. Estou certo de que
logo ter notcias de seu amigo. Parece que ele teve que ir s pressas.
Mas como ele pde ter uma emergncia familiar? murmurou Bigelow.
Talvez algum tenha ficado doente. Algum tenha morrido.
Phil no tem famlia.
O Dr. Brace olhou para Bigelow. Assim como as mulheres na recepo. Ele podia v-
las atravs do vidro, como espectadores observando uma jaula de zoolgico.
H algo de errado aqui disse Bigelow. E vocs no vo me dizer, certo?
Podemos falar a respeito disse o mdico.
Quero ver o Dr. Wallenberg.
Ele est no almoo. Mas pode falar comigo, senhor...
Bigelow. James Bigelow.
O Dr. Brace abriu a porta do corredor da clnica.
Por que no vamos ao meu consultrio, Sr. Bigelow? Pode me contar tudo.
Bigelow olhou para o longo corredor branco que se estendia alm da porta.
No disse ele enquanto se afastava. Deixe para l...
E fugiu do edifcio.

Robbie Brace bateu porta e entrou no consultrio de Carl Wallenberg. A sala, assim
como o seu dono, ostentava bom gosto arrogante. Brace no costumava prestar ateno a
marcas de moblia sofisticada, mas at mesmo ele podia detectar a qualidade do material.
A enorme escrivaninha era feita de uma madeira extica de uma cor avermelhada que ele
no reconheceu. Os quadros pendurados nas paredes eram daquele tipo de arte abstrata
que geralmente custa uma fortuna. Atravs da janela, atrs de Wallenberg, via-se o pr do
sol. A luz entrava no aposento, formando um halo ao redor da cabea e dos ombros do
sujeito. Jesus H. Wallenberg, pensou Brace diante da escrivaninha.
Wallenberg ergueu a cabea dos papis que lia.
Sim, Robbie?
Robbie. No Dr. Brace. Acho que sabemos quem manda aqui.
Brace disse:
Voc se lembra de um paciente chamado Stan Mackie?
Contra a luz, a expresso de Wallenberg era indecifrvel. Lentamente, ele se recostou
na cadeira, produzindo o rico ranger de couro.
Como o nome de Stan Mackie veio tona?
Por um de nossos pacientes, James Bigelow. Voc conhece o Sr. Bigelow?
Sim, claro. um dos primeiros pacientes do meu painel. Foi um dos primeiros a
se mudar para Brant Hill.
Bem, o Sr. Bigelow veio clnica esta tarde. Estava muito perturbado. No estou
certo de ter obtido dele uma histria muito coerente. Falou sobre todos os amigos
estarem ficando doentes, perguntando-se se seria o prximo. Ele mencionou o nome do
Sr. Mackie.
Deve ser o Dr. Mackie.
Ele era mdico?
Wallenberg apontou para uma cadeira.
Por que no se senta, Robbie? difcil discutir com voc a de p na minha frente.
Brace sentou-se e imediatamente se deu conta de que fora um erro ttico, j que
perdera a vantagem da altura. Agora, ambos se olhavam diretamente atravs da
escrivaninha e Wallenberg tinha toda a vantagem. Superioridade. Raa. E um alfaiate
melhor.
Do que o Sr. Bigelow estava falando? perguntou Brace. Ele parecia apavorado
com a ideia de estar doente.
No fao ideia.
Ele mencionou algum tipo de procedimento pelo qual ele e os amigos passaram.
Wallenberg balanou a cabea.
Talvez se referisse ao protocolo de hormnios? As injees semanais?
Eu no sei.
Se isso, ele no tem motivo para se preocupar. No h nada de revolucionrio em
nosso protocolo. Voc sabe disso.
Ento o Sr. Bigelow e seus amigos estavam tomando injees de hormnios?
Sim. Essa foi uma das razes de sua vinda para Brant Hill. Vieram por causa dos
benefcios de nossa pesquisa de ponta.
Interessante ter usado o termo de ponta. O Sr. Bigelow nada falou sobre as injees.
Ele mencionou especificamente o termo procedimento. Como algum tipo de cirurgia.
No, no. Ele no passou por nenhuma cirurgia. Na verdade, a nica vez que me
lembro de ele precisar de uma cirurgia foi uma remoo de plipo nasal. Era benigno,
claro.
Bem, e quanto quele protocolo de hormnios? Tem algum efeito colateral grave?
Nenhum.
Ento no h possibilidade de ter causado a morte de Angus Parmenter?
O diagnstico ainda no foi determinado.
Era doena de Creutzfeldt-Jakob. Foi o que a Dra. Harper me informou.
Wallenberg ficou imvel e Brace subitamente se deu conta de que no devia ter
mencionado o nome de Toby Harper. No devia ter revelado qualquer contato com ela.
Bem disse Wallenberg, calmamente. Isso explica os sintomas do paciente.
E quanto preocupao do Sr. Bigelow? Que seus outros amigos tenham contrado
a mesma doena?
Wallenberg balanou a cabea.
Voc sabe, difcil para os nossos pacientes aceitarem o fato de que esto chegando
ao fim da vida. Angus Parmenter tinha 82 anos. A senescncia e a morte chegam para
todos ns.
Como o Dr. Mackie morreu?
Wallenberg fez uma pausa.
Foi um fato particularmente perturbador. O Dr. Mackie teve um surto psictico. Ele
pulou da janela do Hospital Wicklin.
Meu Deus!
Ficamos todos atnitos. Ele era cirurgio, e dos bons. Nunca se aposentou, mesmo
com 74 anos. Trabalhou at o dia de seu... acidente.
Foi feita uma necropsia?
Evidentemente, a causa da morte foi trauma.
Sim, mas fizeram uma necropsia?
No sei. Ele esteve sob os cuidados dos cirurgies de Wicklin e morreu cerca de
uma semana depois da queda. Ele olhou para Robbie com uma expresso pensativa.
Voc parece incomodado com tudo isso.
Acho que porque o Sr. Bigelow estava muito perturbado. Ele mencionou outro
nome, outro amigo que ficou doente. Certo Phillip Dorr.
O Sr. Dorr est bem. Mudou-se para Brant Hill West, em La Jolla. Acabei de receber
uma autorizao assinada para transferir o histrico dele. Ele remexeu nos arquivos
sobre a escrivaninha e finalmente pegou uma folha de papel. Aqui est o fax que ele
enviou da Califrnia.
Brace olhou para a folha e viu a assinatura de Phillip Dorr no p da pgina.
Ento ele no est doente.
Eu visitei o Sr. Dorr na clnica h alguns dias, para um exame de rotina.
E?
Wallenberg olhou-o diretamente.
Gozava de perfeita sade.

De volta sua escrivaninha, Brace terminou os relatrios e ditados do dia. s 18h30,


finalmente desligou o gravador e pegou-se olhando para o nome que escrevera no verso
de um laudo de exame: Dr. Stanley Mackie. O incidente daquela tarde na clnica ainda o
incomodava. Ele pensou nos outros nomes que James Bigelow mencionou: Angus
Parmenter. Phillip Dorr. O fato de dois daqueles homens estarem mortos agora no era
alarmante. Todos eram idosos, todos haviam chegado ao trmino de seu ciclo de vida
estatstico.
Mas a velhice em si no uma causa de morte.
Hoje ele vira medo nos olhos de James Bigelow, medo de verdade, e no conseguia
afastar sua inquietao.
Brace pegou o telefone e ligou para Greta para dizer que chegaria tarde em casa porque
teria de fazer uma visita ao Hospital Wicklin. Ento pegou a maleta e deixou o consultrio.
quela altura a clnica estava deserta, o corredor iluminado apenas por um painel de
luz fluorescente. Ao passar, ouviu um zumbido e ergueu a cabea para ver a sombra de
um inseto preso atrs do plstico opaco, asas se debatendo, lutando contra o prprio
destino. Ele apagou a luz, o corredor ficou escuro, mas ainda podia ouvir o zumbido l
em cima, o frentico bater de asas.
Ele saiu do prdio e ganhou a noite mida e ventosa.
Seu Toyota era o nico carro no estacionamento da clnica. Estacionado sob o brilho
sulfuroso de uma luz de segurana, parecia mais preto do que verde, como a brilhante
carapaa de um besouro. Ele fez uma pausa para pegar as chaves do carro no bolso. Ento
olhou para as janelas acesas do asilo, para as silhuetas imveis dos pacientes em seus
quartos, para o brilho das telas de TV. Foi tomado por uma sbita e profunda depresso.
O que via naquelas janelas era o fim da vida. Uma amostra do prprio futuro.
Brace entrou no carro e saiu do estacionamento, mas no conseguia afastar a
depresso. Grudara-se a ele como neblina fria. Devia ter escolhido pediatria, pensou.
Bebs. Comeos. Crescimento, e no carne em deteriorao. Mas na faculdade de
medicina fora advertido de que o futuro da prtica mdica estava na geriatria, com a
gerao do ps-guerra ficando grisalha, um vasto exrcito deles marchando rumo
senilidade, sugando recursos mdicos pelo caminho. Cerca de 90 por cento do dinheiro
dedicado sade pblica era gasto sustentando os ltimos anos de vida dessas pessoas.
a que o dinheiro vai fluir, ser a que os mdicos ganharo a vida.
Robbie Brace, um homem prtico, escolheu um campo prtico.
Ah, mas como aquilo o deprimia.
Enquanto dirigia para o Hospital Wicklin, pensou em como seria a sua vida caso
tivesse escolhido a pediatria. Pensou em sua filha e lembrou-se da felicidade que sentiu ao
olhar para o rosto enrugado da recm-nascida enquanto ela berrava furiosa no berrio.
Lembrou-se do cansao das amamentaes s 2 horas da manh, do cheiro de talco e leite
azedo, da pele sedosa do beb em um banho quente. Em vrios aspectos, as crianas eram
como os velhos. Precisavam ser banhadas, alimentadas e vestidas. Precisavam que lhes
trocassem as fraldas. No podiam andar ou falar. Viviam merc das pessoas que
cuidavam delas.
Eram 19h30 quando ele chegou a Wicklin, um pequeno hospital comunitrio na
periferia de Boston. Vestiu o jaleco branco, certificou-se de que seu crach com o nome
DR. ROBERT BRACE estivesse bem vista, e entrou no prdio. Ele no tinha privilgios
hospitalares ali, muito menos autoridade para requisitar registros mdicos, mas esperava
que ningum se incomodasse em question-lo.
No departamento de arquivos mdicos, preencheu uma ficha requisitando o histrico
de Stanley Mackie e entregou-o atendente, uma loura baixinha. Ela olhou para o crach
dele e hesitou, sem dvida dando-se conta de que ele no pertencia ao quadro de
funcionrios do hospital.
Sou da Clnica Brant Hill disse ele. Ele era um de nossos pacientes.
Ela lhe trouxe o arquivo e Brace levou-o para uma escrivaninha vazia atrs da qual se
sentou. Na capa, escrita com caneta preta, havia a palavra falecido. Ele abriu o arquivo e
olhou para a primeira pgina, onde constavam os dados pessoais: nome, data de
nascimento, nmero de seguro social. O endereo imediatamente atraiu sua ateno:
Titwillow Lane, 101, Newton, MA.
Era um endereo de Brant Hill.
Ele virou a pgina e viu que o registro cobria uma nica hospitalizao: aquela na qual
Stanley Mackie morrera. Com um sentimento crescente de apreenso, leu as anotaes do
cirurgio, datadas de 9 de maro:

Homem branco de 74 anos, mdico, previamente saudvel, admitido com


trauma craniano severo aps cair de uma janela do quarto andar. Pouco antes do
acidente, o paciente havia sido preparado devidamente e realizava uma
apendicectomia de rotina. De acordo com a enfermeira da sala de cirurgia, o Dr.
Mackie demonstrou tremores em ambas as mos. Sem explicao, extraiu um
pedao do intestino delgado aparentemente normal de sua paciente, resultando em
grande hemorragia e morte da mesma. Quando a equipe que estava na sala de
cirurgia tentou afast-lo da mesa, ele cortou a veia jugular do anestesista e fugiu da
sala de cirurgia.
Testemunhas no corredor viram-no se jogar de cabea pela janela. Foi
encontrado no estacionamento com laceraes mltiplas, inconsciente e
sangrando.
Aps ser entubado e estabilizado na emergncia, o paciente foi admitido no
departamento de traumas com diversas fraturas no crnio, assim como provveis
fraturas tambm na coluna...

O exame fsico fora registrado em estilo cirrgico tipicamente lacnico, um rpido


resumo dos ferimentos do paciente e das descobertas neurolgicas. Couro cabeludo e
rosto lacerados. Fraturas expostas nos ossos parietal e coronal com extruso de massa
cinzenta. Pupila direita dilatada. Nenhuma respirao espontnea, nenhuma resposta a
estmulos dolorosos. Os ferimentos do paciente, pensou Brace, eram consistentes com
uma aterrissagem de cabea em um estacionamento.
Avanando na leitura, encontrou as anotaes do cirurgio: Relatrio da radiografia:
fraturas de compresso C6, C7, T8. Aquilo tambm indicava uma aterrissagem de cabea
com a fora da queda transmitida diretamente para a coluna vertebral.
O trajeto hospitalar de Stanley Mackie narrava a deteriorao de diversos rgos ao
longo de uma semana. Comatoso e em um respirador, nunca voltou a despertar.
Primeiro, os rins pararam de funcionar, provavelmente devido gravidade de seus
ferimentos. Ento ficou com pneumonia e seus batimentos cardacos caram duas vezes,
provocando infarto do intestino. Finalmente, sete dias aps a sua queda do quarto andar,
seu corao parou de funcionar.
Brace foi at o fim do arquivo, onde constavam os exames de laboratrio, uma lista de
exames de eletrlitos, de sangue, contagem de clulas e urina. Ele continuou virando as
pginas, passando os olhos por milhares de dlares em exames de laboratrio feitos em
um homem cuja morte era, desde o primeiro dia, inevitvel.
Ele fez uma pausa em um laudo de laboratrio intitulado: Patologia.

Fgado (necropsia):
Aparncia geral: peso: 1,6 quilo, plido, reas da superfcie pontilhadas de
hemorragia aguda. Nenhuma evidncia de mudanas fibrticas crnicas.
Microscpico: em coloraes H e E, reas esparsas de hepatcitos
mumificados pobremente colorizados. Isso consistente com necrose coagulativa
localizada, provavelmente secundria a isquemia.

Brace virou a pgina e encontrou um exame de sangue fora do lugar. Virou outra
pgina e encontrou a contracapa. No havia mais pginas.
Ele foi at o comeo do arquivo, procurando outros laudos de necropsia, mas s
encontrou a pgina descrevendo o fgado. Aquilo no fazia sentido. Por que a patologia
faria a necropsia de um nico rgo? Onde estavam os laudos dos pulmes, do corao e
do crebro?
Na recepo, perguntou se havia mais arquivos de Stanley Mackie.
Este o nico disse a atendente.
Mas est faltando uma parte do laudo da patologia.
Voc pode verificar diretamente com a patologia. Eles tm cpias de todos os
laudos que emitem.
O Departamento de Patologia, localizado no poro, era um labirinto de salas de teto
baixo, paredes pintadas de branco e decoradas com cartazes de viagem profusamente
coloridos. Neblina sobre o Serengeti. Um arco-ris sobre o Kauai. Uma ilha de
manguezais em meio a um mar azul-turquesa. Um rdio tocava um rock suave. A nica
tcnica trabalhando na sala parecia absurdamente alegre, considerando a natureza de seu
trabalho. Ela mesma era muito colorida, com ruge nas faces e plpebras com sombra
verde brilhante.
Estou tentando localizar um relatrio de necropsia feito em maro disse Brace.
No consta da ficha do paciente. E o pessoal do arquivo sugeriu que eu verificasse com
vocs.
Qual o nome do paciente?
Stanley Mackie.
A tcnica balanou a cabea enquanto caminhava at um gabinete de arquivos.
Era um homem to bom. Todos ns ficamos muito abalados.
Voc o conhecia?
Os cirurgies sempre vm aqui embaixo para verificar os laudos de seus pacientes.
Conhecemos o Dr. Mackie muito bem. Ela abriu uma gaveta e comeou a procurar pelo
arquivos. Ele comprou uma cafeteira para o nosso departamento no Natal. Agora, ns
a chamamos de Memorial Mackie. Ela franziu as sobrancelhas para a gaveta aberta.
Isso frustrante.
O qu?
No consigo encontrar. Ela fechou a gaveta. Estou certa de que fizemos a
necropsia do Dr. Mackie.
Poderia estar fora de lugar? No S de Stanley?
Ela abriu outra gaveta, procurou e voltou a fechar. Em seguida, virou-se para a porta
quando outro tcnico entrou no laboratrio.
Ei, Tim, voc viu o laudo da necropsia do Dr. Mackie?
No foi feito h um tempo?
Foi no comeo do ano.
Ento ainda deve estar a. Ele deixou uma bandeja de lminas na bancada.
Procure no Herman.
Por que no pensei no Herman?
Ela suspirou, cruzou o laboratrio e entrou em um dos escritrios.
Brace a seguiu.
Quem Herman?
No quem, e sim, o qu. Ela acendeu a luz, revelando uma escrivaninha com um
computador. Este o Herman. O projeto de estimao do Dr. Seibert.
O que o Herman faz?
Ele... isso... faz estudos retrospectivos. Digamos que voc queira saber quantas
mortes perinatais envolveram mes fumantes. Voc digita as palavras fumante e perinatal e
obtm uma lista de pacientes que passaram por necropsia.
Ento todos os laudos de vocs esto a?
Alguns. O Dr. Seibert comeou a alimentar dados h apenas dois meses. Est longe
de terminar. Ela se sentou na frente, digitou o nome Mackie, Stanley, e clicou em
Buscar.
Uma nova tela apareceu. Era o laudo da necropsia de Stanley Mackie.
A tcnica levantou-se.
todo seu.
Brace sentou-se em frente ao computador. De acordo com os dados na tela, o laudo
fora inserido havia seis semanas. O original provavelmente se perdera a partir de ento.
Ele apertou a tecla Page Down e comeou a ler.
O laudo descrevia o aspecto geral do corpo, os muitos acessos venosos, a cabea
raspada, as marcas de incises no couro cabeludo deixadas pela lmina do
neurocirurgio. O laudo continuava com a descrio dos rgos internos. Os pulmes
estavam congestionados e inchados pela inflamao. O corao apresentava um infarto
recente. O crebro tinha diversas reas de hemorragia. As descobertas no exame geral
eram consistentes com o diagnstico dos cirurgies: grande trauma na cabea com
pneumonia bilateral. O recente infarto do miocrdio provavelmente fora o evento
terminal.
Ele foi at o relatrio da microscopia e encontrou um resumo da mesma pgina que
ele vira no relatrio mdico, descrevendo o fgado. Afora isso, havia relatrios que no
constavam da ficha mdica: microscopia do fgado, corao e dos pulmes. Nenhuma
surpresa, pensou. O sujeito cara de cabea na calada, rompera o crnio e o trauma
neurolgico levara falncia mltipla dos rgos.
Ele foi at o relatrio da microscopia do crebro, e seus olhos subitamente se
concentraram em uma frase misturada descrio dos danos traumticos:
... vacuolizao varivel no neurpilo de fundo. Alguma perda neuronal e astrocitose
reativa com placas kuru, vermelho congo positivo, como visto nas sees cerebelares.
Imediatamente, ele clicou na ltima pgina e seu olhar foi at o diagnstico final:

1. Hemorragias intracerebrais mltiplas secundrias ao trauma.


2. Doena de Creutzfeldt-Jakob preexistente.

No estacionamento, Robbie Brace ficou sentado dentro de seu carro pensando no que
deveria fazer dali em diante. Se que deveria fazer alguma coisa. Ele ponderou todas as
possveis consequncias de seus atos. Aquilo seria um golpe devastador na reputao de
Brant Hill. Certamente a imprensa ficaria sabendo e haveria manchetes garrafais:
OSTENTAO E MORTE. DINHEIRO COMPRA DOENA DA VACA LOUCA.
Ele seria demitido.
Voc no pode ficar calado, cara. Toby Harper est certa. Temos um surto mortal em nossas
mos e no sabemos qual a origem. As injees de hormnios? A comida?
Ele procurou o telefone celular sob o banco. Ainda trazia o carto de Toby Harper, e
discou o nmero da casa dela.
Uma mulher atendeu:
Casa da Dra. Harper.
Aqui o Dr. Brace, de Brant Hill. Posso falar com Toby Harper?
Ela no est, mas posso anotar seu recado. Qual o seu nmero?
Estou em meu carro agora. Apenas diga que ela estava certa. Diga que temos um
segundo caso de DCJ.
Perdo?
Ela vai saber do que se trata. Um par de faris de automvel brilhou no seu
espelho retrovisor. Ele se voltou e viu que o carro movia-se lentamente na pista ao lado.
A que horas ela volta para casa? perguntou ele.
Ela est no trabalho agora...
Ah. Ento irei ao Springer. No precisa dar o recado. Ele desligou, enfiou o
telefone sob o banco e ligou o carro. Ao deixar a vaga, percebeu os mesmos faris
movendo-se em direo sada do estacionamento. Ele rapidamente perdeu-os de vista em
meio ao trfego intenso.
A viagem at o Springer levou meia hora. Quando Brace entrou no estacionamento,
estava com fome e dor de cabea. Ele estacionou na rea de visitantes. Com o motor
desligado, ficou sentado um instante em seu carro, massageando as tmporas. Era uma
dor de cabea suave, mas que servia para lembr-lo de que no comia desde o desjejum.
Ficaria apenas alguns minutos, apenas tempo o bastante para contar o que descobrira, e
deixaria que ela conduzisse o assunto dali em diante. Tudo o que ele queria agora era ir
para casa jantar e brincar com a filha pequena.
Brace saiu do carro, trancou-o, e caminhou em direo entrada da emergncia. Dera
apenas alguns passos quando ouviu o rumor de um carro s suas costas. Voltando-se, foi
ofuscado pelos faris que se aproximavam. O carro parou ao lado dele. Ouviu a janela
eltrica do motorista baixar.
Um homem com o cabelo to louro que chegava a parecer prateado sob a luz do
estacionamento sorriu para ele.
Acho que estou perdido.
Aonde pretende ir? perguntou Brace.
Irving Street.
Est longe. Brace deu um passo em direo janela aberta do carro. Voc tem
de voltar estrada, dobrar direita e dirigir mais uns quatro ou cinco...
O pop, pop o pegou de surpresa. Assim como o impacto no seu peito.
Brace afastou-se, atnito com a agresso no provocada. Levou a mo ao peito, onde a
dor comeava a se instalar, e percebeu que no conseguia inspirar profundamente. Sentiu
algo quente vazar de sua camisa e escorrer por entre os dedos. Ele olhou para baixo e viu
que suas mos estavam midas, molhadas por um lquido escuro.
Houve outro pop, outro impacto em seu peito.
Brace cambaleou. Tentou recobrar o equilbrio, mas suas pernas pareciam se dobrar
sob ele. Ele tombou de joelhos e viu a luz do poste comear a tremular como gua.
A ltima bala atingiu-lhe nas costas.
Ele caiu com o rosto pressionado contra o cho frio, a brita ferindo-lhe a pele. O
carro foi embora, o murmrio do motor afastando-se na noite. Podia sentir a sua vida se
esvaindo. Ele apertou a mo contra o peito, tentando deter o fluxo de sangue, mas no
tinha mais fora no brao. Tudo o que conseguia era um dbil aperto de mo.
Meu Deus, no aqui, pensou. No agora.
Ele comeou a se arrastar em direo entrada da emergncia, ao mesmo tempo em
que tentava manter a presso sobre o ferimento no peito, mas a cada batida de seu
corao sentia mais calor esguichar por entre os dedos. Tentou manter o olhar fixo na
placa da EMERGNCIA iluminada por uma luz vermelha, mas sua viso saa de foco e a
palavra comeou a tremular como sangue escorrendo.
As portas de vidro da emergncia estavam bem adiante. Subitamente, uma figura
apareceu naquele retngulo de luz. Parou a poucos metros de distncia.
Desesperadamente, Brace estendeu o brao e murmurou:
Me ajude. Por favor.
Ele ouviu uma mulher gritar:
H um homem sangrando aqui! Preciso de ajuda imediatamente!
Ento ouviu passos correndo em sua direo.
13

Consigam um terceiro acesso venoso! gritou Toby. Calibre 16! Ringer lactato
aberto ao mximo...
O laboratrio disse que o sangue O negativo est a caminho.
Onde diabos est Carey?
Ele estava no hospital disse Maudeen. Vou enviar outro bipe para ele.
Toby calou um par de luvas esterilizadas e pegou o bisturi. Sob as fortes luzes da sala
de trauma, o rosto de Brace brilhava de suor e medo. Ele olhava para ela, olhos bem
abertos acima da mscara de oxignio, respirao curta e desesperada. A bandagem sobre
o seu peito lentamente voltava a ficar vermelha. Uma enfermeira anestesista chamada da ala
da obstetrcia j se preparava para entub-lo.
Robbie, vou introduzir um tubo torcico disse Toby. Voc est tendo um
pneumotrax de tenso. Ela o viu balanar a cabea e sua mandbula se contrair,
antecipando mais dor. Mas ele no fez qualquer careta quando a lmina cortou-lhe a pele
acima da costela. Uma injeo de xilocana j havia anestesiado as extremidades nervosas.
Toby ouviu um sibilar de ar escapando e soube que atingira a cavidade torcica. Tambm
soube que estava certa: a bala havia atravessado um pulmo e a cada respirao o ar vazava
do pulmo rompido para o espao da pleura, criando presso suficiente para deslocar o
corao e os grandes vasos e comprimir o tecido pulmonar ainda intacto.
Ela introduziu o dedo na inciso para alarg-la, ento aplicou o tubo de plstico. Val
conectou a outra extremidade a uma suco de baixa presso. Imediatamente, um fluxo de
sangue correu pelo tubo e se acumulou no reservatrio.
Toby e Val se entreolharam, ambas compartilhando o mesmo pensamento: Ele est
sangrando na cavidade torcica... e rpido.
Ela olhou para o rosto de Robbie e viu que ele estava olhando para ela. E que
registrara seu olhar consternado.
No... est nada bom murmurou.
Toby apertou o ombro dele.
Voc est indo bem, Robbie. O cirurgio vai chegar a qualquer momento.
Frio. Sinto muito frio...
Maudeen jogou um cobertor em cima dele.
Onde est o sangue O negativo? exclamou Toby.
Acabou de chegar. Vou pendurar agora...
Toby murmurou Val. A sstole baixou para 85.
Vamos, vamos. Vamos logo com esse sangue!
A porta se abriu e Doug Carey entrou.
O que temos aqui? perguntou.
Ferimentos a bala no peito e nas costas disse Toby. Trs balas detectadas na
radiografia, mas contei quatro orifcios de entrada. Pneumotrax de tenso. E isso...
Ela apontou para o reservatrio do tubo torcico, onde j se haviam acumulado 100 ml de
sangue. Apenas nos ltimos minutos. Sstole caindo.
Carey olhou para a radiografia na caixa de luz.
Vamos abrir o trax disse ele.
Precisaremos de uma equipe cardaca completa. Talvez uma ponte...
No podemos esperar. Temos de conter a hemorragia agora.
Carey a encarou e Toby sentiu a antiga antipatia voltar a crescer dentro dela. Doug
Carey era um cretino, mas agora ela precisava dele. Robbie Brace precisava dele.
Toby meneou a cabea para a enfermeira anestesista.
V em frente. Vamos prepar-lo. Val, pegue aquela bandeja de toracotomia...
Enquanto todos se ocupavam na sala, a anestesista injetou uma dose de etomidato na
seringa. A droga manteria Robbie completamente inconsciente para a entubao.
Toby afrouxou a mscara de oxignio de Robbie e viu que ele olhava para cima, olhos
desesperadamente voltados para os dela. Tantas vezes ela vira terror nos olhos de um
paciente e forara-se a suprimir as prprias emoes e se concentrar em seu trabalho.
Agora, no entanto, no podia ignorar o medo nos olhos do paciente. Aquele era um
homem que ela conhecia, um homem de quem ela aprendera a gostar.
Tudo vai ficar bem disse ela. Voc precisa acreditar em mim. No deixarei que
nada d errado. Delicadamente, ela segurou o rosto dele e sorriu.
Conto... com voc... Harper murmurou.
Ela assentiu.
Pode confiar, Robbie. Ento, pronto para dormir?
Me acorde... quando acabar...
Vai parecer um instante. Ela assentiu para a anestesista, que injetou o etomidato
na linha intravenosa. Durma, Robbie. Isso. Estarei bem aqui quando voc acordar...
Seu olhar permaneceu fixo nela. Toby seria a ltima imagem que ele registraria, o
ltimo rosto que veria. Ela observou a conscincia se esvaindo dos olhos dele, seus
msculos relaxarem e suas plpebras se fecharem.
No deixarei que nada d errado.
Ela removeu a mscara de oxignio. Imediatamente a anestesista inclinou a cabea de
Robbie para trs e introduziu o laringoscpio na garganta dele. Levou apenas alguns
segundos para identificar as cordas vocais e introduzir o tubo na traqueia. Ento o
oxignio foi ligado e o tubo foi fixado no lugar. O respirador assumiria o controle agora,
respirando por ele, forando uma precisa mistura de oxignio e halotano em seus
pulmes.
No deixarei que nada d errado.
Toby soltou um suspiro tenso. Ento, rapidamente vestiu o avental. Ela sabia que
estavam rompendo as normas de esterilidade a torto e a direito, mas nada podiam fazer a
respeito. No havia tempo para se lavarem. Ela calou as luvas, foi at a mesa e se
posicionou bem diante de Doug Carey.
O trax do paciente havia sido apressadamente pincelado com betadine e lenis
esterilizados foram dispostos sobre o local da cirurgia.
Carey fez a inciso, um nico corte sobre o esterno. No havia tempo para ser
elegante. A presso arterial estava caindo para menos de 71 sistlica com trs acessos
venosos abertos introduzindo sangue e soro. Toby j havia visto toracotomias de
emergncia antes e a brutalidade daquilo nunca deixou de constern-la. Ela observou com
uma ponta de nusea quando Carey empunhou a serra e o esterno se abriu em uma
nuvem de p de osso e sangue.
Merda disse Carey, olhando para a cavidade torcica. H ao menos 1 litro de
sangue aqui dentro. Suco! Preciso de toalhas esterilizadas!
O gorgolejar do cateter de suco era to alto que Toby mal podia ouvir os bipes das
batidas do corao de Robbie no monitor cardaco. Enquanto Val sugava, Maudeen abria
o selo de um pacote de toalhas esterilizadas. Carey introduziu uma na cavidade torcica.
Quando a retirou, estava ensopada de sangue. Ele a atirou no cho e introduziu outra
toalha, que tambm voltou encharcada.
Muito bem. Muito bem, acho que sei de onde vem. Parece a aorta ascendente. Est
vazando rapidamente. Toby, preciso de mais exposio...
O cateter de suco ainda gorgolejava. Embora a maior parte do sangue tivesse sido
tirado, um fluxo contnuo jorrava da aorta.
No vejo a bala disse Carey. Ele olhou para a radiografia, ento olhou para o
trax aberto. Ali est o vazamento, mas onde est a droga da bala?
No pode simplesmente remendar?
A bala pode estar alojada na parede artica. Ns remendamos, fechamos e outro
buraco pode se abrir depois. Ele pegou a agulha e linha de sutura. Muito bem,
primeiro vamos fechar esse vazamento. Ento procuramos...
Toby afastou o pulmo enquanto Carey trabalhava. Ele costurou com rapidez, a agulha
de sutura entrando e saindo da parede artica. Quando terminou e o sangramento parou,
todos na sala emitiram um suspiro de alvio simultneo.
Presso arterial? perguntou Carey.
Mantendo-se a 75 disse Val.
Continuem a ministrar o O negativo. Temos mais unidades?
Esto a caminho.
Muito bem. Carey fez uma pausa. Vamos ver o que mais temos aqui... Ele
sugou o sangue empoado, limpando o campo para melhor inspeo. Ento, gentilmente
aplicando trao para poder ver melhor, pegou a esponja e passou-a ao longa da aorta.
Subitamente, suas mos ficaram imveis.
Merda disse ele. A bala...
O qu?
Est bem aqui! Est quase atravessando a parede oposta! Ele comeou a retirar a
mo.
Um jato de sangue subitamente explodiu, atingindo-os no rosto.
No! gritou Toby.
Em pnico, Carey pegou um grampo da bandeja e o introduziu em meio ao sangue
que corria. Mas ele estava trabalhando s cegas, apalpando em meio a um mar de sangue
que vertia do trax e ensopava o avental de Toby.
No consigo deter o sangramento. Parece ter um rasgo ao longo de toda a droga da
parede...
Prenda! No consegue prender?
Prender o qu? A aorta est rasgada...
O monitor cardaco apitou.
A anestesista disse:
Assistolia! Temos assistolia!
Toby olhou para a tela. A linha do corao estava plana.
Ela introduziu a mo na piscina de sangue quente e segurou o corao. Apertou uma,
duas vezes, as mos se encarregando do bater do corao de Robbie.
No! disse Carey. S est fazendo sair mais sangue!
Ele est em parada cardaca...
No d para mudar isso.
Ento que merda vamos fazer?
O monitor ainda apitava. Carey olhou para o trax aberto. Para a piscina vermelho
brilhante. Desde que Toby interrompera a massagem cardaca, o fluxo parara. Restara
apenas um lento vazamento, pingando do trax aberto.
Acabou disse Carey. Silenciosamente, ele se afastou do corpo. Seu avental estava
encharcado de sangue at a cintura. No havia o que costurar, Toby. Toda a aorta estava
cortada. Simplesmente se partiu.
Toby olhou para o rosto de Robbie. Suas plpebras estavam entreabertas, a mandbula
flcida. O respirador ainda funcionava, automaticamente bombeando ar em um cadver.
A anestesista desligou o interruptor. O silncio tomou conta da sala.
Toby pousou a mo sobre o ombro de Robbie. Atravs dos lenis esterilizados, sua
pele parecia slida e ainda estava quente.
No deixarei que nada d errado.
Desculpe murmurou. Desculpe...

