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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO SUL


FACULDADE DE BIBLIOTECONOMIA E COMUNICAO

PRISCILA DOS SANTOS NOVAK

A TATUAGEM COMO SISTEMA SEMITICO DA CULTURA

PORTO ALEGRE
2012
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PRISCILA DOS SANTOS NOVAK

A TATUAGEM COMO SISTEMA SEMITICO DA CULTURA

Trabalho de concluso de curso apre-


sentado como requisito para a obteno
do ttulo de bacharel em Comunicao
Social com habilitao em Publicidade e
Propaganda da Universidade Federal do
Rio Grande do Sul (UFRGS).

Orientador: Alexandre Rocha da Silva

PORTO ALEGRE
2012
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Priscila dos Santos Novak

A TATUAGEM COMO SISTEMA SEMITICO DA CULTURA

Conceito final: A

Aprovado em 12 de dezembro de 2012.

Banca examinadora

Profa. Dra. Adriana Coelho Borges Kowarick - UFRGS

Profa. Ms. Camila Thormann Farina - UNIRITTER

Orientador - Prof. Dr. Alexandre Rocha da Silva - UFRGS


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RESUMO NA LNGUA VERNCULA

Este trabalho analisa a prtica da tatuagem luz de conceitos da semitica da cultu-


ra. O objetivo principal identificar os processos de semiose no sistema semitico
da tatuagem. Outros objetivos so a identificao de sistemas modelizantes na his-
tria da tatuagem e a anlise da tatuagem enquanto texto da cultura e enquanto tra-
duo de textos alossemiticos. Na primeira seo, revisam-se os conceitos princi-
pais da teoria semitica da cultura; na segunda, so abordados os dispositivos de
modelizao no percurso histrico da tatuagem; na terceira, analisada a tatuagem
em semiose (como texto, como sistema semitico e como traduo). Apresenta-se,
brevemente, a hiptese de equivalncia estrutural entre memria e esquecimento na
cultura da tatuagem e, possivelmente, tambm fora desta. Como resultado, obser-
vou-se que a cultura da tatuagem encontra-se em um momento de exploso cultural,
no qual textos da anti-cultura se deslocam para o ncleo da semiosfera da tatuagem
e desestabilizam suas relaes estruturais.

Palavras-chave: Tatuagem. Semitica da cultura. Sistema semitico. Modelizao.


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RESUMO EM LNGUA ESTRANGEIRA

Este trabajo analiza la prctica del tatuaje a la luz de conceptos de la semitica de la


cultura. El objetivo principal es identificar los procesos de semiosis en el sistema se-
mitico del tatuaje. Otros objetivos son la identificacin de sistemas modelizantes en la
historia del tatuaje y el anlisis del tatuaje en cuanto texto de la cultura y en cuanto
traduccin de textos alosemiticos. En la primera seccin, se revisan los conceptos
principales de la teora semitica de la cultura; en la segunda, son abordados los dis-
positivos de modelizacin en el recorrido histrico del tatuaje; en la tercera, es anali-
zado el tatuaje en semiosis (como texto, como sistema semitico y como traduccin).
Presentase, brevemente, la hiptesis de equivalencia estructural entre memoria y olvi-
do en la cultura del tatuaje y, posiblemente, tambin fuera de esta. Como resultado, se
observ que la cultura del tatuaje se encuentra en un momento de explosin cultural,
en lo cual textos de la anti-cultura se desplazan hasta el ncleo de la semiosfera del
tatuaje y desestabilizan sus relaciones estructurales.

Palabras claves: Tatuaje. Semitica de la cultura. Sistema semitico. Modelizacin.


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SUMRIO

1 INTRODUO \ 7
2 SEMITICA DA CULTURA, A TEORIA \ 11
2.1 Panorama conceitual \ 11
2.2 Culturalizao: linguagem, gnero e cdigo \ 13
2.3 Textos da cultura \ 16
2.4 Sistema semitico, semiosfera e cultura \ 19
2.5 Traduo de textos da cultura \ 25
3 DISPOSITIVOS DE MODELIZAO NO PERCURSO HISTRICO DA
TATUAGEM \ 28
3.1 O corpo suporte: vida, tatuagem, morte \ 28
3.2 Materialidade tatuada: forma que informa \ 32
3.3 Tatuagem em tecnologia e instrumento: do fazer ao desfazer \ 40
3.3.1 Fazer, logo denominar \ 40
3.3.2 Tecnologia como sistema modelizante da histria da tatuagem \ 42
3.3.3 Desafio eternidade: corpos renegados, destitudos, destatuados \ 46
3.4 Usurios da mdia primria e a funcionalidade da tatuagem \ 50
4 TATUAGEM EM SEMIOSE \ 56
4.1 Tatuagem como texto da cultura \ 56
4.2 Tatuagem como sistema semitico \ 60
4.3 Tatuagem como traduo de textos alossemiticos \ 62
5 CONSIDERAES FINAIS \ 66
REFERNCIAS \ 70
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1 INTRODUO

A tatuagem, enquanto sistema semitico da cultura, constitui uma forma de


comunicao. Com a pesquisa aqui proposta, pretende-se esclarecer significados
culturais dessa prtica social, sem recorrer s classificaes tradicionais dos "tipos"
de tatuagem.
A tatuagem vem se popularizando em funo de vrios fatores, como os a-
vanos tecnolgicos, o crescimento do nmero de tatuadores profissionais, o au-
mento do poder aquisitivo da populao, a influncia da moda no cotidiano dos cida-
dos (moda, esta, que abrange vesturio, cerimnias, espao pblico, etc.) e, prova-
velmente, maior disposio das pessoas para investir no prprio bem-estar. A tatua-
gem, entretanto, no apenas arte na pele. tambm memria, dor, uma forma
de se apresentar para os outros, comunicao.
A semitica da cultura oferece um olhar bastante amplo e complexo sobre
como as prticas culturais ocorrem por meio de significaes. Assim, este trabalho,
de certa forma, busca definir as essncias da tatuagem, sem tampouco classificar os
tatuados de acordo com o estilo dos seus desenhos. Independente das formas que
toma, o sistema semitico da tatuagem existe desde o surgimento dessa prtica, h
alguns milhares de anos.
Assim, a abordagem semitica da cultura pertinente anlise da tatuagem
como prtica cultural estruturada. Sendo um sistema da cultura, a tatuagem possui
significados sociais que se alteram no tempo e no espao, estabelecendo sutis for-
mas de comunicao entre as pessoas. Aqui, consideram-se as caractersticas que
configuram esse sistema, como sua estruturalidade, suas fronteiras, quais modeliza-
es (alm da exercida pela linguagem natural) atuam sobre ele e as tradues que
configuram semioses a partir da tradio e de outros sistemas.
Embora a comunicao seja uma das caractersticas essenciais do desenvol-
vimento social, o foco das teorias contemporneas sobre ela so os processos midi-
ticos. Outras manifestaes da comunicao, como a tatuagem, as artes visuais, a
msica, a indumentria, etc., no tm sido objetos de pesquisa preferenciais na rea
da comunicao social. Entretanto, a partir do campo conceitual oferecido pela se-
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mitica da cultura, possvel analisar esses objetos sem se afastar do espao teri-
co da comunicao social.
Para os estudos fundamentais da semitica da cultura, a linguagem verbal a
base estrutural de outras manifestaes culturais que tambm constituem formas de
comunicao. A tatuagem, enquanto sistema comunicativo, est relacionada tanto
com a linguagem verbal quanto com outros sistemas modelizantes. Considerando
que a prtica da tatuagem, uma das formas mais antigas de comunicao no ver-
bal, realizada at hoje (mesmo passando por modificaes estticas, conceituais,
semiticas, tcnicas, etc.), trata-se aqui de um tema de relevncia tambm histrica.
Na rea da comunicao, analisar a prtica da tatuagem luz dos conceitos
da semitica da cultura constitui uma abordagem original, uma vez que a mdia de
uma tatuagem o suporte onde ela est inscrita, ou seja, o corpo humano. Tambm
pode-se considerar que cada tatuagem - cada texto dessa cultura - a mdia que
estabelece a comunicao entre sujeito e mundo objetivo, fazendo-o com seus pr-
prios cdigos, com sua prpria linguagem.
Pessoalmente, meu interesse no estudo da tatuagem se deve variedade de
temas que podem ser abordados a partir desse sistema semitico, considerando as
possveis modelizaes pelas quais passam os textos da tatuagem. A semitica da
cultura, que se desenvolveu adaptando ao campo da comunicao conceitos oriun-
dos de diversos outros campos disciplinares, permite um enriquecedor trnsito entre
diferentes saberes.
Mesmo havendo diversos estudos sobre a tatuagem, tal objeto ainda pouco
explorado por pesquisadores de tradio semitica da cultura. Essa abordagem,
embora considere aspectos da tatuagem que so investigados por outras reas do
conhecimento (psicologia, sociologia, paleontologia, criminologia, etc.), evita realizar
julgamentos de valor dos comportamentos relacionados tatuagem. Um dos desafi-
os da presente pesquisa , justamente, manter a diversidade de olhares oferecida
pela semitica da cultura, enquanto o foco se volta a apenas um sistema semitico -
a tatuagem. Assim, o problema de pesquisa da breve investigao desenvolvida
neste trabalho pode ser resumido nos seguintes questionamentos: no sistema semi-
tico da tatuagem, como ocorrem os processos de semiose? Que sistemas modeli-
zaram o sistema semitico da tatuagem, ao longo de sua histria? O que configura a
tatuagem como um texto da cultura ou como sistema semitico? Que tradues se
encontram nos textos da cultura da tatuagem?
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A fim de trilhar um percurso produtivo em direo resoluo desses questi-