A polcia chegou antes da mulher de Robbie. Minutos depois, os dois primeiros


patrulheiros j haviam isolado a cena do crime e agora estavam ocupados cercando
metade do estacionamento. Quando Greta Brace entrou s pressas na emergncia, o
estacionamento j estava tomado pelas luzes de meia dzia de viaturas policiais de Newton
e de Boston. Toby estava na recepo, falando com um dos detetives, quando viu Greta
entrar na emergncia, o cabelo ruivo despenteado pelo vento. A sala de espera estava
lotada de policiais e alguns pacientes atnitos. Greta chorava e amaldioava enquanto abria
caminho pelo corredor.
Onde ele est? gritou.
Toby interrompeu a conversa com o detetive e foi at ela.
Lamento muito...
Onde ele est?
Ele ainda est na sala de trauma. Greta, no! No entre ainda. Nos d algum tempo
para...
Ele meu marido. Preciso v-lo.
Greta...
Mas a mulher passou por ela e seguiu pelo corredor com Toby logo atrs dela. Greta
no sabia para onde ir e ziguezagueou para cima e para baixo, freneticamente procurando
a sala. Finalmente, viu a porta com a placa TRAUMA. Ela entrou e Toby a seguiu.
O Dr. Daniel Dvorak, com avental e luvas, observava o corpo quando as duas mulheres
entraram. Robbie estava descoberto, peito aberto, rosto flcido pela morte.
No disse Greta, e sua voz se alteou de um gemido para um uivo alto e
penetrante. No...
Toby pegou-lhe o brao e tentou tir-la da sala, mas Greta se livrou dela e cambaleou
at o lado do marido. Ela segurou o rosto dele entre as mos, beijou-lhe os olhos, a testa.
A ponta do tubo endotraqueal ainda despontava da boca do cadver. Greta tentou
arrancar a fita adesiva e remover aquela pea de plstico ofensiva.
Daniel Dvorak pousou a mo sobre a dela para impedir.
Lamento murmurou. Tem de ficar onde est.
Quero esta coisa fora da garganta do meu marido!
Agora tem de ficar. Vou remov-la quando terminar o exame.
Quem diabos voc?
Sou o mdico-legista, Dr. Dvorak. Ele olhou para o detetive de homicdios, que
acabara de entrar na sala de trauma.
Sra. Brace? disse o policial. Sou o detetive Sheehan. Por que no vai a um lugar
tranquilo onde possa se sentar?
Greta no se moveu. Ficou de p murmurando baixinho, segurando o rosto de
Robbie, a expresso oculta por trs de uma cascata de cabelo ruivo.
Precisamos da sua ajuda para descobrir o que houve Sra. Brace. Gentilmente, o
policial tocou-lhe o ombro. Vamos a outra sala na qual possamos nos sentar.
Finalmente, ela permitiu que a afastassem da mesa. porta, ela parou e olhou para o
marido.
Volto j, Robbie disse ela. Ento, saiu lentamente.
Toby e Dvorak foram deixados a ss.
No percebi que voc estava aqui disse ela.
Cheguei h dez minutos. Com tanta gente em volta, voc provavelmente no
percebeu.
Ela olhou para Robbie perguntando-se se a pele dele ainda estava quente.
Gostaria de simplesmente fechar a emergncia, de ir para casa. Mas os pacientes
continuam chegando. Com suas dores de estmago e resfriados. E suas malditas
queixas... Seus olhos se encheram de lgrimas. Ela enxugou o rosto e voltou-se para a
porta.
Toby?
Ela parou sem responder. Sem olhar para trs.
Preciso falar com voc. Sobre o que houve hoje noite.
J falei com uns seis policias. Ningum da equipe viu o que houve. Ns o
encontramos no estacionamento. Ele estava se arrastando para o prdio...
Voc concorda com o Dr. Carey que a morte foi resultado do rompimento da
aorta?
Ela inspirou e voltou-se para ele com relutncia.
O que voc quer que o Dr. Carey diga.
O que se lembra da cirurgia?
Havia... um corte na aorta. Ele o fechou. Mas ento vimos a bala... ela havia
atravessado... havia um corte intimal. Um rompimento artico. Ento a parede cedeu...
Ela engoliu em seco e desviou o olhar. Foi um pesadelo.
Dvorak no disse nada.
Eu o conhecia murmurou Toby. Estive na casa dele. Conheci sua mulher. Oh,
meu Deus!
Ela saiu da sala.
O nico refgio que encontrou foi no alojamento dos mdicos. Ela fechou a porta e
sentou-se na cama, chorando, balanando-se para a frente e para trs. Ela nem mesmo
ouviu baterem porta.
Dvorak entrou silenciosamente no quarto. Ele havia tirado o avental e as luvas, e agora
estava junto cama, incerto do que dizer.
Voc est bem? perguntou, afinal.
No. Eu no estou bem.
Perdoe as minhas perguntas. Tinha de faz-las.
Voc foi to frio...
Eu precisava saber, Toby. No podemos ajudar o Dr. Brace. No agora. Mas
podemos encontrar respostas. Devemos isso a ele.
Ela deixou o rosto cair nas mos e lutou para recuperar o controle, para parar de
chorar. Suas lgrimas eram ainda mais humilhantes porque ele estava ali, observando-a.
Toby ouviu uma cadeira ranger quando ele se sentou. Quando ela finalmente conseguiu
levantar a cabea, viu que Dvorak olhava diretamente para ela.
No sabia que voc e a vtima eram conhecidos disse ele.
Ele no uma vtima. O nome dele era Robbie.
Muito bem. Robbie. Ele hesitou. Eram bons amigos?
No. No ramos bons amigos.
Voc parece estar muito abalada.
Voc no entende, no mesmo?
No inteiramente.
Ela inspirou e expirou lentamente.
Isso acontece conosco, sabe? Na maioria das vezes, quando perdemos um paciente,
conseguimos superar. Mas a aparece uma criana. Ou algum que conhecemos. E
subitamente nos damos conta de que no podemos lidar com aquilo... Ela enxugou os
olhos com a mo. Preciso voltar ao trabalho. Deve haver pacientes esperando l fora...
Dvorak segurou a mo dela.
Toby, se faz alguma diferena para voc, no creio que pudesse salv-lo. O dano
aorta foi devastador.
Ela olhou para as mos de Dvorak, sentindo-se levemente surpresa pelo fato de ele
ainda a estar tocando. Ele tambm pareceu chocado com o contato espontneo e
rapidamente soltou-lhe o pulso. Ficaram sentados em silncio por um instante.
Aconteceu muito perto disse ela. Ao abraar os prprios ombros, sentiu seu
olhar novamente atrado pelo dele. Ando por aquele estacionamento todas as noites.
Assim como as minhas enfermeiras. Se foi uma tentativa de assalto, qualquer um de ns
seria um alvo fcil.
J houve outros assaltos no Springer?
S me lembro de um. H alguns anos. Uma enfermeira foi estuprada. Mas aqui no
como o centro de Boston. No costumamos nos preocupar com segurana.
Os monstros tambm habitam os subrbios.
Uma batida porta assustou os dois. Toby abriu-a e viu o detetive Sheehan.
Dra. Harper, preciso lhe fazer algumas perguntas disse ele antes de entrar,
fechando a porta atrs de si. A sala subitamente pareceu muito cheia de gente. Acabei
de falar com a Sra. Brace. Ela acha que o marido veio aqui para falar com voc.
Toby balanou a cabea.
Por qu?
o que estou me perguntando. Ele ligou para ela por volta das 18h30 e disse que
iria ao Hospital Wicklin, e que chegaria tarde.
Ele foi ao Wicklin?
Estamos verificando isso agora. O que no sabemos por que ele acabou aqui.
Voc sabe?
Ela balanou a cabea em negativa.
Quando foi a ltima vez que viu o Dr. Brace?
Na noite passada.
As sobrancelhas de Sheehan se ergueram.
Ele veio ao Springer?
No. Eu fui at a casa dele. Ele me ajudou a entender um histrico mdico.
Vocs se encontraram para analisar histricos mdicos?
Sim. Ela olhou para Dvorak. Foi logo depois que nos encontramos. Voc havia
acabado de me falar do diagnstico de Angus Parmenter. Fiquei pensando se Harry
Slotkin... se ele tambm tinha a doena de Creutzfeldt-Jakob. Ento Robbie e eu fomos ver
o histrico de Slotkin.
Qual doena? perguntou Sheehan.
Creutzfeldt-Jakob. uma infeco cerebral fatal.
Muito bem. Ento voc e o Dr. Brace se encontraram ontem noite. E da?
Fomos at Brant Hill. Verificamos o histrico e ento voltamos para casa.
No pararam em algum lugar? Ele no foi at a sua casa?
No. Cheguei em casa s 22h30, sozinha. Ele no me ligou depois, nem eu liguei
para ele. Portanto, no sei por que ele veio me ver hoje noite.
Ouviu-se uma batida na porta. Quantas pessoas mais cabiam naquela sala?, perguntou-se
Toby ao abrir a porta.
Era Val.
Temos um sujeito com fraqueza no lado esquerdo e fala arrastada. Presso arterial a
250 por 130. Est na sala dois.
Toby olhou para Sheehan.
No tenho mais nada a lhe dizer, detetive. Agora, se o senhor me der licena, tenho
pacientes a atender.
s 8 horas do dia seguinte, Toby entrou em sua garagem, estacionou ao lado do Saab azul-
escuro de Jane e desligou o motor. Estava muito cansada para sair do carro e lidar com
Ellen naquele instante, de modo que ficou sentada por uns minutos, olhando para as
folhas secas que voejavam pelo jardim. Fora uma das piores noites de sua vida, primeiro
a morte de Robbie, depois uma sucesso de pacientes muito doentes: um derrame, um
infarto do miocrdio e um caso terminal de enfisema to crtico que o paciente teve de ser
entubado. Para piorar tudo, a sensao de confuso generalizada com todos aqueles
policiais andando pelo hospital e falando em seus rdios. Ontem fora noite de lua cheia?,
perguntou-se. Alguma louca conjuno de planetas teria instaurado o caos na emergncia?
Houve tambm o detetive Sheehan, emboscando-a a cada oportunidade para fazer mais
uma pergunta.
Uma lufada de vento aoitou o veculo. Como estava com o aquecedor desligado, logo
comeou a ficar com frio. E foi o frio que a expulsou do carro e a fez entrar em casa.
Foi saudada pelo cheiro de caf e pelo rudo de loua na cozinha.
Estou em casa anunciou antes de pendurar o casaco no armrio.
Jane apareceu porta da cozinha com um sorriso caloroso de boas-vindas.
Acabei de preparar um caf. Quer uma xcara?
Gostaria, mas no conseguiria dormir depois.
Ah, mas este descafeinado. Achei que no ia querer caf de verdade.
Toby sorriu.
Neste caso, obrigada. Adoraria tomar uma xcara.
A luz plida da manh brilhava atravs da janela quando se sentaram mesa da
cozinha para tomar caf. Ellen ainda no havia despertado e Toby se sentiu quase culpada
por se sentir feliz com aquilo, tanto que estava gostando daquele momento de paz. Ela se
recostou na cadeira e inalou o vapor que emanava da xcara.
Isso o paraso.
Na verdade, apenas uma xcara de caf colombiano.
Sim, mas no tive de mo-lo. No tive de servi-lo. Apenas me sentei aqui e o tomei.
Jane balanou a cabea com um sorriso.
Parece que teve uma noite ruim.
Foi to ruim que nem quero falar a respeito. Toby baixou a xcara e esfregou o
rosto. E como foi a sua noite?
Um tanto catica. Sua me teve dificuldade para dormir. Ficou andando para cima e
para baixo na casa.
Oh, no! Por qu?
Ela me disse que tinha de ir busc-la na escola. Ento ficou procurando a chave do
carro.
Ela no dirige h anos. No fao ideia por que resolveu procurar as chaves do carro
justamente agora.
Bem, parecia muito importante para ela que voc no ficasse esperando na escola.
Estava com medo que voc se resfriasse. Jane sorriu. Quando perguntei qual a sua
idade, ela disse que voc tinha 11 anos.
Onze, pensou Toby. Esse foi o ano em que papai morreu. O ano em que tudo caiu sobre os
ombros de mame.
Jane levantou-se da mesa e lavou sua xcara na pia.
De qualquer modo, dei um banho nela ontem noite. Voc no precisa se
preocupar com isso. E comemos bem meia-noite. Acho que ela vai ficar deitada por um
bom tempo. Talvez o dia inteiro. Ela deixou a xcara no escorredor e voltou-se para
Toby.
Ela deve ter sido uma tima me.
Ela foi sim murmurou Toby.
Ento voc teve sorte. Mais sorte que eu... O olhar de Jane voltou-se para o cho
com tristeza. Mas no podemos escolher os nossos pais, no mesmo? Ela
inspirou, como se fosse continuar falando, ento simplesmente sorriu e pegou a bolsa.
Vejo voc amanh de manh.
Toby ouviu-a sair da casa e fechar a porta da frente. Sem a presena de Jane, a cozinha
pareceu-lhe vazia. Sem vida. Ela se levantou da mesa e foi at o quarto da me.
Ellen estava dormindo. Sem fazer barulho, Toby entrou no quarto e sentou-se na
cama.
Mame?
Ellen virou-se. Lentamente seus olhos se abriram e se voltaram para Toby.
Mame, est se sentindo bem?
Cansada murmurou Ellen. Estou cansada hoje.
Toby pousou a mo na testa de Ellen. Sem febre. Ela afastou um cacho de cabelo dos
olhos da me.
Voc est doente?
S quero dormir.
Muito bem. Toby beijou a face de Ellen. Durma, ento. Vou para a cama
tambm.
Boa noite.
Ela saiu, deixando a porta de Ellen aberta. Tambm deixou a porta do quarto aberta,
para ouvir a me, caso ela chamasse. Toby tomou uma ducha e vestiu uma camiseta, sua
roupa de dormir preferida. Ao se sentar na cama, o telefone tocou.
Ela atendeu.
Al?
Uma voz de homem, vagamente familiar, perguntou:
Posso saber com quem falo?
Chocada com a rudeza do sujeito, ela respondeu:
Se no sabe para quem ligou, senhor, no posso ajud-lo. Adeus!
Espere. Aqui o detetive Sheehan, do Departamento de Polcia de Boston. S estou
tentando descobrir de quem esse nmero.
Detetive Sheehan? Aqui Toby Harper.
Dra. Harper?
Sim. Voc ligou para a minha casa. No sabia disso?
Houve silncio.
No.
Bem, como conseguiu esse nmero?
Rediscagem.
O qu?
Havia um telefone celular sob o banco do carro do Dr. Brace. Eu o encontrei h
alguns minutos e apertei o boto de rediscagem. Sheehan fez uma pausa. Voc foi a
ltima pessoa para quem ele ligou.

Levou meia hora para Vickie chegar na casa de Toby para ficar com Ellen, e outros
quarenta minutos para Toby abrir caminho em meio ao trnsito matinal de Boston.
Quando terminou o interrogatrio com o detetive Sheehan, estava cansada e irritada e era
capaz de morder a primeira pessoa que cruzasse seu caminho. O mais sensato a fazer
seria voltar para casa e se jogar na cama.
Em vez disso, usou o telefone do carro para ligar para Vickie e dizer que tinha outro
compromisso.
A mame no me parece muito bem disse Vickie. O que ela tem?
Ela estava bem ontem noite disse Toby.
Bem, ela vomitou agora h pouco. Eu lhe dei um pouco de suco e acho que ela est
um pouco melhor agora. Mas ela s quer dormir.
Ela se queixou de mais alguma coisa?
Principalmente do estmago embrulhado. Acho que voc devia lev-la a um mdico.
Eu sou mdica.
Bem, certamente voc sabe o que faz disse Vickie.
Toby desligou, irritada com a irm e vagamente perturbada com a notcia do estado de
Ellen. Deve ser apenas um desarranjo gastrintestinal, pensou. Mame vai ficar boa daqui a
alguns dias.
Ela deixou a delegacia e foi direto para a Albany Street, 720. O consultrio do mdico-
legista.
Imediatamente Dvorak pressentiu seu pssimo humor. Educado, convidou-a a entrar
em seu escritrio, serviu-lhe uma xcara de caf, que pousou sua frente sem perguntar se
ela queria. Mas Toby queria. Precisava de cafena.
Ela tomou alguns goles e ento enfrentou o olhar de Dvorak com a cabea erguida.
Quero saber por que Sheehan cismou comigo. Por que est me assediando.
Ele est?
Passei uma hora com ele agora h pouco. Olha, no sei por que Robbie ligou para
mim. Eu no estava em casa ontem noite. A acompanhante da minha me foi quem
atendeu o telefone. Acabei de descobrir.
Ela sabe por que Brace ligou?
Ela no entendeu a mensagem. Brace disse que iria ao hospital falar comigo, ento
ela no se preocupou em me dar o recado. Acredite, Dan, no havia nada entre Robbie e
mim. Nenhum romance, nenhum sexo, nada. Mal ramos amigos.
No entanto, voc parece muito perturbada com a morte dele.
Perturbada? Robbie sangrou na minha frente! O sangue dele ficou em minhas mos,
nos meus braos. Segurei o corao dele, tentando fazer com que continuasse a bater,
tentando mant-lo vivo. Por que diabos eu no estaria perturbada? Ela inspirou,
contendo as lgrimas. Mas voc no trabalha com gente viva, portanto no pode saber.
Voc s trabalha com cadveres.
Ele no disse nada. O silncio pareceu ampliar a angstia e a raiva das ltimas palavras
de Toby.
Ela se recostou na cadeira e cobriu o rosto com as mos.
Voc est certa murmurou Dvorak. No tenho como saber. No tenho que ver
ningum morrendo na minha frente. E talvez seja por isso que escolhi fazer o que fao.
Para no ter que lidar com isso.
Ela ergueu a cabea, mas no quis encar-lo. Em vez disso, olhou para o canto da
escrivaninha.
No acredito que voc j tenha feito a necropsia.
Fizemos esta manh. No encontramos nada inesperado.
Ela assentiu, ainda sem olhar para ele.
E o Sr. Parmenter? O neuropatologista confirmou o diagnstico?
Era mesmo doena de Creutzfeldt-Jakob respondeu Dvorak, sem inflexo na voz,
sem denotar a devastao que o diagnstico provavelmente deflagrara dentro dele.
Toby olhou para Dvorak, sua ateno subitamente voltada para a crise do mdico-
legista, para os seus medos. Dava para ver que ele no dormira bem, tinha os olhos
febris.
apenas algo com que terei de conviver disse ele. A possibilidade de ficar
doente. Sem saber se viverei mais dois ou quarenta anos. Posso sair daqui agora e ser
atropelado por um nibus. A vida assim. Sobreviver a um dia tem os seus riscos. Ele
se ergueu, como se tentasse afastar aquele pensamento negativo. Ento, inesperadamente,
sorriu. No que eu tenha uma vida muito emocionante.
Ainda assim, espero que seja longa.
Ambos se levantaram e apertaram as mos, um gesto que pareceu muito formal para
dois amigos. Embora seu relacionamento no tivesse passado da amizade, era a direo
que parecia estar tomando. Que ela queria que tomasse. Agora, ao olhar para ele, sentia-se
confusa com a sbita atrao que sentia, por sua reao ao calor de seu aperto de mo.
Anteontem noite disse ele , voc me convidou para uma taa de conhaque.
Sim.
Eu no aceitei porque... bem, eu ainda estava em estado de choque por causa do
diagnstico e provavelmente teria arruinado a nossa noite.
Ela se lembrou como passara aquela noite, sentada no sof sozinha e deprimida,
folheando boletins mdicos enquanto Mendelssohn tocava no aparelho de som. Voc
poderia ter arruinado aquela noite, pensou Toby.
De qualquer modo disse ele , gostaria de saber se posso retribuir o convite. J
quase meio-dia. Estive aqui toda a manh e no vejo a hora de sair deste edifcio
maldito. Se estiver livre, se lhe interessar...
Quer dizer... agora?
Toby no esperava por aquilo. Ela olhou para ele um instante, pensando no quanto
havia desejado que aquilo acontecesse, embora com medo de estar vendo mais do que
realmente havia naquele convite.
Dvorak pareceu ter interpretado a hesitao dela como relutncia.
Desculpa. Acho que est muito em cima da hora. Talvez em outra oportunidade.
No! Quero dizer: sim. Seria timo disse ela rapidamente.
?
Sob uma condio, se no se importa.
Ele inclinou a cabea, sem saber o que esperar.
Podemos nos sentar no parque? perguntou Toby com tristeza. Sei que est um
pouco frio l fora, mas no vejo o sol faz uma semana. E realmente gostaria de senti-lo no
meu rosto agora.
Quer saber? Eu tambm. Ele sorriu. Vou pegar o meu casaco.
14

Sentaram-se juntos em um banco no parque, cachecis ao redor do pescoo, enquanto


comiam fatias da pizza fumegante que encomendaram para viagem. A cobertura era de
frango tailands com molho de amendoim, surpreendentemente a primeira escolha de
ambos.
Grandes mentes pensam parecido dissera Dvorak, rindo, enquanto caminhavam
sob as rvores desfolhadas at um banco perto da lagoa. Embora o vento estivesse frio, o
sol brilhava em um cu claro e luminoso.
Este no o mesmo homem, pensou Toby, olhando para o rosto corado de Dvorak e
seu cabelo despenteado. Foi s tir-lo daquele prdio deprimente, lev-lo para longe de
seus cadveres, que ele ficou completamente diferente. Seus olhos se tornaram
sorridentes. Toby perguntou-se se ela tambm parecia diferente. O vento soprava seu
cabelo em todas as direes, ela estava com as mos sujas de pizza, mas naquele momento
sentia-se mais atraente do que nunca. Talvez fosse pelo modo como ele olhava para ela. O
mais potente creme de beleza, pensou, o sorriso de um homem interessante.
Ela levantou o rosto, deliciando-se com a luz do dia.
Quase havia me esquecido de como bom sentir o sol.
Faz muito tempo que no o v?
Acho que algumas semanas. Primeiro caiu toda aquela chuva. E nos poucos dias de
sol que tivemos, eu dormi.
Ento por que escolheu o planto noturno?
Ela terminou o ltimo pedao de pizza e limpou o molho das mos.
Na verdade, no foi uma opo. Quando terminei a residncia na emergncia, fora o
nico turno que consegui no Springer. A princpio, fazia muito sentido. A emergncia fica
mais tranquila depois da meia-noite e, s vezes, eu conseguia dormir algumas horas.
Ento ia para casa, tirava uma longa soneca, e tinha o resto do dia livre. Ela balanou a
cabea ao se lembrar. Isso foi h dez anos. Quando voc tem 20 anos, d para dormir
muito menos.
Meia-idade um inferno.
Meia-idade? Fale por voc.
Ele riu, e seus olhos se estreitaram por causa da luz do sol.
Ento passaram dez anos e agora voc uma senhora com, o qu? Trinta anos?
Contudo, ainda trabalha no turno do cemitrio.
Depois de algum tempo, a gente se acostuma. Trabalho com as mesmas enfermeiras.
Profissionais em quem posso confiar. Ela suspirou. Ento, o Alzheimer de minha
me piorou. Acho importante estar em casa durante o dia. Para fazer coisas para ela. Por
isso contrato algum para dormir com ela noite. Ento volto para casa de manh para
ficar com minha me.
Parece que voc est queimando a vela pelos dois lados.
Ela deu de ombros.
No tenho muita escolha, no mesmo? Na verdade, tenho sorte. Pelo menos
posso contratar algum para me ajudar e continuar trabalhando, ao contrrio de muitas
mulheres. E minha me... mesmo nas piores horas... ela nunca deixou de ser... Toby
fez uma pausa procurando a palavra que descrevesse a essncia de Ellen.
Carinhosa disse ela. Minha me sempre foi muito carinhosa.
Seus olhos se encontraram. Ela estremeceu quando um vento frio soprou da lagoa e
fez os galhos secos da rvore balanarem.
Sinto que voc bem parecida com a sua me disse ele.
Carinhosa? No. Gostaria de ser. Ela olhou para o outro lado da lagoa remexida
pelo vento. Acho que sou muito impaciente. Muito intensa para ser carinhosa.
Bem, voc intensa, Dra. Harper. Percebi isso na primeira conversa que tivemos. E
d para ver cada emoo no seu rosto.
Est assustado?
Provavelmente saudvel para a alma. Pelo menos voc extravasa. Francamente,
gostaria de ter um pouco da sua intensidade.
Ela concordou um tanto a contragosto.
E eu gostaria de ter um pouco da sua discrio.
O ltimo pedao de pizza fora consumido. Eles jogaram a caixa na lata de lixo e
comearam a caminhar. Dvorak parecia no sentir frio, movendo seus longos membros
com graa, casaco aberto, cachecol oscilando sobre o ombro.
Acho que nunca conheci um mdico-legista que no fosse reservado disse ela.
Vocs todos so bons jogadores de pquer?
Quer saber se todos ns temos uma personalidade que beira o coma?
Bem, os que conheo me parecem muito quietos. Mas tambm competentes, como
se soubessem todas as respostas.
Sabemos.
Ela olhou para a expresso impassvel de Dvorak e riu.
Boa representao, Dan. Voc me convenceu.
Na verdade, aprendemos isso na residncia da patologia: como parecer inteligentes.
Os que no conseguem tornam-se cirurgies.
Toby inclinou a cabea para trs e riu ainda mais alto.
Mas verdade o que voc acaba de dizer admitiu Dvorak. Os mais quietos
seguem com a patologia. A profisso atrai gente que gosta de trabalhar no poro. Que se
sente mais confortvel olhando pelo microscpio do que falando com os vivos.
Isso se aplica a voc?
Tenho de admitir que sim. No sou muito ligado a pessoas. O que talvez explique o
meu divrcio.
Caminharam em silncio durante algum tempo. O vento acumulara algumas nuvens no
cu e eles seguiram atravs de sombras e trechos ensolarados intermitentes.
Ela tambm era mdica? perguntou Toby.
Era mdica-legista, assim como eu. Brilhante, mas igualmente muito reservada. Nem
mesmo notei que havia algo de errado entre ns. No at ela me deixar. Acho que isso
prova que ramos bons jogadores de pquer.
O que, suponho, no funciona muito bem em um casamento.
No, no funciona.
Ele parou subitamente e olhou para o cinto.
Algum me mandou um bipe disse ele, franzindo as sobrancelhas.
H um telefone pblico logo ali.
Enquanto Dvorak fazia a ligao, Toby ficou do lado de fora da cabine, olhos fechados
enquanto desfrutava de um breve momento de sol entre as nuvens que passavam. Um
momento de prazer por estar viva. Ela mal ouvia o que Dvorak dizia. Apenas ao escutar o
nome de Brant Hill foi que ela subitamente se voltou e olhou atravs do vidro.
Ele desligou e saiu da cabine.
O que foi? perguntou Toby. sobre Robbie, no ?
Ele assentiu.
Era o detetive Sheehan. Ele esteve no hospital Wicklin entrevistando o pessoal. Eles
lhe disseram que o Dr. Brace esteve l ontem noite. Ele foi ao arquivo e patologia e
pediu para ver a ficha de um residente de Brant Hill. Um homem chamado Stanley Mackie.
Ela balanou a cabea.
Nunca ouvi falar.
De acordo com Wicklin, Mackie morreu em maro passado devido a ferimentos na
cabea aps uma queda. O que Sheehan achou interessante foi o diagnstico da necropsia.
Uma doena a respeito da qual ele ouviu falar apenas ontem noite.
O sol se escondeu por trs de uma nuvem. Subitamente, o rosto de Dvorak ficou
plido. Distante.
Era a doena de Creutzfeldt-Jakob.

Da janela da sala de reunies do vigsimo andar, Carl Wallenberg podia ver o domo da
antiga Boston State House e, mais alm, as rvores do parque municipal, seus galhos finos
estendendo-se sob o cu azul. Ento esta a vista que os burocratas tm de seus escritrios,
pensou. Enquanto o restante de ns faz o trabalho de verdade em Newton, mantendo os
clientes de Brant Hill vivos e saudveis, Kenneth Foley e seu grupo de contadores sentam-
se em elegantes escritrios no centro da cidade e mantm o dinheiro de Brant Hill vivo e
saudvel. E crescendo aos montes. Os ternos Armani dos clones de Foley, pensou
Wallenberg, olhando para as outras pessoas sentadas mesa. Wallenberg lembrava-se
apenas vagamente dos nomes e ttulos daquela gente. O homem com terno azul listrado
era um vice-presidente snior, a ruiva arrogante era uma diretora financeira. Com exceo
de Wallenberg e Russ Hardaway, o advogado da empresa, aquela era uma reunio de
gloriosos burocratas.
Uma secretria trouxe uma garrafa trmica de caf, serviu graciosamente cinco xcaras
de porcelana e deixou-as sobre a mesa, junto ao aucareiro e ao pote de creme. Nada de
saquinhos de acar naquela reunio. Ela fez uma pausa, aguardando discretamente outra
ordem de Foley. No houve nenhuma. As cinco pessoas sentadas mesa esperaram a
secretria sair e fechar a porta.
Ento, Kenneth Foley, o diretor-presidente de Brant Hill, falou:
Esta manh, recebi outra ligao da Dra. Harper. Mais uma vez, ela me lembrou que
Brant Hill no est fazendo o seu trabalho. Que outros residentes nossos podem estar
doentes. Isso pode se tornar um problema bem mais srio do que eu pensava. Ele
olhou ao redor da mesa e seu olhar se deteve em Wallenberg. Carl, voc me assegurou
que este assunto estava resolvido.
E est resolvido disse Wallenberg. Conversei com o Dr. Dvorak. E com o
pessoal da Vigilncia Sanitria. Todos ns concordamos que no h motivo para alarme.
Nossas instalaes culinrias esto em total acordo com a regulamentao. Nossa gua
vem da linha municipal. E sobre essas injees de hormnios a respeito das quais todos
ficaram to excitados... temos documentao que prova que vem de lotes recentes.
perfeitamente seguro. O Dr. Dvorak est convencido de que esses casos so pura
coincidncia. Conglomerados estatsticos o termo cientfico usado para isso.
Ento voc tem certeza de que tanto a Vigilnca Sanitria quanto o mdico-legista
esto satisfeitos?
Sim. Eles concordaram em no fazer qualquer declarao pblica, uma vez que no
h motivo para alarme.
Contudo, a Dra. Harper sabe a respeito. Precisamos encontrar um meio de
responder s perguntas dela. Porque se ela sabe, o pblico tambm logo saber.
A imprensa tem feito perguntas? questionou Hardaway.
At agora, no. Mas pode haver ateno indesejvel a caminho. Foley voltou a se
concentrar em Wallenberg. Ento, Carl, diga-nos outra vez que no temos de nos
preocupar com essa doena.
Vocs no precisam se preocupar disse Wallenberg. Estou lhes dizendo, esses
dois casos no esto relacionados. Coincidncias acontecem.
Se outros casos surgirem, no vai parecer apenas coincidncia disse Hardaway.
Vai se tornar um desastre de relaes pblicas, porque vai parecer que no demos
ateno ao problema.
por isso que a ligao da Dra. Harper me preocupa disse Foley.
Essencialmente, ela nos avisou que sabe. E que est de olho em ns.
Hardaway disse:
Isso soa como uma ameaa.
E uma ameaa disse o diretor financeiro. Nossas aes subiram mais trs
pontos esta manh. Mas o que acontecer caso os investidores ouam que nossos
residentes esto morrendo e que no fizemos nada a respeito?
Mas no h nada a fazer disse Wallenberg. Isso pura histeria, sem base em
fatos.
A Dra. Harper me pareceu bem racional disse Foley.
Wallenberg debochou.
Esse o problema. Ela parece racional, mas no .
O que ela quer, afinal de contas? perguntou o diretor financeiro. Dinheiro,
ateno? Tem de haver um motivo. Voc descobriu alguma pista ao falar com ela esta
manh, Ken?
Acho que tem a ver com o Dr. Brace disse Foley. E a hora inconveniente de
sua morte.
Ao ouvirem o nome de Robbie Brace, todos ficaram em silncio durante alguns
instantes e olharam para a mesa. Ningum queria falar sobre aquela morte.
Ela e o Dr. Brace eram conhecidos disse Foley.
Talvez mais do que isso acrescentou Wallenberg com um tom de desprezo.
Seja qual for a relao deles disse Foley , a morte do Dr. Brace a perturbou o
bastante para inspirar tais dvidas. E ela parece ter informao interna sobre a
investigao. De algum modo, ela soube do diagnstico do Dr. Mackie. Ela sabe que ele
morava em Brant Hill. Nada disso foi revelado ao pblico.
Sei como ela descobriu disse Wallenberg. Com o mdico-legista. Ela almoou
com o Dr. Dvorak.
Onde ouviu isso?
Eu ouo coisas.
Merda disse o diretor financeiro. Ento ela tem nomes e fatos que pode
divulgar. L se vo os nossos trs pontos de alta nas aes.
Foley inclinou-se para a frente, olhando atentamente para Wallenberg.
Carl, voc o mdico chefe. At agora, aceitamos seu julgamento. Mas se estiver
errado, se outro paciente aparecer com essa doena, isso pode acabar com os nossos
planos de expanso. Droga, pode arruinar o que j temos.
Wallenberg teve de conter a irritao na voz para soar perfeitamente calmo e confiante:
Vou dizer pela terceira vez. Direi uma dzia de vezes se for necessrio. Isso no
uma epidemia. A doena no vai voltar a aparecer em nossos residentes. E se aparecer,
abro mo das minhas aes.
Est assim to certo?
Estou.
Foley recostou-se com uma expresso aliviada.
Ento, s temos de nos preocupar com as suspeitas da Dra. Harper disse o
diretor financeiro. O que, infelizmente, pode nos causar um grande prejuzo, mesmo
que nada do que ela diz possa ser provado.
Ningum falou durante algum tempo enquanto todos consideravam as opes.
Acho que devemos simplesmente ignor-la disse Wallenberg. No atenda as
ligaes dela, no lhe d crdito. Ela vai acabar ferindo a prpria credibilidade.
E, nesse meio-tempo, nos dar prejuzo disse o diretor financeiro. H algum
tipo de presso que possamos exercer? O trabalho dela, por exemplo. Achei que a
diretoria do Springer estava forando a demisso dela.
Eles tentaram disse Wallenberg. Mas o chefe da emergncia colocou p firme e
eles recuaram. Temporariamente, pelo menos.
E quanto ao seu amigo cirurgio? Achei que ele estava tramando a demisso dela.
Wallenberg balanou a cabea.
O Dr. Carey igual a todos os cirurgies que conheo. Autoconfiante demais.
O diretor financeiro soltou um suspiro de impacincia.
Muito bem, ento como lidamos com ela?
Foley olhou para Wallenberg.
Talvez Carl esteja certo disse ele. Talvez seja melhor no fazermos nada. Ela j
est lutando para garantir o emprego e acho que est perdendo a batalha. Deixemos que
ela se destrua sozinha.
Com um pouco de ajuda, talvez? sugeriu o diretor financeiro.
Duvido que seja necessrio disse Wallenberg. Acreditem, Toby Harper sua
prria arqui-inimiga.

Do outro lado da cova recm-aberta, Toby o viu, cabea ligeiramente curvada em direo
ao caixo. O caixo de Robbie. Mesmo sem o jaleco branco, o Dr. Wallenberg fazia o
papel do mdico bom e compassivo. Quais pensamentos inquos esconderia? perguntou-
se Toby. Todos os mdicos e administradores de Brant Hill ali reunidos apresentavam a
mesma expresso consternada, como se tivessem vestido a mesma mscara de borracha.
Quem entre eles realmente fora amigo de Robbie? No dava para saber apenas olhando
para seus rostos.
Wallenberg pareceu perceber era observado e ergueu a cabea para olhar para Toby.
Por um instante, eles se encararam. Ento, ele desviou o olhar.
Um vento frio aoitava o grupo, derrubando folhas secas dentro da cova. Nos braos
de Greta, a filha de Robbie comeou a chorar, no soluos de tristeza, e sim de frustrao
por estar confinada durante muito tempo entre adultos. Greta colocou a filha no cho e a
menina saiu correndo e rindo em meio floresta de pernas.
O pastor no tinha como competir com uma criana sorridente. Com uma expresso
resignada, ele apressou o fim do discurso e fechou a Bblia. Enquanto os presentes
comeavam a se encaminhar em direo viva, Toby perdeu Wallenberg de vista. Apenas
ao dar a volta at o outro lado da cova, ela o viu caminhando em direo aos carros
estacionados.
Ela o seguiu. Teve de chamar duas vezes antes que Wallenberg finalmente parasse e se
virasse para ela.
Estou tentando falar com voc h uma semana disse ela. Sua secretria nunca
passa as minhas ligaes.
Ando ocupado com vrios assuntos.
Podemos falar agora?
No uma boa hora, Dra. Harper.
E quando ser?
Ele no respondeu. Em vez disso, deu-lhe as costas e comeou a se afastar.
Toby o seguiu.
Brant Hill tem dois casos documentados de Creutzfeldt-Jakob disse ela. Angus
Parmenter e Stanley Mackie.
O Dr. Mackie morreu em uma queda.
Ele tambm tinha DCJ. O que, para incio de conversa, deve ter sido o motivo para
ter pulado pela janela.
Voc est falando de uma doena incurvel. Devo achar que fui negligente a esse
respeito por algum motivo?
Dois casos em um ano...
Conglomerado estatstico. Esta uma grande base populacional, Dra. Harper. de
se esperar a ocorrncia de diversos casos na rea da Grande Boston. Coincidiu de esses
dois homens morarem na mesma vizinhana.
E se esta for uma cepa mais infecciosa do pron? Voc pode ter novos casos
incubados em Brant Hill.
Wallenberg voltou-se para ela, a expresso to feia que Toby recuou um passo.
Oua, Dra. Harper. As pessoas compram casas em Brant Hill porque querem ter
uma vida livre de preocupaes, livre de medos. Trabalharam duro toda a vida e merecem
tal luxo. Podem pagar por isso. Sabem que tero a melhor assistncia mdica do mundo.
No precisam ouvir teorias malucas sobre sua comida estar contaminada por uma doena
que ataca o crebro.
isso que o preocupa? A tranquilidade de seus pacientes?
Eles pagam por essa tranquilidade. Se perderem a confiana em ns, comearo a
fazer as malas e a vender suas casas. Isso tornaria Brant Hill uma cidade fantasma.
No estou tentando derrubar Brant Hill. S acho que devia monitorar os residentes
em busca de sintomas.
Pense no pnico que isso causaria. Nossa comida segura. Nossos hormnios vm
de empresas de medicamentos respeitveis. At mesmo a Vigilncia Sanitria concorda
que no h motivo para monitorarmos qualquer sintoma. Portanto, pare de assustar os
nossos residentes, Dra. Harper. Ou logo um advogado ir bater na sua porta.
Ele lhe deu as costas e comeou a se afastar.
E quanto a Robbie Brace? perguntou ela.
O que tem ele?
Acho muito perturbador o fato de ele ter sido morto pouco depois de ter
descoberto o diagnstico de Mackie. Pronto, ela dissera. Ela externara suas suspeitas e
esperava que Wallenberg contra-atacasse.
Em vez disso, ele se voltou e olhou-a com um sorriso assustadoramente tranquilo.
Sim, ouvi dizer que voc tem tentado empurrar esta abordagem para a polcia. Mas
eles abriram mo da teoria porque no encontraram provas ligando ambos os incidentes.
Ele fez uma pausa. A propsito, eles me fizeram um bocado de perguntas a seu
respeito.
A polcia? Quais perguntas?
Se eu sabia de algum tipo de relacionamento entre voc e o Dr. Brace. Se eu sabia
que ele uma vez a levou at o prdio de nossa clnica tarde da noite. O sorriso se
aprofundou at se tornar um esgar de deboche. Acho fascinante a atrao sexual que
vocs, mulheres, tm pelos negros.
O queixo de Toby ergueu-se em um surto de fria. Ela avanou contra ele, a raiva
empurrando-a para a frente.
V se danar. Voc no tem direito de dizer isso sobre ele.
Est tudo bem, Carl? perguntou uma voz.
Toby voltou-se bruscamente e viu um homem alto e quase completamente careca. Era
o mesmo sujeito elegantemente vestido que estava ao lado de Wallenberg durante o
enterro. Olhava para ela com certa apreenso, e Toby se deu conta de que seu rosto estava
vermelho de raiva, mos fechadas em punho.
No pude deixar de ouvir disse o sujeito. Quer que eu chame algum, Carl?
Nenhum problema por aqui, Gideon. A Dra. Harper est apenas um tanto
outra vez aquele sorriso maldoso de satisfao ...muito sentida com a morte de Robbie.
Seu desgraado, pensou Toby.
Temos uma reunio de diretoria em meia hora disse o careca.
Eu no me esqueci. Wallenberg olhou para Toby, e ela detectou um brilho de
triunfo em seus olhos. Ele a fizera perder a cabea e o controle, e aquele homem chamado
Gideon testemunhara o rompante. Era Wallenberg quem estava no controle, no ela, e
comunicava tal fato com aquele sorriso.
Vejo voc na reunio disse o careca. E, aps lanar um ltimo olhar de
preocupao para Toby, ele se afastou.
Acho que no temos mais nada a discutir disse Wallenberg. E tambm fez
meno de ir embora.
At aparecer o prximo caso de DCJ disse ela.
Ele se voltou e lanou-lhe um ltimo olhar piedoso.
Dra. Harper, posso lhe dar um conselho?
Qual?
V arranjar o que fazer da vida.

Eu tenho o que fazer da vida, pensou Toby, furiosa, enquanto tomava caf na sala dos
funcionrios na emergncia. Droga, eu tenho o que fazer da vida. Talvez no seja a vida que
eu imaginava quando era uma jovem residente, no a vida que teria escolhido. Mas s
vezes no possvel escolher. s vezes, as circunstncias que se apresentam so difceis.
Deveres, obrigaes.
Ellen.
Toby esvaziou a xcara e serviu-se de outra dose de caf quente e preto. Era como jogar
mais cido no estmago, mas ela precisava desesperadamente de cafena. O funeral de
Robbie havia alterado seu horrio de dormir habitual e ela s conseguira algumas horas
de descanso antes de ir trabalhar na noite anterior. Agora eram 6 horas, e ela funcionava
apenas com reflexos automticos e surtos ocasionais de emoo primitiva. Fria.
Frustrao. Ela sentia ambas as emoes naquele momento, sabendo que, mesmo quando
o seu turno terminasse, quando ela finalmente sasse pela porta do hospital dali a uma
hora e meia, teria de enfrentar outras responsabilidades e preocupaes.
V arranjar o que fazer da vida, dissera ele. E era isso mesmo que ela precisava fazer, a
obrigao que lhe fora jogada sobre os ombros.
Na noite anterior, ao se vestir para ir trabalhar, ela olhou para o espelho e viu que
alguns fios de seus cabelos no eram louros e, sim, brancos. Quando aquilo acontecera?
Quando ela cruzara a fronteira entre a juventude e a meia-idade? Embora ningum fosse
notar aqueles fios de cabelo branco, ela os arrancou, sabendo que voltariam a nascer.
Melancitos mortos no se regeneram. No h fonte da juventude.
s 7h30, ela finalmente saiu pela porta da emergncia e fez uma pausa para inalar o ar
matinal. Ar que no cheirava a lcool, desinfetante e caf passado. Parecia que ia fazer um
belo dia. A neblina j estava se dissipando, revelando trechos de cu azul. S de ver
aquilo, sentiu-se melhor. Ela teria os prximos quatro dias para tentar normalizar o
sono. E, no ms seguinte, teria duas semanas de frias. Talvez pudesse deixar Ellen com
Vickie e tirar frias de verdade. Um hotel em uma praia. Bebidas geladas e areia quente.
Talvez at um romance passageiro. Fazia muito tempo que no ia para a cama com um
homem. Esperava que fosse com Dvorak. Andava pensando muito nele, de maneiras que a
faziam corar inesperadamente. Desde seu nico almoo juntos, falaram ao telefone duas
vezes, mas seus horrios conflitantes haviam impossibilitado outro encontro.
E, na ltima vez em que conversaram, ele soara distante. Distrado. Ser que eu o
assustei assim to rapidamente?
Ela se forou a esquecer Dvorak e a se concentrar em homens imaginrios e locais
paradisacos.
Toby foi at o estacionamento e entrou no carro. Vou ligar para Vickie hoje tarde,
pensou enquanto dirigia de volta para casa. Se ela no puder ou no quiser cuidar da
mame, ento contratarei algum para a semana. Dane-se o preo! Durante anos Toby juntava
dinheiro para sua aposentadoria. Era hora de comear a gast-lo, desfrut-lo.
Ela entrou em sua rua e sentiu o corao subitamente disparar, em pnico.
Uma ambulncia e um carro de polcia estavam estacionados em frente sua casa.
Antes que ela entrasse na garagem, a ambulncia foi embora com as luzes piscando.
Toby estacionou o carro e entrou correndo em casa.
Havia um policial uniformizado em sua sala de estar, escrevendo em um bloco espiral.
O que houve? disse Toby.
O policial olhou para ela.
Seu nome, senhora?
Esta casa minha. O que faz aqui? Onde est minha me?
Eles a levaram ao Springer.
Aconteceu algum acidente?
Ouviu-se a voz de Jane:
No houve acidente.
Toby voltou-se e viu Jane porta da cozinha.
No consegui despert-la disse Jane. Ento chamei a ambulncia.
No conseguiu despert-la? Ela no respondeu?
Ela parecia no poder se mexer. Ou falar. Jane e o policial trocaram olhares, uma
expresso que Toby no conseguiu interpretar. Somente ento, a pergunta lhe ocorreu:
por que havia um policial em sua casa?
Ela estava perdendo tempo ali. Toby se voltou para ir embora e seguir a ambulncia at
o Springer.
Madame? disse o policial. Se puder esperar, algum vir at aqui falar com a
senhora...
Toby o ignorou e saiu da casa.
Quando chegou ao estacionamento do Hospital Springer, j imaginava o pior. Um
ataque cardaco. Um derrame. Ellen comatosa e em um respirador.
Uma das enfermeiras do turno diurno a encontrou na recepo.
Dra. Harper...
Onde est a minha me? Uma ambulncia a trouxe para c.
Ela foi levada para a sala dois. Ns a estamos estabilizando. Espere, no entre
ainda...
Toby atravessou a recepo e abriu a porta da sala dois.
O rosto de Ellen estava oculto pela multido que trabalhava ao redor da maca. Paul
Hawkins acabara de entub-la. Uma enfermeira segurava um frasco de soro, enquanto
outra manipulava tubos de sangue.
O que houve? perguntou Toby.
Paul ergueu a cabea.
Toby, pode esperar l fora?
O que houve?
Ela parou de respirar. Temos bradicardia severa, mas o pulso voltou...
Um infarto do miocrdio?
No d para ver no ECG. Ainda estamos esperando pelos resultados de enzima
cardaca.
Oh, meu Deus! Oh, meu Deus... Toby foi at a maca e segurou a mo da me.
Mame, sou eu.
Ellen no abriu os olhos, mas sua mo se moveu, como se quisesse evit-la.
Mame, tudo vai ficar bem. Eles vo cuidar de voc.
Ento, a outra mo de Ellen comeou a se mover, batendo contra o colcho. Uma
enfermeira rapidamente agarrou o pulso de Ellen e o imobilizou com uma correia. A
viso daquela mo frgil presa e lutando contra a correia era mais do que Toby podia
suportar.
Precisa ser to apertado? reclamou. J est escoriada...
Vamos perder o acesso venoso.
Vocs esto interrompendo a circulao!
Toby disse Paul. Quero que saia. Temos tudo sob controle.
Mame no conhece nenhum de vocs...
Voc no est nos deixando fazer nosso trabalho. Tem de sair daqui.
Toby deu um passo para trs e viu que todos olhavam para ela. Ento deu-se conta de
que Paul tinha razo, que ela estava atrapalhando e dificultando que tomassem as decises
necessrias. Quando ela era mdica encarregada de um caso crtico, nunca deixava os
familiares do paciente permanecerem na sala. Nem Paul deveria permitir.
Estarei l fora murmurou antes de sair.
No corredor, um homem a esperava. Tinha 40 e poucos anos, expresso sria. Corte
de cabelo de monge.
Dra. Harper? disse ele.
Sim.
Algo no modo como ele a abordou, o modo como parecia estar avaliando-a, disse-lhe
que era um policial. Ele confirmou a suspeita mostrando-lhe um distintivo.
Detetive Alpren. Posso lhe fazer algumas perguntas sobre a sua me?
Sou eu quem deseja fazer algumas perguntas. Por que havia um policial em minha
casa? Quem chamou vocs?
A Sra. Nolan.
Por que ela chamaria a polcia para uma emergncia mdica?
O detetive Alpren apontou para uma sala de exame vazia.
Vamos entrar ali disse ele.
Confusa, ela seguiu Alpren. O policial fechou a porta.
H quanto tempo sua me est doente? perguntou ele.
Refere-se ao Alzheimer?
Refiro-me doena atual. A que a trouxe at aqui.
Toby balanou a cabea.
Eu nem sabia que havia algo de errado com ela...
Ela tem alguma doena crnica alm de Alzheimer?
Por que est me fazendo essas perguntas?
Soube que sua me andou doente nas ltimas semanas. Letargia. Nuseas.
Ela me pareceu um tanto cansada. Supus que fosse um vrus. Algum tipo de
desarranjo gastrintestinal...
Um vrus, Dra. Harper? No o que pensa a Sra. Nolan.
Toby olhou para o policial sem entender nada.
O que Jane lhe disse? Voc falou que ela o chamou...
Sim.
Quero falar com ela. Onde ela est?
Ele ignorou a pergunta.
A Sra. Nolan mencionou certos ferimentos. Disse que sua me se queixou de
queimaduras nas mos.
Sararam h semanas. Eu contei para Jane o que aconteceu.
E as escoriaes nas coxas? Como aconteceram?
Quais escoriaes? No estou sabendo de escoriaes.
A Sra. Nolan disse que perguntou para voc h dois dias. Que voc no soube
explic-las.
O qu?
Pode explicar as escoriaes?
Gostaria de saber por que diabos ela est dizendo essas coisas disse Toby.
Onde ela est?
Alpren a estudou por um instante. Ento balanou a cabea.
Dadas as circunstncias, Dra. Harper disse ele A Sra. Nolan no deseja ser
contatada.

Aps a tomografia, Ellen foi internada no CTI, e Toby pde v-la outra vez. A primeira
coisa que fez foi afastar os lenis e procurar as escoriaes. Havia quatro manchas
pequenas e irregulares na parte externa da coxa. Ela olhou para aquilo, incrdula,
censurando-se silenciosamente por no ter percebido. Quando e como aquilo acontecera?
Ser que Ellen se ferira sozinha? Ou aquelas marcas teriam sido feitas por outra pessoa,
ferindo repetidamente sua pele frgil? Ela cobriu as pernas da me e ficou um longo
tempo ao lado da cama, furiosa, tentando no deixar que a raiva atrapalhasse seus
pensamentos. Mas no conseguia evitar pensar: Se foi Jane quem fez isso, eu vou mat-la.
Ouviu-se um tapinha na janela e Vickie entrou. Ela no disse nada e postou-se do
outro lado da cama, diante de Toby.
Ela est em coma disse Toby. Acabaram de fazer a tomografia da cabea. Parece
que ela teve um grande sangramento intracraniano. No possvel dren-lo. Temos de
observar. E esperar.
Vickie permaneceu em silncio.
Esta manh foi to estranha disse Toby. Eles descobriram escoriaes na coxa
de mame. Jane est dizendo para a polcia que fui eu. Ela os est fazendo pensar que...
Sim, Jane me disse.
Toby olhou para ela, alarmada com a frieza na voz da irm.
Vickie...
Na semana passada, eu lhe falei que a mame estava doente. Eu disse que ela estava
vomitando. Mas voc no pareceu se preocupar.
Achei que era um vrus...
Voc no a levou a um mdico, no foi? Vickie a encarou como se olhasse para
uma criatura que nunca tinha visto antes. Eu no lhe contei, mas Jane me ligou ontem.
Pediu que eu no falasse para voc. Mas ela estava preocupada.
O que ela disse? Vickie, o que ela disse?
Disse... Vickie suspirou. Disse que estava preocupada com o que estava
acontecendo. Quando comeou a trabalhar, Jane percebeu escoriaes nos braos da
mame, como se ela tivesse sido agarrada. Chacoalhada. Essas escoriaes desapareceram,
mas ento, esta semana, apareceram outras, nas coxas. Voc as viu?
Jane tem dado banho nela todos os dias...
Ento vocs no as viu? Nem as notou?
Ela nunca me falou a respeito!
E as queimaduras? E quanto s queimaduras nas mos da mame?
Isso aconteceu h semanas! Mame pegou um prato quente do forno.
Ento havia queimaduras.
Foi um acidente! Bryan estava l quando aconteceu.
Est dizendo que Bryan o responsvel?
No. No, no foi o que eu disse...
Ento de quem a culpa, Toby?
As duas irms se olharam por sobre a cama de Ellen.
Voc minha irm disse Toby. Voc me conhece. Como pode acreditar numa
estranha?
Eu no sei. Vickie passou a mo pelo cabelo. No sei no que acreditar. Eu s
queria que voc me dissesse o que realmente aconteceu. Sei que mame difcil de lidar.
s vezes, no fcil...
O que voc sabe sobre isso? Voc nunca ofereceu ajuda.
Eu tenho uma famlia.
Mame faz parte da nossa famlia. Algo que voc, seu marido e seus filhos parecem
no compreender.
Vickie ergueu o queixo.
Voc est transformando isso em um de seus surtos de culpa, como sempre fez.
Quem sofre mais, quem mais santa. Santa Toby.
No.
Ento, quando voc perdeu a cabea? Quando finalmente ficou de saco cheio e
comeou a bater nela?
Toby afastou-se de rompante, chocada demais para falar, furiosa demais para acreditar
no que a irm estava dizendo.
A boca de Vickie ficou trmula. Seus olhos encheram-se de lgrimas.
Oh, meu Deus! No queria dizer isso.
Toby deu-lhe as costas e saiu do cubculo. No parou at sair do prdio e chegar ao
carro no estacionamento.
Primeiro, foi casa de Jane Nolan. Estava com a agenda na bolsa e procurou o
endereo de Jane. Era no Brookline, a leste do Hospital Springer.
Uma viagem de seis quilmetros a levou at o endereo, um sobrado de telhado verde
em uma rua rida e sem rvores. Na varanda da frente, havia jardineiras com terra dura e
ressecada e algumas plantas murchas. As cortinas estavam fechadas, impedindo qualquer
viso do interior.
Toby tocou a campainha. Ningum respondeu. Ela bateu e depois esmurrou a porta.
Abra, desgraada. Me diga por que est fazendo isso comigo!
Jane! gritou.
A vizinha ao lado abriu um pouco a porta e cuidadosamente olhou para fora.
Estou procurando Jane Nolan disse Toby.
Bem, pare de bater. Ela no est.
Quando vai voltar?
Quem voc?
S quero saber quando Jane vai voltar.
Como vou saber? No a vejo h dias. A mulher fechou a porta.
Toby teve vontade de atirar uma pedra na janela de Jane. Deu um ltimo soco na porta,
ento voltou para o carro.
Tudo estava caindo sobre sua cabea. Ellen em coma, Vickie transformando-se em uma
estranha vingativa. Toby se projetou para a frente tentando no chorar, tentando no
perder o controle. Foi a buzina de seu carro que a despertou. Ela se inclinara com muita
fora sobre o volante. Um carteiro que passava pela rua parou e olhou para ela.
Toby ligou o carro e comeou a dirigir. Para onde vou? Para onde vou?
Acabou indo at a casa de Bryan. Ele a apoiaria. Ele estava l no dia em que Ellen
queimara as mos, ele fora testemunha, a pessoa que sabia o quanto ela era dedicada a
Ellen.
Mas Bryan no estava em casa. De acordo com seu companheiro, Noel, que atendeu a
porta, ele trabalharia at as 16h30. Ele perguntou se ela gostaria de entrar para tomar um
caf ou outra bebida? Voc parece precisar se sentar.
O que queria dizer que ela estava pssima.
Toby recusou a oferta. Sem ter mais para onde ir, foi para casa.
O carro de polcia havia ido embora. Havia trs vizinhos conversando na calada em
frente. Quando o carro de Toby se aproximou, eles se voltaram em sua direo. Quando
ela entrou na garagem, saram caminhando em trs direes diferentes. Covardes. Por que
no perguntavam na sua cara se ela maltratava a me?
Toby entrou em casa e bateu a porta.
Silncio. Nada de Ellen. Ningum caminhando pela casa, ningum assistindo a
desenhos animados pela manh.
Ela se sentou no sof e deixou a cabea cair em suas mos.
15

A minha menina disse Annie, os dedos acariciando a barriga sobre os lenis.


Quero que seja uma menina porque no saberia o que fazer com um menino. No saberia
como faz-lo se dar bem na vida. Nunca conheci um homem que tenha se dado bem.
Estavam deitadas lado a lado na cama de Annie. A nica luz era do brilho da lmpada
de um poste na rua. De vez em quando, o farol de um carro em movimento iluminava o
quarto e Molly via um relance do rosto de Annie, cabea apoiada sobre o travesseiro
enquanto olhava serenamente para o teto. Era reconfortante estar ali com Annie.
Haviam trocado a roupa de cama naquele dia. Sentaram-se juntas na lavanderia, rindo e
folheando revistas antigas enquanto os lenis giravam na mquina de lavar. Agora, para
qualquer lado que Molly se virasse, ela sentia cheiro de sabo em p. E o cheiro de Annie
tambm.
Como sabe que menina? perguntou Molly.
Bem, um mdico poderia dizer com certeza.
Voc j foi a um mdico?
No quero voltar quele mdico. No gostei do lugar.
Ento como sabe que menina?
As mos de Annie voltaram a se mover sobre o abdome.
Apenas sei. Uma enfermeira que conheci me disse que quando a me sente isso,
uma sensao realmente intensa, nunca est errada. Vai ser menina.
No sinto nada quanto ao meu beb.
Talvez ainda seja cedo demais, Molly.
No sinto nada. Na verdade, ainda no o sinto como uma pessoa. Parece que ainda
no me pertence. Eu no deveria sentir amor ou algo parecido? Quero dizer, no o que
deveria acontecer? Ela se voltou e olhou para a silhueta do rosto de Annie contra a luz
que entrava pela janela.
claro que voc sente alguma coisa murmurou Annie. Por que mais
resolveria t-lo?
Eu no sei.
Annie segurou a mo de Molly sob as cobertas. Ficaram deitadas com os dedos
entrelaados, respirao em perfeita sincronia.
No sei o que estou fazendo, ou por qu disse Molly. Estou confusa. Quando
Romy me bateu, fiquei com tanta raiva dele que decidi no fazer nada do que ele queria.
Por isso no fui quele lugar. Ela fez uma pausa e voltou a olhar para Annie. Como
eles fazem?
O qu?
Como se livram dos bebs?
Annie estremeceu.
S fiz uma vez. No ano passado, quando Romy me mandou quele lugar. Havia um
bando de gente vestida de azul. No falaram comigo, apenas me mandaram deitar na mesa
e calar a boca. Me deram algo para cheirar e, depois disso, s me lembro de ter acordado.
Magra outra vez. Vazia...
Era uma menina?
Annie suspirou.
No sei. Eles me puseram no carro e me levaram de volta. Annie soltou a mo de
Molly, e seu afastamento pareceu mais do que simplesmente fsico. Ela se fechara em
algum compartimento particular. Um lugar apenas dela e de seu beb.
Molly disse Annie, aps um longo silncio. Voc sabe que no poder ficar
aqui por muito mais tempo. As palavras, ditas com tanta brandura, foram um choque
para ela. Molly se virou para olhar Annie.
O que fiz de errado? Me diga o que fiz de errado.
Nada. Apenas no d para continuar assim.
Por que no? Farei mais. Farei tudo o que voc quiser...
Molly, eu disse que voc podia ficar alguns dias. J faz duas semanas. Querida, eu
gosto de voc e tudo, mas o Sr. Lorenzo veio falar comigo hoje. Ele se queixou que eu
tinha algum morando aqui comigo. Disse que isso no era o combinado. Portanto, no
posso deix-la ficar. J pequeno para ns duas. Quando meu beb chegar...
Ainda vai demorar um ms.
Molly. A voz de Annie tornou-se mais firme. Voc precisa encontrar um lugar
para morar. No posso mant-la aqui.
Molly deu as costas para Annie. Achei que podamos ser uma famlia. Voc e seu beb.
Eu e o meu. Nenhum homem, nenhum babaca.
Molly? Voc est bem?
Estou.
Voc compreende, no ?
Molly deu de ombros, desanimada.
Acho que sim.
No precisa ser agora. Voc pode ficar mais alguns dias, encontrar um lugar para
onde ir. Talvez pudesse tentar ligar para a sua me outra vez.
.
Ela talvez a aceite de volta. Ela sua me.
Ao no ouvir resposta, Annie abraou a cintura de Molly. O calor do corpo de outra
mulher, a barriga protuberante de outra mulher apertando-lhe as costas, encheu Molly de
tal sensao que ela no pde resistir ao impulso. Voltando-se para Annie, ela abraou a
cintura dela e a puxou para perto, sentindo suas barrigas pressionadas uma contra a
outra, como frutos que amadureciam. Subitamente, desejou estar no tero de Annie,
desejou ser a criana que seria embalada por ela.
Me deixe ficar murmurou. Por favor, no me mande embora.
Annie empurrou as mos de Molly com firmeza.
No d. Desculpe, Molly, mas no d. Ela se voltou e se afastou para o outro lado
da cama. Agora, boa noite.
Molly ficou imvel. O que eu disse de errado? O que fiz de errado? Por favor, farei o que
voc quiser. Apenas me diga o que ! Ela sabia que Annie no estava dormindo. A escurido
entre as duas estava carregada de muita tenso. Molly sentiu que Annie estava to tensa
quanto ela.
Mas nenhuma das duas falou.

O som de gemidos a despertou. A princpio, Molly foi confundida pelos ltimos


resqucios de um sonho. Um beb flutuando em uma lagoa, emitindo estranhos rudos.
Rudos de sapo. Ento abriu os olhos e percebeu que ainda era noite e ela estava na cama
de Annie. Uma luz brilhava sob a porta do banheiro.
Annie? disse ela. Mas no ouviu resposta.
Molly se virou na cama e fechou os olhos, tentando no se concentrar naquele feixe de
luz perturbador.
Um estrondo a despertou completamente.
Ela se sentou e olhou para a porta do banheiro.
Annie? Como no ouviu resposta, levantou da cama e bateu porta. Voc est
bem?
Girou a maaneta, mas a porta no abriu. Algo a estava bloqueando. Ela empurrou
com mais fora e sentiu a barreira ceder ligeiramente, permitindo que a porta se abrisse.
Ela olhou pela fresta, a princpio sem entender o que via.
Um fio de sangue no cho.
Annie! gritou. Empurrando com toda fora, Molly finalmente abriu a porta o
suficiente para conseguir passar. Encontrou Annie cada no canto, ombro encostado
porta, a camisola barata erguida acima da cintura. Havia sangue no vaso sanitrio e a gua
na privada estava com uma tonalidade carmim. Subitamente, um lquido quente saiu por
entre as pernas de Annie e escorreu sobre o p de Molly.
Horrorizada, ela se afastou e se chocou com a pia.
Oh, meu Deus! Oh, meu Deus! Oh, meu Deus!
Embora Annie no estivesse se movendo, sua barriga se contorcia, a pele nua se
contraindo em uma compacta bola de carne.
Mais sangue foi expelido, esparramando-se pelo linleo. O calor do sangue se
acumulou ao redor de seus ps, tirando Molly de seu transe. Ela se forou a avanar
atravs da poa at chegar ao corpo de Annie. Ela tinha de tir-la da frente da porta. Molly
segurou o ombro de Annie e puxou-a, mas seus ps escorregavam no sangue. Annie
soltou um gemido, como o ar escapando de um balo. Molly puxou com mais fora,
finalmente conseguindo arrastar Annie mais alguns metros. Ento apoiou o p contra o
batente da porta e ergueu o corpo.
Annie escorregou para fora do banheiro.
Molly segurou ambos os braos da amiga e conseguiu tir-la do banheiro atravs do
vo da porta. Ento acendeu a luz do quarto.
Annie ainda respirava, mas seus olhos estavam revirados para trs e seu rosto, plido.
Molly saiu correndo do apartamento, desceu a escadaria e bateu porta do
apartamento do trreo.
Socorro ela gritou. Por favor, me ajudem!
Ningum respondeu.
Ela saiu correndo do prdio, foi at o telefone pblico da rua e discou 911.
Emergncia.
Preciso de uma ambulncia! Ela est sangrando...
Seu nome e endereo?
Meu nome Molly Picker. No sei o endereo. Acho que estou na Charter Street...
Qual transversal?
No consigo ver! Ela vai morrer...
Sabe o nmero mais prximo?
Molly voltou-se e olhou desesperadamente para o prdio.
1076! Vejo um 1076.
Onde est a vtima? Qual a condio dela?
Est no apartamento de cima... est sangrando no cho...
Senhora, estou mandando uma ambulncia agora. Se esperar na linha...
Ora, que se dane, pensou Molly. Ela deixou o telefone pendurado e voltou correndo
para o apartamento.
Annie estava deitada onde ela a havia deixado no cho do quarto. Seus olhos estavam
abertos, embora opacos e alheios.
Por favor, voc tem de ficar acordada. Molly segurou a mo de Annie, mas no
recebeu nenhum aperto em resposta. Nenhum calor. Ela olhou para o peito da amiga e
viu que se expandia em uma respirao fraca. Continue respirando. Por favor, continue
respirando.
Ento outro movimento atraiu a sua ateno. O abdome de Annie pareceu se estender
para fora, como se alguma criatura aliengena dentro de seu corpo estivesse tentando sair
dali de dentro. Um jato de sangue esguichou por entre suas coxas.
E algo mais. Algo rosado.
O beb.
Molly agachou-se entre os joelhos de Annie e afastou-lhe as coxas. Sangue fresco
misturado com um lquido que parecia gua escorria ao redor do brao estendido. Ao
menos Molly achou que era um brao. Ento, viu que no tinha dedos nem mo, apenas
aquela nadadeira rosa brilhante que se contorcia lentamente para a frente e para trs.
Houve outra contrao, um ltimo jato de sangue e fluido quando a nadadeira saiu,
seguida pelo resto do corpo. Molly afastou-se, gritando.
No era um beb.
Mas estava vivo e se movia, as duas nadadeiras se contorcendo em agonia. No tinha
outros membros, apenas aqueles cotos rosados que se estendiam de uma nica massa de
carne viva ligada a um cordo umbilical. Ela podia ver tufos de cabelo, speros e negros,
um dente protuberante e um nico olho, que no piscava nem tinha clios. Azul. As
nadadeiras se debatiam e o organismo comeou a se mover com determinao, como uma
ameba nadando em uma piscina de sangue.
Chorando, Molly afastou-se o mximo que pde. Ela se espremeu a um canto e olhou,
incrdula, enquanto a coisa lutava para viver. Os braos nadadeira comearam a se debater
em espasmos errticos. O corpo interrompera o seu arrastar de ameba e agora apenas
tremia. Quando finalmente as nadadeiras pararam e a carne deixou de tremer, o olho
continuou aberto, voltado para ela.
Outro jato de sangue, e a placenta saiu.
Molly afundou a cabea entre os joelhos e se encolheu como uma bola.
Como se viesse de uma longa distncia, ouviu uma sirene. Ento, momentos depois,
algum batia porta.
Paramdicos! Ol? Algum chamou uma ambulncia?
Ajudem murmurou Molly. E, depois, mais alto: Ajudem!
A porta se abriu e dois homens uniformizados entraram no apartamento. Olharam
para o corpo de Annie, ento seus olhares seguiram a brilhante trilha de sangue que saa
do meio de suas coxas.
Meu Deus disse um deles. Que diabo, aquilo?
O outro homem se ajoelhou ao lado de Annie.
Ela no est respirando. Reanimador manual...
Ouviu-se um rudo sibilante quando um dos homens comeou a bombear o ar atravs
de uma mscara para dentro dos pulmes de Annie.
Sem pulso. No sinto pulso.
Muito bem, vamos! Um mil, dois mil...
Molly observou-os, mas nada daquilo parecia ser real. Parecia que estava num filme,
numa srie de TV. No era Annie, mas uma atriz fingindo-se de morta. A agulha no
estava realmente entrando no seu brao. O sangue no cho era s ketchup. E aquela
coisa... aquela coisa no cho a alguns metros dela...
Ainda sem pulso...
ECG plano.
Pupilas?
Fixas.
Merda, no pare.
Um rdio estalou e ouviu-se:
Hospital Municipal.
Aqui a Unidade 19 disse o paramdico. Temos uma mulher branca de cerca
de 20 anos com o que parece ser uma grande hemorragia vaginal, possivelmente tentativa
de aborto. O sangue parece fresco. Sem respirao, sem pulso, pupilas fixas e meia
altura. Temos acesso venoso, Ringer lactato. Traado plano. Estamos praticando RCP
agora, sem resposta. Devemos parar?
No ainda.
Mas no h movimento no ECG...
Estabilizem a vtima e a tragam para c.
O paramdico desligou o rdio e olhou para o parceiro.
Estabilizar o qu?
Apenas a entube e transporte.
E quanto quela... coisa?
Droga, no vou tocar naquilo.
Molly ainda assistia quele episdio de srie de TV com sangue de ketchup. Ela viu o
tubo entrar pela garganta da atriz que interpretava Annie, viu os atores interpretando
paramdicos a deitarem em uma maca e continuarem a massagear seu peito.
Um dos homens olhou para Molly.
Vamos lev-la para o Hospital Municipal disse ele. Qual o nome da paciente?
O qu?
O nome dela!
Annie. No sei o sobrenome.
Olha, no saia do apartamento, ouviu? Tem de ficar aqui.
Por qu?
A polcia vir falar com voc. No v embora.
Annie... e quanto a Annie?
Procure no Hospital Municipal mais tarde. Ela estar l.
Molly ouviu levarem a maca escada abaixo. Ouviu as rodas chacoalharem na porta da
frente do prdio, e o nico silvo da sirena quando a ambulncia se foi.
A polcia vir falar com voc.
As palavras finalmente fizeram sentido. Ela no queria falar com a polcia. Eles
perguntariam seu nome e descobririam que ela fora presa no ano anterior por se oferecer
a um policial. Romy pagara a fiana e lhe dera uns bons tapas por ter sido to idiota.
A polcia vai dizer que foi minha culpa. De algum modo, tudo isso vai ser culpa minha.
Ela se levantou, trmula. A coisa ainda estava deitada ali, brilhando, mas o olho azul
ficara seco e inexpressivo. Ela deu a volta naquilo, evitando as poas de sangue, e foi at o
guarda-roupa. Havia dinheiro na gaveta de cima. Dinheiro de Annie. Mas Annie no
precisaria dele agora. Isso, Molly havia entendido da conversa dos paramdicos. Annie
estava morta.
Pegou um mao de notas de 20 dlares. Ento, vestiu rapidamente algumas roupas de
Annie: um par de calas colantes com elstico na cintura, uma camiseta gigante com os
dizeres Oh, Baby! impressos no peito. Tnis pretos. Vestiu uma capa de chuva enorme,
enfiou o dinheiro na bolsa e saiu do apartamento.
Estava no outro lado da rua quando viu a viatura policial estacionar em frente ao
prdio, o giroscpio azul ligado. Dois policiais entraram no prdio. Segundos depois, viu
suas silhuetas na janela do apartamento de Annie.
Estavam olhando para a coisa. Perguntando-se o que seria aquilo.
Um dos policiais foi at a janela e olhou para fora.
Molly dobrou a esquina e comeou a correr. Continuou correndo at ficar sem flego,
at comear a tropear. Escondeu-se em uma portaria e agachou-se nos degraus de
entrada. Seu corao estava disparado, podia senti-lo batendo na garganta.
O cu comeava a clarear.
Ela ficou agachada naquela escadaria at quando um homem saiu pela porta e mandou
que ela fosse embora dali. Molly obedeceu.
Alguns quarteires mais adiante, ela parou em um telefone pblico e ligou para o
Hospital Municipal.
Preciso saber notcias de uma amiga disse ela. Uma ambulncia a levou at a.
O nome de sua amiga?
Annie. Eles a levaram do apartamento dela. Disseram que ela no estava
respirando...
Voc parente?
No, sou apenas... quero dizer... Molly ficou paralisada, olhando para um carro
de polcia que passava ali perto. Pareceu reduzir a marcha ao passar por ela, ento
continuou rua acima.
Al, senhora? Poderia me dizer o seu nome?
Molly desligou. A viatura policial dobrou a esquina e sumiu de vista.
Ela saiu da cabine telefnica e afastou-se rapidamente.