onamentos, ser realizada, primeiramente, uma etapa de pesquisa fundamental, que
consiste na explorao dos principais conceitos tericos abordados na semitica da
cultura. Em seguida, ser revisada a histria da tatuagem luz do conceito de mo-
delizao. Irene Machado e Vincius Romanini argumentam que o semioticista da
comunicao deve, para analisar a semiose em ao, voltar-se modelizao do
sistema semitico em estudo. De acordo com os autores,

Quando se procura exercitar o olhar semitico sobre o mundo, o passo fun-


damental o de identificar os processos de mediao, de interface, que do
sustentao a toda a complexidade atual dos fenmenos comunicativos, do
gesto gesto. (MACHADO e ROMANINI, 2010, p. 93)

Por ltimo, seguindo o referencial terico da semitica da cultura, ser abor-


dada a tatuagem como texto, como sistema semitico e como espao de tradues
de linguagens culturais. Com isso, pretendem-se identificar a estruturalidade do sis-
tema semitico da tatuagem, definindo elementos nucleares e fronteirios, e apontar
possibilidades de traduo e produo de textos no sistema semitico da tatuagem.
O presente trabalho de concluso de curso avana, com a histria da tatua-
gem, at os dias atuais, atravessando momentos alternantes de exploso cultural e
de mudanas contnuas. A memria constitui-se como uma funo da tatuagem en-
quanto texto da cultura, mas tambm como um dos elementos relacionais da estru-
tura do sistema semitico da tatuagem. Considerando o percurso histrico desse
sistema semitico, apresenta-se aqui a hiptese segundo a qual memria e esque-
cimento encontram-se em relao de equivalncia. A tatuagem como cultura, por um
lado, e as prticas de no-cultura ou anti-cultura (como a destatuagem), por outro,
assemelham-se a nvel estrutural, estabelecendo a equivalncia entre a memria e o
esquecimento na cultura da tatuagem.
A semitica da cultura - que desenvolveu-se a partir dos anos 1960 (MA-
CHADO, 2003, p. 26) - considerada uma abordagem recente entre as diversas tra-
dies semiticas existentes. A considervel quantidade de publicaes cientficas
na rea permite afirmar que uma metodologia semitica da cultura vem se consoli-
dando entre os semioticistas que pesquisam a semiosfera (LOTMAN, 1996) e os
fenmenos que a tornam possvel. Com base nessa metodologia semitica da cultu-
ra, que se expe atravs de diversos conceitos desenvolvidos teoricamente (modeli-
zao, semiosfera, traduo, texto, cdigo, etc.), foi elaborado o mtodo de pesquisa
do presente trabalho de concluso de curso.
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Dentre os trabalhos acadmicos que versam sobre a temtica da tatuagem


sob o vis da comunicao, destaca-se o livro Teorias da tatuagem. Corpo tatuado.
Uma anlise da loja "Stoppa Tattoo da Pedra", no qual Clia Maria Antonacci Ramos
apresenta uma breve histria da tatuagem que introduz sua pesquisa junto ao tatua-
dor Stoppa, de Florianpolis. Por sua vez, Beatriz Ferreira Pires traz, no livro O cor-
po como suporte da arte - piercing, implante, escarificao, tatuagem, consideraes
sobre os usos do corpo no sculo XX. Outras obras a que recorri abordam apenas a
tatuagem ou apenas a teoria semitica da cultura, cabendo a esta pesquisa realizar
a convergncia das informaes.
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2 SEMITICA DA CULTURA, A TEORIA

A semitica da cultura, que constitui o referencial terico do presente trabalho


investigativo, apresentada nesta seo a partir de conceitos desenvolvidos na -
rea. Aps uma breve apresentao do contexto histrico no qual surgiu a semitica
da cultura, sero revisados os conceitos de linguagem, gnero e cdigo (elementos
de culturalizao), texto (a "unidade bsica" da semitica da cultura), sistema semi-
tico, semiosfera e cultura (que carregam o aspecto relacional das estruturas sistmi-
cas) e traduo de textos da cultura (mecanismo de semiose).

2.1 PANORAMA CONCEITUAL

A prtica da tatuagem raramente objeto de estudos em comunicao, en-


quanto existem pesquisas especficas sobre o assunto em outros campos do conhe-
cimento, especialmente nas Cincias Humanas. Para abordar a temtica da tatua-
gem dentro da rea da comunicao social, a presente pesquisa est fundamentada
no campo conceitual da semitica da cultura. Devido interdisciplinaridade que ca-
racteriza suas origens enquanto teoria, a semitica da cultura apresenta-se como
uma abordagem suplementar s teorias tradicionais da comunicao, oferecendo
diversas possibilidades de aprofundamento. Sua metodologia baseada na noo
de sistema, de forma que a cultura entendida como um complexo sistema semiti-
co cuja estrutura formada pela interao entre outros sistemas semiticos (como
manifestaes da cultura).
Antes de consolidar-se como teoria, a semitica da cultura desenvolveu-se a
partir da Escola de vero sobre sistemas modelizantes secundrios. Tratava-se de
um grupo de investigadores que se reunia anualmente para realizar debates orais
em seminrios na Universidade de Trtu, na Estnia. Inicialmente, por volta dos a-
nos 1960, suas discusses centravam-se nas vrias linguagens presentes na cultu-
ra, sendo que folclore, mitologia, literatura, cinema e artes plsticas foram alguns
dos primeiros objetos de estudo. A preferncia por esses assuntos provm de prti-
cas acadmicas anteriores aos seminrios de vero, visto que as pesquisas sobre
folclore, realizadas pelo grupo de Filip F. Fortunatov, paralelas s investigaes do
12