O detetive Roy Sheehan pousou o traseiro avantajado no tamborete junto bancada do


laboratrio de Dvorak e perguntou:
Muito bem, o que um pron?
Dvorak ergueu a cabea do microscpio e olhou para o policial.
O qu?
Andei falando com a sua menina, Lisa.
Claro que andou, pensou Dvorak. Apesar de seu conselho, Sheehan vinha fazendo
visitas regulares ao necrotrio havia vrios dias, no para ver cadveres, e sim para ficar de
olho em uma pessoa viva.
A propsito, uma garota muito esperta disse Sheehan. De qualquer modo,
ela disse que esse negcio de Creutzfeldt-Jakob, no sei se estou pronunciando
corretamente, causado por algo chamado pron.
Exato.
Ento, as pessoas podem pegar isso? Isso fica, tipo, pairando no ar?
Dvorak olhou para o dedo onde o corte recentemente cicatrizara.
No se pega do modo habitual.
Toby Harper est dizendo que h uma epidemia.
Dvorak balanou a cabea.
Falei com o Centro de Controle e Preveno de Doenas e com a Vigilncia
Sanitria. Eles disseram que no h motivo para preocupao. Aquele protocolo de
hormnios que Wallenberg est testando perfeitamente seguro. E a Vigilncia Sanitria
no encontrou qualquer violao nas instalaes de Brant Hill.
Ento por que a Dra. Harper est atacando Brant Hill?
Dvorak fez uma pausa.
Ela est sob muita presso respondeu Dvorak, relutante. Possivelmente
enfrentar um processo por causa daquele paciente que desapareceu. E a morte do Dr.
Brace a abalou muito. Quando tudo d errado em nossa vida, natural olhar em torno
em busca de algum, ou de alguma coisa, a quem culpar. Ele pegou outra lmina e a
inseriu sob as lentes. Acho que Toby est estressada h muito tempo.
Voc soube o que aconteceu com a me dela?
Novamente, Dvorak hesitou.
Sim murmurou. Toby me ligou ontem.
mesmo? Vocs ainda se falam?
Por que no deveramos? Ela precisa de um amigo agora, Roy.
Pode haver um processo criminal. Alpren diz que parece abuso a idoso. A
acompanhante culpa a Dra. Harper. E a Dra. Harper culpa a acompanhante.
Dvorak abaixou a cabea para olhar pelo microscpio.
A me teve um derrame. Isso necessariamente no abuso e no torna nenhuma
das duas uma espancadora de idosos.
Mas havia escoriaes nas pernas.
Os idosos se machucam com frequncia. A viso dela no era to boa. Ela pode ter
tropeado em alguma mesa de centro.
Sheehan resmungou:
Voc est fazendo de tudo para defend-la.
Eu estou lhe concedendo o benefcio da dvida.
Mas ela est errada quanto a uma suposta epidemia?
Sim, ela est errada quanto a isso. Pegar DCJ no como pegar um resfriado. A
doena transmitida de modos muito especficos.
Como, por exemplo, comendo carne contaminada com a doena da vaca louca?
O rebanho dos EUA no tem doena da vaca louca.
Mas algumas pessoas aqui pegaram a verso humana.
A Creutzfeldt-Jakob atinge uma pessoa em um milho, sem nenhum histrico bvio
de exposio.
Ambos se voltaram para o objeto da afeio de Sheehan quando ele entrou no
laboratrio. Lisa lanou-lhes um sorriso e curvou-se para abrir um pequeno refrigerador
de amostras. Sheehan a acompanhou com o olhar, fascinado por aquele traseiro
luxuriante. Apenas quando ela voltou a se erguer e saiu, Sheehan conseguiu respirar
novamente.
natural? murmurou.
O que natural?
Aquele cabelo. Ela loura mesmo?
Realmente no sei disse Dvorak, e voltou a se concentrar na lmina do
microscpio.
H um modo de saber disse Sheehan.
Perguntar a ela?
Basta verificar o cabelo que ningum v.
Dvorak recostou-se e apertou a ponte do nariz.
Tem algo mais para me perguntar, Roy?
Ah, sim. Eu j ouvi falar de vrus, j ouvi falar de bactrias. Mas o que diabos um
pron?
Resignado, Dvorak desligou a lmpada do microscpio e respondeu:
Um pron no uma forma de vida. Ao contrrio dos vrus, no tem DNA nem
RNA. Em outras palavras, no tem material gentico, ou o que consideramos material
gentico. uma protena celular anormal. Pode transformar as protenas de seu
hospedeiro na mesma forma anormal.
Mas no transmitido como um resfriado.
No. Tem de ser introduzido por exposio direta ao tecido, como implantes
cerebrais ou de medula. Ou atravs da extrao de tecidos neurais, como hormnios de
crescimento. Pode ser transmitido por eletrodos cerebrais contaminados.
Aqueles ingleses pegaram ao comer carne.
Certo, tambm possvel pegar comendo carne infectada. assim que os canibais
pegam a doena.
Sheehan ergueu as sobrancelhas.
Agora isso comea a ficar interessante. E quanto a esses canibais?
Roy, isso completamente irrelevante...
No, quero ouvir. E quanto aos canibais?
Dvorak suspirou.
H aldeias na Nova Guin onde comer carne humana faz parte de um ritual sagrado.
As nicas pessoas que pegam DCJ so mulheres e crianas.
Por que apenas mulheres e crianas?
Os homens ficam com as melhores partes, a carne do cadver, os msculos. As
mulheres e crianas tm de se satisfazer com partes que ningum quer, como o crebro.
Ele esperava uma expresso de desagrado no rosto de Sheehan, mas o policial apenas
se aproximou mais. De algum modo, ele mesmo parecia um canibal, ansioso para devorar
os pedaos de informao mais assustadores.
Ento, comer crebro humano poderia causar esta doena disse Sheehan.
Um crebro humano contaminado.
D para ver que est contaminado apenas olhando para ele?
No, um diagnstico microscpico. E esta uma conversa idiota.
Vivemos em uma cidade grande, doutor. Coisas estranhas acontecem. Temos
relatos de vampiros, lobisomens...
Gente que pensa que lobisomem.
Quem sabe? Todos esses cultos malucos de hoje...
No creio haver um culto de canibalismo em Brant Hill.
Sheehan olhou para seu bipe, que comeara a tocar.
Desculpe disse ele. E saiu para fazer uma ligao.
Agora finalmente posso trabalhar, pensou Dvorak.
Pouco depois, entretanto, Sheehan voltou.
Estou indo para o North End. Acho que talvez voc devesse vir comigo.
O que foi? Um homicdio?
Eles no esto certos. Sheehan fez uma pausa. Nem mesmo sabem se
humano.
16

O cheiro de sangue, metlico e nauseamente, chegava ao corredor. Dvorak deu um aceno


de cabea para o policial que estava de guarda, passou sob a fita de isolamento e entrou
no apartamento. Sheehan e seu parceiro, Jack Moore, j se encontravam l dentro, assim
como a UCC. Moore estava agachado junto a alguma coisa a um canto. Dvorak no foi at
ele imediatamente. Em vez disso, ficou porta olhando para o cho.
Era de linleo amarelo e branco em um padro de quadrados aleatrios, com um
tapetinho surrado junto cama. O sangue ainda secava no cho diante do banheiro
muito sangue. Havia marcas no cho como se algo tivesse sido arrastado, assim como
uma confusa colagem de pegadas de sapato. Tambm viu claras pegadas de pequenos ps
descalos, que iam at o armrio e, ento, desapareciam.
Ele olhou para as paredes e no viu nenhum esguicho de sangue arterial. Na verdade,
havia pouco sangue, apenas aquela poa coagulada. Quem quer que tenha sangrado
naquela sala o fizera enquanto estava calmamente deitado no cho, e no em um frenesi de
pnico.
Doutor disse Moore. Venha ver isso.
J fotografaram essas pegadas?
Sim, essas so dos paramdicos. Tudo foi fotografado e filmado. Venha por este
lado. Cuidado com aquele grupo de pegadas.
Dvorak deu a volta para no pisar nas pegadas dos ps descalos e foi at onde Moore
e Sheehan estavam agachados.
O que acha? perguntou Moore, afastando-se para permitir que Dvorak visse o que
havia no cho.
Meu Deus!
Essa foi exatamente a reao que tivemos. Ento, o que isso?
Dvorak no sabia o que dizer. Lentamente, ele se agachou para olhar mais de perto.
Sua primeira impresso era que se tratava dos restos de uma brincadeira de
Halloween, um monstro cor de carne de um s olho, feito de borracha. Daqueles que se
encontram nos piores pesadelos. Ento ele viu as manchas de sangue secando sob a
superfcie, os fragmentos de placenta conectados pelo cordo umbilical. Aquela coisa no
era de plstico, e sim de carne.
Ele colocou um par de luvas e cuidadosamente tocou a superfcie da Coisa. Parecia
pele de verdade: fria, embora macia. O nico olho era azul-claro, com abas rudimentares
de pele que pareciam plpebras, mas sem clios.
Mais abaixo, havia dois orifcios, como narinas, ento uma fenda aberta. Seria a boca?
Ele mal conseguia identificar uma anatomia normal naquele monte de carne. Tufos de
cabelo despontavam em ngulos aleatrios. E, meu Deus, seria aquilo um dente junto
nadadeira?
Ele se lembrou de um tumor que vira ser removido do abdome de uma mulher certa
vez. Um teratoma. Fora resultado de um vulo incomum, que se transformara em um
cncer formado por uma srie de clulas diferenciadas. O tumor tinha dentes e tufos de
cabelo conectados a uma bola de pele.
Subitamente, ele se concentrou no padro de sangue seco no cho, na mancha
irregular que vinha da poa maior, e no cordo umbilical esticado. Ao se dar conta do
que via, afastou a mo, horrorizado.
Merda disse ele. Isso se mexeu.
No vi se mexer disse Moore.
No agora. Antes. Deixou esse rastro. Ele apontou para as manchas de sangue.
Quer dizer que... isso estava vivo?
E parece ser mais do que uma reunio catica de clulas. Tinha membros
rudimentares. Isso se mexeu, o que significa que possuia algum tipo de estrutura ssea e
ligaes musculares.
E um olho murmurou Sheehan. Um maldito ciclope. E est olhando para
mim.
Dvorak voltou-se para Moore.
Ento, qual a histria? Como chegaram a isso?
Os paramdicos nos notificaram. A ambulncia foi chamada perto das 5 da manh,
aps uma mulher ligar para a emergncia. Encontraram uma mulher sangrando no cho
logo ali. H muito mais sangue no banheiro, no vaso sanitrio.
Sangramento de onde?
Da vagina, creio eu. Eles no sabiam se chamavam isso de parto no assistido ou
tentativa de aborto. Moore olhou para a coisa com nadadeiras. Quero dizer, voc
pode chamar isso de beb? Ou parte de um beb?
Acho que so malformaes congnitas mltiplas. Mas nunca vi nada igual.
Bem, espero nunca mais ver outra igual. Pode imaginar voc na sala de espera da
maternidade e isto sair de sua mulher? Eu teria um infarto.
O que houve com a vtima?
A mulher chegou morta ao Hospital Municipal, o que a torna um caso de medicina
legal. Acho que seu nome era Annie Parini. Pelo menos, este era o nome pelo qual os
vizinhos a conheciam.
E quanto outra mulher? A que fez a ligao?
Ela foi embora antes que a viatura policial chegasse. Os paramdicos disseram que
ela parecia muito jovem. Adolescente. O nome que deu para a telefonista da emergncia
foi Molly Picker.
Dvorak foi at a porta do banheiro e olhou para dentro. Viu mais sangue espalhado
pela privada e pelos azulejos do chuveiro. Tambm havia uma poa de sangue no cho.
Preciso falar com a menina.
Acha que ela contribuiu para a morte?
S quero saber o que ela viu. O que sabia sobre a vtima. Ele se voltou e franziu
as sobrancelhas para a Coisa. Se Annie Parini estava tomando alguma droga, e esta
droga provocou aquilo, ento estaremos lidando com um novo e devastador teratognico.
Uma droga poderia causar algo assim?
Nunca vi uma malformao to severa. Mandarei para anlise gentica. Nesse meio-
tempo, gostaria muito de falar com essa tal Molly Picker. Se esse mesmo o nome dela.
Temos digitais. Esto espalhadas por toda parte. Moore apontou para uma
mancha de sangue na moldura da porta do banheiro, outra na parede perto da Coisa.
Vamos confirmar o nome.
Encontrem-na para mim. No a assustem. S quero falar com ela.
E quanto a Annie Parini? perguntou Sheehan. Vai fazer a necropsia dela?
Dvorak olhou para o sangue no cho e assentiu.
Vejo os dois no necrotrio.

O corpo na mesa de necropsia no passava agora de uma cavidade oca, esvaziada de seus
rgos. Durante a necropsia, os detetives Sheehan e Moore pouco falaram. A julgar pela
palidez de seus rostos, ambos os policiais preferiam estar em outro lugar. O que fazia
aquela vtima mais perturbadora do que o comum era sua idade e seu sexo. Uma mulher
to jovem no devia estar deitada em uma mesa de necropsia.
Dvorak trabalhara com o mnimo de conversa, reservando seus comentrios ao
gravador. Corao e pulmes normais. Estmago vazio. Fgado e pncreas de tamanho e
aparncia normais. No todo, um corpo jovem e saudvel.
Ele voltou a ateno para o tero dilatado, que fora removido por inteiro e estava na
prancha de corte sob uma luz brilhante. Ele o abriu, atravs das camadas miometrial e
endometrial, para revelar a cavidade.
Temos a nossa resposta.
Ambos os policiais se aproximaram com relutncia.
Aborto? perguntou Moore.
No o que vejo aqui. No houve perfurao uterina. Nenhuma evidncia de
instrumentao. Antigamente, antes de Roe versus Wade, os abortistas de quintal
geralmente inseriam algum tipo de cateter atravs da crvix para dilat-la, ento deixavam
um tampo para manter o cateter no lugar. Mas no h nada disso aqui.
Ela no poderia t-lo expelido e dado descarga na privada?
Talvez. Mas no creio que foi o que aconteceu. Ele encostou uma sonda em uma
massa de tecido ensanguentado. Este um fragmento de placenta que no se separou
completamente do tero. Chama-se placenta acreta. Foi responsvel pelo sangramento.
Isso algo incomum?
Nem tanto. O que torna este caso especialmente perigoso o fato de a placenta ter se
implantado no baixo tero. Isso pode levar a um trabalho de parto prematuro e a uma
hemorragia intensa.
Ento temos uma morte natural aqui.
Diria que sim. Dvorak se aprumou. Ela provavelmente sentiu dor e foi ao
banheiro, achando que estava com dor de barriga. Sangrou no vaso sanitrio, ficou tonta e
caiu no cho do banheiro. Deus sabe quanto tempo ficou ali antes que algum percebesse.
Isso facilita as coisas para ns disse Sheehan, agradecido, afastando-se da mesa de
corte. Nenhum homicdio.
Ainda preciso falar com a outra mulher que estava no apartamento. Aquelas
anomalias fetais eram diferentes de tudo o que j vi. No gosto da ideia de uma nova
droga teratognica solta pelas ruas.
Conseguimos uma ocorrncia sob o nome de Molly Picker disse Sheehan.
Fora presa no ano passado por prostituio. Um sujeito que achamos ser o cafeto dela
pagou a fiana. Falaremos com ele. Provavelmente sabe onde encontr-la.
No a assustem, est bem? S quero algumas informaes sobre a vtima.
Se no a assustarmos s um pouquinho disse Sheehan , ela talvez no fale.

Romy tivera um dia de merda, que agora estava se transformando em uma merda de noite.
Perambulou pela esquina de Montgomery e Canton, tentando se aquecer. Devia ter pegado
um casaco ao sair, pensou, mas o sol ainda no havia baixado quando deixou o
apartamento e ele no contava com aquele vento que soprava entre os prdios. Tambm
no contava que teria de esperar tanto.
Que se danem! Se quisessem conversar, podiam procur-lo em seu territrio.
Ele foi embora dali e comeou a caminhar com os ombros curvados para a frente, as
mos enfiadas nos bolsos do jeans. Havia caminhado meio quarteiro quando um carro
parou ao seu lado.
Sr. Bell? chamou o homem atravs de uma fresta no vidro fum.
Romy olhou para o carro.
Voc est atrasado, cara.
Teria chegado antes no fosse o trnsito.
, certo. Bem, dane-se. Ele lhe deu as costas e continuou a caminhar.
Sr. Bell, precisamos conversar sobre aquele pequeno problema.
No tenho nada a dizer.
do seu interesse entrar neste carro. Se quiser continuar a fazer negcio conosco.
Houve uma pausa. E se quiser ser pago.
Romy parou e olhou para a rua, o vento aoitando o seu rosto, o frio atravessando sua
camisa de seda.
Est quente aqui dentro, Sr. Bell. Eu o levarei para casa depois.
Que diabos murmurou Romy, e entrou no carro.
Ao se acomodar para o passeio, sua ateno se voltou mais para o interior requintado
do que para o homem sentado ao volante. Como sempre, era o sujeito com cabelo louro
quase branco, o sujeito que nunca olhava para ele.
Preciso encontrar aquela menina.
Romy emitiu um gemido de irritao.
No preciso fazer nada at ser pago.
Ela devia ter sido entregue para ns h duas semanas.
, bem, ela no era uma de minhas putas mais cooperativas, sabe? Eu arrumo
outras para vocs.
Annie Parini foi encontrada morta esta manh. Sabia?
Romy olhou para ele.
Quem a matou?
Ningum. Foi morte natural. No entanto, o corpo foi entregue s autoridades.
E da?
Da que eles j tm um espcime. No podemos deixar que se apoderem de outro.
A menina tem de ser trazida para ns.
No sei onde ela est. Andei procurando.
Voc a conhece melhor que ningum. Voc tem contatos nas ruas, no tem?
Encontre-a antes que ela entre em trabalho de parto.
Ainda falta um tempinho.
A gravidez no deve ir at o fim. No temos certeza se vai durar nove meses.
Quer dizer que ela pode parir a qualquer momento?
No sabemos.
Romy riu e olhou pela janela enquanto os prdios passavam l fora.
Cara, vocs me do uma canseira... Esto atrasados. Eles j vieram a mim
perguntando por ela.
Quem?
A polcia. Apareceram esta tarde, querendo saber onde ela estava.
O homem ficou em silncio um instante. Pelo espelho retrovisor, Romy percebeu um
lampejo de pnico no rosto do sujeito. Molly Wolly, pensou, voc os assustou.
Vai ser bem recompensado disse o motorista.
Vocs a querem inteira ou em pedacinhos?
Ns a queremos viva. Ns precisamos dela viva.
Viva mais difcil.
Oferecemos 10. Na entrega.
Quero 25, metade agora, ou vo se danar. Romy levou a mo maaneta da porta.
Tudo bem, 25.
Romy teve vontade de rir. Os caras estavam apavorados, e tudo por causa da idiota da
Molly Wolly. Ela no valia 25 mil dlares. Em sua modesta opinio, ela no valia nem 25
centavos.
Pode entregar? perguntou o sujeito.
Talvez.
Se no puder, terei investidores muito descontentes. Portanto, encontre-a. Ele deu
um envelope para Romy. Haver mais.
Dentro, Romy encontrou um mao de notas de 50 dlares. J era um comeo.
O carro estacionou na esquina da Upton com a Tremont, no bairro de Romy. Ele
estava odiando ter de deixar aqueles belos bancos de couro e sair para o vento cortante.
Ele balanou o envelope.
E quanto ao resto?
Na entrega. Voc pode entregar?
Enrole-o, pensou Romy. Faa parecer mais difcil do que de fato. Talvez o preo
aumente.
Verei o que posso fazer disse ele antes de saltar e observar o carro se afastar.
Amedrontado. O cara parecia estar com medo.
O envelope era grosso e Romy enfiou-o no bolso de sua cala jeans.
Melhor se esconder, Molly Wolly, pensou. Pronta ou no, aqui vou eu.

Bryan convidou-a a entrar e ofereceu-lhe uma taa de vinho. Era a primeira vez que Toby
entrava na casa dele. Ela se sentia embaraada com aquilo, no por causa da natureza
incomum do lar de Bryan, formado por um casal de homens, e sim porque, ao sentar-se
no sof da sala de estar, deu-se conta de que nunca passara algum tempo com Bryan como
amigo. Ele ia sua casa para cuidar de sua me, para alimentar Ellen e dar banho nela. Em
troca, Toby dava-lhe um cheque a cada duas semanas. Amizade nunca fizera parte do
acordo.
E por que no?, perguntou-se quando Bryan pousou um guardanapo e uma taa de
vinho branco na mesa de centro diante dela. Por que o simples ato de assinar um cheque
a cada duas semanas tornava impossvel haver uma verdadeira amizade entre eles?
Toby tomou um gole de vinho e sentiu-se culpada por nunca ter se dado ao trabalho.
Tambm se sentiu embaraada porque apenas agora, quando realmente precisava, pensou
em ir casa de Bryan.
Ele se sentou sua frente. Beberam vinho, remexeram guardanapos midos. Algum
tempo se passou. O abajur projetava sombras em forma de arco no teto de catedral. Na
parede diante de Toby havia uma fotografia em preto e branco de Bryan e Noel em uma
enseada, braos sobre os ombros um do outro. Tinham o sorriso de dois homens que
sabiam desfrutar a vida, algo que Toby nunca conseguiu fazer.
Bryan disse:
Suponho que saiba que a polcia de Newton j falou comigo.
Eu dei o seu nome a eles. Achei que poderia confirmar o que eu disse. Parece que
acham que sou uma filha diablica. Ela baixou a taa de vinho e olhou para ele.
Bryan, voc sabe que nunca machuquei a minha me.
Foi o que eu disse para eles.
Acha que acreditaram em voc?
Eu no sei.
O que perguntaram?
Bryan fez uma pausa para beber um gole de vinho, e ela percebeu que era um modo de
ele retardar a resposta.
Eles perguntaram sobre remdios disse, afinal. Queriam saber se Ellen estava
tomando algum remdio. E perguntaram sobre as queimaduras nas mos dela.
Voc explicou o que houve?
Repeti diversas vezes. Parece que no gostaram da minha resposta. O que est
acontecendo, Toby?
Ela se recostou no sof, erguendo ambas as mos.
Jane Nolan. No sei por que ela est fazendo isso comigo...
Fazendo o qu?
a nica explicao que tenho. Jane veio para minha casa e parecia ser uma ddiva
do cu. Era inteligente, gentil. Parecia perfeita. Ela deu um jeito na minha vida. Ento tudo
comeou a dar errado. Tudo. E Jane est dizendo para a polcia que a culpa minha.
quase como se ela estivesse disposta a me destruir.
Toby, isso soa to estranho...
As pessoas so estranhas. Fazem coisas estranhas para chamar a ateno. J disse
vrias vezes para a polcia que nela que deviam se concentrar. Que deviam prend-la.
Mas no esto fazendo nada.
No creio que seja interessante para voc atacar Jane Nolan.
Ela est me atacando. Ela me acusa de tentar ferir a minha me. Por que ela ligou
para a polcia? Por que simplesmente no me perguntou sobre as queimaduras? E por
que meteu Vickie nisso? Ela fez a minha irm se voltar contra mim.
Por qu?
Eu no sei! Ela louca.
Toby viu Bryan desviar o olhar e deu-se conta de que era ela quem parecia estar doente
e precisando de ajuda psiquitrica.
J recapitulei tudo isso diversas vezes tentando entender como aconteceu disse
ela. Como deixei que acontecesse. No avaliei Jane to cuidadosamente quanto devia.
No assuma toda a culpa, Toby. Vickie tambm no ajudou na escolha?
Sim, mas ela muito superficial a respeito dessas coisas. Realmente era minha
responsabilidade. Depois que voc se demitiu, eu fiquei em pnico. Voc me deu to
pouco tempo para encontrar... Ela fez uma pausa quando um pensamento subitamente
lhe ocorreu: Foi por isso que Jane entrou na minha vida. Porque Bryan se demitiu.
Eu teria lhe dado mais tempo disse ele. Mas eles queriam que eu comeasse
imediatamente.
Por que escolheram voc, Bryan?
O qu?
Voc disse que no estava procurando emprego. Eles subitamente o contrataram.
Como aconteceu?
Eles ligaram para mim.
Quem?
O pessoal do Asilo de Twin Pines. Queriam um terapeuta em arte recreativa. Sabiam
que eu havia trabalhado como auxiliar de enfermagem. E sabiam que eu era um artista.
Que eu tinha pinturas venda em trs galerias.
Como souberam?
Ele deu de ombros.
Acho que algum lhes deu o meu nome.
E o tiraram de mim, pensou Toby, me deixando desesperada para conseguir um
substituto.
Ela saiu da casa de Bryan com mais perguntas no respondidas do que quando
chegou.
Dirigiu at o Hospital Springer para ver a me.
Eram 22 horas e o horrio de visita j havia terminado, mas ningum a impediu de
entrar no cubculo de Ellen no CTI. As luzes haviam sido atenuadas e Ellen estava deitada
na penumbra. Toby sentou-se ao lado da cama e ouviu o rudo do respirador. No
osciloscpio sobre a cama, uma linha verde neon marcava o ritmo do corao de Ellen. O
pronturio das enfermeiras estava pendurado ao p da cama. Toby o pegou e ligou a
pequena luz de leitura para ler as ocorrncias mais recentes.

15h45: pele quente, seca, sem resposta a estmulo doloroso.


17h15: filha Vickie veio visitar.
19h03: sinais vitais estveis, ainda insensvel.

Ela foi folha seguinte e verificou as ocorrncias mais recentes:

20h30: laboratorista veio colher sangue para exame de 7-hidroxi-varfarina.

Ela deixou o cubculo imediatamente e foi at o posto das enfermeiras.


Quem pediu este exame? perguntou ela, entregando o pronturio atendente.
O teste de hidroxi-varfarina?
O da Sra. Harper?
Sim, o da minha me.
A atendente pegou o registro mdico de Ellen e foi at a pgina de pedidos de exames.
O Dr. Steinglass.
Toby pegou o telefone e discou. Tocou duas vezes. O Dr. Steinglass mal disse al e
Toby disparou:
Bob, por que pediu um teste de varfarina em minha me? Voc tem motivos para
crer que ela ingeriu Coumadin? Ou veneno de rato?
Foi... por causa das contuses. E do sangramento intracraniano. Eu lhe disse que o
tempo de protrombina resultou muito prolongado...
Ontem voc disse que achava que podia ser devido a uma inflamao do fgado.
O TP estava muito anormal. Uma hepatite no seria bastante.
Ento, por que o exame de varfarina? Ela no estava tomando varfarina.
Houve um longo silncio.
Eles me pediram para fazer o exame disse Steinglass, afinal.
Quem?
A polcia. Eles me disseram para falar com o mdico-legista. Ele sugeriu o exame de
varfarina.
Com quem voc falou? Qual mdico?
Um tal de Dr. Dvorak.

Mal desperto, Dvorak tateou em meio escurido procurando o telefone e finalmente


atendeu no quarto toque.
Al?
Por que, Dan? Por que est fazendo isso comigo?
Toby?
Pensei que ramos amigos. Agora descubro que est do outro lado. No sei como
pude me enganar tanto a seu respeito.
Oua, Toby...
No, voc quem vai ouvir! A voz dela falseou e um soluo escapou, mas foi
impiedosamente contido. Eu no feri a minha me. Eu no a envenenei. Se algum fez
isso com ela, foi Jane Nolan.
Ningum est dizendo que voc fez algo de errado. No estou dizendo isso.
Ento por que no me disse que ia pedir um exame de varfarina? Por que est
fazendo isso pelas minhas costas? Se voc tem alguma informao de que ela foi
envenenada, devia ter falado comigo. Devia ter me contado. E no pedir esse teste sem eu
saber.
Tentei ligar mais cedo, para explicar, mas voc no estava em casa.
Estava no hospital. Onde mais estaria?
Tudo bem, eu devia ter tentado ligar para voc no Springer. Desculpe.
Desculpas no adiantam. No quando est trabalhando pelas minhas costas.
No foi o que aconteceu. Recebi uma ligao do detetive Alpren. Ele disse que o
tempo de coagulao de sua me veio anormal. Perguntou qual poderia ser a causa dessa
anormalidade e se eu poderia ter uma conversa com o mdico dela a respeito. Um exame
de varfarina apenas o passo lgico seguinte.
Lgico. Ela riu com amargura. Sim, isso a sua cara.
Toby, h mais meia dzia de motivos para o tempo de coagulao ficar anormal.
Um exame de varfarina faz parte do processo. A polcia pediu o meu conselho, e eu o dei.
o meu trabalho.
Ela no disse nada durante algum tempo, mas ele podia ouvir a respirao trmula de
Toby e percebeu que ela lutava para no chorar.
Toby?
Suponho que tambm faa parte do seu trabalho testemunhar contra mim no
tribunal.
No vamos chegar a tanto.
E se chegarmos? Se de fato chegarmos a tanto?
Meu Deus, Toby! ele suspirou, exasperado. No vou responder a esta
pergunta.
No precisa disse ela pouco antes de desligar. Voc j respondeu.
O detetive Alpren tinha olhos de Mico-estrela, brilhantes, inquisitivos, rpidos para
perceber detalhes. Ele no parecia ficar parado um minuto sequer no mesmo lugar e
caminhava para cima e para baixo pelo laboratrio de necropsia. Quando no estava
vagando a esmo, trocava o peso do corpo entre um p e outro. O cadver sobre a mesa
no o interessava nem um pouco, era Dvorak quem ele fora ver, e durante dez minutos ele
esperou impacientemente o fim da necropsia.
Finalmente Dvorak desligou o gravador, e Alpren disse:
Ser que agora podemos conversar?
V em frente disse Dvorak, sem erguer o olhar da mesa, ainda contemplando o
cadver. Era um homem jovem, o torso esvaziado do pescoo ao pbis. Por dentro, somos
todos iguais, pensou ele enquanto olhava para a cavidade vazia. Somos conjuntos idnticos
de rgos, embrulhados em vrias tonalidades de pele. Ele pegou agulha e linha e
comeou a fechar a cavidade, unindo grandes pores de carne com a agulha. No havia
necessidade de ser elegante, aquilo era apenas uma tarefa de limpeza, a preparao do
corpo para a transferncia para a funerria. Um trabalho que Lisa normalmente fazia.
Alheio ao terrvel trabalho de costura, Alpren caminhou at a mesa.
O resultado do exame chegou disse ele. Aquele... como chama? CLAE?
Cromatografia lquida de alto eficincia.
Certo. Seja como for, o laboratrio do hospital acabou de me ligar. O exame deu
positivo.
Dvorak ficou momentaneamente paralisado. Forou-se a continuar costurando,
fechando a pele sobre a cavidade vazia. Teria Alpren percebido?, perguntou-se.
Ento, o que isso significa?
Dvorak manteve o olhar concentrado na tarefa.
O CLAE um teste para detectar a presena de 7-hidroxi-varfarina.
O que isso?
Um metablito de varfarina.
O que isso?
Dvorak fez um n e comeou outro campo de sutura.
Uma droga que afeta a coagulao normal. Pode provocar hematomas excessivos.
Sangramentos.
No crebro? Como a Sra. Harper?
Dvorak fez uma pausa.
Sim. E tambm pode explicar as escoriaes nas pernas.
Ento foi por isso que voc sugeriu o exame.
O Dr. Steinglass me falou de tempo anormal de protrombina. O envenenamento por
varfarina est no diagnstico diferencial.
Alpren estava ocupado tomando notas quando fez a pergunta seguinte.
E como se obtm esta droga, varfarina?
Pode ser encontrada em veneno de rato.
Isso faz sangrar at morrer?
Demora um pouco a fazer efeito. Mas a pessoa acaba tendo hemorragia interna.
Imagem agradvel. Onde mais se pode conseguir varfarina?
Dvorak novamente fez uma pausa. Ele no queria estar tendo aquela conversa, no
queria considerar as possibilidades.
Pode ser ministrado sob a forma de um remdio controlado chamado Coumadin.
usado para liquefazer o sangue.
um remdio controlado?
Sim.
Ento precisa de um mdico para receitar e uma farmcia para preencher.
Exato.
Ele comeou a anotar mais depressa.
Isso me d algo com que trabalhar.
O qu?
As farmcias da rea. Quem apresentou receitas de Coumadin e quais mdicos as
prescreveram.
No um pedido incomum. Vai encontrar muitos pedidos de mdicos.
Estou procurando um nome em particular. O da Dra. Harper.
Dvorak baixou a agulha e olhou para Alpren.
Por que focar somente nela? E quanto acompanhante da me?
Jane Nolan tem um registro impecvel. Verificamos em seus trs ltimos empregos.
E, lembre-se, foi ela quem nos chamou e levantou as questes de abuso.
Para livrar o seu lado, talvez?
Olhe para isso do ponto de vista da Dra. Harper. Ela uma mulher bonita, mas sem
marido, sem famlia. Provavelmente nem tem namorado. Est presa a uma me senil que
se recusa a morrer. Ento, ela comea a pisar na bola no trabalho e o estresse aumenta.
Levando tentativa de homicdio? Dvorak balanou a cabea.
Regra nmero um: procure primeiro na famlia.
Dvorak deu o ltimo n no cadver e cortou a linha de sutura.
Olhando para o torso costurado, Alpren resmungou em sinal de desagrado:
Meu Deus! Frankenstein.
Tudo ficar escondido sob a roupa. At mesmo um mendigo tem o direito de
parecer bem em seu caixo. Dvorak tirou o avental e lavou a mo na pia. E quanto a
envenenamento acidental? disse ele. A me tem Alzheimer. No d para saber o que
ela pode ter ingerido. Pode haver veneno de rato espalhado pela casa.
Que a filha convenientemente deixou vista para a mame encontrar. Certo.
Dvorak continuou lavando as mos.
Acho suspeito a Dra. Harper se recusar a falar comigo sem a presena de um
advogado disse Alpren.
Isso no suspeito. Isso inteligente.
Ainda assim, me faz pensar.
Dvorak enxugou as mos, sem ousar olhar para Alpren. Eu no devia estar fazendo
comentrios nesta investigao, pensou. No estou sendo imparcial o bastante. No tenho
coragem de montar uma acusao criminal contra Toby Harper. No entanto, era o que ele
deveria fazer, o que seu trabalho exigia. Examine as evidncias. Tire as concluses lgicas.
Ele no gostou do que as evidncias lhe diziam.
Com certeza, a velha fora envenenada, mas se foi acidental ou intencional era
impossvel determinar quela altura. Ele no conseguia acreditar que Toby fosse
responsvel. Ou estaria simplesmente se recusando a acreditar? Teria perdido a
objetividade simplesmente porque se sentia atrado por ela?
Na noite anterior, Dvorak lutara contra o desejo de ligar para ela. Duas vezes chegara a
tirar o fone do gancho, mas ento desistira, lembrando-se de que no podia discutir
provas com um possvel suspeito. Ento, naquela manh, Toby tentara ligar para ele. Ele
usou a secretria como barreira e pediu que filtrasse as ligaes de Toby. Sentiu-se mal
por causa daquilo, mas no tinha escolha. Embora sem amigos e vulnervel como Toby
estava, ele no podia oferecer-lhe conforto.
Aps a sada de Alpren, Dvorak recolheu-se ao laboratrio da porta ao lado. Caixas
com lminas de tecidos estavam empilhadas na bancada, esperando para serem
interpretadas. Era um trabalho tranquilo e solitrio, e ele era grato por aquilo. Durante
uma hora, ficou curvado sobre o microscpio, isolado do mundo, o silncio quebrado
apenas pelo tilintar ocasional das lminas de vidro. O eremita em sua cela, isolado do
resto do mundo. Normalmente ele gostava de trabalhar em isolamento, mas, naquele dia,
sentia-se miservel e incapaz de se concentrar.
Ele olhou para o dedo, onde o ferimento com bisturi sarara, deixando uma pequena
cicatriz. Era uma lembrana da prpria mortalidade, dos eventos aparentemente triviais
que podem levar catstrofe. Descer da calada cedo demais. Pegar um voo matinal.
Fumar um ltimo cigarro antes de ir para a cama. O espectro da morte est sempre
atento, esperando uma chance. Ele olhou para a cicatriz e imaginou seus neurnios
implodindo, levados autodestruio por uma horda de prons aliengenas.
Nada podia fazer a respeito a no ser esperar e observar os sinais. Um ano, dois no
mximo. Ento, estaria livre. E teria sua vida de volta.
Ele fechou a caixa de lminas e olhou para a parede vazia sua frente. Quando
realmente tive uma vida?
E perguntou-se se j no era tarde demais para comear a ter uma.
Estava com 45 anos, sua ex-esposa estava casada e feliz, e seu nico filho j dera o salto
para a independncia. Dvorak passara sozinho as ltimas frias, uma viagem de carro pela
Irlanda que fizera h seis meses, parando de pub em pub, desfrutando de contato
humano ocasional, embora breve e superficial. Ele no se considerava um homem em
busca de companhia at chegar certa noite a um pequeno povoado no oeste irlands e
descobrir que o nico pub estava fechado. Parado na rua deserta, em um lugar no qual
ningum sabia o seu nome, sentiu um desespero to profundo e inesperado que entrou
no carro e dirigiu at Dublin.
Podia perceber o mesmo desespero chegando ao olhar para aquela parede.
O interfone tocou. Assustado, ele se levantou e o atendeu.
Sim?
Voc tem duas ligaes. Na linha um, Toby Harper. Quer que eu continue a
enrolando?
Ele teve de reunir toda a fora de vontade para responder:
Diga-lhe que no estou disponvel. Indefinidamente.
A outra ligao do detetive Sheehan, linha dois.
Dvorak apertou o boto da linha dois.
Roy?
Temos novidades na histria do beb morto. Ou seja l o que for aquilo disse
Sheehan. Sabe a jovem que ligou para a ambulncia?
Molly Picker?
Sim. Ns a encontramos.
17

Lamento, mas o Dr. Dvorak no pode atender sua ligao.


Ela desligou e olhou com frustrao para o relgio. Tentara falar com ele o dia inteiro.
Todas as chamadas foram recusadas. Toby sabia que a polcia estava armando uma
acusao contra ela, e se ao menos pudesse falar com ele, talvez conseguisse convenc-lo,
como amigo, a revelar quais provas eles tinham.
Mas Dvorak no atendia suas ligaes.
Ela deixou o posto das enfermeiras no CTI e foi at o cubculo da me. Ficou do lado
de fora da janela de observao vendo o peito de Ellen subir e descer. O coma se
aprofundara e Ellen no tinha respirao espontnea. A ltima tomografia revelara que o
sangramento se expandira, e agora havia tambm a questo de uma hemorragia pontina.
Havia uma enfermeira junto cama, ajustando a velocidade de infuso de um acesso
venoso. Ao sentir que estava sendo observada, a enfermeira se voltou para a janela e viu
Toby. Rapidamente, desviou o olhar. Aquela ausncia de reconhecimento, at mesmo de
um corts menear de cabea, falava por si. Os funcionrios no confiavam mais em Toby.
Ningum confiava.
Ela deixou o hospital e entrou no carro, mas no ligou o motor. Toby no sabia para
onde ir. Para casa estava fora de questo: muito vazia, muito silenciosa. Eram 16 horas,
cedo demais para o jantar, mesmo que ela tivesse apetite. Seu ciclo circadiano estava
alterado, ainda em transio para o horrio diurno, e ela nunca sabia quando a fome e a
fadiga a atacariam. Sabia apenas que sua mente estava confusa, que nada parecia certo. E
que sua vida, antes to bem organizada, estava agora total e irrecuperavelmente ferrada.
Toby abriu a bolsa e tirou dali o currculo de Jane Nolan. Ela o carregava para toda
parte, tentando ligar para os quatro empregadores anteriores de Jane para obter mais
informaes, alguma pista de que sua perfeita trajetria como enfermeira no era assim
to perfeita. Ela j falara com trs enfermeiras chefe ao telefone, e todas haviam elogiado
Jane.
Voc as enganou. Mas eu sei a verdade.
O nico empregador com quem ela no falara era o Asilo Wayside. Ficava a apenas
alguns quilmetros de distncia.
Ela ligou o carro.