Crculo Lingustico de Moscou1 e da OPOIAZ2, j apresentavam, no incio do sculo


XX, uma sutil ampliao da noo de linguagem (MACHADO, 2003, p. 31). Em
1973, os semioticistas Ivanov, Lotman, Piatigorski, Toporov e Uspenskii elaboraram
as Teses para uma anlise semitica da cultura (uma aplicao aos textos eslavos),
definindo as diretrizes da rea do conhecimento que estava nascendo (MACHADO,
2003, p. 24).
As Teses que fundamentam a semitica da cultura, embora sejam claramente
focadas no estudo da cultura eslava, apresentam tpicos que abordam os conceitos
de cultura, texto, linguagem, interpretao semitica, sistema semitico, traduo e
mecanismo semitico da cultura - alm dos seus desdobramentos em exemplos.
Com certa brevidade, as Teses explicam caractersticas da interpretao semitica
da cultura, como a percepo da cultura como uma organizao hierrquica e aberta
de sistemas semiticos, na qual so produzidos textos (elementos bsicos da cultu-
ra, portadores de significado integral) que podem vir a integrar a memria da cultura.
Recorrendo s Teses, o semioticista da cultura encontra alguns direcionamentos
para a pesquisa na rea: desde o foco interno ou externo do pesquisador em re-
lao cultura, at a descrio dos nveis de recodificao dos textos, os tpicos
das Teses apresentam um contedo que, com o passar do tempo, foi se desligando
da cultura eslava e se adaptando para abranger diferentes culturas e outras ques-
tes especficas (como as que levaram, por exemplo, ao surgimento do conceito de
semiosfera).
Dentre as mltiplas reas do conhecimento que deram origem semitica da
cultura, destacam-se a lingustica (especificamente, a desenvolvida por Roman Ja-
kobson) e a teoria literria (baseada nos trabalhos de Bakhtin). Graas noo de
estrutura definida na rea da lingustica, a semitica da cultura pde trabalhar com a
noo de estruturalidade, estendendo aos textos da cultura a anlise do texto escri-
to. Alguns dos conceitos que embasam a semitica da cultura, como os conceitos de
texto, traduo e gnero, foram visivelmente apropriados da teoria literria. A aplica-
o do conceito de sistema, por sua vez, se deve influncia direta de cincias exa-
tas como a ciberntica, a lgica matemtica e a teoria da informao. Na ciberntica,
os sistemas tratam da transferncia de informao e da retroao, descrevendo me-
1
O Crculo Lingustico de Moscou surgiu em 1914, a partir da iniciativa estudantil. Entre os participantes, desta-
cava-se Roman Jakobson.
2
Fundada em 1917, em Petrogrado (hoje, Petersburgo), a Associao para o Estudo da Linguagem Potica (cuja
sigla da transliterao OPOIAZ) era um grupo de estudantes liderado por Viktor Chklovski.
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canismos reguladores; na teoria da informao, a informao uma unidade organi-


zadora do sistema, o que aplicvel em sistemas de comunicao ditos informati-
zados como as mquinas, dispositivos automticos e computadores, por exemplo.

2.2 CULTURALIZAO: LINGUAGEM, GNERO E CDIGO

Embora seja clara a influncia da lingustica na semitica da cultura, a lingua-


gem compreendida no como um processo individual de aprendizado (alfabetiza-
o, aplicao de regras gramaticais, conhecimento semntico, etc.), mas como um
processo cultural. Para a lingustica, o processo de projetar paradigmas sobre sin-
tagmas que gera a linguagem: pela combinao sequencial de palavras, tem-se a
frase. Nesse exemplo, a frase a estrutura composta por elementos organizados. A
capacidade de formar frases, ou seja, de produzir linguagem verbal, serve tambm
elaborao de outras estruturas semiticas (vale dizer, estruturas de comunicao).
Irene Machado aponta que

Para os semioticistas russos, h trs campos bem definidos na linguagem:


as lnguas naturais; as lnguas artificiais (linguagem cientfica, cdigo Morse,
sinais de trnsito); as linguagens secundrias estruturadas e sobrepostas
lngua natural, como a arte, o mito, a religio. (MACHADO, 2003, pp. 162-
163).

As linguagens desenvolvidas na cultura possibilitam explorar os diversos sa-


beres construdos entre os membros dessa cultura. Machado define linguagem co-
mo o sistema organizado de gerao, organizao e interpretao da informao
(MACHADO, 2003, p. 162). A linguagem , portanto, um processo de comunicao
entre os membros de uma cultura, especialmente das culturas humanas. Sugerindo
que as diferentes linguagens fundamentam-se na lngua natural, considerada um
sistema modelizante primrio, Machado e Romanini explicam a tendncia de desen-
volvimento da linguagem atravs do conceito de propenso (explorado por Sebeok):

Para ele [Thomas Sebeok], a formao das lnguas naturais no um pres-


suposto da cultura humana, mas antes, uma propenso da espcie que
tende naturalmente a explorar as condies de possibilidade comunicativas
que a natureza lhe oferece. (MACHADO e ROMANINI, 2010, p. 94)

Compreende-se que, graas tendncia inata de cada indivduo a explorar o


ambiente (concreto ou abstrato) sua volta, natural que na cultura desenvolva-se
uma lngua como um sistema modelizante primrio, com uma estrutura mais rgida
que compreende regras gramaticais de fala e escrita (e, algumas vezes, gesto). A
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mesma propenso interao proporciona o desenvolvimento de linguagens menos


rgidas que, conforme vo se aprimorando, se distanciam da lngua natural e tornam-
se sistemas modelizantes secundrios.
As linguagens valem-se de diferentes tipos de signos para produzir os textos
da cultura. Nas palavras de Martins,

[...] as linguagens podem ser compostas de signos discretos e no discre-


tos, ou contnuos. Os signos discretos so aqueles que podem ser decom-
postos, como o caso do alfabeto. Os signos contnuos so aqueles que
no podem ser percebidos seno em sua totalidade, isto , se decompostos
perdem seu sentido. Este o caso principalmente do signo visual, como a
fotografia ou a pintura. Porm preciso ter cuidado nessa diferenciao,
pois cada linguagem ter sua complexidade que deve ser analisada no di-
namismo da interao dos signos, sendo muitas vezes impossvel separar
seus elementos de forma estanque. Mais produtivo explorar a interao
especfica entre os diversos elementos que cada linguagem e cada meio vai
possibilitar. O cinema, por exemplo, segundo Lotman, pode ser analisado
como a combinao de signos discretos (os planos) e contnuos (a monta-
gem). (MARTINS, 2003, s/n)

Cabe destacar que, como afirma a autora, a classificao dos signos em dis-
creto e contnuo depende do sistema semitico em anlise e nem sempre poss-
vel. Considerando que os textos so formados a partir de interaes entre sistemas
semiticos, eles tendem complexificao e, quanto mais distantes da estrutura da
lngua natural, mais integrados esto os elementos que os compem e mais rico o
resultado da anlise semitica.
Para classificar textos criados em lngua natural, linguistas como Bakhtin ex-
ploraram e aplicaram o conceito de gnero. Para Bakhtin, gneros primrios com-
preendem a comunicao oral e escrita; gneros secundrios (ou discursivos) for-
mam-se a partir de gneros primrios e apresentam-se como literatura, jornalismo e
documentos oficiais, por exemplo (MACHADO, 2003, pp. 160-161). O conceito de
gnero, aps ser includo na teoria semitica da cultura, passou a abranger, tam-
bm, os textos criados em linguagens secundrias ou, como coloca Machado, qual-
quer forma de comunicao:

Os gneros discursivos so formas que dizem respeito s muitas esferas de


uso da linguagem na comunicao verbal. Contudo, graas ao dinamismo
da modelizao entre os sistemas semiticos da cultura, possvel falar em
gneros onde quer que haja comunicao. (MACHADO, 2003, p. 160)

Assim, como um exemplo de aplicao dos gneros em linguagens diferenci-


adas, temos a comunicao mediada. Cinema, publicidade e telenovelas podem ser
considerados gneros discursivos que se concretizaram medida que suas lingua-
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gens foram se estruturando. Alguns gneros, quando utilizados em conjunto, podem


definir sistemas semiticos como, por exemplo, o da mdia, que se vale dos gneros
publicitrio, jornalstico, musical, online, etc.
As caractersticas que diferenciam um gnero de outro so, em parte, constitu-
das pelos cdigos. Alguns exemplos de cdigos so o som (sons diferenciados se
transformam em msica, em fala, em rudo, etc.), a textura, o movimento. Eles fun-
cionam como mediadores sgnicos, traduzindo as energias entre diferentes siste-
mas para formar textos da cultura. Assim, a codificao pode ser definida como um
processo de adaptao de um sistema a outro. O cdigo possui um aspecto conven-
cional (funcionando como norma que rege a mencionada adaptao) e, tambm, um
aspecto co-relacional (transformando signos em linguagem). Elementos no-
semiticos, ao sofrer a ao do cdigo, adquirem materialidade frente a determinada
cultura (MACHADO, 2007a, p. 66). Sem os cdigos, portanto, no ocorre a semiose.
Embora esteja ligada percepo, abrangendo os cinco sentidos (audio,
viso, tato, olfato e paladar) e o movimento (cdigo cintico), a codificao consiste
na mediao sgnica entre o que percebido e o que compreendido. Machado, ao
definir o conceito de cdigo, destaca sua ao cultural:

Os cdigos [...] tm a funo de culturalizar o mundo, isto , conferir-lhe


uma estrutura da cultura. O resultado final a transformao de um no-
texto em texto. Esse o mecanismo elementar da cultura, objeto primordial
da investigao semitica que envolve um conceito de cultura que no se
limita ao espelhamento de um quadro que se chama sociedade. (MACHA-
DO, 2003, p. 158)

Um artista plstico, por exemplo, ao criar obras de arte (textos), est materia-
lizando sentimentos, opinies e outras sensaes que, at ento, permaneciam em
um espao subjetivo, inacessvel s outras pessoas (um ambiente externo cultura);
para tanto, o artista lana mo de cdigos como o visual (forma, cor, espao) e o ttil
(textura). Com isso, ele produz a obra de arte, um dos textos da cultura mais explo-
rados pelos semioticistas russos devido riqueza de informaes com valor semiti-
co que apresenta. A culturalizao de que fala Machado (2003) ocorre quando, em
uma determinada cultura, elementos no semiticos adquirem certa materialidade e
passam a exercer, tambm, uma funo semitica na cultura. A tatuagem utiliza c-
digos semelhantes aos das artes plsticas, sendo um texto essencialmente visual e
ttil. Qualquer tatuagem apresenta esses dois cdigos, embora, em determinadas
situaes - por exemplo, de um ponto de vista interno a esse sistema semitico, ou
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em determinado perodo histrico - cdigos como o som (da mquina, do tatau), o


movimento (movimento do corpo, acompanhado involuntariamente pelo desenho
tatuado) e o cdigo verbal tambm integrem o sistema da tatuagem.

2.3 TEXTOS DA CULTURA

As diferentes combinaes entre os cdigos originam os gneros; estes, por


sua vez, classificam os textos da cultura - que so produzidos atravs da lngua na-
tural e/ou de inmeras linguagens culturais. O texto pode ser considerado a unidade
bsica da semitica da cultura, como afirmam os autores das Teses para uma an-
lise semitica da cultura, uma vez que cada texto da cultura concretiza processos de
semiose e, sob anlise, revela informaes sobre o sistema cultural no qual foi ela-
borado. Para o pesquisador em semitica da cultura,

O texto seria o objeto primrio de estudo, um sistema finito, onde ingressam


diferentes cdigos e linguagens em mltiplas combinaes, formando uma
unidade textual heterognea e dinmica, fechada do ponto de vista formal,
mas aberta quanto aos cdigos das linguagens que a confrontam. Se qui-
sermos entender a mobilidade da cultura, deveramos estudar os textos e o
uso que estes fazem dos sistemas modelizantes. (ARN, Pampa Olga. In:
MACHADO, 2007, pp. 148-149)

Um texto pode ser entendido como uma prtica cultural que se origina na re-
lao entre sistemas semiticos caracterizados como linguagens. Utilizando cdigos
provenientes dos sistemas modelizantes que o criam, o texto configura-se como
uma fala da cultura. No entanto, uma fala organizada, estruturada e dotada de
sentido para a cultura na qual est presente; ou seja, nem toda informao constitui
texto semitico. Nas j mencionadas Teses, o conceito de texto aplicado s
mensagens em lngua natural e, tambm, a elementos portadores de significado in-
tegral, como as cerimnias sociais. A cultura, atravs do mecanismo da memria,
seleciona textos especficos que possuam significado integral, que tm a mesma
funo dentro da cultura, e os separa em diferentes gneros. Assim, [...] nem toda
mensagem em uma lngua natural um texto do ponto de vista da cultura (IVANOV
et al. In MACHADO, 2003, p. 125).
Como objeto de estudo na semitica da cultura, os textos podem apresentar-
se sob diferentes formas, contendo signos que divergem quanto substncia, con-
forme apontam Zalizniak, Ivanov e Toporov (1979).
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Os textos que servem como material primrio para a pesquisa podem ser
distinguidos de acordo com a substncia dos signos que os constituem. Em
particular, podem funcionar como substncia o discurso escrito ou oral, se-
quncias de representaes grficas, pictricas ou plsticas, complexos ar-
quitetnicos, frases vocais ou musicais, gestos, certas formas tpicas de
comportamento humano (por exemplo, o estado de sono, a hipnose, de x-
tase, etc.) e formas de comportamento notadamente comuns (por exemplo,
comer), bem como objetos de uso cotidiano incorporados na esfera do culto.
Quanto substncia, um texto pode ser homogneo (por exemplo, o texto
escrito do Alcoro) ou heterogneo, ou seja, constitudo pela combinao
dos elementos indicados (por exemplo, canto religioso = discurso oral + me-
lodia; pintura mural dos templos = discurso escrito + representaes pictri-
cas + elementos do complexo arquitetnico; o servio religioso, que em
seus exemplos mais completos rene quase todos os elementos acima e-
numerados). (ZALIZNIAK, A. et al. In: SCHNAIDERMAN, 1979, p. 84)

Os textos da cultura podem estar codificados de acordo com as regras da ln-


gua natural, com as possibilidades das linguagens secundrias ou em uma combi-
nao de ambas. Os textos escritos na lngua natural so mais fechados, especial-
mente por estarem vinculados aos signos discretos. Em outras linguagens da cultu-
ra, os textos so mais abertos devido presena dos signos contnuos (MACHADO,
2007b, p. 284). Enquanto os primeiros apresentam uma estruturalidade mais rgida,
aproximando-se da estrutura da lngua natural, os textos mais abertos so tambm
mais complexos - e sua estruturalidade tende a ser mais flexvel. esse tipo de tex-
to que predomina nas culturas que mantm suas caractersticas por longos perodos
histricos, pois o texto mais aberto aceita com mais facilidade as interferncias de
outros sistemas semiticos alm daqueles que o geraram, permitindo, assim, atuali-
zaes e adaptaes a novos (ou outros) panoramas culturais. Um exemplo de cul-
tura que apresenta esse funcionamento a tatuagem (que, adiante, ser analisada
detalhadamente): os textos dessa cultura so adaptados a cada corpo que tatua-
do, a cada tcnica utilizada, a cada cultura que j possui suas prprias referncias
formais (desenvolvidas em textos de outros sistemas semiticos).
O texto pode estabelecer diferentes posies frente ao semioticista que o
analisa, fato que relaciona o texto com a fronteira. Enquanto produto da interao
sistmica, o texto coloca em contato as fronteiras dos sistemas envolvidos; enquanto
produtor de novos textos (quando em interao com outros textos), assume compor-
tamento de sistema e, em sua prpria estruturalidade, apresenta espaos nucleares
e fronteirios. Assim, pode-se compreender que texto gera texto, caracterizando o
fomento da memria da cultura.
Os textos exercem trs funes na cultura: comunicar, gerar sentido e gerar
memria. Essas funes so explicadas por Machado da seguinte maneira:
18

Para cumprir a funo comunicativa preciso considerar o texto como lin-


guagem ou realizao de cdigo. J a funo com vistas gerao de no-
vos sentidos ambiental, depende da atividade relacional com outros textos
e com as linguagens que os constituem. Para funcionar como memria, o
texto se insere no ambiente da histria intelectual da humanidade, capaz de
unir e de regular comportamentos com vista a aes futuras. A memria
funciona, assim, como um programa de ao espao-temporal. (MACHADO,
2010, p. 162-163)