Ns receberamos Jane de volta sem pensar duas vezes disse Doris Macon, a
supervisora da enfermagem. De todas as nossas enfermeiras, ela era aquela que nossos
pacientes mais pareciam gostar.
Era hora da refeio no Asilo Wayside e o carrinho de comida havia acabado de entrar
na sala de jantar. Pacientes em diversos estados de conscincia se dividiam nas quatro
longas mesas e falavam pouco. As nicas vozes na sala eram as dos funcionrios do asilo
enquanto serviam as bandejas: A est o seu jantar, querida. Precisa de ajuda com este
guardanapo? Deixe-me cortar a carne para voc...
Doris olhou para a congregao de cabeas grisalhas e disse:
Eles se afeioam demais a algumas enfermeiras. Uma voz familiar, um rosto amigo,
significa tudo para eles. Quando uma enfermeira vai embora, alguns de nossos pacientes
ficam de luto. Nem todos tm famlias, de modo que nos tornamos seus familiares.
E Jane era boa para eles?
Certamente. Se estiver pensando em contrat-la, ter sorte de ter uma funcionria
maravilhosa. Ficamos tristes quando ela nos deixou para trabalhar na Orcutt Health.
Orcutt? No vi isso no currculo dela.
Sei que ela trabalhou para eles por pelo menos um ano depois que saiu daqui.
Toby mostrou o currculo de Jane.
No est aqui. Depois de vocs, ela enumera o Asilo de Garden Grove.
Ah, faz parte da rede Orcutt. um grupo de asilos da mesma corporao. Se voc
trabalha para o Orcutt, pode ser mandada para qualquer uma de suas instalaes.
Quantos asilos eles tm?
Uma dzia? No estou certa. Mas so nossos maiores concorrentes.
Orcutt, pensou Toby. Por que o nome lhe soava familiar?
No sabia que Jane estava de volta a Massachusetts procurando emprego disse
Doris. Lamento que ela no tenha ligado para ns.
Toby voltou a ateno para Doris.
Ela deixou o Estado?
H alguns meses. Ela nos enviou um carto-postal do Arizona dizendo que havia se
casado. Estava aproveitando a vida. Foi a ltima notcia que tive dela. Deve ter voltado para
c. Doris olhou com curiosidade para Toby. Se est pensando em contrat-la, por
que no fala com ela? Jane explicar o currculo.
Estou verificando mentiu Toby. Estou pensando em contrat-la, mas algo nela
me faz hesitar. para a minha me, que realmente no pode se defender. Tenho de ser
cuidadosa.
Bem, eu recomendo Jane. Ela foi maravilhosa com os nossos pacientes. Doris foi
at uma das mesas e tocou o ombro de uma idosa. Miriam, querida. Voc se lembra de
Jane, no lembra?
A mulher sorriu, uma colherada de pur de batata diante da boca desdentada.
Ela vai voltar?
No, querida. S queria que dissesse para esta senhora se voc gosta de Jane.
Eu amo a Janey. Faz tempo que ela no vem me ver.
Jane est longe, querida.
E o beb! Imagino como o beb deve ter crescido. Pea que ela volte.
Doris aprumou-se e olhou para Toby.
Diria que esta uma excelente referncia.
De volta ao carro, Toby ficou olhando para o painel, frustrada. Por que ningum
reconhecia a verdade? Os antigos pacientes de Jane a amavam. Seus ex-patres a amavam.
Ela era uma mulher querida, uma santa.
E eu me tornei o diabo.
Ela levou a mo ignio e estava a ponto de virar a chave quando subitamente
lembrou-se onde ouvira o nome Orcutt.
Fora atravs de Robbie Brace. Naquela noite, na sala de arquivos mdicos de Brant
Hill, ele lhe dissera que aquele edifcio servia como centro de armazenamento de
informao dos outros asilos da Orcutt Health.
Ela saiu do carro e voltou ao prdio.
Doris Macon estava no posto das enfermeiras, cuidando de ordens de servio. Ela
ergueu a cabea, obviamente surpresa ao ver Toby de volta.
Tenho outra pergunta disse Toby. Aquela mulher no refeitrio. Ela falou algo
sobre um beb. Jane tem filhos?
Uma filha. Por qu?
Ela no disse nada a respeito... Toby fez uma pausa, seus pensamentos a mil.
Teria o beb morrido? Ser que havia um beb? Ou Jane simplesmente no se importara
em mencionar o fato de ter uma filha?
Doris a olhava com uma expresso curiosa.
Perdo, mas o fato de ela ter um beb assim relevante para voc contrat-la?
Por que ela nunca mencionou o beb? Toby subitamente se empertigou.
Como Jane fisicamente?
Voc no a entrevistou? Voc mesma a viu...
Como ela ?
Surpresa com o tom firme de Toby, Doris olhou-a por um instante.
Ela... bem... tem uma aparncia comum. No h nada particularmente incomum a
respeito dela.
Qual a altura de Jane? Qual a cor do cabelo dela?
Doris levantou-se.
Temos fotos de grupo de nossa equipe. Tiramos uma a cada ano. Posso mostr-la a
voc. Ela guiou Toby pelo corredor, onde havia uma srie de fotografias emolduradas,
cada qual com uma etiqueta com a data em que fora tirada. A srie remontava a 1981,
presumivelmente o ano em que o Asilo Wayside fora inaugurado. Doris fez uma pausa
diante da fotografia colorida datada de dois anos e antes olhou para os rostos ali
retratados.
L disse ela, apontando para uma mulher de uniforme branco. Aquela Jane.
Toby olhou para o rosto na fotografia. A mulher estava no canto extremo esquerdo do
quadro, rosto rechonchudo e sorridente, o uniforme caindo como uma tenda sem forma
sobre um corpo extremamente obeso.
Toby balanou a cabea.
Esta no ela.
Ah, mas eu posso lhe assegurar que sim disse Doris. Assim como todos os
nossos pacientes. Esta definitivamente Jane Nolan.

Pegamos a garota no North End disse o patrulheiro. Testemunhas viram um


sujeito dando uns tabefes nela, tentando arrast-la para um carro. Ela berrava
desesperadamente e eles decidiram ajud-la. Fomos os primeiros policiais no local.
Encontramos a menina sentada no meio-fio com um corte no lbio e um olho roxo. Ela
se apresentou como Molly Picker.
Quem era o sujeito que batia nela? perguntou Dvorak.
O cafeto, eu acho. Ela no quer nos dizer. E o sujeito fugiu.
Onde est a menina agora?
Sentada dentro da viatura. No quis entrar. No quer falar com ningum. Tudo o
que quer voltar para a rua.
Para que o cafeto volte a espanc-la?
Seu QI no muito alto.
Dvorak suspirou enquanto saam pela portaria da Albany Street. No se sentia otimista
quanto quela entrevista. Uma adolescente mal-humorada, provavelmente tambm mal-
educada, no era uma boa fonte para um histrico mdico. A menina no estava sob
custdia e podia ir embora quando quisesse, mas provavelmente no sabia disso. Ele
certamente no chamaria a ateno para esse fato, no at ter a chance de faz-la usar a
cabea. A cabea que ela tivesse.
O patrulheiro apontou para a viatura, onde seu parceiro aguardava no banco da frente.
No banco de trs, havia uma menina com cabelo castanho e um corte no lbio. Estava
sentada e encolhida sob uma capa de chuva gigantesca. Agarrava uma bolsa barata sobre o
colo.
O policial abriu a porta de trs.
Por que no sai, senhorita? Este o Dr. Dvorak. Ele gostaria de falar com voc.
No preciso de um mdico.
Ele mdico-legista.
Tambm no estou morta.
Dvorak inclinou-se e sorriu para a menina.
Oi, Molly. Vou entrar para conversarmos. Est frio aqui fora, no acha?
No estaria caso voc fechasse a porta.
Posso esperar o dia inteiro. Podemos falar agora, ou podemos falar meia-noite.
Voc quem sabe.
Ele ficou de p olhando para ela, esperando para ver quanto tempo ela aguentaria ser
observada. Os trs homens, os dois policiais e Dvorak, a encaravam em silncio.
Molly inspirou profundamente e soltou um suspiro de frustrao.
Posso usar o banheiro? perguntou.
Claro.
Preciso muito.
Dvorak afastou-se da frente da porta.
Eu lhe mostro o caminho.
Ela saiu da viatura, a capa enorme arrastando atrs de si. Apenas quando ela se
aprumou, Dvorak olhou para o abdome da menina e percebeu que ela estava grvida. Seis
meses pelo menos, calculou.
A menina percebeu o olhar dele.
, estou buchuda disse ela. E da?
Acho que voc devia entrar. Mulheres grvidas precisam ficar sentadas.
Ela olhou para ele com uma expresso de est de brincadeira comigo? e entrou no
prdio.
Garota legal resmungou o policial. Quer que fiquemos por aqui?
Vocs podem ir. Eu a colocarei em um txi quando terminarmos.
Dvorak encontrou a menina esperando por ele junto porta.
Ento, onde fica o banheiro? perguntou ela.
H um l em cima, perto do meu consultrio.
Bem, ento vamos. Preciso fazer xixi.
Ela no disse nada enquanto subiam no elevador. A julgar pela expresso concentrada,
toda sua ateno estava voltada para a bexiga. Dvorak esperou por ela do lado de fora do
banheiro dos funcionrios. Ela se demorou, saindo de l dez minutos depois, cheirando
a sabonete. Ela lavara o rosto, e o lbio inchado pareceu se destacar dramaticamente em
meio ao rosto plido.
Ele a levou at o escritrio e fechou a porta.
Sente-se, Molly.
Isso vai demorar?
Depende de voc, se me contar o que sabe.
Mais uma vez, apontou para a cadeira.
Ela se sentou de m vontade, usando a capa de chuva como um manto protetor. Em
seguida, esticou o lbio inferior, ferido e rebelde.
Dvorak ficou de p encostado escrivaninha, olhando para ela.
H dois dias voc fez uma chamada de emergncia. A telefonista gravou a sua voz
pedindo uma ambulncia.
No sabia que era crime chamar uma ambulncia.
Quando a equipe chegou, encontrou uma mulher que sangrou at a morte. Voc
estava no apartamento com ela. O que aconteceu, Molly?
Ela no disse nada e baixou a cabea, o cabelo longo caindo-lhe sobre o rosto.
No estou dizendo que voc fez nada de errado. Eu s quero saber o que aconteceu.
A menina no olhava para ele. Em vez disso, abraou os prprios ombros e comeou
a se balanar na cadeira.
No foi culpa minha murmurou.
Eu sei que no foi.
Eu quero ir embora. No posso ir?
No, Molly. Precisamos conversar primeiro. Pode olhar para mim?
Ela no olhava. Manteve a cabea baixa, como se olhar para ele de algum modo
significasse uma derrota.
Por que no quer falar?
Por que deveria? Eu no o conheo.
No precisa ter medo de mim. No sou policial, sou um mdico.
Suas palavras tiveram um efeito oposto ao pretendido. Ela se encolheu ainda mais na
cadeira e estremeceu. Ele no conseguia entender aquela garota. Ela era um espcime
aliengena para ele. Todos os adolescentes eram assim. Ele no sabia como deveria
proceder.
O interfone da escrivaninha tocou.
A Dra. Toby Harper est aqui disse a secretria.
No posso atender.
No creio que ela v embora. Ela insiste em subir para falar com voc.
Mas realmente no posso atend-la agora.
Devo pedir que ela espere?
Ele suspirou.
Tudo bem. Que espere! Mas vai demorar um pouco.
Dvorak voltou-se para Molly Picker, mais irritado do que nunca. No mesmo instante,
tinha uma fmea exigindo falar com ele e outra se recusando a dizer uma palavra.
Molly, eu preciso saber sobre sua amiga, Annie. A mulher que morreu. Ela tomava
drogas? Algum remdio?
A menina voltou a estremecer e se encolheu em uma bola.
Isso muito importante. O feto dela era muito deformado. Preciso saber ao que ela
foi exposta. Pode ser uma informao vital para outras mulheres grvidas. Molly?
A menina comeou a tremer. A princpio, Dvorak no compreendeu o que estava
acontecendo. Pensou que ela estivesse tremendo de frio. Ento, ela tombou para a frente e
bateu com a cabea no cho. Seus membros comearam a se debater, seu corpo todo foi
tomado por convulses.
Dvorak se ajoelhou ao lado dela e tentou afrouxar-lhe a capa, que se enroscara ao
redor do pescoo, mas seus membros se debatiam com fora sobre-humana. Finalmente
ele alcanou a abertura do colarinho. Ela ainda se debatia, rosto surpreendentemente
roxo, olhos voltados para trs.
O que fao agora? Sou um patologista, no um mdico de emergncia...
Ele se ergueu e apertou o boto do interfone.
Preciso da Dra. Harper! Mande-a subir agora!
Mas achei que tivesse dito...
Tenho uma emergncia mdica!
Ele voltou a ateno para Molly. A menina parara de se debater, mas seu rosto ainda
estava muito vermelho e um galo se formava em sua testa, exatamente onde havia batido
com a cabea no cho.
No a deixe aspirar. Vire-a de lado.
Lembranas das lies que tivera nos tempos da faculdade de medicina finalmente
comeavam a se filtrar em meio ao pnico. Ele se ajoelhou ao lado da menina e
rapidamente virou-a para o lado direito, com o rosto ligeiramente inclinado para baixo. Se
vomitasse, o contedo gstrico no entraria em seus pulmes. Ele sentiu-lhe o pulso.
Estava rpido, mas forte. E ela ainda estava respirando.
Muito bem. Muito bem, temos uma via area. Temos respirao. E circulao. Do que estou
me esquecendo?
A porta do consultrio se abriu. Ele olhou quando Toby Harper entrou na sala. O
olhar dela voltou-se imediatamente para a menina e Toby se ajoelhou.
O que houve?
Ela teve algum tipo de ataque...
Algum histrico mdico? epiltica?
Eu no sei. Mas tem pulso e est respirando.
Toby olhou para os ferimentos.
Quando ela bateu a cabea?
Quando o ataque comeou.
Toby abriu a capa para expor o trax da menina. Houve uma pausa breve, ento uma
alarmada constatao:
Ela est grvida.
. E no sei quanto tempo de gravidez.
Sabe alguma coisa sobre ela?
Ela tem uma ficha policial. Prostituio. O cafeto a espancou hoje. tudo o que
sei.
Voc tem uma maleta mdica? perguntou Toby.
Na gaveta da minha escrivaninha...
Pegue-a.
A menina gemia, movendo a cabea.
Enquanto Toby vasculhava a maleta em busca de instrumentos, Dvorak livrou-lhe o
brao da manga do casaco. A menina abriu os olhos e olhou para ele. Imediatamente
comeou a se debater.
Est tudo bem disse ele. Calma...
Deixe-a ordenou Toby. Ela acabou de ter um ataque e est confusa. Voc a est
assustando.
Dvorak liberou o brao magro e se afastou.
Muito bem, querida murmurou Toby. Olhe para mim. Estou bem aqui.
A menina voltou o olhar para o rosto de Toby, que pairava sobre o dela e murmurou:
Mame.
Toby falou lenta e calmamente.
Eu no vou machuc-la. S vou pr uma luz nos seus olhos. Tudo bem? A
menina continuou olhando para ela, maravilhada. Toby verificou as pupilas da menina.
Iguais e reativas. E ela ento mexeu todos os membros.
Toby pegou o esfigmomanmetro. A menina soltou um pequeno gemido de protesto
quando sentiu o brao ser apertado, mas continuava olhando para Toby e parecia
confortada.
Toby franziu as sobrancelhas quando o ponteiro do tensimetro lentamente pulsou
em queda. Rapidamente ela liberou a presso e tirou o aparelho do brao de Molly.
Ela precisa ser internada.
O Hospital Municipal de Boston fica do outro lado da rua.
Vamos lev-la para a emergncia. Sua presso est em 210 por 130, e ela est grvida.
Creio que isso explique o ataque.
Eclmpsia?
Toby fez um breve aceno de cabea e fechou a maleta.
Pode carreg-la?
Dvorak curvou-se e tomou a menina nos braos. Apesar de grvida, parecia leve, sem
peso. Ou talvez ele estivesse com muita adrenalina circulando no sangue para sentir o
peso. Toby foi na frente, abrindo as portas, e eles chegaram entrada da Albany Street.
Ao cruzarem a rua, o vento soprava entre os prdios, ferindo-lhes os rostos com
granizo. A menina se debatia nos braos de Dvorak. Com a capa golpeando-lhe as pernas,
e o cabelo dela esvoaando contra seu rosto, ele alcanou o meio-fio do outro lado e
subiu precariamente a rampa de entrada da emergncia. As portas duplas se abriram.
Por trs do vidro da recepo, um enfermeiro ergueu a cabea e viu a menina nos
braos de Dvorak.
O que houve?
Foi Toby quem respondeu, caminhando at o vidro e abrindo a bolsa barata de Molly
Picker para encontrar seu documento de identidade.
Menina grvida com convulses, agora ps-ataque. Presso em 210 por 130.
Imediatamente, o enfermeiro da triagem compreendeu e pediu uma maca.

A picada de uma agulha despertou Molly. Ela se debateu, lutando para se livrar das mos
que a continham, mas havia muitas, todas a seguravam, torturando-a. Ela no conseguia se
lembrar de como chegara quele lugar terrvel, nem sabia o que tinha feito de errado para
merecer tal punio. Desculpem o que quer que eu tenha feito de errado, eu me arrependo.
Por favor, parem de me ferir.
Merda, estourei a veia! Joguem outra agulha calibre 18...
Tente o outro brao. Parece haver uma bela veia ali.
Precisam cont-la. Ela no para de se debater
Est tendo convulses?
No, ela est lutando contra ns...
Mos se fecharam sobre o rosto dela e uma voz pediu:
Senhorita, por favor, fique quieta! Precisamos obter um acesso venoso!
Molly voltou-se em pnico para o rosto que a olhava. Era um homem de azul. Tinha
um estetoscpio enrolado ao redor do pescoo, como uma cobra. Um homem com
olhos furiosos.
Ela ainda est fora do ar disse ele. Apenas consigam um acesso venoso.
Outro par de mos segurou-lhe os braos, forando-os contra o colcho. Molly tentou
se livrar, mas as mos apertaram com mais fora, machucando e torcendo a sua pele.
Outra vez, sentiu a picada da agulha. Molly gritou.
Tudo bem, entrou! Conecte. Vamos, vamos.
Quo rpido?
Aberta por enquanto. Quero 5 mg de hidralazina intravenosa. Vamos aplicar um
pouco de sulfato de magnsio. E pegue as amostras de sangue.
Doutor, acabou de chegar um sujeito com dor no peito.
Por que diabos no me deixam em paz?
Outra agulha, outra picada dolorosa. Molly debateu-se na maca. Algo caiu e se
espatifou no cho.
Droga, ela no para quieta!
No podemos sed-la?
No, precisamos avaliar seu estado mental. Fale com ela.
Tentei.
Chamem aquela mulher. A que a trouxe. Talvez ela a acalme.
Molly voltou a lutar contra as correias, a cabea doendo, latejando a cada barulho. As
vozes rpidas, o clangor de gabinetes de metal batendo ao se fecharem.
Vo embora, vo embora, vo embora.
Ento, uma voz a chamou e ela sentiu uma mo pousar delicadamente sobre sua
cabea.
Molly, sou eu. A Dra. Harper. Est tudo bem. Tudo vai ficar bem.
Molly concentrou-se no rosto da mulher, um rosto que reconheceu, embora no se
lembrasse de onde o tinha visto. Ela s sabia que era um rosto no associado dor.
Aqueles olhos calmos lhe inspiravam segurana.
Voc precisa ficar quieta, Molly. Sei que todas essas injees so dolorosas. Mas
eles esto tentando ajud-la.
Desculpe murmurou Molly.
Pelo qu?
Por tudo de errado que fiz. Eu no me lembro.
A mulher sorriu.
Voc no fez nada de errado. Agora eles vo lhe dar uma injeo, certo? Vai ser s
uma picadinha.
Molly fechou os olhos e emitiu um gemido quando uma agulha furou o seu brao.
Isso, boa menina. Acabou. Nada mais de agulhas.
Promete?
Uma pausa.
No posso prometer. Mas, de agora em diante, ningum vai espet-la sem avisar
antes, est bem? Vou dizer isso a eles.
Molly segurou a mo da mulher.
No me deixe...
Voc ficar bem. Essas pessoas vo cuidar de voc.
Mas eu no as conheo. Ela olhou diretamente para a mulher, que finalmente
assentiu.
Ficarei o quanto puder.
Algum mais estava falando agora. A mulher se virou para ouvir, ento voltou a olhar
para Molly.
Precisamos falar da sua sade. Voc tem um mdico?
No.
Toma algum remdio?
No. Quero dizer, sim. Est na minha bolsa.
Molly ouviu a mulher abrir a bolsa de couro, ouviu o rudo de plulas em um vidro.
Este, Molly?
. Tomo uma plula quando meu estmago fica embrulhado.
No h rtulo de farmcia no vidro. Onde conseguiu?
Romy. Um amigo. Ele me deu as plulas.
Muito bem, e quanto a alergias? Voc alrgica a alguma coisa?
Morangos. Molly suspirou. E eu gosto tanto de morangos...
Outra voz as interrompeu:
Dra. Harper, o tcnico de ultrassom est aqui.
Molly ouviu o chacoalhar do maquinrio sendo trazido at o quarto, e olhou de lado.
O que vo fazer? Vo me espetar outra vez?
No vai doer. Ser apenas um ultrassom, Molly. Precisam ver o seu beb. Vo usar
ondas sonoras para v-lo.
No quero fazer o exame. No podiam me deixar em paz?
Lamento, mas tem de ser feito. Para ver se o beb est bem. Qual o tamanho dele e
como est se desenvolvendo. Voc teve convulses hoje, no consultrio do Dr. Dvorak.
Voc sabe o que so convulses?
Um tipo de ataque?
Isso mesmo. Voc teve um ataque. Esteve inconsciente e seu corpo todo tremeu.
Isso muito perigoso. Precisa ficar no hospital para que mantenham sua presso arterial
sob controle. E para ver se h algum meio de salvar o beb.
H algo errado com ele?
Sua gravidez foi a razo das convulses, o motivo de sua presso estar to alta.
No quero mais exames. Diga a eles que eu quero ir embora...
Oua, Molly. A voz da Dra. Harper era tranquila embora firme. Sua condio
pode ser fatal.
Molly ficou em silncio. Ela olhou para o rosto da outra mulher e viu a verdade
imperturbvel em seus olhos.
A Dra. Harper assentiu para o tcnico.
V em frente e faa a ultrassonografia. Vou esperar l fora.
No disse Molly. Fique comigo. Ela estendeu a mo em um apelo
silencioso.
Aps alguma hesitao, Toby voltou a segurar a mo de Molly e sentou-se em um
tamborete junto maca.
O tcnico jogou um lenol sobre as coxas dela, abrindo os pelos pubianos, ento
ergueu o avental hospitalar, desnudando o abdome proeminente da paciente.
Isso um pouco frio disse ele ao espalhar uma poro de gel incolor sobre a
pele dela. Mas esse negcio facilita a leitura das ondas sonoras.
No vai doer? Promete que no vai doer?
Nem um pouco. Ele empunhou um instrumento quadrado quase do tamanho de
sua mo. Vou esfregar a ponta dessa coisa sobre a sua barriga, est bem? Ento
poderemos ver as imagens nesta tela aqui.
Poder ver o meu beb?
Isso. Olhe. Ele pousou o instrumento sobre a pele com gel.
Faz ccegas disse Molly.
Mas no di, no mesmo? Admita que no di.
No, no di.
Ento apenas relaxe e assista ao espetculo, certo? Lentamente, ele escorregou o
instrumento sobre o abdome de Molly, com o olhar fixo no monitor. Ela tambm olhava
para a tela e viu uma srie de sombras aparecerem. Onde estava o beb? Ela esperava ver
uma imagem real, como uma fotografia, no uma srie de manchas cinzentas.
Onde ele est? quis saber ela.
O tcnico no respondeu. Molly o encarou e viu que ele olhava para o monitor, com a
expresso paralisada.
Consegue v-lo? perguntou Molly.
O tcnico pigarreou e disse:
Me deixe terminar o exame.
menino ou menina? D para ver?
No. No d... Ele escorregou o instrumento para um lado, depois para o outro,
com o olhar concentrado nas imagens que passavam pela tela.
Nada alm de manchas cinzentas, pensou Molly. Havia uma mancha maior cercada de
outras menores. Ela olhou para a Dra. Harper.
Est vendo?
Sua pergunta encontrou o silncio. A Dra. Harper olhava para a tela e para o tcnico.
Nenhum deles olhava para Molly. Nenhum deles dizia uma palavra sequer.
Por que no falam comigo? murmurou Molly. O que h de errado?
Apenas fique quieta, querida.
H algo errado, no ?
A Dra. Harper apertou a mo dela.
No se mexa.
Finalmente, o tcnico se ergueu e limpou o gel da barriga de Molly.
Vou mostrar o filme para um de nossos mdicos, est bem? Descanse.
Mas ela mdica disse Molly, olhando para a Dra. Harper.
No sou treinada para ler isso. preciso um especialista.
Bem, o que voc viu? H algo errado?
A Dra. Harper e o tcnico trocaram olhares.
O tcnico disse:
Eu no sei.
18

Congele este quadro disse o Dr. Sibley. Ele tirou os culos e olhou para o monitor,
sua ateno voltada para a ultrassonografia. Durante um instante, a sala ficou em silncio.
Ento, Sibley murmurou: O que diabos isso...
O que voc v? perguntou Toby.
No sei. Honestamente, no sei para o que estou olhando. Sibley voltou-se para o
tcnico de ultrassom. Voc se refere a esta sombra aqui?
Sim, senhor. Essa massa bem aqui. No sei o que .
tecido fetal? perguntou Toby.
No sei dizer. Ele assentiu para o tcnico. Muito bem, prossiga. Vamos ver o
resto.
Enquanto as sombras tremulavam no monitor, Sibley aproximou-se.
H densidades alternadas de tecido, tanto slido quanto cstico.
Parece uma cabea disse Toby.
Sim, tem uma forma vagamente semelhante de um crnio. V a calcificao?
Um dente?
Acho que sim. Sibley fez uma pausa quando a imagem mudou para um novo
campo. Onde est o trax? murmurou. No vejo o trax.
Mas tem dentes?
Um nico. Sibley ficou imvel, observando a interao de luzes e sombras no
monitor. Membros murmurou. Um ali e outro aqui. Slidas extremidades. Mas
sem trax... Lentamente ele se recostou na cadeira e ps os culos. No um feto.
um tumor.
Tem certeza? perguntou Toby.
uma bola de tecido. A clula primitiva enlouqueceu, manufaturando dentes, talvez
cabelo. No tem corao nem pulmes.
Mas h uma placenta.
Sim. O corpo da paciente acha que est grvido e est alimentando este tumor,
ajudando-o a ganhar massa. Suspeito ser um tipo de teratoma. Esses tumores so
conhecidos por formarem todo tipo de estruturas bizarras, de dentes a glndulas
produtoras de hormnios.
Ento no uma malformao congnita.
No. tecido desorganizado. Um pedao de carne. Deve ser removido da paciente o
mais rpido... Subitamente, Sibley projetou o corpo para trs, o olhar voltado para a
tela. Volte aquilo! J! gritou para o tcnico.
O que viu?
Apenas volte a fita!
O monitor ficou escuro por um instante, ento voltou a clarear, repetindo as imagens.
Isso impossvel disse Sibley.
O qu?
Aquilo se moveu. Ele olhou para o tcnico. Voc manipulou o abdome?
No.
Bem, observe. V como a extremidade muda de posio?
No toquei no abdome.
Ento a paciente deve ter se mexido. Um tumor no se move sozinho.
No um tumor disse Dvorak.
Todos se voltaram para ele. Estivera to quieto que Toby no se dera conta de que ele
havia entrado na sala e que agora estava atrs dela. Lentamente, ele se aproximou do
monitor, olhando fixamente a imagem parada.
Aquilo se moveu. Tem braos. Um olho. Dentio. Talvez possa at pensar...
Sibley debochou.
Isso ridculo. Como pode saber?
Porque acabei de ver outro parecido. Dvorak voltou-se e olhou para os demais,
atnito. Preciso dar um telefonema.