Dependendo de qual ou quais funes o texto est realizando, os desvios


ocorridos na semiose podem ser prejudiciais ou construtivos. Os textos meramente
comunicativos precisam ser bem estruturados, pois carregam informaes que deve-
ro ser compreendidas integralmente pelos membros de uma cultura; nesses textos,
em que predominam os signos discretos, elementos que fogem s regras dos cdi-
gos e da linguagem utilizados so interpretados como erros que comprometem o
sentido do texto. Em textos cuja funo gerar sentido ou memria, eventuais ru-
dos na interpretao semitica no necessariamente comprometem o sentido do
texto; pelo contrrio, as distores mostram que esse tipo de texto bastante aberto
a novas possibilidades de sentido e, com isso, torna-se indispensvel ao desenvol-
vimento da cultura.
Textos mais limitados funo comunicativa, em geral, so objetos de estudo
que se adequam melhor s pesquisas em lingustica, cabendo semitica da cultura
a anlise de textos contnuos, que mesclam funes e cdigos. Entretanto, a semi-
tica no descarta as mensagens estritamente comunicativas (expressas em lngua
natural, em linguagem verbal), uma vez que eles podem estar presentes em outros
textos, interferindo no sentido destes. Na tatuagem, por exemplo, desenhos podem
estar acompanhados de inscries verbais (frases, palavras, nomes), formando um
todo significativo.

importante assinalar [...] que os textos privilegiados para o estudo semi-


tico so os que cumprem uma funo ativa no mecanismo da cultura, no
so meros transmissores de significados, seno geradores de um modelo
de mundo e se organizam enquanto sistemas [...]. (ARN, Pampa Olga. In:
MACHADO, 2007, p. 149)

A escrita, recurso fundamental dos textos de funo comunicativa, junto com


as inscries, "significaram a vitria simblica sobre o tempo e sua pior qualidade, a
perda gradativa do corpo e seu espao. [...] Se no vence a morte do corpo, [a escri-
ta] preserva sua memria" (BAITELLO JUNIOR, 2005, p. 73). Textos da cultura da
tatuagem, inscries indelveis no corpo humano, simulam essa vitria sobre a mor-
te enquanto o corpo tatuado continua vivo.
19

Independente da sua funo cultural, o texto exerce um papel fundamental na


cultura. Enquanto suporte para manifestaes da estruturalidade de sistema semi-
tico, os textos produzidos na semiosfera contribuem para a manuteno da mem-
ria no hereditria da coletividade (LOTMAN et al, 1981). Textos que conseguem
manter traos da sua condio original diante das constantes mudanas culturais
acabam se solidificando, migrando da fronteira ao ncleo do sistema cultural sem,
com isso, engessar suas estruturas. A histria da tatuagem mostra um exemplo des-
se processo de estruturalizao de um sistema semitico: desde o surgimento das
primeiras tatuagens conhecidas atualmente (que datam de, pelo menos, cinco mil
anos), os instrumentos, as funes sociais, as percepes pessoais, as preferncias
estticas e outras caractersticas da tatuagem sofreram modificaes por motivos
variados; porm algumas caractersticas se mantiveram, como a indelebilidade, a
tcnica de injeo de tinta na perfurao da pele e a funo comunicativa (comuni-
car uma posio social, um sentimento pessoal, uma crena, uma memria, etc.).
Com isso, as tatuagens que possuem caractersticas divergentes (como tatuagens
de henna, que so temporrias) aproximam-se das bordas do sistema semitico da
tatuagem.
Os textos, justamente por serem fruto de interaes entre sistemas, tendem a
manter-se abertos para as possibilidades de interao com outros elementos cultu-
rais na semiosfera e, com isso, participam de processos de traduo da tradio. A
cultura pode ser compreendida atravs do comportamento dos textos na semiosfera,
sendo ela mesma um grande texto em interao com outros grandes textos na
semiosfera.

2.4 SISTEMA SEMITICO, SEMIOSFERA E CULTURA

Para a Escola de Trtu-Moscou, a semiosfera entendida como um sistema


no qual so organizados estruturalmente os textos produzidos na cultura. A cultura -
que, no presente trabalho, compreender principalmente a cultura do ser humano -
possui uma memria coletiva no-hereditria, que ativada atravs do mecanismo
semitico da cultura (VELHO, 2009, p. 250). Responsveis por manter a estruturali-
dade da cultura, os sistemas semiticos que nela interagem atuam em um espao
de significaes chamado semiosfera. Nesse espao, os cdigos culturais so apli-
20

cados s movimentaes incessantes dos sistemas de signos e, com isso, do ori-


gem aos textos da cultura.
A noo de sistema, claramente fundamentada por teorias estruturalistas,
amplamente utilizada na semitica da cultura. Conforme a definio de Bunge
(2002) constante no seu Dicionrio de Filosofia, possvel analisar o sistema a partir
de quatro conceitos: composio (C), ambiente (A), estrutura (E) e mecanismo (M) -
anlise CAEM. Em um sistema, a composio a coleo das partes de um siste-
ma, que se distribuem em diferentes nveis; para a semitica da cultura, uma cole-
o de textos configura um sistema cultural.
O ambiente seria o conjunto de agentes que atuam sobre ou sofrem atuao
da composio. No caso da semitica da cultura, o ambiente do sistema cultural
formado pelas pessoas, coisas e situaes que poderiam alterar os textos indepen-
dente do nvel em que estes se encontram, ou que poderiam ser alterados pelos tex-
tos. Tomando como exemplo a tatuagem enquanto texto, podemos identificar dois
ambientes que atuaram sobre o texto da tatuagem no sculo XIX: a Inglaterra e a
Frana, dois ambientes caracterizados como naes com seus prprios territrios,
idioma, indumentria, etc., propiciaram dois mecanismos diferentes de desenvolvi-
mento para o mesmo texto cultural. Enquanto na Inglaterra a tatuagem era incenti-
vada pelo governo (utilizada compulsoriamente no exrcito, por exemplo), na Frana
a tatuagem era reprimida pelas autoridades (governo, Igreja, nobreza, ilustrados -
mdicos, juristas, etc.) e praticada dentro dos presdios.
Os processos que desenvolvem as mudanas internas, como as trocas de n-
vel dentro do sistema, constituem o seu mecanismo. Na semitica da cultura, a tra-
duo um desses processos, bem como a exploso e os movimentos graduais de
mudana cultural.
A estrutura, sendo uma propriedade de qualquer sistema, diferente em cada
um deles, o grupo das relaes entre seus componentes, principalmente entre os
elementos que sustentam a unidade sistmica. Em um sistema semitico como o da
tatuagem, textos de caractersticas similares conferem estruturalidade ao sistema,
formando uma semiosfera prpria, com ncleo e fronteiras. Esses textos seriam as
tatuagens, consideradas individualmente, que, independente da poca, do local e
das condies em que foram feitas, mantm caractersticas semelhantes entre si e
formam, de certa maneira, uma maioria quantitativa. Algumas dessas caractersti-
21

cas so a perfurao da pele por um instrumento, o uso de pigmento, o corpo hu-


mano como suporte e a durabilidade eterna.
Com base nessa breve anlise (CAEM), pode-se afirmar que a cultura um
sistema de sistemas, ou seja, formada por culturas. A cultura a realidade dada
nos textos gerados em seu ambiente, enquanto a semiosfera compreende o aspecto
semitico da realidade da cultura. Nas culturas humanas, que tm na comunicao
um ponto essencial para seu desenvolvimento (a comunicao como mecanismo), a
lngua natural constitui - de acordo com os semioticistas russos - um sistema modeli-
zante primrio, uma estrutura bsica (MACHADO, 2003, p. 162). Outras linguagens,
por possurem estruturalidade derivada da estrutura da lngua natural, podem ser
analisadas tendo esta ltima como modelo. Podem ser, portanto, modelizadas. As-
sim, as diversas formas de comunicao minimamente organizadas, desenvolvidas
nas culturas humanas, podem ser consideradas sistemas modelizantes secundrios.
Com o andamento das pesquisas em semitica da cultura, alguns semioticis-
tas da cultura atualmente afirmam que existe comunicao anterior lngua natu-
ral, de forma que esta seria, tambm, um sistema modelizante secundrio (RAMOS,
A. et al, 2007, p. 30). Independente de usar a lngua natural ou outra linguagem na
comunicao, os referidos sistemas podem ser considerados, genericamente, siste-
mas semiticos. Nesse sentido, diversos sistemas da cultura adquirem a capacidade
de conferir significao a elementos que, originalmente, no so signos.
Sistemas da cultura, portanto, podem passar a integrar a semiosfera quando
exercerem a funo semitica. A semiosfera o espao de semiose na cultura.