Na escurido do quarto de Molly, Toby podia ver o piscar da luz vermelha do sistema de
infuso intravenosa, a silenciosa confirmao de que a medicao estava entrando na veia
da paciente. Toby deixou a porta se fechar e sentou-se em uma cadeira junto cama. Ali
ficou, ouvindo o rudo da respirao da menina. A luz da mquina piscava em um ritmo
hipntico. Toby permitiu que seus membros e sua mente relaxassem pela primeira vez
naquele dia. Ela tinha acabado de ligar para o Hospital Springer para perguntar sobre as
condies da me e soube que nada mudara. Neste momento, em outra cama, em outro
hospital, pensou, minha me est dormindo enquanto a luz vermelha de sua mquina de
infuso pulsa na escurido, como a desta menina.
Toby olhou para o relgio e perguntou-se quando Dvorak voltaria. Mais cedo naquela
noite, tentara falar com ele sobre Jane Nolan e frustrara-se com a relutncia dele em ouvi-
la. Ele tambm estava muito ocupado com a crise de Molly. O bipe tocando a toda hora.
Ento ele saiu para se encontrar com algum no saguo do hospital.
Ela se recostou na cadeira e estava pensando em tirar uma breve soneca quando,
subitamente, Molly murmurou em meio penumbra:
Estou com frio.
Toby se ajeitou na cadeira.
No percebi que estava acordada.
Eu estava aqui deitada. Pensando...
Vou procurar um cobertor. Posso acender a luz?
Tudo bem.
Toby acendeu a lmpada da mesa de cabeceira e a menina foi ofuscada pelo brilho. O
hematoma preto na testa contrastava com a palidez de seu rosto. Seus cabelos pareciam
riscas de sujeira sobre o travesseiro.
Em uma prateleira no armrio, Toby encontrou um cobertor hospitalar. Ela o sacudiu
e cobriu a menina. Ento apagou a luz e tateou o caminho at a cadeira.
Obrigada murmurou Molly.
Compartilharam da escurido sem dizer uma palavra sequer. O silncio acalmava e
reconfortava as duas.
Molly disse:
Meu beb no normal, no mesmo?
Toby hesitou mas decidiu que a resposta mais gentil seria a verdade.
No, Molly disse ela. No normal.
Como ele ?
difcil dizer. A ultrassonografia no como uma fotografia comum. No fcil
interpretar.
Molly considerou o que lhe fora dito. Toby preparou-se para mais indagaes,
perguntando-se quo sincera deveria ser. Seu beb nem mesmo humano. No tem corao,
pulmo, trax. No passa de uma assustadora bola de carne e dentes.
Para o alvio de Toby, a menina no insistiu no assunto. Talvez ela tivesse medo de
ouvir toda a verdade sobre o horror que crescia em seu ventre.
Toby inclinou-se para a frente.
Molly, andei falando com o Dr. Dvorak. Ele disse que havia uma mulher, algum
que voc conhecia, que tambm teve um filho anormal.
Annie.
Esse era o nome dela?
Sim. Molly suspirou. Embora a escurido ocultasse seu rosto, Toby conseguiu
sentir cansao naquele suspiro, uma exausto mais do que fsica.
O olhar de Toby se concentrou na vaga sombra que se formara no rosto da menina.
Sua viso se ajustara ao escuro, e ela podia ver o brilho dos olhos de Molly.
O Dr. Dvorak est preocupado com a possibilidade de voc e Annie terem sido
expostas mesma toxina. Algo que causou anomalias nos bebs de vocs. Isso seria
possvel?
O que quer dizer com... toxina?
Algum tipo de droga ou veneno. Voc e Annie tomavam alguma coisa? Plulas?
Injees?
Apenas aquelas plulas das quais lhe falei. As que Romy me deu.
Esse Romy, ele lhes deu alguma outra droga? Algo ilegal?
No. Eu no fao essas coisas, sabe? E tambm nunca vi Annie fazer.
Quo bem voc a conhecia?
No muito bem. Ela me deixou ficar com ela algumas semanas.
Estiveram juntas apenas algumas semanas?
Eu s precisava de um lugar para dormir.
Toby soltou um suspiro de frustrao.
Ento qual seria a causa?
O que quer dizer?
Seja l o que provocou as anomalias em seus bebs aconteceu muito cedo durante a
gravidez. Durante os primeiros trs meses.
Eu no conhecia Annie nessa poca.
Quando descobriu que estava grvida?
A menina pensou a respeito. Em meio conversa, ouviram o ranger de um carrinho
de remdios sendo empurrado pelo corredor e murmrios de enfermeiras.
Foi no vero. Fiquei enjoada.
Voc foi a um mdico?
Uma pausa. Toby viu o coberto estremecer, como se movido por um calafrio.
No.
Mas sabia que estava grvida?
Dava para ver. Quero dizer, no difcil perceber depois de certo tempo. Romy me
disse que ia cuidar disso.
O que quer dizer com cuidar disso?
Se livrar dele. Ento fiquei pensando quo legal seria segurar o beb. Brincar com
ele. Faz-lo me chamar de mame... Os lenis farfalharam quando o brao da menina
se moveu sob a coberta, acariciando a barriga. Sua filha no nascida.
S que no era uma criana.
Molly? Quem o pai?
Outro suspiro, este ainda mais cansado.
Eu no sei.
Poderia ser de seu amigo, Romy?
Ele no meu amigo. Ele meu cafeto.
Toby no disse nada.
Voc sabe a meu respeito, no sabe? O que eu fao? O que tenho feito... Molly
virou na cama, dando as costas para Toby. Sua voz soava baixa agora, como se viesse de
uma grande distncia. Voc se acostuma com aquilo. Apenas aprende a no pensar
muito a respeito. Voc no deve pensar a respeito. como se sua mente se desligasse,
entende? Como se estivesse em outro lugar. Como se o que est acontecendo entre as
suas pernas no estivesse acontecendo com voc... Ela sorriu com autodesprezo.
uma vida interessante.
No uma vida saudvel.
. bem...
Quantos anos voc tem?
Tenho 16 anos.
Voc do sul, no mesmo?
Sim, senhora.
Como chegou aqui em Boston?
Um longo suspiro.
Romy me trouxe. Ele estava em Beaufort, na casa de uns amigos. Ele tinha um jeito,
sabe? Aqueles olhos escuros. Eu nunca tinha visto um rapaz branco com olhos escuros.
Ele me tratou to bem. Ela pigarreou e Toby ouviu o farfalhar de lenis quando Molly
ergueu a mo para enxugar o rosto. O tubo do acesso venoso brilhou ao balanar sobre a
cama.
Suponho que ele no foi to legal assim quando a trouxe para Boston.
No, senhora. Ele no foi.
Por que no vai para casa, Molly? Sempre pode voltar para casa.
No houve resposta. Toby s percebeu que a menina estava chorando pelo estremecer
da cama. Molly no emitiu qualquer som. Era como se a sua dor estivesse lacrada dentro
de um frasco, um lamento inaudvel para qualquer outra pessoa.
Posso ajud-la a voltar para casa. Se precisar de dinheiro para ir at l...
No posso. A resposta veio em um sussurro. A menina se encolheu sob as
cobertas. Toby ouviu um vago lamento, o som da dor de Molly finalmente escapando do
frasco. No posso. No posso...
Molly.
Eles no me querem de volta.
Toby estendeu a mo para toc-la e quase foi capaz de sentir a dor da menina atravs
do cobertor.
Ouviu-se uma batida e a porta se abriu.
Posso falar com voc, Toby? disse Dvorak.
Agora?
Acho que devia vir aqui ouvir isso. Ele hesitou e olhou para a cama de Molly.
sobre a ultrassonografia.
Toby sussurrou para a menina:
Eu j volto.
Em seguida, saiu em direo ao corredor e fechou a porta ao passar.
Ela lhe disse algo? perguntou ele.
Nada que esclarea tudo isso.
Tentarei falar com ela depois.
No acho que v conseguir alguma coisa. Ela no parece confiar em homens, e a
razo muito evidente. De qualquer modo, h muitos fatores que podem causar
anomalias fetais. E a menina no consegue destacar nenhuma.
Isso mais do que uma anomalia fetal.
Como sabe?
Ele apontou para uma pequena sala de reunies no fim do corredor.
Quero que conhea algum. Ela pode explicar melhor que eu.
Dvorak dissera ela, mas, quando Toby entrou na sala, a pessoa de costas sentada em
frente ao monitor de vdeo mais parecia um homem: cabelo curto e grisalho. Ombros
largos dentro de uma camisa Oxford castanho-amarelado. Fumaa de cigarro formando
uma espiral sobre a cabea quadrada. No monitor, a ultrassonografia do tero de Molly
Picker passava lentamente.
Achei que tivesse parado de fumar disse Dvorak.
A pessoa virou-se e Toby viu que era mesmo uma mulher sentada cadeira. Tinha 60 e
poucos anos, olhos azuis incrivelmente diretos, rosto sem um vestgio de maquiagem. O
cigarro infame estava montado ponta de uma piteira de marfim, que ela empunhava com
confortvel elegncia.
o meu nico vcio, Daniel disse a mulher. Eu me recuso a deix-lo.
Suponho que o usque no conte.
Usque no vcio. um tnico. A mulher se voltou para Toby e olhou-a com
uma sobrancelha erguida.
Esta a Dra. Toby Harper disse Dvorak. E esta a Dra. Alexandra Marx. A Dra.
Marx geneticista da Universidade de Boston. Foi minha professora na faculdade.
Isso faz muito tempo disse a Dra. Marx. Ela estendeu a mo para cumprimentar
Toby, um gesto que no era de se esperar vindo de outra mulher, mas que parecia
perfeitamente natural vindo de Alex Marx. Andei revendo a ultrassonografia. O que
sabemos sobre esta menina?
Acabei de falar com ela disse Toby. Tem 16 anos. uma prostituta. Ela no
sabe quem o pai. E nega qualquer histrico de exposio a toxinas. O nico
medicamento que tomava era aquele frasco de plulas.
Dvorak disse:
Verifiquei com o farmacutico do hospital. Ele identificou o cdigo impresso nos
tabletes. proclorperazina. Ele olhou para a Dra. Marx. Geralmente um
medicamento prescrito para casos de nusea. No h evidncia de que provoque
anomalias fetais. Portanto, no podemos culpar as plulas.
Como o cafeto conseguiu um remdio controlado? perguntou Toby.
Hoje voc pode obter qualquer coisa nas ruas. Talvez ela no tenha lhe falado sobre
as outras drogas que toma.
No, eu acredito nela.
Qual o tempo de gravidez?
Com base nas lembranas dela, de cinco a seis meses.
Ento estamos olhando para o que deveria ser um feto no segundo trimestre. A
Dra. Marx voltou-se para o monitor. Definitivamente, h uma placenta. H fluido
amnitico. E acho que isso que estou vendo um cordo umbilical. A Dra. Marx
inclinou-se para a frente, estudando as imagens que tremulavam no monitor. Acho que
est certo, Daniel. Isso no um tumor.
Ento uma anomalia fetal? perguntou Toby.
No.
Ento o que ?
Algo intermedirio.
Um tumor e um feto? Como possvel?
A Dra. Marx tirou um trago do cigarro e exalou uma nuvem de fumaa.
um admirvel novo mundo.
Tudo o que temos uma ultrassonografia. Um bando de sombras acinzentadas. O
Dr. Sibley, o radiologista, acha que um tumor.
O Dr. Sibley nunca viu um desses antes.
E voc j viu?
Pergunte a Daniel.
Toby olhou para Dvorak.
Do que ela est falando?
A mulher que morreu ao dar luz disse ele. Annie Parini. Enviei o feto para a
Dra. Marx fazer uma anlise gentica.
Ainda estamos nos estudos preliminares disse a Dra. Marx. Fizemos a seco e
a tintura dos tecidos. Vai levar meses para completar a anlise do DNA. Contudo, com
base puramente na histologia da coisa, tenho algumas teorias. A Dra. Marx voltou a
cadeira para olhar para Toby. Sente-se, Dra. Harper. Vamos falar sobre moscas de
frutas.
Aonde diabos isso vai nos levar?, perguntou-se Toby ao afundar na cadeira da mesa de
reunies. Dvorak tambm se sentou. cabeceira da mesa, a Dra. Marx olhou-os com a
expresso de um professor severo interpelando dois alunos relapsos. J ouviram falar
dos estudos feitos pela Universidade de Basel usando a Drosophila melanogaster? A mosca
da fruta?
De que pesquisa est falando? perguntou Toby.
Tem a ver com olhos ectpicos. Os cientistas j identificaram o gene principal que
ativa toda a srie de 2.500 genes necessrios para formar os olhos de uma mosca da fruta.
O gene chama-se sem olhos porque, quando ausente, a mosca nasce sem olhos. Os
cientistas suos conseguiram ativar o gene sem olhos em diversas partes do embrio da
mosca. Com resultados fascinantes. Apareceram olhos em lugares bizarros. Nas asas, nos
joelhos, nas antenas. Uma mosca nasceu com 14 olhos! E isso atravs da ativao de um
nico gene.
A Dra. Marx fez uma pausa para amassar o cigarro no cinzeiro e inserir outro na
piteira de marfim.
No vejo a relevncia da pesquisa com a mosca da fruta nesta situao disse Toby.
Estou chegando l disse a Dra. Marx, acendendo o cigarro. Ela tragou e recostou-
se com um suspiro de satisfao. Vamos fazer agora um salto de espcies. Falemos de
ratos.
Ainda no vejo a relevncia.
Estou tentando comear de um nvel muito elementar. Voc e Daniel no so
pesquisadores de biologia. Provavelmente no saibam dos avanos que ocorreram desde
que deixaram a faculdade.
Bem, isso verdade admitiu Toby. J bem difcil ficar atualizado com a
medicina clnica.
Ento, deixe-me atualiz-los. Brevemente. A Dra. Marx bateu a cinza do cigarro.
Eu estava falando de ratos. Especificamente, de glndulas pituitrias de ratos. Bem, a
pituitria crucial para a sobrevivncia de um rato recm-nascido. No toa que a
chamam de glndula mestra. Os hormnios que ela produz regulam tudo: crescimento,
reproduo, temperatura corporal. Secreta hormnios cujo propsito ignoramos.
Hormnios que nem mesmo identificamos. Ratos nascidos sem a pituitria morrem em
24 horas. Esta glndula vital.
E aqui onde entra a pesquisa. No Instituto Nacional de Sade, est sendo feito um
estudo sobre o desenvolvimento embrionrio das pituitrias. Eles sabem que todas as
diferentes clulas que formam a glndula vm de uma nica origem: as clulas-tronco.
Mas o que induz tais clulas-tronco a fazerem uma glndula pituitria? Ela olhou para
seus alunos relapsos.
Um gene? arriscou Toby.
Naturalmente. Tudo remete ao DNA. O bloco de construo da vida.
Qual gene? perguntou Dvorak.
No rato, o Lhx3. Um gene LIM homeobox.
Ele riu.
Est clarssimo.
No espero que compreendam completamente o que estou dizendo, Daniel. S
quero que entendam o conceito aqui: que h genes mestres que desenvolvem clulas-
tronco de certo modo. Um gene mestre para desenvolver um olho, outro para
desenvolver um membro, outro que produz uma glndula pituitria.
Tudo bem disse Dvorak. Acho que entendemos isso. Mais ou menos.
A Dra. Marx sorriu.
Ento, o prximo conceito deve ser fcil para vocs. Gostaria que combinassem
essas duas pesquisas e considerassem o que significam, juntas. Um gene mestre que d
incio formao de uma glndula pituitria. E uma mosca de fruta nascida com 14 olhos.
Ela olhou para Toby, depois para Dvorak. Veem aonde quero chegar?
No disse Toby.
No respondeu Dvorak, quase ao mesmo tempo.
A Dra. Marx suspirou.
Tudo bem. Deixe-me apenas lhes dizer o que encontrei na seo de tecido. Eu
dissequei o espcime que Daniel me enviou, aquele que achamos ser um feto
malformado. Eu nunca vi nada parecido, e olhe que j examinei milhares de anomalias
congnitas. Agora, o genoma humano feito de cem mil genes. Aquela coisa parece
possuir apenas uma frao do genoma comum. E o que est presente est muito
incompleto. Algo catastrfico ocorreu com aquele genoma. O resultado? como se voc
pegasse um feto e tentasse reconstitu-lo em ordem nada particular. Braos, dentes,
crebro, tudo misturado.
Toby sentiu nuseas. Ela olhou para Dvorak e viu que ele empalidecera. A imagem
conjurada pela Dra. Marx deixou-os nauseados.
No sobreviveria, no mesmo? perguntou Toby.
Claro que no. Suas clulas s eram mantidas vivas por causa da circulao
placentria. Aquilo usava a me como fonte de nutrientes. Era um parasita, se preferirem.
Mas, afinal, todos os fetos so parasitas.
Nunca pensei dessa forma murmurou Toby.
Bem, eles so. A me a hospedeira. Seus pulmes oxigenam o sangue do feto, a
comida que ingere fornece-lhes glicose e protena. Este parasita em particular, esta coisa,
s se mantinha vivo no tero porque estava ligada circulao da me. Momentos aps
ser expelida, suas clulas comearam a morrer. A Dra. Marx fez uma pausa, o olhar
acompanhando os anis de fumaa que subiam em direo ao teto. No era, de modo
algum, um organismo independente.
Se no um feto, como chamaria esta coisa? perguntou Toby.
No estou certa. Preparamos diversas sees de tecido. As lminas foram coradas e
eu as examinei com um patologista do meu departamento. Ambos concordamos. Um tipo
particular de tecido aparece repetidas vezes, em aglomerados organizados de clulas. Ah,
tambm havia outros tecidos: msculos e cartilagem, por exemplo, at mesmo um olho.
Mas estes pareciam aleatrios. O que era organizado e bem diferenciado eram os
aglomerados de clulas que se repetiam. Tecido glandular que ainda no identificamos.
Aglomerados idnticos, todos aparentemente em estado gestacional mdio. Ela fez uma
pausa. Resumindo, esta coisa parece ser uma fbrica de tecido.
Dvorak balanou a cabea.
Lamento, mas isso me parece louco demais.
Por qu? J foi feito em um laboratrio. Podemos fazer olhos crescerem nas asas de
moscas de frutas! Podemos ligar e desligar um gene mestre pituitrio! Se pode acontecer
em um laboratrio, pode acontecer na natureza. De algum modo, as clulas embrionrias
desta menina desenvolveram diversas cpias do mesmo gene. claro que isso significa
que o embrio no se diferenciou adequadamente. Portanto, no tem pernas nem trax. O
que cresceu foram aglomerados de clulas especficas.
O que mais pode causar essa anomalia? perguntou Toby.
Fora do laboratrio? Algo devastador. Um agente teratognico que nunca vimos
antes.
Mas Molly no se lembra de nenhuma exposio. Eu perguntei diversas vezes...
Toby fez uma pausa, o olhar voltado para a porta.
Algum estava gritando.
Molly! disse Toby e levantou-se. Dvorak estava bem atrs dela enquanto corriam
pelo corredor.
Quando chegaram ao quarto de Molly, uma enfermeira j estava ao lado da cama,
tentando acalmar a menina.
O que houve? perguntou Toby.
Ela disse que havia algum no quarto disse a enfermeira.
Ele estava bem aqui, ao lado da minha cama! disse Molly. Ele sabe que estou
aqui. Ele me seguiu...
Quem?
Romy.
As luzes estavam apagadas disse a enfermeira calmamente. Voc pode ter
sonhado.
Ele falou comigo!
Eu no vi ningum disse a enfermeira. E minha mesa fica logo ali...
Ouviu-se o estrondo de uma porta no corredor.
A Dra. Marx enfiou a cabea no quarto.
Acabo de ver um homem correndo para a escadaria.
Chame a segurana disse Dvorak para a enfermeira. Mande que verifiquem os
andares inferiores.
Toby estava bem atrs de Dvorak enquanto este corria pelo corredor.
Dan, aonde vai?
Ele abriu a porta da escadaria.
Deixe a segurana cuidar disso!
Em algum lugar mais abaixo, os passos de Dvorak ecoavam sobre os degraus de
concreto.
Ela o seguiu, incerta a princpio, ento aumentou a velocidade, determinada. Estava
furiosa agora, tanto com a perseguio temerria de Dvorak quanto com Romy, se que
era mesmo Romy que ousava perseguir a menina no santurio de um hospital. Como ele
a encontrara? Ser que os vinha seguindo desde o consultrio de Dvorak?
Toby acelerou os passos e chegou plataforma do segundo andar. Ouviu uma porta se
abrir e se fechar com um estrondo.
Dan! gritou. Nenhuma resposta.
Finalmente, ela chegou ao primeiro andar, atravessou a porta e emergiu perto da
plataforma de entrada da emergncia da Albany Street. O asfalto brilhava com a chuva. Ela
fechou os olhos quando o vento aoitou seu rosto, erguendo um cheiro de asfalto
molhado.
sua esquerda, atravs de uma chuva fina, viu uma silhueta. Era Dvorak. Estava
parado sob um poste de luz, olhando para a esquerda e para a direita.
Toby correu pela calada para alcan-lo.
Para onde ele foi?
Eu o vi na escadaria. Eu o perdi assim que saiu do prdio.
Tem certeza de que ele saiu do prdio?
Sim. Tem de estar em algum lugar por aqui. Dvorak comeou a atravessar a rua,
em direo ao gerador do hospital.
O rudo de pneus fez ambos se voltarem.
Saindo do meio das trevas, a van vinha na direo dela.
Toby ficou paralisada.
Foi Dvorak quem a puxou para o lado, o que a fez cair sobre o asfalto.
A van passou e suas luzes traseiras desapareceram pela Albany Street.
Ao tentar se levantar, Toby viu que Dvorak a segurava pelo brao, apoiando-a enquanto
a ajudava a subir a calada. O impacto da queda estava comeando a se transformar em
dor, a princpio como um vago latejar nos joelhos, depois a dor aguda de terminais
nervosos dilacerados. Ficaram sob o poste de luz, ambos trmulos demais para falar
alguma coisa.
Desculpe t-la empurrado com tanta fora. Voc est bem?
S um pouco machucada. Ela olhou para a rua, na direo em que o veculo
desaparecera. Anotou a placa?
No. Tambm no olhei para o motorista. Tudo aconteceu muito rpido. Eu estava
tentando tir-la do caminho.
Ambos se voltaram quando uma ambulncia saiu da garagem da emergncia, as luzes
piscando. Em algum lugar ao longe, a sirene de outra ambulncia se aproximava.
A emergncia deve estar um caos disse Dvorak. Tenho um kit de primeiros
socorros no meu consultrio. Vamos at l limpar seus joelhos.
Com Dvorak apoiando-a pelo brao, ela mancou pela rua, a dor piorando a cada
passo. Quando chegaram ao consultrio no segundo andar, ela j temia a aplicao do
antissptico.
Dvorak afastou os papis para que ela se sentasse na escrivaninha, perto da foto do
filho pescador. Um cheiro de lcool e iodo erguia-se do kit de primeiros socorros.
Ajoelhando frente dela, ele umedeceu um chumao de algodo com perxido e
gentilmente pincelou o machucado.
Ela se contraiu com a dor.
Desculpe disse ele, olhando para cima. No h como fazer isso sem que sinta
dor.
Sou uma idiota murmurou, agarrando a borda da escrivaninha. V em frente.
Ele continuou pincelando os joelhos dela, uma mo pousada sobre a coxa de Toby, a
outra limpando cuidadosamente a terra e o cascalho. Enquanto ele trabalhava, ela olhou
para a cabea de Dvorak, curvada e concentrada, o cabelo escuro ao alcance de suas mos.
Ela sentia o hlito quente de Dvorak contra sua pele. Finalmente eu o tenho sozinho,
pensou. Sem crises ou distraes. Esta pode ser minha nica chance de faz-lo ouvir. Faz-lo
acreditar.
Voc acha que eu maltrato a minha me, no mesmo? disse ela. por isso
que no quer falar comigo. Por isso evita os meus telefonemas.
Ele ficou calado, limitando-se a pegar outro chumao de algodo.
Estou sendo indiciada, Dan. Esto usando a minha me para me atingir. E voc os
est ajudando sem nem ouvir a minha verso.
Eu estou ouvindo. Ele terminou de limpar o machucado. Ento, pegou um rolo
de fita adesiva com a qual fixou pedaos de gaze sobre os joelhos de Toby.
Ento por que no diz que acredita em mim?
O que acho que voc devia fazer disse ele falar com o seu advogado. Explicar
a ele tudo o que sabe. E deix-lo discutir com Alpren.
No confio em Alpren.
E acha que pode confiar em mim? Dvorak olhou para ela.
Eu no sei! Toby suspirou e deixou os ombros tombarem para a frente quando
se deu conta de que no adiantava tentar fazer com que ele prestasse ateno. Conversei
com Alpren esta tarde explicou ela. Disse para ele o que j lhe falei. Que Brant Hill
est me perseguindo. Tentando me arruinar.
Por que se incomodariam?
De algum modo, eu os assustei. Fiz algo ou disse alguma coisa que os fez se
sentirem ameaados.
Voc tem de parar de apontar Brant Hill como fonte de todos os seus problemas.
Mas agora eu tenho uma prova.
Ele balanou a cabea.
Toby, eu quero acreditar em voc. Mas no vejo como a condio de sua me est
ligada a Brant Hill.
Me escute. Por favor.
Ele fechou o kit de primeiros socorros.
Tudo bem. Estou ouvindo.
A mulher que contratei para tomar conta da minha me no quem diz ser. Hoje
falei com uma pessoa que trabalhou com Jane Nolan h alguns anos. A verdadeira Jane
Nolan.
Como assim?
A que contratei uma impostora. So completamente diferentes uma da outra.
Vickie vai confirmar o que digo.
Ele permaneceu em silncio, o olhar voltado teimosamente para o kit de primeiros
socorros.
Eu vi uma fotografia, Dan. A verdadeira Jane tinha pelo menos 50 quilos a mais.
Aquela no a mulher que contratei.
Ento ela perdeu peso. No possvel?
Mais. H dois anos, a verdadeira Jane trabalhou para um asilo da rede Orcutt
Health. Acabei de saber que a Orcutt faz parte de uma empresa que pertence a Brant Hill.
Se Jane era empregada de Brant Hill, ento seu currculo consta dos arquivos deles e eles
sabiam que ela tinha ido embora de Massachusetts. Seria fcil introduzirem outra mulher
em minha casa sob o nome de Jane e com as credenciais dela. Se eu no tivesse visto a
fotografia, nunca teria descoberto a verdade.
Dvorak ficou em silncio, mas seus olhos encontram os dela. Finalmente ele est me
ouvindo. Pelo menos est considerando a minha verso.
Voc contou isso para Alpren? perguntou ele.
Sim. Eu disse que tudo o que tinha a fazer era conversar com a verdadeira Jane
Nolan. O problema que ningum sabe onde ela est morando ou qual o seu nome de
casada. Tentei encontr-la, mas no descobri nem mesmo se ela est no pas. Obviamente,
Brant Hill escolheu algum que sabia ser difcil de encontrar. Se que ainda est viva.
Registros da previdncia social?
Sugeri isso a Alpren. Mas se Jane no est trabalhando atualmente, pode levar
semanas at que a encontrem. No estou certa de que Alpren v se dar ao trabalho de
procurar. Uma vez que, para comeo de conversa, ele no acredita em mim.
Dvorak levantou-se e olhou para ela um instante, como se a estivesse vendo, vendo de
verdade, pela primeira vez. Ele assentiu.
Pode ter certeza de que falarei com Alpren.
Obrigada, Dan. Toby suspirou, a tenso abandonando seu corpo. Obrigada.
Dvorak estendeu a mo para ajud-la a descer da escrivaninha. Ela lhe segurou o brao
e permitiu que ele a apoiasse enquanto ficava de p. Ainda apoiando-se nele, Toby ergueu
a cabea.
Aquele encontro de olhares foi suficiente. Ele sentiu a outra mo de Dvorak tocar-lhe o
rosto, dedos correndo delicadamente por sua face. E viu, nos olhos dele, o mesmo desejo
que ela sentia.
O primeiro beijo foi muito breve, um mero roar de lbios. Um tmido primeiro
encontro. Ele a abraou e a puxou para mais perto. Ela soltou um gemido de prazer
quando seus lbios voltaram a se encontrar. Toby deu um passo para atrs e seus quadris
se chocaram contra a escrivaninha.
Ele continuou a beij-la, correspondendo a seus gemidos e sussurros. Toby inclinou-
se para trs, caindo sobre a escrivaninha e puxando-o com ela. Os papis se espalharam
por toda parte. Dvorak segurou-lhe o rosto entre as mos e sua boca procurou a dela para
exploraes mais profundas. Toby estendeu as mos para abraar-lhe a cintura, mas, em
vez disso, derrubou alguma coisa.
Ouviram rudo de vidro se quebrando.
Ambos se assustaram e se entreolharam, respirao rpida e pesada. Seus rostos
enrubesceram ao mesmo tempo. Dvorak se afastou, ajudando-a a ficar de p.
A fotografia do filho de Dvorak cara no cho.
Oh, no murmurou Toby, olhando para o vidro espatifado. Desculpe, Dan.
Sem problema. Tudo o que precisa de uma moldura nova. Ajoelhando-se, ele
recolheu os pedaos de vidro e jogou-os na lixeira. Dvorak se levantou e voltou a
enrubescer ao olhar para ela. Toby, eu... no esperava...
Eu tambm no...
Mas no lamento que tenha acontecido.
No?
Dvorak fez uma pausa, como se reconsiderasse a verdade do que acabara de dizer. E
repetiu com firmeza:
No estou nem um pouco arrependido.
Eles se olharam por um instante.
Quer saber? murmurou. Eu tambm no.
Ento ela sorriu e pressionou os lbios contra os dele.
Atravessaram a Albany Street at o hospital de mos dadas. Toby caminhava sobre
nuvens, os ferimentos esquecidos, sua ateno voltada para o homem que lhe segurava a
mo. No elevador, se beijaram novamente, e ainda se beijavam quando a porta se abriu.
Saram do elevador quando um carrinho de emergncia passou, empurrado por uma
enfermeira em pnico.
O que ser desta vez?, pensou Toby.
A enfermeira com o carrinho desapareceu no corredor. Ento, ouviram no alto-
falante: Cdigo azul, quarto 311...
Toby e Dvorak se entreolharam alarmados.
No o quarto de Molly? perguntou ela.
No me lembro... Ele estava na frente enquanto seguiam a enfermeira. Toby, com
joelhos emperrados pelas bandagens, no conseguia acompanh-lo. Dvorak parou do lado
de fora de um dos quartos e olhou.
No o quarto de Molly disse ele quando Toby o alcanou. o paciente do
quarto ao lado.
Toby olhou e viu um relance do caos.
A Dra. Marx aplicava uma RCP. Um residente de avental gritava ordens enquanto a
enfermeira remexia a gaveta do carrinho de emergncia. Quase no dava para ver o
paciente em meio a equipe mdica e tudo o que Toby conseguiu distinguir dele foi um p
magro, annimo, sem sexo, exposto sobre o lenol.
Eles no precisam de ns murmurou Dvorak.
Toby assentiu e voltou-se para o quarto de Molly. Ela bateu de leve e abriu a porta.
L dentro, as luzes estavam acesas. A cama vazia.
Seu olhar se voltou para o banheiro, tambm vazio. Ela olhou de novo para a cama e
subitamente percebeu que o tubo plstico do acesso venoso estava pendurado, a
extremidade ainda ligada ao cateter. Uma pequena poa de dextrose e gua brilhava no
cho.
Onde ela est? perguntou Dvorak.
Toby foi at o armrio e abriu a porta. As roupas de Molly no estavam mais l.
Ela voltou pelo corredor e enfiou a cabea no quarto 311, onde o cdigo azul ainda
estava em progresso.
Molly Picker fugiu do hospital! disse Toby.
A enfermeira ergueu a cabea, obviamente atnita.
No posso sair agora! Chame a segurana.
Dvorak puxou Toby para fora do quarto.
Vamos verificar no saguo.
Eles correram de volta ao elevador.
L embaixo, encontraram um segurana na entrada principal.
Estamos procurando uma menina disse Dvorak. Cerca de 16 anos. Cabelo
castanho comprido, vestindo um capa. Voc a viu sair?
Acho que ela saiu h alguns minutos.
Para onde foi?
No sei. Ela saiu pela porta da frente. No vi para onde foi.
Toby saiu pela entrada do saguo e a chuva aoitou seu rosto. O asfalto molhado se
estendia como uma fita brilhante.
Faz apenas alguns minutos disse Dvorak. Ela no pode ter ido muito longe.
Vamos pegar o meu carro disse Toby. Tenho um telefone l.
Deram uma volta no quarteiro sem verem sinal de Molly. Dirigiram sem se falar,
ambos vasculhando as caladas enquanto os limpadores de para-brisa rangiam.
Na segunda volta no quarteiro, Dvorak disse:
Acho que melhor chamar a polcia.
Eles iro assust-la. Se ela vir um policial, vai fugir.
Ela j est fugindo.
Est surpreso? Ela est com medo do tal Romy. Ela estava indefesa naquele hospital.
Poderamos conseguir proteo policial para ela.
Ela no confia na polcia, Dan.
Toby deu mais uma volta no quarteiro, ento decidiu ampliar a busca. Dirigiu
lentamente para noroeste ao longo da Harrison Street. Se a menina procurava a segurana
de uma multido, aquela era a direo que tomaria. Seguiria para as ruas movimentadas
de Chinatown.
Vinte minutos depois, Toby finalmente estacionou junto ao meio-fio.
Isso no est funcionando. A menina no quer ser encontrada.
hora de chamar a polcia disse Dvorak.
Para prend-la?
Voc concorda que ela um perigo para sim mesma, certo?
Aps uma pausa, Toby assentiu.
Com aquela presso arterial, ela pode ter outra convulso. Um derrame.
o que basta. Dvorak pegou o telefone do carro.
Enquanto ele ligava, Toby olhou pela janela e pensou no suplcio que deveria ser andar
naquela chuva, a gua gelada entrando nos sapatos, pelo colarinho. Pensou no conforto
relativo que tinha no carro. Bancos de couro. Ar quente soprando do aquecedor.
Ela tem 16 anos. Teria eu sobrevivido s ruas com 16 anos?
E a menina estava grvida, com uma presso arterial letal, uma bomba relgio.
L fora, a chuva comeou a cair com mais intensidade.
19

A quatro quarteires dali, em um beco atrs de um restaurante indiano, Molly Picker se


escondia dentro de uma caixa de papelo. De vez em quando, sentia cheiro de comida,
aromas estranhos, temperados, que ela no conseguia identificar, mas que a deixavam
com gua na boca. Ento o vento mudava de direo e ela sentia o cheiro da lixeira ali
perto e engasgava com o fedor de comida podre.
Com o estmago oscilando entre fome e nuseas, ela se encolheu mais ainda. A chuva
entrava na caixa, que comeava a amolecer, caindo sobre os seus ombros como um manto
de papelo molhado.
A porta dos fundos do restaurante indiano se abriu e Molly piscou quando a luz
invadiu o beco. Um homem de turbante saiu, carregando dois sacos de lixo, que levou at
a lixeira. Ele abriu a tampa de metal, jogou o lixo ali dentro, e fechou a tampa.
Molly espirrou.
Pelo sbito silncio que se seguiu, ela percebeu que o homem a ouvira. Lentamente,
sua silhueta apareceu diante da abertura da caixa, a cabea com um turbante
assustadoramente grande. Ambos se olharam.
Estou com fome disse ela.
Ela o viu olhar para a cozinha, ento assentir.
Espere disse ele, e entrou.
Pouco depois, retornou com algo embrulhado em um guardanapo. L dentro, havia
po quente, fragrante e macio como um travesseiro.
Agora v disse ele, sem grosseria. Mais que uma ordem, era uma gentil sugesto.
Voc no pode ficar aqui.
No tenho para onde ir.
Quer que eu ligue para algum?
No h ningum para ligar.
Ele olhou para o cu. A chuva afinara em garoa, e seu rosto marrom brilhava com a
umidade.
No posso lev-la para dentro disse ele. H uma igreja a trs quadras daqui.
Eles tm camas para as pessoas quando est frio.
Que igreja?
Ele deu de ombros, como se uma igreja crist fosse igual a qualquer outra.
V at aquela rua. Voc ver.
Tremendo, membros emperrados por ficarem dobrados dentro da caixa, ela se
levantou.
Obrigada murmurou.
Ele no respondeu. Antes mesmo de sair do beco, ouviu a porta se fechar quando ele
voltou ao restaurante.
Comeou a chover outra vez.
Molly seguiu na direo indicada pelo homem, devorando o po enquanto caminhava.
Ela no se lembrava de ter provado um po to maravilhoso. Era como comer uma
nuvem. Algum dia, pensou, algum dia eu vou pagar a esse homem por ter sido to legal
comigo. Ela sempre se lembrava das pessoas que haviam sido legais com ela, tinha uma
lista em sua mente. A mulher na loja de bebidas que lhe dera um cachorro-quente
dormido. O homem de turbante. E aquela Dra. Harper. Nenhum deles tinha motivos para
agir assim com Molly Picker, mas agiram. Eram seus santos particulares, seus anjos.
Pensou quo legal seria se algum dia tivesse dinheiro. Enfiaria um monte de dinheiro
em um envelope e o entregaria quele homem de turbante. Talvez ele j estivesse velho
quela altura. Ela acrescentaria um bilhete: Obrigada pelo po. claro que ele no se
lembraria dela. Mas ela se lembraria dele.
No esquecerei. No esquecerei.
Ela parou, olhos fixos no prdio do outro lado da rua. Sob uma grande cruz branca,
leu as seguintes palavras: ABRIGO MISSIONRIO. BEM-VINDO. Atravs da porta, brilhava
uma luz quente e convidativa.
Molly ficou momentaneamente paralisada pela viso daquela luz brilhando em meio
garoa, acenando para que sasse do escuro. Ela teve uma estranha sensao de felicidade
ao descer do meio-fio e comear a atravessar a rua.
Uma voz chamou:
Molly?
Ela ficou paralisada. Em pnico, voltou-se em direo voz. Era uma voz de mulher,
vindo de uma van estacionada perto da igreja.
Molly Picker? disse a mulher. Eu quero ajud-la.
Molly deu um passo para atrs, a ponto de fugir.
Venha aqui. Posso lev-la a um lugar aquecido. Um lugar seguro. No quer entrar
na van?
Molly balanou a cabea em negativa. Lentamente, ela se afastou, com a ateno to
concentrada na mulher que no ouviu os passos que se aproximavam s suas costas.
Uma mo se fechou sobre a sua boca, abafando seu grito, puxando sua cabea para
trs com tanta fora que ela achou que quebraria o pescoo. Molly sentiu o cheiro de
quem a agarrava. Era Romy, sua loo ps-barba enjoativamente doce.
Adivinhe, Molly Wolly? murmurou ele. Estive procurando voc a tarde inteira.
Debatendo-se, lutando, ela foi arrastada pela rua. A porta da van se abriu e outro par
de mos a puxou para dentro e a jogou no cho, onde seus pulsos e tornozelos foram
rapidamente atados com fita adesiva.
A van arrancou, cantando pneus. Ao passarem sob um poste de luz, Molly viu a
mulher sentada ali perto: uma mulher pequena com olhos astutos e cabelo curto e
escuro. Ela pousou a mo no abdome proeminente de Molly e emitiu um suspiro de
satisfao. Seu sorriso era como o ricto facial de um cadver.

Temos de voltar disse Dvorak. No vamos encontr-la. Andavam em crculos


havia uma hora e tinham verificado cada rua da redondeza ao menos duas vezes. Agora,
estavam sentados no carro parado, cansados demais para conversarem, seus hlitos
embaando as janelas. L fora, a chuva finalmente cessara e as poas brilhavam na rua.
Espero que ela esteja em segurana, pensou Toby. Espero que esteja em um lugar quente e
seco.
Ela conhece as ruas disse Dvorak. Conseguir encontrar abrigo. Ele apertou
a mo de Toby. Ambos se olharam no escuro, exaustos, mas nenhum deles pronto para
terminar aquela noite.
Dvorak se inclinou em direo a Toby e mal comeara a beij-la quando seu bipe
tocou.
Pode ser sobre Molly disse ela.
Ele pegou o telefone do carro. Momentos depois, desligou e suspirou.
No sobre Molly. Mas isso acaba com a nossa noite.
Vai ter de voltar a trabalhar?
Infelizmente. Poderia me deixar l? Fica nesta mesma rua.
E quanto ao seu carro?
Pego uma carona na van do necrotrio.
Ela ligou o motor. Foram para o norte, em direo a Chinatown, ao longo de ruas
molhadas que refletiam as luzes coloridas da cidade.
Dvorak disse:
Ali... bem em frente.
Ela viu as luzes piscando. Trs viaturas policiais de Boston haviam sido estacionadas
de qualquer jeito junto ao meio-fio, em frente a um restaurante chins. Uma van branca
do necrotrio com a inscrio ESTADO DE MASSACHUSETTS estampada na lateral dava a
r na Knapp Street.
Toby parou atrs de um dos carros-patrulha e Dvorak saltou.
Se tiver notcias de Molly, vai me ligar? perguntou Toby.
Sim. Ele sorriu, acenou, e avanou em direo fita de isolamento. Um
patrulheiro o reconheceu e lhe deu passagem.
Toby segurou a alavanca de marcha mas acabou decidindo engatar o ponto morto e
ficou ali um instante, observando a multido que se aglomerava na rua. At mesmo
meia-noite, formavam-se rodas de curiosos. Pairava uma bizarra frivolidade, dois homens
batiam palmas, algumas mulheres riam. Apenas os policiais pareciam srios.
Dvorak estava um pouco alm da fita de isolamento, conversando com um sujeito
paisana. Um detetive. O homem apontou para um beco, ento consultou um bloco de
notas enquanto falava. Dvorak assentiu, o olhar vasculhando o cho. O detetive disse algo
que fez Dvorak parecer surpreso. Nesse instante, percebeu que Toby ainda estava
estacionada ali. O detetive olhou enquanto Dvorak se afastou abruptamente, passou por
debaixo da fita e foi at o carro de Toby.
Ela baixou o vidro.
S quis observar um pouco disse ela. Acho que sou to morbidamente
curiosa quanto essas pessoas. uma gente esquisita.
, sempre aparece gente esquisita.
O que houve no beco?
Ele se inclinou na janela e disse em voz baixa:
Encontraram um corpo. O documento de identidade diz que Romulus Bell.
Ela reagiu com uma expresso de indiferena.
Ele atendia pelo nome de Romy disse Dvorak. o cafeto de Molly Picker.
O cadver estava cado no cho, quase oculto por trs de um Taurus azul estacionado. O
brao esquerdo estava dobrado sob o corpo, o direito estendido, como se apontasse para
o restaurante no fim do beco. Uma execuo, pensou Dvorak, observando o ponto de
entrada da bala na tmpora direita do cadver.
Sem testemunhas disse o detetive Scarpino. Era um dos policiais mais velhos da
corporao, j perto da aposentadoria, famoso por suas perucas horrveis. Naquela noite,
por causa da pressa, a cabeleira postia parecia ter sido colocada ao contrrio. O corpo
foi encontrado perto das 23h30 por um casal que saiu daquele restaurante chins. Este o
carro deles. Scarpino apontou para o Taurus azul. O inquilino do andar de cima
veio ao beco para jogar fora o lixo por volta das 22 horas e no viu o corpo, de modo que
achamos que aconteceu depois disso. A identidade estava na carteira da vtima. Um dos
patrulheiros reconheceu o nome. Ele falou com a vtima ontem, que perguntou sobre a
menina que vocs esto procurando.
A vtima foi vista no Hospital de Boston por volta das 21 horas.
Quem a viu?
A menina, Molly Picker. Ele foi at o quarto dela no hospital. Dvorak vestiu um
par de luvas de ltex e curvou-se para olhar melhor o cadver. A vtima tinha cerca de 30
anos. Era um homem magro com cabelo preto empastado Elvis Presley. A pele ainda
estava quente e o brao estendido era bronzeado e musculoso.
Se me perdoa, doutor, isso no me parece certo.
O qu?
Voc passeando por a com aquela mdica.
Dvorak se empertigou e olhou para Scarpino.
Perdo?
Ela est sob investigao. Ouvi dizer que a me dela no vai sobreviver.
O que mais ouviu?
Scarpino fez uma pausa, olhando para a multido no beco.
H novas provas sendo colhidas. Os meninos do Alpren esto verificando as
farmcias da cidade. Ele est procurando algo slido. Se a me morrer, o assunto vai para
a Homicdios. Voc e ela aparecendo em uma cena de crime se torna algo muito
inconveniente.
Dvorak tirou as luvas, subitamente furioso com Scarpino. As horas que acabara de
passar com Toby Harper fizeram-no duvidar de que ela fosse capaz de cometer uma
violncia, muito menos contra a prpria me.
Merda, h reprteres ali disse Scarpino. Todos o conhecem. E logo
conhecero o rosto da Dra. Harper. Vo se lembrar de t-los visto juntos e pronto!
Acabam na maldita primeira pgina.
Ele est certo, pensou Dvorak. O que s o fez ficar ainda mais furioso.
Apenas no me parece certo disse Scarpino, enfatizando cada palavra.
Ela no foi acusada de nenhum crime.
Ainda no. Fale com Alpren.
Veja, podemos nos concentrar neste caso?
Sim, claro. Scarpino olhou para o corpo de Romulus Bell. S achei que devia
lhe dar o conselho, doutor. Gente como voc no precisa desse tipo de problema. Uma
mulher que espanca a prpria me...
Scarpino, me faa um favor.
Sim?
Cuide da merda da sua vida.

Toby dormiu na cama de Ellen naquela noite. Aps voltar para casa vinda de Chinatown,
entrou em casa e sentiu como se estivesse entrando em uma tumba silenciosa e sem ar.
Sentiu-se emparedada. Enterrada.
Em seu quarto, ela ligou o rdio em uma estao de msica clssica e aumentou o
volume para conseguir ouvi-lo no chuveiro. Precisava desesperadamente de msica, vozes,
qualquer coisa.
Ao sair do banheiro enxugando o cabelo com uma toalha, a msica parou,
transformando-se em esttica. Ela desligou o som. Em meio ao sbito silncio, sentiu a
ausncia de Ellen como se fosse uma dor fsica.
Toby foi at o quarto da me.
Ela no acendeu a luz. Em vez disso, ficou em meio penumbra, inalando o aroma de
Ellen, levemente adocicado, como as flores de vero que ela cuidava com tanto carinho.
Rosas e lavandas.
Toby abriu o armrio e tocou um dos vestidos ali pendurado. Apenas pela textura ela
o reconheceu: era o conjunto de linho que a me usava no vero, um vestido to antigo
que Toby podia se lembrar de Ellen usando-o na formatura de Vickie. E l estava o
vestido, ainda pendurado no guarda-roupa, com todos os outros que Ellen tivera ao
longo dos anos. Quando foi a ltima vez que eu a levei para fazer compras? No consigo
lembrar. No consigo lembrar da ltima vez que lhe comprei um vestido...
Ela fechou a porta do armrio e sentou-se na cama. Toby mudara a roupa de cama
havia alguns dias, na esperana de que a me voltasse para casa. Agora desejava no ter
feito aquilo, uma vez que todos os vestgios de Ellen foram levados com os lenis e agora
a cama cheirava a sabo em p. Ela se deitou, pensando nas noites em que a me ocupara
aquele mesmo espao e perguntou-se se o prprio ar do quarto de algum modo fora
marcado pela sombra de sua presena.
Ela fechou os olhos, inalou profundamente. E adormeceu.
O telefonema de Vickie a despertou s 8 horas da manh seguinte. Tocou oito vezes
antes de Toby conseguir ir at seu quarto e atender. Ainda meio sonolenta, mal conseguia
se concentrar no que a irm estava dizendo.
Precisamos tomar uma deciso, mas no posso decidir sozinha, Toby. um peso
muito grande para mim.
Qual deciso?
O respirador da mame. Vickie limpou a garganta. Esto falando em deslig-lo.
No. Toby despertou completamente. No.
Fizeram outro EEG e disseram que...
Estou indo. No os deixe tocar em nada. Voc ouviu, Vickie? No os deixe tocar em
nada.
Quarenta e cinco minutos depois, ela entrou no CTI do Hospital Springer. Vickie
estava no cubculo de Ellen, assim como o Dr. Steinglass. Toby foi direto para o lado da
me e, curvando-se, murmurou:
Estou aqui, mame. Estou bem aqui.
Fizemos um segundo EEG esta manh disse o Dr. Steinglass. No h atividade.
A nova hemorragia pontina foi devastadora. Ela no tem respirao espontnea, nem...
No creio que devamos falar sobre isso neste quarto disse Toby.
Sei que difcil aceitar disse Steinglass. Mas sua me no pode compreender
nada do que estamos conversando.
No vou discutir este assunto. No aqui disse Toby, e saiu do cubculo.
Na pequena sala de reunio do CTI, sentaram-se mesa. Toby, sria e silenciosa,
Vickie beira das lgrimas. O Dr. Steinglass, que Toby considerava competente mas
distante, parecia desconfortvel em seu novo papel de conselheiro de crises familiares.
Lamento levantar o assunto disse ele. Mas realmente precisa ser discutido. Faz
quatro dias agora e no vimos nenhuma melhora. Ambos os EEGs no mostraram
qualquer atividade. A hemorragia foi grande, e no h atividade cerebral. O respirador
est apenas... prolongando a situao. Ele fez uma pausa. Acredito que seria a coisa
mais piedosa a ser feita.
Vickie olhou para a irm e, depois, para o Dr. Steinglass.
Se voc realmente acha que no h chance...
Ele no sabe disse Toby. Ningum sabe.
Mas ela est sofrendo disse Vickie. Aquele tubo na garganta, todas aquelas
agulhas...
No quero que desliguem o aparelho.
S estou pensando no que a mame preferiria.
No uma deciso sua. No era voc quem tomava conta dela.
Vickie afundou na cadeira, magoada.
Toby deixou a cabea cair entre as mos.
Oh, meu Deus, desculpe. No queria dizer isso.
Acho que queria sim. Vickie levantou-se da cadeira. Tudo bem, voc tomou a
deciso. Uma vez que acha que a nica pessoa que a ama. Vickie saiu da sala.
Aps um instante, o Dr. Steinglass tambm saiu.
Toby permaneceu na sala com a cabea baixa, tremendo de raiva. De si mesma. E da
mulher que se dizia chamar Jane Nolan. Se eu conseguisse encontr-la. Se eu pudesse ter um
maldito momento a ss com ela.

Naquela tarde, a raiva e a adrenalina haviam se esgotado. Ela no tinha energia para
procurar Dvorak outra vez, no tinha vontade de falar com ningum. Em uma cadeira
junto cama de Ellen, ela se recostou e fechou os olhos, mas no conseguiu afastar a
imagem da me deitada ali perto. A cada lufada do respirador ela via claramente o peito da
me subir e descer. Os pulmes se enchendo de ar. O sangue rico em oxignio fluindo
dos alvolos pulmonares para o corao, ento para o crebro onde circularia, intil e
desnecessrio.
Ela ouviu algum entrar no cubculo, e abriu os olhos para ver o Dr. Steinglass ao p
da cama de Ellen.
Toby murmurou ele. Eu sei que difcil para voc. No entanto, precisamos
tomar uma deciso.
No estou pronta.
Estamos enfrentando uma situao difcil aqui. As camas do CTI esto lotadas. Se
chegar um caso de infarto, precisaremos de espao. Ele fez uma pausa. Manteremos
o aparelho ligado at voc se decidir. Mas voc tem que entender a nossa posio.
Ela no disse nada. Apenas olhou para Ellen, pensando: Quo frgil ela est. A cada dia
parece encolher ainda mais.
Toby?
Ela olhou para o Dr. Steinglass.
Preciso de mais tempo. Preciso ter certeza.
Posso pedir que o neurologista fale com voc.
No preciso de uma segunda opinio.
Talvez sim. Talvez...
Por favor, ser que pode me deixar em paz?
O Dr. Steinglass deu um passo para trs, surpreso com a raiva na voz de Toby. Alm
da porta do cubculo, vrias enfermeiras os observavam.
Desculpe disse Toby. Preciso de mais um tempo. Preciso de tempo. Mais um
dia.
Ela pegou a bolsa e saiu do CTI, percebendo claramente que as enfermeiras a
observam.
Para onde irei agora?, perguntou-se ao entrar no elevador. Como reagir quando estou
sendo atacada por todos os lados?
A oposio tinha muitos tentculos. O detetive Alpren. Jane Nolan. Seu antigo suplcio,
Doug Carey.
E Wallenberg. Primeiro, ela o deixara em m situao ao requisitar aquela necropsia.
Ento, levantara dvidas perturbadoras sobre seus dois pacientes infectados com
Creutzfeldt-Jakob. Certamente ela fizera um inimigo, embora aparentemente no tivesse
lhe causado nenhum dano srio.
Ento por que Brant Hill estava to empenhada em desacredit-la? O que estavam tentando
esconder?
O elevador parou no segundo andar para dois escriturrios que deixavam o servio
entrarem. Toby olhou para o relgio e viu que j passava das 17 horas. O fim de semana
havia oficialmente comeado. Ela olhou para o corredor administrativo e subitamente teve
uma ideia.
Toby saiu do elevador e foi at a biblioteca mdica. A porta ainda estava aberta, mas a
biblioteca j estava vazia. Ela foi at o computador e o ligou.
A tela de busca da Medline apareceu.
Sob nome do autor, ela digitou: Wallenberg, Carl.
Apareceram os ttulos de cinco matrias, listadas em ordem cronolgica inversa. A
mais recente tinha trs anos, e apareceu na seo de Transplante de clulas. Vascularizao
aps implantes de suspenso de clulas em ratos. Havia outros dois coautores: Gideon
Yarborough, mdico, e Monica Trammell, Ph.D.
Ela estava a ponto de passar para a matria seguinte quando seu olhar parou sobre o
nome de Gideon Yarborough. Toby se lembrou do sujeito careca no funeral de Robbie,
alto e elegantemente vestido, que tentara interceder quando ela e Wallenberg discutiam.
Wallenberg chamara o sujeito de Gideon.
Toby foi at o arquivo de referncias e tirou o Diretrio de Mdicos Especialistas da
estante. Encontrou o nome listado na seo de especialistas em cirurgia:

Yarborough, Gideon. Neurocirurgio.


Graduao: Biologia, Dartmouth. Medicina na Universidade de Yale.
Residncia: Hospital Hartford, Cirurgia Geral; Peter Bent Brigham, Neurocirurgia.
Certificado, 1988.
Ps-graduao: Instituto Rosslyn para Pesquisas sobre o Envelhecimento,
Greenwich, Connecticut.
Atualmente praticando em: Wellesley, Massachusetts, Howarth Surgical Associates.

O Instituto Rosslyn era a mesma instalao de pesquisa na qual Wallenberg trabalhara.


Robbie Brace dissera que Wallenberg deixara o Rosslyn aps se envolver em uma disputa
por uma mulher com um de seus colegas pesquisadores. Um tringulo amoroso.
Seria Yarborough o outro homem?
Ela levou o Diretrio de Mdicos Especialistas para junto do computador e dessa vez
digitou Yarborough em nome do autor.
Apareceram diversos artigos, entre eles aquele que ela j vira sobre transplante de
clulas. Toby foi at o primeiro artigo publicado, datado de seis anos antes, e leu o
resumo. Descrevia experincias usando fragmentos de tecido cerebral de ratos, divididos
em clulas individuais pela enzima tripsina, ento injetadas no crebro de ratos adultos.
As clulas transplantadas prosperaram e formaram colnias funcionais completas, com
novos vasos sanguneos.
Ela sentiu um calafrio percorrendo-lhe a espinha.
Toby clicou no artigo seguinte, do Boletim de Neurobiologia Experimental. Os
coautores de Yarborough eram nomes que ela no reconheceu. O ttulo era Integrao
morfofuncional de tecidos cerebrais embrionrios implantados em ratos. No havia
resumo em anexo.
Ela viu os ttulo dos artigos seguintes:
Mecanismos de comunicao de enxertos fetais em crebros hospedeiros de ratos.
Estado gestacional opcional para coleta de clulas cerebrais de fetos de ratos.
Criopreservao de enxertos cerebrais em fetos de ratos. Havia um resumo anexo a
este artigo: Aps criopreservao em nitrognio lquido durante noventa dias, as clulas
cerebrais mesenceflicas demonstraram baixa significativa em sua capacidade de
sobrevivncia se comparadas s clulas frescas. Para a sobrevivncia ideal de enxertos,
necessrio o transplante imediato de clulas cerebrais fetais recm-colhidas.
Ela olhou para a ltima frase: clulas cerebrais fetais recm-colhidas.
quela altura, o calafrio chegara-lhe nuca.
Ela clicou no artigo mais recente, datado de trs anos: Transplante de enxertos de
pituitria fetal em macacos idosos: implicaes para o prolongamento do tempo de vida
natural. Os autores eram Yarborough, Wallenberg e Monica Trammell, Ph.D.
Foi a ltima matria que publicaram. Pouco depois, Wallenberg e seus colegas de
pesquisa deixaram o Rosslyn. Teriam sado do instituto por causa de sua pesquisa
controvertida?
Toby se levantou e foi at o telefone da biblioteca. Seu corao estava disparado
quando ligou para a casa de Dvorak. O telefone tocou vrias vezes, mas ningum atendeu.
Ela olhou para o relgio de parede e viu que eram 17h45. A secretria eletrnica atendeu e
ouviu-se uma mensagem gravada: Aqui o Dan. Por favor, deixe seu nome e nmero...
Dan, atenda disse Toby. Por favor, atenda. Ela fez uma pausa, esperando
ouvir uma voz de verdade, mas isso no aconteceu. Dan, estou na biblioteca do
Springer, extenso 257. H algo aqui na Medline que voc precisa ver. Por favor, por favor,
me ligue de volta assim que...
A porta da biblioteca se abriu.
Toby se voltou e viu o guarda noturno enfiando a cabea na sala. Pareceu to assustado
quanto ela.
Senhora, preciso fechar a biblioteca.
Estou dando um telefonema.
Pode terminar a chamada. Eu espero.
Frustrada, ela simplesmente desligou e saiu da biblioteca. Apenas quando chegou
escadaria, lembrou-se que no havia desligado o computador.
Sentada no estacionamento, usou o telefone do carro para ligar para a linha direta do
consultrio de Dvorak. Outra vez, ouviu a gravao. Toby desligou sem deixar outra
mensagem.
Ela girou a chave na ignio com violncia e saiu do estacionamento. Dirigindo por
hbito, foi em direo sua casa, mente focada no que acabara de ler no computador da
Medline. Enxertos neuronais. Clulas cerebrais fetais. Prolongamento do tempo de vida
natural.
Ento, essa era a pesquisa na qual Wallenberg vinha trabalhando no Rosslyn. Seu
colega era Gideon Yarborough, um neurocirurgio que agora exercia a profisso em
Wellesley, ali perto...
Ela parou em um posto de gasolina, entrou correndo e pediu ao caixa o catlogo de
telefones de Wellesley.
Nas Pginas Amarelas, na seo de Mdicos, encontrou o que procurava:

Howarth Surgical Associates


Um grupo de multiespecialistas
Eisley Street, 1388

Howarth. Aquele era um nome que ela lembrava ter visto no histrico mdico de
Harry Slotkin. Quando Robbie a levara a Brant Hill para ver o arquivo de Harry, ambos
viram aquele nome em uma ordem de servio:
Valium pr-operatrio e transporte de van s 6h para a Howarth Surgical Associates.
Ela voltou ao carro e dirigiu at Wellesley.
Quando chegou ao prdio da Howarth, ela comeava a montar as peas do quebra-
cabea de modo que fazia um sentido assustador.
Toby estacionou na rua do outro lado do prdio e olhou atravs da penumbra para a
inexpressiva estrutura de dois andares. Era cercada de vegetao, com um pequeno
estacionamento na frente, ento vazio. As janelas do segundo andar estavam s escuras.
No andar de baixo, a entrada e a rea de recepo estavam iluminadas, mas no dava para
ver qualquer movimento no interior.
Ela saiu do carro e atravessou a rua em direo entrada principal. As portas estavam
trancadas. Na janela, leu os nomes dos mdicos:

Dra. Merle Lamm, obstetra e ginecologista


Dr. Lawrence Remington, cirurgio geral
Dr. Gideon Yarborough, neurocirurgio

Interessante, pensou. Harry Slotkin viera de Brant Hill at ali supostamente para uma
operao de desvio de septo nasal. Contudo, nenhum daqueles mdicos era
otorrinolaringologista.
Em algum lugar no interior do prdio, ouvia-se o rumor suave de maquinrio. Uma
fornalha? Um gerador? Ela no conseguiu identificar o som.
Toby deu a volta pela lateral do prdio, mas a densa vegetao impedia que olhasse
atravs das janelas. O rumor subitamente estancou e pairou um silncio absoluto. Ela deu
a volta e descobriu um pequeno estacionamento pavimentado nos fundos do prdio.
Havia trs carros estacionados.
Um deles era um Saab azul-escuro. O carro de Jane Nolan.
A entrada dos fundos do prdio estava trancada.
Toby voltou para o carro e pegou o telefone. Mais uma vez, tentou ligar para a linha
direta de Dvorak. Realmente no esperava que ele respondesse e ficou surpresa ao ouvir
um enrgico Al.
Suas palavras saram de rompante.
Dan, eu sei o que Wallenberg est fazendo. Sei por que seus pacientes esto sendo
infectados...
Toby, oua. Voc tem de ligar imediatamente para seu advogado.
Eles no esto injetando hormnios. Esto transplantando clulas pituitrias de
crebros de fetos! Mas algo deu errado. De algum modo, essas clulas transmitiram DCJ
aos pacientes. Agora, eles esto tentando esconder isso, tentando ocultar o desastre antes
que se torne pblico...
Oua o que estou dizendo! Voc est com problemas.
O qu?
Acabei de falar com Alpren. Ele fez uma pausa e disse em voz baixa: Eles
expediram um mandado de priso contra voc.
Durante um instante, ela no disse nada. Simplesmente olhou para o prdio no outro
lado da rua. Um passo frente, ela pensou. Eles esto sempre um passo minha frente.
o que acho que deve fazer disse ele. Ligue para o seu advogado. Pea-lhe que
a acompanhe delegacia no quartel-general da Berkley Street. O caso foi transferido para
l.
Por qu?
Por causa da condio... de sua me.
Homicdio era o que ele queria dizer. Aquilo logo seria considerado um homicdio.
No deixe Alpren prend-la em casa disse Dvorak. Vai acabar se tornando um
prato cheio para a imprensa. Venha voluntariamente, assim que puder.
Por que expediram o mandado? Por que agora?
Eles tm novas provas.
Quais provas?
Apenas venha, Toby. Eu a encontro antes, e vamos juntos at l.
No vou a parte alguma at saber que provas so essas.
Dvorak hesitou.
Um farmacutico perto da sua casa forneceu um medicamento para a sua me.
Sessenta tabletes de Coumadin. Ele disse que voc emitiu a receita por telefone.
Isso mentira.
S estou lhe contando o que o farmacutico disse.
Como sabe que fui eu quem fez a ligao? Pode ter sido outra mulher, alegando ser
eu. Pode ter sido Jane. Ele no saberia.
Toby, vamos resolver isso, prometo. Mas agora, o melhor a fazer vir para c.
Voluntariamente, e sem atrasos.
E ento o qu? Passar a noite na cadeia?
Se no vier, podero ser meses de cadeia.
Eu no envenenei a minha me.
Ento venha e diga isso a Alpren. Quanto mais tempo esperar, mais culpada vai
parecer. Estou aqui para ajud-la. Por favor, apenas venha.
Ela se sentiu sem reao para dizer qualquer coisa, e muito cansada para pensar em
tudo o que tinha de fazer. Ligar para um advogado. Falar com Vickie. Arranjar
pagamentos de contas, algum para cuidar da casa, do carro. E dinheiro. Ela teria de
transferir dinheiro de suas economias para a aposentadoria. Advogados eram caros...
Toby, compreendeu o que precisa fazer?
Sim ela murmurou.
Estou saindo do consultrio agora. Onde gostaria de me encontrar?
Na delegacia. Diga a Alpren que estou indo. Diga-lhe para no mandar ningum
minha casa.
O que quiser. Estarei esperando voc.
Ela desligou, os dedos dormentes por segurar o aparelho com tanta fora. Ento agora
comeava a tempestade, pensou. Ela tentou se preparar para o que viria em seguida.
Impresses digitais. Fotografias. Reprteres. Se ao menos pudesse se recolher a algum
lugar e recuperar as foras. Mas no havia tempo agora, a polcia estava sua espera.
Toby levou a mo ignio e estava a ponto de virar a chave quando viu o brilho de
faris. Ao olhar para o lado, viu o Saab de Jane saindo do estacionamento da Howarth.
Quando Toby conseguiu dar a volta com seu Mercedes, o Saab j havia dobrado a
esquina. Apavorada por t-lo perdido, ela tambm dobrou a esquina abruptamente e
voltou a ver as mesmas luzes traseiras. Imediatamente desacelerou, deixando o objeto de
sua perseguio ao longe, mas ainda vista. No cruzamento seguinte, o Saab dobrou
esquerda.
Segundos depois, Toby fez o mesmo.
O Saab dirigiu-se para oeste, abrindo caminho em meio aos setores mais
movimentados de Wellesley. No era Jane ao volante, e sim um homem. Dava para ver a
sombra de sua cabea contra o brilho dos faris que vinham na pista contrria.
Completamente concentrada em sua presa, Toby s via relances da vizinhana: portes de
ferro, altas cercas vivas e luzes acesas em casas com muitas janelas. O Saab acelerou, as
luzes traseiras afastando-se na noite. Um caminho surgiu de uma transversal e se
interps entre ela e o Saab.
Frustrada, Toby buzinou.
O caminho reduziu e dobrou direita. Ela finalmente conseguiu ultrapass-lo.
A estrada sua frente estava vazia.
Amaldioando o caminho, Toby vasculhou a escurido em busca de um relance de
luzes traseiras. Viu-as esmaecendo direita. O Saab entrara em um acesso particular de
veculos e serpeava em meio a um denso agrupamento de rvores.
Ela pisou no freio e entrou na mesma estrada. Corao disparado, parou o carro e
esperou algum tempo at se acalmar e sua pulsao voltar ao normal. As luzes traseiras
do Saab desapareceram alm das rvores, mas ela no estava mais preocupada em perd-
las, uma vez que aquela estrada parecia ser a nica entrada e sada da propriedade.
Havia uma caixa de correio na entrada, bandeira vermelha erguida. Ela saiu do carro e
olhou dentro da caixa. Viu dois envelopes de contas de servios destinadas a Trammell.
Toby voltou para o carro e inspirou profundamente. Com os faris desligados, guiada
apenas pelas lanternas, seguiu lentamente a estrada, que serpeava em meio s rvores em
um suave declive. Acionou os freios todo o tempo, fazendo as curvas to lentamente que
mal conseguia discernir com a fraca luz das lanternas. A estrada, que atravessava densos
trechos de sempre-verdes, parecia interminvel. Ela no conseguia ver o que havia no fim.
Tudo o que enxergava era um brilho intermitente atravs dos galhos. Aprofundando-se no
covil do inimigo, pensou. No entanto, ela no recuou. Foi empurrada para a frente por
toda dor e dio que sentira nas ltimas semanas. A morte de Robbie. A de Ellen, que
logo ocorreria. V encontrar o que fazer da vida, debochara Wallenberg.
Esta a minha vida agora. Tudo o que restou dela.
A estrada se alargava em um acesso de veculos. Ela estacionou junto ao acostamento,
pneus derrapando sobre folhas de pinheiro, e desligou o motor.
Havia uma manso na escurido sua frente. As janelas do segundo andar estavam
iluminadas, e ela viu a silhueta de uma mulher passar duas vezes diante de uma delas,
agitada. Toby reconheceu o perfil.
Jane. Ser que ela morava ali?
Toby olhou para a linha do imenso telhado da casa, que escondia metade das estrelas
do cu. Conseguiu discernir quatro chamins, assim como o brilho das janelas do
terceiro andar. Ser que Jane era hspede naquele lugar? Ou apenas uma empregada?
Um sujeito de cabelo claro apareceu na janela do segundo andar. Era o motorista do
Saab de Jane. Eles se falaram. Ele olhou para o relgio, ento fez um gesto de como posso
saber? com os braos. Agora, Jane parecia ainda mais agitada, talvez furiosa. Ela atravessou
o quarto e pegou o telefone.
Toby pescou uma lanterna porttil dentro de sua maleta mdica e saiu do carro.
O Saab estava estacionado em frente varanda. Ela queria saber de quem era o carro,
para quem Jane estava trabalhando. Ela foi at o Saab e projetou o facho da lanterna
atravs do vidro do veculo. O interior estava limpo, nem mesmo um pedacinho de papel
vista. Ela tentou a porta do lado do passageiro e encontrou-a aberta. No porta-luvas,
achou os documentos do carro, em nome de Richard Trammell. Ela abriu o porta-malas e
foi at a traseira do carro. Inclinando-se para a frente, iluminou o interior do
compartimento.
Foi quando ouviu um estalar de gravetos, o farfalhar de algo se movendo entre a
folhagem s suas costas. Ento, ouviu um rosnar baixo e ameaador.
Toby voltou-se e viu o brilho de dentes quando o dobermann saltou em sua direo.
A fora do ataque a derrubou. Instintivamente, ela levou s mos garganta. As presas
do co se cravaram em seu antebrao, dentes afundando at os ossos. Ela gritou, batendo
no animal, mas o dobermann no a soltava. Comeou a balanar a cabea para a frente e
para trs, presas rasgando a sua carne. Cega de dor, ela agarrou-lhe a garganta com a mo
livre e tentou asfixi-lo, mas as presas pareciam permanentemente cravadas em seu brao.
Apenas quando ela conseguiu arranhar-lhe os olhos, o co emitiu um ganido e a soltou.
Toby rolou para o lado, se levantou e correu em direo ao carro com o sangue
escorrendo pelo brao.
O dobermann voltou a atacar.
Atingiu-a nas costas, fazendo-a cair de joelhos. Dessa vez, as presas agarraram-lhe
apenas a camisa, dentes rasgando o tecido. Ela se desviou do animal e ouviu quando ele se
chocou contra o Saab. Logo o dobermann estava novamente de p, preparando-se para o
terceiro ataque.
Um homem gritou:
Deitado!
Toby ergueu-se, cambaleante, mas no conseguiu se recolher segurana de seu carro.
Dessa vez, o que a detinha era um par de mos humanas que a capturaram e a
empurraram contra o cap do Saab.
O dobermann latia, furioso, exigindo que permitissem que ele a matasse.
Toby debateu-se, tentando se livrar. A ltima coisa que viu foi a luz da lanterna
traando um arco atravs da noite. O golpe a atingiu na tmpora, arremessando-a para o
lado. Ela se sentiu cair, tombando em meio escurido.

Frio. Estava muito frio.


Como se emergisse de guas geladas, ela recuperou a conscincia. A princpio, no
conseguiu sentir os membros. No fazia ideia de onde estariam, nem mesmo sabia se
ainda estavam unidos ao resto de seu corpo.
Uma porta bateu, emitindo uma srie de ecos estranhamente metlicos. Para Toby, o
som lembrava uma badalada de sino. Ela gemeu e virou de lado. O cho parecia feito de
gelo. Encolhendo-se em uma bola ela ficou deitada, tremendo, tentando pensar, tentando
fazer seus membros responderem. Seu brao doa agora, a dor superando a dormncia.
Ela abriu os olhos e foi ofuscada pela luz forte que atingiu suas retinas.
Havia sangue em sua camisa. A viso daquilo a fez despertar completamente. Chocada,
concentrou-se na manga esfarrapada, encharcada de sangue.
O dobermann.
A lembrana daquelas presas retornou com a dor, to intensa que ela quase desmaiou
novamente. Mas lutou para permanecer acordada. Rolando sobre as costas, colidiu com
uma perna de mesa. Algo escorregou do topo do mvel e ficou balanando sobre sua
cabea. Ela olhou e viu um brao nu, dedos oscilando bem diante de seus olhos.
Ofegante, ela rolou para o lado e ficou de joelhos. A tontura durou apenas alguns
segundos, ento clareou quando a imagem entrou em foco.
Havia um cadver sobre a mesa, coberto por um lenol plstico. Apenas o brao era
visvel, a pele de um branco-azulado sob as luzes fluorescentes.
Toby levantou-se. Ainda estava tonta e teve de se apoiar em uma bancada para se
equilibrar. Voltou a se concentrar no corpo e viu que havia outra mesa na sala, com
outro corpo coberto. Uma lufada de ar frio soprou de um duto. Lentamente, olhou ao
redor: as paredes sem janelas, a pesada porta de metal. Somente ento se deu conta de
onde estava. O prprio fedor j seria o bastante.
Estava em uma geladeira para armazenamento de cadveres.
Voltando a se concentrar no brao pendurado, ela se aproximou da mesa e afastou o
plstico.
O homem era idoso, cabelo castanho-escuro denunciando razes grisalhas. Um mau
trabalho de tintura. Suas plpebras estavam abertas, revelando olhos azuis e mortios. Ela
afastou o resto do plstico e viu que o corpo nu no apresentava nenhum ferimento
bvio. As nicas escoriaes estavam no seu brao, e ela as reconheceu como marcas de
acessos venosos. Enfiado entre seus tornozelos havia uma pasta de papel-pardo com um
nome escrito na capa: James R. Bigelow. Ela a abriu e viu que era um histrico mdico da
ltima semana de vida do sujeito.
O primeiro registro datava de 1 de novembro.

Paciente sem coordenao durante o desjejum: despejou leite em um prato, e no na


xcara. Ao ser perguntado se queria ajuda, pareceu confuso. Foi levado clnica para
avaliao.
Ao ser examinado, apresentou leves tremores. Laudo cerebelar positivo. Nenhum
outro sinal localizado.
Sequncia de transferncia permanente iniciada.

A anotao no estava assinada.


Ela se esforou para entender o que lia, mas a dor de cabea tornava cada palavra um
desafio. O que queria dizer a ltima frase? Sequncia de transferncia permanente?
Ela foi at as duas anotaes seguintes, datadas de 3 de novembro.
Paciente incapaz de andar sem ajuda. EEG com resultados inespecficos. Tremores
pioraram, sinais cerebelares mais acentuados. Tomografia demonstra aumento
pituitrio, nenhuma mudana aguda.

4 de novembro:

Desorientao duplicou de intensidade. Episdio de convulses mioclnicas. Funes


cerebelares continuam a se deteriorar. Exames de laboratrio ainda normais.

Ento, a ltima nota, em 7 de novembro:

Paciente imobilizado. Intestinos e bexiga incontinentes. Fluidos intravenosos e sedao


24 horas. Estgios terminais. Necropsia requisitada.

Ela baixou o histrico sobre as coxas nuas do sujeito. Durante um instante, olhou
para o corpo com um estranho distanciamento clnico, percebendo os cabelos grisalhos
do peito, as rugas no abdome, o pnis flcido em seu leito de pelos. Ser que ele sabia dos
riscos?, pensou Toby. Ser que lhe ocorreu que tentar viver para sempre teria seu preo?
Os velhos esto se alimentando dos jovens.
Ela se apoiou na mesa, a viso embaada por causa da dor que pulsava em sua cabea.
Demorou um instante at conseguir voltar a focar os olhos. Quando conseguiu, sua
ateno se voltou para o outro corpo.
Ela se aproximou do segundo cadver, ainda oculto, e afastou a cobertura plstica.
Embora tivesse se preparado, no estava pronta para o horror daquilo que viu deitado
sobre a mesa.
O cadver do sujeito estava aberto, a caixa torcica e o abdome afastados, revelando um
amontoado de rgos internos. Quem quer que tenha feito a necropsia removera os
rgos e ento os devolvera sem se preocupar com a anatomia correta.
Ela se afastou dali, nauseada. O fedor daquele cadver indicava que estava morto havia
mais tempo que o primeiro.
Toby obrigou-se a se aproximar outra vez e olhar para a pulseira de plstico. O nome
Phillip Dorr fora escrito com marcador preto. No viu registro mdico, nenhuma
documentao sobre a doena do sujeito.
Ela se obrigou a olhar para o rosto. Era outro idoso, sobrancelha com mechas
grisalhas, o rosto estranhamente flcido, como uma mscara de borracha. Ela percebeu
que o couro cabeludo fora cortado atrs das orelhas. A pele cedera, expondo um arco de
crnio perolado. Delicadamente, ela puxou o cabelo e o couro cabeludo.
O topo do crnio caiu no cho com estardalhao.
Ela gritou e se afastou.
O crnio se abriu como uma tigela vazia. No havia nada dentro. O crebro fora
removido.
20

Ela vir disse Dvorak, observando Alpren bater com um lpis sobre a escrivaninha.
Apenas seja paciente.
O detetive Alpren olhou para o relgio.
J faz duas horas. Acho que voc estragou tudo, doutor. No devia ter dito a ela.
E voc no devia tirar concluses precipitadas. Esse mandado de priso
prematuro. Voc no terminou a investigao preliminar.
. Ento eu devia perder o meu tempo procurando a verdadeira Jane Nolan? Prefiro
prender a verdadeira Dra. Harper. Se que vamos conseguir encontr-la agora.
D-lhe a chance de vir at aqui por conta prpria. Talvez ela esteja esperando o
advogado. Talvez tenha ido at a sua casa ajeitar algumas coisas.
Ela no foi para casa. Mandamos uma viatura policial para l h meia hora. Acho
que a Dra. Harper deu no p e fugiu da cidade. Agora, deve estar a 200 quilmetros daqui,
pensando em se livrar do carro.
Dvorak olhou para o relgio na parede. No conseguia imaginar Toby Harper como
uma fugitiva, ela no parecia uma mulher que fugisse, mas algum que lutaria. Agora,
tinha de questionar seus instintos, precisava repensar tudo o que sabia, ou achava que
sabia, a respeito dela.
Evidentemente, Alpren tirara algum prazer de tudo aquilo. Dvorak, o mdico, ferrara
tudo e, daquela vez, o policial se mostrara um melhor juiz de carter. Dvorak ficou
sentado em silncio, a raiva se acumulando no estmago, raiva de Alpren, por sua
satisfao, e de Toby, por ter trado a sua confiana.
Alpren atendeu o telefone. Ao deslig-lo, tinha um brilho de satisfao nos olhos.
Eles encontraram o Mercedes dela.
Onde?
No Aeroporto de Logan. Abandonou-o na rea de embarque. Acho que estava com
pressa de pegar um avio. Ele se levantou. No h motivo para esperar mais, doutor.
Ela no vem.

Dvorak voltou para casa com o rdio desligado, mas o silncio apenas alimentava sua
agitao. Toby fugiu, pensou, e havia somente uma explicao para aquilo: uma
conscincia culpada e a certeza da punio. Contudo, certos detalhes continuavam a
perturb-lo. Ele imaginou a sequncia de aes adotadas por uma Toby em fuga. Ela
dirigiu at o Logan, abandonou o carro na rea de embarque, entrou correndo no
terminal e embarcou em um avio com destino desconhecido.
Mas aquilo no era lgico. Deixar um carro na rea de embarque chamaria muita
ateno. Qualquer um que tentasse uma fuga discreta teria estacionado o carro em um dos
superlotados estacionamentos ao redor do aeroporto, onde ficaria dias sem ser notado.
Ento, ela no pegara um avio. Alpren podia pensar que ela era idiota, mas Dvorak a
conhecia. O detetive estava perdendo seu tempo ao verificar os voos sados do Logan.
Ela deve ter fugido de outro modo.
Ao entrar em casa, Dvorak foi direto ao telefone. Estava furioso, magoado com a
traio de Toby e por sua prpria estupidez. Ele ergueu o aparelho para ligar para Alpren,
ento voltou a baix-lo ao notar a luz da secretria eletrnica piscando. Ele apertou a tecla
Play.
Uma voz eletrnica indicou a hora da mensagem: 17h45. Ento, ele ouviu a voz de
Toby:
Estou na biblioteca mdica do Springer, extenso 257. H algo aqui no Medline que
voc precisa ver. Por favor, por favor, me ligue de volta...
A ltima vez que se falaram fora por volta das 19h30, portanto aquela mensagem era
anterior sua ltima conversa. Ele se lembrou de que ela estava tentando lhe dizer algo, e
que ele a interrompera antes que pudesse explicar o que descobrira.
Biblioteca mdica do Springer... H algo aqui no Medline que voc precisa ver. Por favor,
por favor, me ligue de volta...