Preocupado em visualizar este campo amplo o suficiente para abrigar o es-


tudo do signo e apontar novas direes para a pesquisa semitica, Lotman
(1996) formula a noo de Semiosfera, cujo campo terico de atuao se
voltar para a compreenso dos espaos semiticos, dos sistemas de sig-
nos, da multiplicidade de cdigos e de diferentes linguagens apropriadas
pelos sujeitos para (re) significar tais elementos em permanente interao
com o meio cultural. (KESKE, 2006, pp. 93-94)

A semiosfera de uma cultura caracteriza-se pela presena de ncleos e fron-


teiras. Segundo Lotman (1996, p. 30, traduo nossa), a diviso em ncleo e perife-
ria uma lei da organizao interna da semiosfera. Essa configurao coloca em
evidncia o mecanismo do sistema semitico em foco: em uma cultura, alguns ele-
mentos so mantidos enquanto outros sofrem alteraes.
O grau de organizao e de estruturalidade maior nos ncleos do que nas
fronteiras, sendo que a ausncia de organizao (ou o caos) considerada algo ex-
22

terno semiosfera. Os ncleos da semiosfera so responsveis pela estabilidade da


cultura. Nessa poro nuclear, as informaes esto mais organizadas e sua estru-
tura tende a ser mais slida do que nas fronteiras da semiosfera. Estas, por sua vez,
caracterizam-se pela flexibilidade do sistema semitico: no espao fronteirio que
ocorrem as interaes entre os sistemas. Carente de estrutura fixa, a fronteira ofere-
ce ampla liberdade aos elementos que nela transitam. Na semiosfera existe, portan-
to, uma polarizao (ncleo-fronteira) que provoca movimentos internos de signos,
cdigos, textos e linguagens, movimentos que interferem nas interaes de um sis-
tema semitico com os sistemas adjacentes.
A fronteira da semiosfera, por ser um espao perifrico, permevel e flexvel,
apresenta uma ampla diversidade de textos, o que caracteriza sua riqueza semiti-
ca. Essa riqueza frequentemente atraiu a ateno dos tericos semioticistas russos,
que encontraram nas fronteiras da semiosfera seus principais objetos de estudo.
Entre eles, a arte ganha destaque: um ponto de convergncia entre diversos sis-
temas, concatenando linguagens e cdigos sem perder suas caractersticas distinti-
vas. Se considerarmos a prpria arte como um sistema semitico, podemos localizar
a tatuagem em algum ponto da sua fronteira (algumas iniciativas na histria da tatu-
agem buscaram deslocar esse sistema semitico para o ncleo da semiosfera da
arte, fazendo com a tatuagem o mesmo que se faz com a arte - exposies, cole-
es, trabalho autoral, etc.). Se considerarmos a cultura (ou o sistema) do circo nos
sculos XIX e XX, a tatuagem como texto da cultura deslocou-se do ncleo em dire-
o s margens da semiosfera, conforme foi perdendo sua capacidade de atrair p-
blico para dentro das lonas. Durante esse perodo de grande enaltecimento da cultu-
ra circense, a tatuagem havia permanecido no centro das atenes enquanto no se
tornava uma prtica popular dentro e fora do ambiente de circo.
Lotman descreve a funo da fronteira da seguinte forma:

A funo de toda fronteira e pelcula [...] se reduz a limitar a penetrao do


externo no interno, a filtr-lo e elabor-lo adaptativamente. No nvel da se-
miosfera, significa a separao do prprio com relao ao alheio, a filtrao
das mensagens externas e a traduo destas linguagem prpria, assim
como a converso das no-mensagens externas em mensagens, ou seja, a
semiotizao do que entra de fora e sua converso em informao. (LOT-
MAN, 1996, p. 26, traduo nossa)

Com relao aos movimentos que ocorrem dentro da semiosfera, causan-


do mudanas na cultura, Lotman aponta duas tendncias: as modificaes lentas
e as exploses. Em uma cultura, determinados textos mantm certa estabilidade
23

na semiosfera, construindo a tradio cultural. Esses textos esto menos pro-


pensos a mudanas radicais, embora no sejam totalmente estticos. So me-
nos abertos a interferncias de outros textos e sistemas culturais, manifestando
certa rigidez e pouco deslocamento em direo s fronteiras da semiosfera. As
mudanas que ocorrem nos textos tradicionais da cultura so, portanto, lentas,
contnuas e graduais.
O movimento explosivo, por sua vez, caracterstico das fronteiras da semi-
osfera. Ocorre quando a interao entre dois ou mais sistemas culturais tem o as-
pecto de choque: rpida, intensa e restrita. As culturas em choque (e no apenas
uma delas) sofrem modificaes praticamente instantneas, porm limitadas por-
o da semiosfera que entra em choque. As alteraes decorrentes da exploso,
embora sejam intensas dentro dos seus limites, no afetam totalmente a cultura. A
longo prazo, conforme os textos originrios de uma exploso adquirem aceitao e
estabilidade, a exploso interfere na tradio das culturas envolvidas.
Em uma exploso, os textos produzidos pelas culturas interagentes renem
caractersticas diversas e, s vezes, contraditrias. A exploso provoca a conver-
gncia imediata de textos muito diferentes, enquanto na mudana contnua mais
provvel a unio de textos que se assemelham em vrios aspectos. Por trabalhar
culturas em choque, a exploso gera um aumento na produo de signos e textos,
ampliando as fronteiras das culturas envolvidas.
Outro aspecto que caracteriza a exploso a imprevisibilidade. Tanto a ex-
ploso em si como as consequncias que ela causa no possuem qualquer regulari-
dade ou periodicidade, podendo ocorrer choques entre quaisquer culturas e siste-
mas semiticos, independente da situao do choque na dimenso espao-
temporal. Com isso, pode-se afirmar que as exploses culturais so instveis, no
apresentando exatido em sua durao.
Quanto linguagem dos textos em interao nos movimentos da semiosfera,
Lotman afirma:

[...] no curso de um lento e gradual desenvolvimento o sistema incorpora a


si mesmo textos prximos e facilmente traduzveis a sua linguagem. Em
momentos de "exploses culturais (ou, em geral, semiticas)", so incorpo-
rados os textos que, do ponto de vista do sistema dado, so os mais distan-
tes e intraduzveis (ou seja, "incompreensveis"). (LOTMAN, 1996, p. 101,
traduo nossa)
24

Assim, a exploso cultural um momento de intensa atividade semitica:


no apenas novos textos so produzidos, como tambm diferentes linguagens se
mesclam e se transformam. A exploso cultural, mais que os movimentos cont-
nuos, oferece semiosfera a oportunidade de converter no-cultura em cultura, ou
mesmo de produzir anti-cultura. Esses processos caracterizam a reestruturao de
textos alheios s culturas, possvel atravs da traduo realizada pelos membros
da cultura.
Machado (2010), ressaltando o comportamento vivo e dinmico da cultura,
aponta que:

A concepo semitica que define a cultura como gerador de estruturalida-


de deriva de um atributo fundamental: sua capacidade de transformar toda
informao circundante em conjuntos diversificados, porm organizados, de
sistemas de signos, aptos a construir linguagens, to distintas quanto as
necessidades expressivas dos diferentes sistemas culturais. (MACHADO,
2010, p; 160)