A dor veio como uma garra esmagando seu abdome, apertando tanto que abafava
qualquer gemido. Olhos fechados, dentes cerrados, Molly fechou as mos em punho e
lutou contra as correias do pulso. Apenas quando a contrao terminou foi capaz de
emitir um murmrio de alvio. Ela no esperava que o parto fosse algo to silencioso.
Imaginara-se gritando, berrando, a dor era um negcio barulhento. Contudo, quando
aconteceu, quando sentiu os primeiros sinais de outra contrao e, em seguida, o aperto
em seu tero, suportou-os sem emitir nenhum som, no desejava gritar, mas se encolher
e se esconder em algum lugar escuro.
Mas eles no a deixavam em paz.
Havia dois deles, ambos usando aventais cirrgicos azuis, apenas os olhos visveis no
estreito espao entre a mscara e o gorro. Um homem e uma mulher. Nenhum deles falou
com Molly. Ela era um objeto, um animal idiota sobre a mesa, coxas afastadas, pernas
imobilizadas sobre estribos elevados.
Finalmente, quando as contraes diminuram e a nvoa da dor clareou, Molly voltou
a se dar conta de onde estava. As luzes brilhavam acima de sua cabea como trs sis
ofuscantes. O brilho intenso do suporte de soro. O tubo plstico que fora introduzido
em sua veia.
Por favor disse ela. Di. Di muito...
Eles a ignoraram. A ateno da mulher estava voltada para o gotejar do vidro de
soluo intravenosa, a do homem para a abertura entre as coxas de Molly. Se
demonstrasse a mais vaga expresso de luxria, Molly teria algum controle, algum poder
sobre o sujeito. Mas ela no viu desejo naquele olhar.
Outra contrao estava para vir. Ela forou as correias do pulso, lutando para se virar
de lado, a dor subitamente se traduzindo em raiva.
Furiosa, ela se balanou para a frente e para trs, e a mesa chacoalhou em meio a um
tilintar de ferros.
O acesso venoso no vai aguentar disse a mulher. No podamos anestesi-la?
O homem respondeu:
Perderamos as contraes. Nada de anestesia.
Deixem-me ir! gritou Molly.
No estou aguentando esta barulheira disse a mulher.
Ento injete a ocitocina e vamos expelir esta porcaria de uma vez. Ele se curvou
para a frente, dedos enluvados sondando entre as coxas de Molly.
Me... deixem... ir! ofegou Molly, a voz morrendo quando uma nova onda de dor
tomou conta de seu corpo. A insero dos dedos do homem naquele momento
intensificava ainda mais sua agonia e ela fechou os olhos, lgrimas escorrendo pelo rosto.
O crvix est inteiramente dilatado disse ele. Estamos quase l.
A cabea de Molly se projetou para a frente e ela emitiu um gemido de agonia.
Bom, ela est forando. Faa isso. Vamos, menina. Empurre.
Molly obrigou-se a dizer:
V se foder.
Empurre, merda, ou vamos tir-lo de algum outro jeito.
Foda-se, foda-se, foda-se...
A mulher deu-lhe um tapa no rosto, to brutal que a cabea de Molly virou para o
lado. Durante alguns segundos, permaneceu muda e atnita, o rosto latejando e a viso
embaada. A dor da contrao passou. Sentiu um lquido quente esvair de sua vagina e
ouviu-o pingando sobre o lenol de papel embaixo de suas ndegas. Ento sua viso
clareou e ela voltou a se concentrar no homem. E viu expectativa e impacincia em seus
olhos.
Eles esto esperando para pegar o meu beb.
Aumente a ocitocina disse o homem. Vamos terminar logo com isso.
A mulher mexeu no gotejador do acesso venoso e, pouco depois, Molly sentiu outra
contrao a caminho, aumentando to rapidamente e com tanta fora que a chocou pela
violncia. Ela ergueu a cabea da mesa, face voltada para o peito, e fez fora. O sangue
jorrou por entre suas pernas e ela o ouviu verter sobre o lenol cirrgico.
Fora. Vamos, empurre! ordenou a mulher.
A dor atingia uma intensidade insuportvel. Molly emitiu um profundo suspiro e
forou outra vez. Sua viso escureceu. Uma nova dor sbita irrompeu em sua cabea. Ela
percebeu que gritava, mas aquele som lhe parecia alheio, como o grito de um animal
moribundo.
Isso. Vamos, vamos... disse o homem.
Ela forou uma ltima vez e sentiu a agonia entre suas pernas subitamente ceder dor
de pele rasgada.
E ento, misericordiosamente, passou.
Tonta, molhada de suor, no conseguia se mover, nem emitir som algum. Talvez tenha
adormecido, no estava certa. Sabia apenas que algum tempo se passara e havia
movimento na sala. Som de gua corrente, uma porta se fechando. Foi difcil, mas ela
lentamente abriu os olhos.
A princpio, a primeira coisa que viu foi o claro dos trs sis brilhando diretamente
acima de sua cabea. Ento, ela se concentrou na imagem difusa do homem, de p diante
de suas coxas abertas, e no que ele tinha em mos.
A coisa tinha cabelos, tufos negros grosseiros, coalhados de sangue. A pele era rosada
e informe, como um pedao de carne de aougue repousando languidamente sobre as
mos enluvadas do sujeito. Aquilo se moveu. A princpio, apenas um estremecimento,
ento uma violenta convulso, a pele se contorcendo, o cabelo se eriando como o pelo
de um gato assustado.
Funo muscular primitiva disse o homem. Persistem as estruturas foliculares
e dentais rudimentares. Ainda no eliminou os apndices.
Banho salino pronto.
Est tudo preparado na outra sala?
Nosso paciente est posicionado na mesa. S precisamos do tecido.
Me deixe pesar isto aqui. O homem se levantou e pousou o pedao de carne em
uma balana no muito longe de onde estava a cabea de Molly.
Molly olhou para aquilo. Um nico olho, sem plpebras e sem alma, a encarou de
volta.
Seu berro se fragmentou em milhares de ecos penetrantes. Ela berrou vrias outras
vezes, seu horror aumentando ao ouvir o tom da prpria voz.
Cale a boca! disse a mulher. O paciente pode ouvir!
O homem forou uma mscara de borracha sobre a boca e o nariz de Molly, e ela
sentiu o bafejar de um gs venenoso. Ela virou o rosto. Ele a pegou pelo queixo e tentou
for-la a ficar quieta e respirar. Molly mordeu o dedo mnimo do sujeito como um
animal em pnico. O homem gritou.
Molly sentiu uma forte pancada na tmpora e cem luzes brilhantes pareceram explodir
dentro de sua cabea.
Puta! Puta desgraada! gritou o homem.
Meu Deus, seu dedo...
A seringa. Pegue a seringa!
O qu?
O potssio. Aplique agora.
Lentamente, Molly abriu os olhos. Ela viu a mulher de p diante dela, segurando uma
seringa e uma agulha. Viu a agulha perfurar a barreira de borracha no tubo do acesso
venoso.
Uma linha de fogo comeou a queimar o brao de Molly. Com a dor, ela gritou e
tentou se livrar, mas a correia mantinha seu pulso no lugar.
Tudo disse o homem. Aplique tudo.
A mulher assentiu e apertou o mbolo at o fim.

A contagem era extraordinria. Embutidas em espirais de tecido cerebral fetal, havia pelo
menos 33 glndulas pituitrias, mais do que qualquer implante embrionrio j produzira.
Ao microscpio, as clulas pareciam saudveis, e os exames de sangue da menina estavam
todos normais. No podiam permitir que nenhuma infeco fosse transmitida. Haviam
cometido esse erro com o primeiro grupo de receptores, quando usaram fetos intactos
colhidos dos teros contratados de mulheres de uma pobre aldeia mexicana. Uma aldeia
onde o gado j estava morrendo.
Mas aquele tecido crescera a partir de um embrio geneticamente alterado em seu
prprio laboratrio. Ele sabia que era saudvel.
O Dr. Gideon Yarborough dissecou trs das glndulas e introduziu-as em um frasco
de tripsina aquecida a 37C. O resto do feto, se que se podia chamar aquele pedao de
carne de feto, foi lavado e guardado em um frasco de soluo salina Hanks. A coisa
flutuou no lquido e o olho azul veio tona. No havia um crebro por trs daquele olho,
nenhuma alma. No entanto, aquilo incomodava Yarborough. Ele cobriu o frasco e o
afastou. Mais tarde, colheria as pituitrias restantes. Seria uma colheita valiosa e haveria o
suficiente para implantar em dez pacientes.
Vinte minutos se passaram.
Yarborough lavou com soluo salina o frasco contendo as trs pituitrias. quela
altura, a tripsina dissolvera o tecido e um lquido turvo rodopiava no frasco. No
continha mais pituitrias slidas, e sim clulas individuais em suspenso. Os blocos de
construo de uma nova glndula mestra. Cuidadosamente aspirou a suspenso em uma
seringa, ento levou-a para a sala ao lado, onde sua assistente o esperava.
Ligeiramente sedado com Valium, o paciente estava deitado na mesa. Um homem de 78
anos com sade satisfatria, mas que vinha sentindo o peso da idade. Que queria a
juventude de volta e estava ansioso para pagar por ela, disposto a enfrentar algum
desconforto para ter a chance de rejuvenescer.
Agora, o homem estava deitado com a cabea imobilizada por uma moldura
estereotxica Todd-Wells, crnio fixo no lugar. A imagem amplificada tirada por um tubo
de raios X era projetada em um monitor de 15 polegadas. Na tela, via-se a sela trcica, a
pequena cavidade ssea contendo a velha glndula pituitria do paciente.
Yarborough espargiu um anestsico local na narina direita do sujeito e a umedeceu
com uma soluo de cocana. Ento, inseriu uma longa agulha pela narina esquerda e
injetou mais anestsico na membrana mucosa.
O paciente emitiu um murmrio de desconforto.
S estou anestesiando a rea, Sr. Luft. Voc est bem. Ele entregou a seringa para
a assistente.
E pegou a broca.
Tinha uma ponta de uma nica volta, quase to fina quanto uma agulha. Ele a inseriu
na narina. Com a imagem na tela para gui-lo, Yarborough comeou a perfurao, a ponta
atravessando a base do osso esfenoide. Quando saiu do outro lado, furando a dura, a
membrana que protege a pituitria, o paciente emitiu um grito agudo e seus msculos se
contraram.
Tudo bem, Sr. Luft. Esta a pior parte. A dor vai durar apenas alguns segundos.
Como ele havia previsto, o paciente foi relaxando lentamente medida que o
desconforto passava. Perfurar a dura sempre causava aquele breve espasmo de dor na
testa. O fato no preocupou Yarborough.
A assistente entregou-lhe uma seringa contendo a suspenso de clulas.
Atravs do buraco recm-perfurado no osso esfenoide, Yarborough introduziu a
ponta da agulha. Gentilmente, injetou o contedo da seringa na sela trcica. Ele imaginou
as clulas rodopiando em seu novo lar, crescendo, multiplicando-se em novas colnias.
Fbricas de clulas bombeando hormnios para um crebro jovem. Hormnios que o Sr.
Luft no mais podia produzir.
Ele retirou a agulha. No havia sangramento. Aquele fora um procedimento limpo.
Tudo correu perfeitamente bem disse para o paciente. Agora, vamos remover a
moldura da cabea. Voc ter de ficar deitado aqui por meia hora enquanto verificamos
sua presso arterial.
s isso?
Tudo pronto. Voc se saiu muito bem. Ele balanou a cabea para a assistente.
Fique com ele. Vou chamar a van para quando o paciente estiver pronto para voltar a
Brant Hill.
O que fazemos com... A assistente olhou para a porta que levava outra sala.
Yarborough tirou as luvas.
Tambm vou cuidar disso, Monica. Volte para casa e cuide do outro problema.

O termmetro na parede registrava menos de 2C.


Toby encolheu-se em um canto, joelhos dobrados contra o peito, um lenol plstico
jogado sobre os ombros. Era uma mortalha, e o cheiro de formol permeava o objeto. A
princpio, aquilo a repelira e ela se sentiu nauseada com a ideia de usar a mortalha de um
dos cadveres. Mas, ento, comeou a tremer de frio e viu que no tinha escolha. Era o
nico meio de preservar o calor do corpo.
Mas no era o bastante para mant-la viva. Horas se passaram e suas mos e ps
pareciam ter perdido toda a sensibilidade. Ao menos seu brao parara de doer. Mas ela
estava com dificuldade para pensar, seus processos mentais retardados a um ponto em
que ela no conseguia se concentrar em mais nada a no ser em se manter acordada.
Logo, porm, perderia a capacidade de controlar at mesmo isso.
Gradualmente, sua cabea voltava-se para o cho e seus membros pareciam flcidos.
Duas vezes despertou e descobriu-se deitada de lado, percebendo as luzes que ainda
brilhavam. Depois disso, adormeceu.
E sonhou. No houve imagens, mas sons. Havia duas pessoas falando um homem e
Jane Nolan e suas vozes soavam distorcidas, metlicas. Ela se sentiu flutuando em
lquido negro e uma bem-vinda lufada de ar quente atingiu-lhe as faces.
Ento, sentiu-se caindo.
Ela despertou de sbito e descobriu-se deitada de lado na escurido. Havia um tapete
sob o seu rosto. Uma tnue lmina de luz cortava as sombras. Uma porta se fechou. Ela
tentou se mover, mas viu que no podia, uma vez que suas mos estavam amarradas s
costas. Seus ps estavam dormentes e inteis. Toby ouviu outra porta se fechar e, ento, o
rudo de um motor de carro sendo acionado.
Um homem disse:
No devia fechar o porto?
A voz que respondeu era a de Jane Nolan:
Prendi o cachorro. Ele no vai sair. Vamos.
Comearam a dirigir por uma estrada esburacada. A estrada da casa, pensou Toby.
Para onde a estavam levando?
Um sbito solavanco da van fez com que batesse o ombro esquerdo contra o cho e
ela quase gritou de dor. Toby estava deitada sobre o brao ferido e a bem-vinda
dormncia da geladeira se dissipava. Ela se esforou para se virar de costas, mas agora se
via espremida contra algo frio e borrachudo.
A luz comeou a se filtrar atravs da escurido, vinda de postes de luz e carros que
passavam. Ela virou a cabea para ver contra o que se chocara e viu-se cara a cara com um
dos cadveres.
O ofegar chocado de Toby atraiu a ateno de seus captores. O homem disse:
Ei, ela acordou.
Continue dirigindo disse Jane. Vou amorda-la. Ela soltou o cinto de
segurana e foi at a traseira da van. Ali, ajoelhou-se perto de Toby e pegou um rolo de
fita cirrgica.
No pense que vamos voltar a ouvi-la.
Toby lutou para livrar as mos, mas no conseguiu afrouxar os ns.
Minha me... voc envenenou minha me...
Foi culpa sua, voc sabe disse Jane, cortando um pedao de fita. A Dra.
Harper, to obcecada. To preocupada com alguns velhinhos. Nem mesmo se deu conta
do que acontecia na prpria casa. Ela tapou a boca de Toby com a fita e disse, fingindo
desprezo: E se acha uma boa filha.
Sua puta, pensou Toby. Sua puta assassina.
Jane estalou os lbios enquanto pegava outro pedao de fita.
Eu no queria envenenar a sua me. S estava l para ficar de olho em voc.
Descobrir quo longe iria. Mas, ento, Robbie Brace ligou para a sua casa naquela noite, e
tudo saiu do controle... Ela colocou o segundo pedao de fita sobre a boca de Toby.
Ficou tarde demais para voc sofrer um acidente. Tarde demais para cal-la. As pessoas
tendem a acreditar nos mortos. Ela pegou um ltimo pedao de fita e colocou no rosto
de Toby, de orelha a orelha. Mas quem acreditaria em algum que envenenou a prpria
me? Eu acho que no. Ela olhou para Toby por um instante, como se avaliasse o
trabalho. Na penumbra da van, interrompida apenas pelo brilho ocasional dos faris que
passavam, os olhos de Jane pareciam brilhar por conta prpria. Quantas vezes Ellen
despertara para ver aqueles mesmos olhos olhando para ela? Eu devia ter percebido. Eu
devia ter pressentido o mal em minha casa.
A van fez uma curva abrupta e Jane teve de se segurar para no cair.
No, o nome dela no Jane, pensou Toby, compreendendo tudo. O nome dela
Monica Trammell. A parceira de Wallenberg no Instituto Rosslyn.
A van balanava enquanto atravessava uma estrada sinuosa. O asfalto dera lugar uma
estrada irregular de terra batida e Toby sentia o corpo do velho chacoalhando, sua carne
se chocando contra a dela. Eles pararam e a porta lateral se abriu.
Ela viu a silhueta de um homem contra o cu sem lua.
Gideon ainda no chegou disse o homem. Era Carl Wallenberg.
A mulher saiu da van.
Ele tinha de estar aqui para isso. Todos ns tnhamos de estar aqui.
O paciente precisa ser estabilizado.
No podemos fazer isso sem ele. Desta vez, a responsabilidade deve ser
compartilhada, Carl. Entre todos ns, igualmente. Richard e eu j fizemos muito.
Eu no quero fazer isso.
Tem de fazer. O buraco j foi escavado?
A resposta veio em meio a um suspiro.
Sim.
Ento vamos acabar logo com isso. A mulher voltou-se para o motorista, que j
sara da van. Tire-os, Richard.
O motorista pegou os ps amarrados de Toby e a arrastou at a porta. Quando
Wallenberg pegou-a pelos ombros, Toby se debateu.
Ele quase a deixou cair.
Meu Deus! Ela ainda est viva.
Apenas a traga para c disse Monica.
Meu Deus, teremos de fazer isso desse modo?
Eu no trouxe as seringas. Assim no haver sangue. No quero provas espalhadas
por a.
Wallenberg emitiu alguns profundos suspiros, ento voltou a segurar Toby pelos
ombros. Os dois a tiraram da van e a carregaram em meio noite. A princpio, Toby no
fazia ideia de para onde a estavam levando. Sabia apenas que o cho era irregular e que os
dois estavam com dificuldade para caminhar no escuro. Ela viu um relance da cabea de
Richard Trammell, seu cabelo louro quase branco iluminado pelo luar, ento viu o cu e
o perfil de um guindaste erguendo-se contra as estrelas. Virando a cabea, percebeu luzes
brilhando atravs de uma cerca de metal e reconheceu o prdio ao longe, o asilo de Brant
Hill. Eles a estavam transportando at a cava de fundao de um novo prdio.
Wallenberg tropeou e soltou os ombros de Toby. Ela caiu e bateu com a cabea no
cho com tanta fora que trincou os dentes. Sentiu que mordera a lngua e o gosto de
sangue acumulou-se em sua boca.
Droga! murmurou Wallenberg.
Carl disse Monica, com a voz impessoal e metlica. Apenas acabe com isso de
uma vez.
Ora, dane-se! Faa voc!
No, a sua vez. Desta vez voc vai sujar as mos. E Gideon tambm. Agora, acabe
logo com isso.
Wallenberg inspirou profundamente. Debatendo-se, Toby foi erguida e transportada
at o buraco. Os dois homens pararam. Toby olhou diretamente para o rosto de
Wallenberg, mas no conseguia ver a expresso dele contra o cu enluarado. Viu apenas
um forma oval escura, um cacho de cabelo soprado pelo vento enquanto ele a balanou
para o lado e ento a soltou.
Embora estivesse preparada para a aterrissagem, o sbito impacto expulsou o ar de
seus pulmes. Durante um instante, Toby s viu escurido. Gradualmente, a viso
retornou. Viu estrelas e deu-se conta de que estava deitada no fundo de um buraco. Um
pouco de terra cara da lateral, atingindo-lhe os olhos. Ela virou a cabea de lado e sentiu
cascalho contra o rosto.
Os dois homens se afastaram. Agora, ela pensou. Minha nica chance. Ela lutou para
se livrar, contorcendo-se para um lado, depois para o outro, a terra caindo em cima dela
enquanto lutava contra a parede do buraco. No adiantava, seus pulsos e tornozelos
estavam muito bem atados, e o esforo s fez suas mos ficarem dormentes. Mas um
canto da fita comeou a descolar de seu rosto. Ela esfregou o rosto contra o cascalho,
arranhando a pele enquanto a fita se soltava.
Rpido. Rpido.
Ela engasgava em meio a uma nuvem de poeira. A fita soltou, libertando seus lbios.
Ela inspirou e gritou.
Uma figura apareceu borda do buraco, olhando para ela.
Ningum pode ouvi-la disse Monica. um buraco muito profundo. Amanh
no estar mais a, ter sido fechado. Amanh vo encher de cascalho. Ento, vir a
fundao de concreto.
Toby se virou quando o homem apareceu novamente, carregando um dos corpos. Eles
o jogaram l dentro e ele caiu ao lado de Toby, a cabea chocando-se com fora contra o
seu ombro. Ela se encolheu para o outro lado do buraco, e mais terra caiu sobre seu
rosto.
Ento assim que termina. Trs esqueletos em um buraco. E uma laje de concreto para nos
cobrir.
Os homens saram para buscar o ltimo corpo.
Outra vez, Toby gritou por ajuda, mas sua voz parecia perdida naquele buraco
profundo.
Monica agachou-se ao lado do buraco e olhou para baixo.
A noite est fria. Todo mundo fechou as janelas. No podem ouvi-la.
Toby voltou a gritar.
Monica atirou um punhado de terra no seu rosto. Tossindo, Toby virou-se de lado e
viu-se diante do cadver. Monica estava certa. Ningum estava ouvindo, ningum a ouviria.
Os homens voltaram, ambos ofegantes pelo esforo. Jogaram o ltimo corpo no
buraco.
Aterrissou em cima de Toby e a mortalha caiu sobre o seu rosto, cobrindo-o. Ela mal
conseguia se mover sob o peso do corpo, mas ouvia vozes l em cima, e uma p
escavando o solo.
A primeira p de terra caiu no buraco. Aterrissou sobre as pernas de Toby. Ela tentou
afast-la, mas outra p foi lanada, e mais outra.
Espere o Gideon disse Monica. Ele tem de fazer parte disso.
Ele estar aqui. Vamos acabar logo com isso argumentou o marido. O sujeito
resmungou e mais terra caiu sobre o corpo que estava em cima de Toby. A terra se
espalhou sobre seus cabelos. Mais uma vez, ela tentou se mover sob o peso do corpo. A
mortalha se afastou, descobrindo os seus olhos. Ela olhou para as trs pessoas borda
do buraco. Pareceram sentir que ela os olhava e se calaram por um instante.
Monica disse:
Muito bem. Vamos ench-lo de terra agora.
Toby gritou:
No! Mas sua voz foi abafada pelo plstico da mortalha. Pelo peso do corpo.
A terra caa. Ela piscou, tentando tir-la dos olhos. Outra p de terra caiu sobre seu
cabelo, ento mais terra, muita terra se espalhando ao redor de seu corpo, cobrindo os
seus membros. Ela tentou se mover, mas o cadver e a terra a mantinham presa no lugar.
Toby ouviu o corao batendo nos ouvidos, o ar atravessando os pulmes. Viu as estrelas
pela ltima vez antes de esconder o rosto sob a mortalha.
Ento sua cabea foi coberta e ela no viu mais luz alguma.
21

Era a sua vez de empunhar a p.


As mos de Carl Wallenberg estavam trmulas quando lanou o primeiro punhado de
terra. Fez uma pausa borda do buraco, olhando para a escurido, pensando na mulher
ainda viva l dentro. Corao ainda batendo, sangue ainda fluindo. Um milho de
neurnios em pnico em meio agonia da morte. Sob aquela cobertura de terra, ela estava
morrendo.
Wallenberg jogou uma p de terra no buraco e voltou-se para pegar outra. Ouviu o
murmrio de aprovao de Mnica, e a amaldioou silenciosamente por ela o estar
obrigando a fazer aquilo. Aquelas seriam as ltimas provas das quais teriam de se livrar,
os ltimos dois cadveres a serem ocultados, resultados de uma experincia que dera
terrivelmente errado.
Deveramos ter sido mais cautelosos com os doadores. Deveramos ter examinado o material
fetal em busca de algo alm de bactrias e vrus. Nunca consideramos a possibilidade de prons.
Mas Yarborough estava com pressa para implantar as clulas. O tecido tinha de ser
fresco, insistia. A suspenso de clulas tinha de ser implantada em um prazo de sete dias
depois da coleta ou no sobreviveriam no crebro do novo hospedeiro. No
colonizariam. E havia aquela longa lista de espera de receptores ansiosos, trs dzias de
homens e mulheres que haviam feito seus depsitos e esperavam por uma segunda chance
de serem jovens. Sem riscos, como lhes fora assegurado. E, em verdade, era um
procedimento benigno: um anestsico local, uma injeo de clulas pituitrias fetais
guiada por raios X e, semanas depois, o lento rejuvenescimento da glndula mestra. Ele e
Gideon fizeram aquilo dezenas de vezes, sem complicaes, at Rosslyn encerrar o projeto
por motivos morais. No fosse a necessidade de usar fetos humanos abortados, o
procedimento seria recebido como uma importante descoberta da medicina. Uma fonte
da juventude, destilada do crebro de no nascidos e enjeitados.
Uma importante descoberta da medicina, sim. Mas que para sempre seria evitada por
causa da poltica.
Ele fez uma pausa, ofegante, o suor gelando a sua pele. O buraco estava quase coberto.
quela altura, os pulmes da mulher estariam engasgando com a poeira, suas clulas
cerebrais sentindo falta de oxignio. O corao batendo desesperadamente pela ltima vez.
Ele no gostava de Toby Harper, concordou que tinha de ser silenciada, mas desejava-lhe
uma morte mais misericordiosa, uma que no o atormentasse pelo resto da vida.
Ele jamais pretendera ferir algum.
Alguns fetos tinham de ser sacrificados, verdade, mas apenas no comeo. Agora,
estavam usando tecidos clonados, quase no humanos, implantados e nutridos no tero.
Ele no se sentia culpado pela fonte dos tecidos. Nem seus pacientes. Eles apenas queriam
aquilo, e estavam dispostos a pagar. Desde que Brant Hill no soubesse nada sobre o
assunto, seu trabalho seguiria em frente e o dinheiro continuaria a fluir.
Mas, ento, Mackie morrera, seguido dos outros. Agora, no se tratava apenas do
dinheiro que poderia perder, e sim de sua posio, sua reputao. Seu futuro.
Valeria a pena matar por isso?
Enquanto continuava a jogar terra no buraco que se enchia rapidamente, ele sabia que
a mulher l embaixo estava morrendo. Mas, afinal de contas, todos ns morreramos.
Alguns de modo mais horrvel que os outros.
Ele baixou a p e sentiu vontade de vomitar.
Mais terra. Nivele disse Monica. Tem de ficar por igual. A equipe de
construo no pode perceber.
Faa voc. Ele empurrou a p na direo dela. J cavei o suficiente.
Ela pegou a p e olhou para Wallenberg.
Sim, suponho que sim disse ela afinal. E agora est to envolvido quanto eu e
Richard. Ela fez uma pausa com o p sobre a p e preparou-se para pegar mais terra.
Yarborough chegou disse Richard.
Wallenberg voltou-se e viu faris se aproximando. O Lincoln preto de Yarborough
atravessou a estrada de terra e parou junto cerca da construo. A porta do motorista se
abriu e se fechou outra vez.
Uma luz brilhante se acendeu, seu facho inundando o ptio de obras. Wallenberg
tropeou, protegeu os olhos do brilho inesperado. Ouviu o barulho frentico de outros
pneus derrapando sobre o cascalho, o rudo de portas de outros dois carros se abrindo e
o som de passos de gente correndo.
Ele forou a vista quando as silhuetas subitamente apareceram diante dos holofotes.
No Yarborough, pensou. Quem so vocs?
Dois homens avanaram em sua direo.

O ar fresco inundou seus pulmes, to frio que machucou sua garganta. Ela ofegou e
respirou outra vez, e mais outra, inalando ar em meio tosse. Havia algo contra seu
rosto, e ela lutou para se livrar daquilo, afastando as mos que seguravam sua cabea. Ela
ouviu vozes, muitas vozes para ser capaz de identific-las, todas falando ao mesmo tempo.
Volte a aplicar o oxignio!
Ela est reagindo...
Ei, preciso de ajuda aqui! No consigo introduzir a intravenosa.
Toby se debateu, golpeando cegamente. Havia uma luz brilhando ao longe e ela lutou
para avanar em meio escurido, para alcanar a luz antes que desaparecesse. Mas seus
braos pareciam paralisados, algo os forava para baixo. E o ar que respirava tinha cheiro
de borracha.
Toby! Pare de lutar contra ns! Ela sentiu uma mo agarr-la, como se tentasse
tir-la da escurido.
Uma cortina escura subitamente pareceu se abrir diante de seus olhos e ela emergiu
em meio a um mar de luzes. Viu rostos olhando para ela. Viu mais luzes ento, azuis e
vermelhas, girando em crculos. Lindas, pensou. Estas cores so to lindas. Ouviu esttica
em meio noite. Um rdio da polcia.

Doutor, precisa ver isso disse um dos policiais.


Dvorak no respondeu, o olhar concentrado na ambulncia, as luzes traseiras
balanando enquanto o veculo atravessava a estrada de terra, levando Toby para o
Hospital Springer. Ela no devia ficar sozinha esta noite, pensou. Eu devia estar com ela.
onde quero estar. Onde quero ficar.
Ele se virou para o policial e percebeu que suas pernas no estavam firmes, que ainda
estava trmulo. A noite assumira uma estranha fosforescncia de non. Todas aquelas
viaturas policiais, todas aquelas luzes. E havia curiosos reunidos do outro lado da cerca
de construo. Os curiosos de sempre nas cenas de crime. Mas aquela era uma multido
mais idosa, composta de residentes de Brant Hill que ouviram as sirenes e, curiosos,
saram na noite ainda vestindo seus roupes. Postaram-se em uma fila solene, olhando
atravs da cerca para o ptio de obras, onde dois corpos haviam sido descobertos e agora
jaziam expostos no cho de terra.
O detetive Sheehan precisa de voc aqui disse o policial. Ele foi o nico que o
tocou.
Tocou no qu?
No cadver.
Outro?
Infelizmente.
Dvorak seguiu o policial e saiu do ptio de obras.
Estava no porta-malas do carro disse o policial, ofegante.
Qual carro?
O Lincoln do Dr. Yarborough. O que seguimos do prdio da Howarth. Parece que
estava trazendo um defunto de ltima hora para o enterro. Realmente no espervamos
ver isso quando abrimos o porta-malas.
Passaram pela multido de curiosos e foram at o carro de Yarborough, estacionado
junto cerca. O detetive Sheehan estava ao lado do porta-malas aberto.
Hoje noite, esto vindo em trincas disse ele.
Dvorak balanou a cabea.
No sei se aguento mais.
Est se sentindo bem, doutor?
Dvorak fez uma pausa, pensando na noite que teria pela frente. Nas horas que se
passariam antes que ele pudesse chegar beira da cama de Toby. No teria como no se
atrasar. Ele teria de fazer aquilo.
Pegou um par de luvas de ltex do bolso.
Vamos com isso disse ele. E olhou para o porta-malas. Sheehan iluminou o
rosto do cadver.
Por um instante, Dvorak no conseguiu dizer uma palavra sequer. Ficou olhando para
o rosto da menina, para os ferimentos que maculavam sua pele frgil, para seus olhos
cinzentos, abertos e sem vida. Outrora havia uma alma ali dentro e ele a vira brilhar com
fora. Onde est voc agora?, perguntou-se. Em algum lugar bom, espero. Algum lugar
quente, agradvel e seguro.
Dvorak estendeu a mo e gentilmente fechou os olhos de Molly Picker.

O som de enfermeiras rindo no corredor despertou Dvorak de um sono profundo. Ele


abriu os olhos e viu a luz do dia atravessando a janela. Estava sentado em uma cadeira
junto a um leito hospitalar. Toby ainda dormia, respirao baixa e regular, rosto corado.
A maior parte da terra fora retirada de seu rosto na noite anterior, mas havia alguns gros
de areia brilhando em seu cabelo.
Ele se levantou e se espreguiou, tentando afastar o torcicolo do pescoo. Finalmente,
um dia de sol, pensou, olhando pela janela. Havia apenas uma pequena nuvem pairando
no cu.
Atrs dele, uma voz murmurou:
Tive um terrvel pesadelo.
Voltando-se, ele olhou para Toby. Ela estendeu a mo para ele. Dvorak tomou-a
carinhosamente e sentou-se ao seu lado.
Mas no foi um sonho, certo? disse ela.
No. Infelizmente, foi tudo real.
Ela ficou calada um instante, franzindo as sobrancelhas, como se tentasse reunir os
fragmentos de memria em um todo compreensvel.
Encontramos os registros mdicos disse Dvorak.
Toby olhou para ele, olhos questionadores.
Eles mantinham registro de todos os implantes cerebrais. Eram 79 arquivos,
armazenados no poro do prdio da Howarth. Nomes de pacientes, notas de operao,
tomografias posteriores.
Estavam compilando as informaes?
Ele assentiu.
Para corroborar suas alegaes de sucesso. Ao que parece, os implantes tiveram
benefcios.
E males tambm acrescentou ela, em voz baixa.
Sim. Houve um grupo de pacientes no comeo do ano passado, quando Wallenberg
ainda usava fetos abortados. Cinco homens receberam implantes do mesmo lote de
clulas fetais. Foram todos infectados ao mesmo tempo. Levou um ano para o primeiro
manifestar os sintomas.
O Dr. Mackie?
Ele assentiu.
Voc disse que havia 79 arquivos. E quanto aos outros pacientes?
Vivos e bem. E progredindo. O que apresenta um dilema moral. E se esse
tratamento realmente funcionar?
Pela expresso preocupada de Toby, ele viu que ela compartilhava das mesmas
preocupaes. Quo longe devemos ir para prolongar a vida? Quanto de nossa
humanidade teremos de sacrificar?
Subitamente, ela disse:
Sei onde encontrar Harry Slotkin. Toby olhou para ele com espantosa lucidez.
Brant Hill. A nova ala do asilo. H algumas semanas, eles verteram as fundaes de
concreto.
Sim, Wallenberg nos contou.
Wallenberg?
Esto atacando uns aos outros agora. Wallenberg e Gideon contra os Trammell.
uma corrida para culpar algum. No momento, os Trammell parecem estar levando a
pior.
Toby fez uma pausa, reunindo coragem para fazer a prxima pergunta.
Robbie?
Foi Richard Trammell. A arma estava registrada no nome dele. S estamos
esperando a confirmao da balstica.
Ela assentiu, absorvendo a dolorosa informao em silncio. Dvorak viu lgrimas
aflorarem nos olhos de Toby e decidiu que deveria esperar para lhe falar sobre Molly.
No era hora de lhe trazer mais tragdias.
Ouviu-se uma batida porta e Vickie entrou no quarto. Parecia mais plida que na
noite anterior, quando viera visitar Toby. Mais plida e estranhamente amedrontada. Ela
fez uma pausa a alguns metros da cama, como se estivesse relutante em se aproximar.
Dvorak levantou-se.
Acho que vou deix-las a ss disse ele.
No. Por favor disse Vickie. Voc no precisa ir embora.
No vou a lugar algum. Ele se curvou e beijou Toby. Mas vou esperar l fora.
Ele se levantou e caminhou at a porta.
Houve uma pausa.
Olhando para trs, Dvorak viu Vickie se livrar subitamente de um impedimento
invisvel. Em trs passos rpidos, ela se aproximou da cama e abraou Toby.
Dvorak enxugou os olhos e saiu silenciosamente do quarto.

DOIS DIAS DEPOIS

O aparelho garantia vinte respiraes por minuto, cada lufada seguida de um suspiro e da
deflao das costelas e da caixa torcica. Toby achava aquele ritmo confortador enquanto
penteava o cabelo da me e banhava seus membros e seu trax, a toalha passando por
marcas que ela bem conhecia. A mancha de pigmentos em forma de estrela no brao
esquerdo. A cicatriz da bipsia no seio. O dedo com artrose, curvo como um cajado de
pastor. Mas aquela cicatriz no joelho, como Ellen a conseguira?, perguntou-se Toby. Parecia
uma cicatriz muito antiga, bem curada, quase invisvel, suas origens perdidas nos
esquecidos recessos da infncia da me. Ao olhar para a cicatriz sob a luz intensa do
cubculo do CTI, ela pensou: durante todos esses anos, mame tinha essa cicatriz e eu
nunca a percebi.
Toby?
Ela se voltou e viu Dvorak porta do cubculo. Talvez estivesse ali havia algum tempo,
mas ela no notara a sua chegada. Era o jeito dele de ser. No dia e meio em que ficara
hospitalizada, Toby despertava achando que estava s. Ento, virava a cabea para o lado e
via que ele ainda permanecia l, sentado em seu quarto, silencioso e discreto, observando-
a. Como fazia agora.
Sua irm acabou de chegar disse ele. O Dr. Steinglass est subindo.
Toby olhou para a me. O cabelo de Ellen estava espalhado sobre o travesseiro. No
parecia o cabelo de uma mulher idosa, e sim a crina luxuriante de uma jovem, brilhante
como folhas de prata levadas pelo vento. Toby curvou-se e beijou a testa de Ellen.
Boa noite, mame murmurou, e saiu do cubculo.
Do outro lado da janela de observao, postou-se ao lado de Vickie. Dvorak ficou mais
atrs, sua presena sentida embora no vista. Atravs do vidro, observaram o Dr.
Steinglass entrar no cubculo e dirigir-se ao respirador. Ele olhou para Toby com uma
pergunta silenciosa nos olhos.
Ela assentiu.
O Dr. Steinglass desligou o aparelho.
O peito de Ellen parou de se mover. Dez segundos se passaram em silncio.
Vickie segurou a mo de Toby com fora.
O peito de Ellen continuou imvel.
Agora, seu corao desacelerava. Primeiro, uma pausa. Uma batida incerta. Ento,
finalmente, parou de bater.
Desde que nascemos, a morte o nosso destino final, pensou Toby. Apenas a data desse fato
incerta.
Para Ellen, a jornada se completava s 14h15, naquela tarde de fim de outono.
Para Daniel Dvorak, a morte poderia vir dali a dois anos. Ou em quarenta. Seria
anunciada por tremores nas mos, ou chegaria sem se anunciar enquanto seus netos
dormiam no quarto ao lado. Ele aprenderia a conviver com essa incerteza, assim como as
pessoas convivem com todas as outras incertezas da vida.
E quanto ao restante de ns?
Toby apertou a mo contra o vidro e sentiu a prpria pulsao, quente e forte, na
ponta dos dedos. J morri uma vez, pensou.
Aquela seria uma jornada inteiramente nova.
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