A cultura, ao se autodesenvolver, cria suas prprias tradies, textos, cdi-


gos, linguagens, lngua natural. Cria seu ambiente semitico, sua semiosfera. Entre-
tanto, para que se concretize, ela precisa definir seus limites, suas fronteiras e, por-
tanto, definir tambm o que est fora dessas fronteiras. Ou seja, a cultura cria seu
prprio espao alossemitico. O conjunto de sistemas externos cultura pode ser
definido sob diferentes ngulos. Para um participante da cultura, textos externos co-
nhecidos podem ser considerados no-cultura (quando no so traduzidos na cultu-
ra) ou anti-cultura (quando esto em oposio cultura), podendo haver tambm
textos desconhecidos. Para um observador externo, os conceitos de no-cultura e
anti-cultura no se aplicam, pois as culturas focadas apresentam-se como organiza-
es distintas (sem, necessariamente, deixar de apresentar manifestaes de oposi-
o, no caso de anti-culturas).
A criao do seu prprio entorno fundamental para a cultura, tendo em vista
que seu desenvolvimento depende da interao ocorrida nas fronteiras, e no ape-
nas dos movimentos contnuos internos. Culturas que se fecham, prendendo-se
prpria tradio, tendem extino. Em culturas humanas, encontram-se exemplos
dessa tendncia nas lnguas naturais. As lnguas que no se adaptam a modifica-
es na cultura (influncia de sistemas semiticos, como a msica; linguagens, co-
mo a web; idiomas estrangeiros; acontecimentos histricos, como guerras e migra-
es; conjuntura econmica, como crises, valorizao de moeda, comrcio; etc.)
25

criam empecilhos para seus falantes, podendo, aos poucos, ser substitudas por ln-
guas com menos restries normativas. Trata-se de uma converso da estruturali-
dade em uma estrutura rgida. Assim, embora seja importante para uma cultura a
manuteno dos seus traos distintivos, necessria a incorporao de elementos
alossemiticos, a qual garante seu progresso e seu dinamismo. Textos criados alm
das fronteiras da semiosfera, em culturas alheias, so inseridos na cultura atravs
do processo de traduo.

2.5 TRADUO DE TEXTOS DA CULTURA

A traduo consiste na adaptao de um texto a uma cultura diferente daque-


la em que ele foi criado, por meio da utilizao dos cdigos utilizados na cultura que
o recebe. Para Lotman,

O "carter fechado" da semiosfera se manifesta no que esta no pode estar


em contato com os textos alossemiticos ou com os no-textos. Para que
estes adquiram realidade para ela, lhe indispensvel traduzi-los a uma
das linguagens de seu espao interno ou semiotizar os fatos no semiti-
cos. (LOTMAN. In: NAVARRO, 1996, p. 24, traduo nossa)

A natureza da traduo , portanto, a prpria semiose. Na traduo, a semio-


se ocorre por meio da recodificao de textos alossemiticos. importante ressaltar
que a traduo no realiza a recodificao total dos textos da cultura, consistindo em
uma adaptao que mantm algumas caractersticas do texto enquanto exclui ou-
tras. Uma vez que o texto no um elemento encerrado em si mesmo se deslocan-
do espontaneamente na semiosfera, como uma mensagem transportada de um e-
missor a um receptor, possvel que a traduo seja efetiva.
Mais do que permitir sua a recodificao, a traduo confere ao texto a quali-
dade de elo entre duas ou mais culturas. As culturas (e no somente uma das cultu-
ras) envolvidas em uma interao atravs do texto traduzido estabelecem entre si
uma conexo produtiva no nvel da semiosfera, pois podem responder ao texto tra-
duzido da mesma forma como responderiam a um texto novo. Esse processo, que
confere aos textos da cultura a qualidade de elos de interaes semiticas, ocorre
nas fronteiras da semiosfera, no se caracterizando necessariamente como explo-
so cultural.
A traduo, no entanto, no se restringe a uma funo da fronteira da semios-
fera. Os textos podem passar por tradues ao entrar em contato com outros textos
26

produzidos na prpria cultura. Textos prximos ao ncleo da semiosfera da cultura


dada - ou seja, pertencentes tradio dessa cultura -, para manter vivos os aspec-
tos tradicionais da mesma, precisam se atualizar (no sentido temporal), precisam ser
traduzidos para outros sistemas semiticos presentes na cultura. Supondo que a
lngua natural expresse a tradio de uma cultura, mas que nem todos os textos de-
rivados dela pertenam tradio, pode-se afirmar que toda vez que a lngua natural
se adapta a um determinado sistema semitico da cultura ocorre uma traduo da
lngua natural, expressa em textos prprios desse sistema (como as grias, por e-
xemplo). Velho, esclarecendo a traduo da tradio, aponta que:

[...] as linguagens, os textos que j possuem sentido para um grupo social,


que fazem parte da memria deste grupo, vo sofrendo processos de reor-
ganizao a partir de encontros dialgicos com outros grupos. (VELHO,
2009, p. 254)

Considerando que a traduo da tradio um acontecimento recorrente no


desenvolvimento de uma cultura, Lotman atenta para a existncia da memria da
cultura. Uma das definies de cultura atribuda semitica desenvolvida por Lot-
man a de memria coletiva no hereditria (LOTMAN et al, 1981), a qual destaca o
papel fundamental da memria na cultura. A ausncia de memria, bem como a in-
capacidade de produzir novos textos, impossibilita que a cultura se desenvolva,
comprometendo a tradio da mesma. Em outras palavras, pode-se dizer que uma
cultura que nega ou omite seu passado3 impe um limite prpria existncia.
Lotman compara a memria da cultura memria gentica, como a que est
presente em uma semente de planta (RAMOS, A. et al. In: MACHADO, 2007, p. 32).
A estrutura presente na semente de uma determinada espcie sempre a mesma,
embora a planta que brote de cada semente seja diferente das demais. impossvel
prever exatamente a forma que a planta ter, mesmo que plantas que j cresceram
sirvam como padro. Arn aponta que:

[...] a memria forma parte da estrutura de um sistema invariante que


transmite informao e cria programas de comportamento. Da que a primei-
ra definio seja a de uma memria no hereditria e, em conseqncia,
submetida a diferentes mecanismos de acabamento ou de destruio total
ou parcial. (ARAN, Pampa Olga. In: MACHADO, 2007, p. 152)

Partindo da ideia de que a memria cria programas de comportamento, pode-


se afirmar que a memria da cultura um mecanismo de controle, contendo textos

3
Numa perspectiva diacrnica, no se trata de um passado cronolgico, uma vez que a cultura possui memria
criativa e seus textos apresentam funo geradora.
27

da tradio que so tomados como referncia para os membros da cultura. A mem-


ria permite verificar at que ponto um texto produzido na cultura retoma a prpria
tradio cultural (sistemas semiticos internos) e a partir de que ponto fruto de
semioses, tradues e relaes com outras culturas (sistemas semiticos externos).
Vimos, pelo exposto acima, que as culturas (especialmente as culturas huma-
nas) funcionam de maneira complexa, rica em atividade semitica. Estudar as lin-
guagens presentes na cultura a partir dos seus textos, compreender seus cdigos,
desvendar suas estruturas e tatear suas fronteiras so apenas alguns dos caminhos
que o semioticista da cultura tem como opo. Para a modelizao de sistemas se-
miticos como a proposta neste trabalho, indispensvel o conhecimento da histria
do sistema cultural. A abordagem histrica aponta fatos que transformaram a cultura
ao longo do tempo, e com base nela possvel encontrar outros sistemas que mo-
delizaram o sistema semitico em foco. A seguir, ser apresentada uma breve hist-
ria da tatuagem, abrangendo especialmente a interferncia da evoluo tecnolgica,
bem como outros sistemas modelizantes que contriburam para a consolidao da
histria da tatuagem.
28

3 DISPOSITIVOS DE MODELIZAO NO PERCURSO HISTRICO


DA TATUAGEM

A tatuagem, para alcanar o nvel de estruturalidade que atualmente a confi-


gura como um sistema semitico da cultura, superou mais de cinco mil anos de his-
tria. Durante esse tempo, alguns dispositivos de modelizao formaram relaes de
dependncia entre si para a construo do sistema semitico da tatuagem.
A seguir, sero explorados os principais dispositivos de modelizao da tatu-
agem enquanto sistema semitico. Esses elementos sero abordados sob o vis
histrico, considerando-se sua importncia para a identificao de movimentos gra-
duais de desenvolvimento, momentos de exploso cultural e outros acontecimentos
fronteirios ou nucleares na semiosfera da cultura.

3.1 O CORPO SUPORTE: VIDA, TATUAGEM, MORTE

A configurao do corpo humano como dispositivo de modelizao da tatua-


gem no ocorreu de forma casual. O primeiro corpo tatuado de que temos conheci-
mento atualmente a mmia tzi, descoberta em 1991 em uma geleira alpina loca-
lizada na fronteira entre Itlia e ustria. De acordo com o EURAC-Institute for Mum-
mies and the Iceman, tzi viveu h aproximadamente 5.300 anos. Em seu corpo, h
diversas marcas (pontos, traos retos em paralelo e uma cruz) cuja pigmentao,
segundo estudo publicado em 2009 no Journal of Archaeological Science (PABST,
M. A. et al.), foi elaborada com fuligem. No total, o corpo de tzi apresenta 57 pe-
quenas inscries, divididas em 10 grupos localizados na metade distal das pernas,
na lombar e no punho esquerdo.
As marcas no corpo de tzi, supostamente realizadas com fins teraputicos,
so vestgios de uma busca da cura. O poder curativo atribudo s inscries irre-
versveis inseridas na pele indica que esse estado primitivo da tatuagem decorre de
uma provvel tendncia do sistema mdico vigente na cultura vivenciada por tzi.
tzi, entretanto, no a nica mmia tatuada descoberta at o presente mo-
mento. Entre os anos 2.160 e 1.994 a. C. (equivalentes XI Dinastia), viveu a sa-
cerdotisa Amunet, cujos restos mortais foram encontrados em 1891 em Tebas (Egi-
to). Amunet dedicou-se adorao da deusa Hathor, representativa do amor e da
29

fertilidade feminina. A sacerdotisa possua em seu corpo alguns conjuntos de linhas


e pontos semelhantes aos identificados em estatuetas enterradas em tumbas mas-
culinas. Embora todas as mmias tatuadas encontradas no Egito sejam do sexo fe-
minino, h indcios de que a prtica da tatuagem tambm ocorria entre homens, con-
forme mostram algumas peas da arte egpcia4.
No caso de Amunet, se no h evidncias de relao entre as inscries cor-
porais e a mitologia egpcia (ou prticas culturais realizadas pela sacerdotisa), pelo
menos digno de ateno o fato de haver outros corpos tatuados com imagens se-
melhantes s encontradas na mmia humana. As estatuetas, enquanto textos da
cultura tebana, conservam a memria cultural e ampliam as possibilidades de perpe-
tuao dos desenhos tatuados. Os corpos inanimados superam, oferecendo sua su-
perfcie ao entalhe, o limite espacial do corpo humano, contribuindo tambm para a
expanso da capacidade mnemnica da cultura que pratica a tatuagem.
Objetos, quando tatuados para marcarem memrias individuais ou coletivas,
adquirem caractersticas de corpo. Muros e monumentos - a pele da cidade, o limite
da cultura urbana - recebem pixaes, grafites, estnceis, colagens e outras mani-
festaes comunicativas de corpos humanos que reivindicam voz na sociedade. O
sistema semitico da tatuagem tambm modeliza outros sistemas, como o da arqui-
tetura urbana das grandes cidades. Esses textos tatuados nas ruas revelam os ras-
tros da cultura local e permanecem "vivos", materializando a memria coletiva, at
que sejam encobertos, apagados ou destrudos por novos textos.
Nas ilhas Marquesas, a prtica da tatuagem foi descrita com preciso por Wil-
lowdean Handy, em 1920. Handy esteve sempre muito prxima dos nativos para
realizar suas pesquisas. Em uma ocasio, um tatuador (tuhuna patu tiki, como eram
chamados os profissionais da tatuagem) esclareceu que as figuras criadas para ta-
tuagens so diferentes das que ornamentam objetos, pois seria inconveniente, por
exemplo, comer em uma tigela estampada com imagens criadas para o corpo.
Essa percepo difere da que aparentemente tinha o povo lapita sobre a rela-
o entre a forma e o suporte da tatuagem. Habitantes das ilhas da Melansia h
quase 11.000 anos, os lapita foram observados por viajantes europeus, pela primei-
ra vez, a partir do sculo XVII. Os desenhos das tatuagens lapita so similares aos
encontrados em peas de cermica produzidas por esse povo por volta de 1.500 a.

4
Pinturas e esttuas de reis egpcios contm entalhes que representam tatuagens de hierglifos e imagens de
deuses. (GILBERT, Steve. Tattoo history: a source book. New York: Juno Books, 2000, p. 11)
30

C., nas quais predomina a estampa de motivos geomtricos. Alm de serem esteti-
camente semelhantes tatuagem, os desenhos na cermica eram formados por pe-
quenas perfuraes com pouco espaamento entre si. O objeto cermico era, por-
tanto, um corpo tatuado - considerando a tcnica utilizada. Foram descobertos, tam-
bm, manequins decorados segundo esses padres estticos, encontrados junto de
instrumentos para tatuagem em stios arqueolgicos nas ilhas do oceano Pacfico.
Do corpo humano, o original e principal suporte para a tatuagem, cada cultura
possui uma percepo diversa, modelizando os usos dos corpos conforme sistemas
prprios para adequar a si essa prtica universal. No Imprio Romano, o avano do
cristianismo teve grande influncia sobre a prtica da tatuagem. At o sculo IV, era
permitido que gladiadores e mineiros tatuassem as mos e os ps. Por outro lado,
em imagens pintadas pelo ilustrador John White por volta de 1590, nativos norte-
americanos exibem tatuagens no corpo inteiro, exceto nas mos e no rosto. No di-
rio escrito a bordo da embarcao Endeavour, em 1769, Joseph Banks aponta que
todo o corpo dos taitianos tatuado, exceto o rosto.
Por volta de 1900, o britnico Charles Hose visitou a ilha Bornu, territrio a-
tualmente dividido entre Malsia e Indonsia. Em suas publicaes, foram retratados
alguns dos costumes locais, como as batalhas tribais motivadas pelo colecionamen-
to de cabeas de inimigos. Segundo Hose e Shelford,

Se um homem tiver obtido a cabea de um inimigo, ele pode ter as costas


das suas mos e dedos cobertas com tatuagens, mas se ele tiver apenas
uma participao no massacre, um dedo apenas, e geralmente o polegar,
pode ser tatuado. (HOSE e SHELFORD, 1906, apud Gilbert, 2000, p. 41,
traduo nossa)

Embora haja, nitidamente, uma seleo de quais reas do corpo servem ta-
tuagem, pouco se sabe sobre os motivos para tal seleo (espirituais ou corporais,
sociais ou pessoais, ideolgicos ou concretos, etc.). Nas ilhas Marquesas, Langs-
dorff (1813, apud Gilbert, 2000) observou que as tatuagens costumavam ser mais
extensas do que em outras tribos, cobrindo o rosto, as mos, os ps e os dedos. Os
desenhos tatuados consistiam em formas geomtricas que cobriam o corpo inteiro
dos homens, enquanto nas mulheres se localizavam nas mos e nos ps. Assim,
nessa cultura, as pores de corpo tatuadas realam a ideia dicotmica de gnero
(feminino e masculino), elencando a sexualidade como um sistema modelizante da
tatuagem.
31

Outra cultura em que a sexualidade, a dor e o convvio social orientam a pr-


tica tatuagem o povo de Samoa. Em 1903, o antroplogo alemo Augustin Krmer
publicou a obra Die Samoa-Inseln, na qual aponta que a dor envolvida no procedi-
mento da tatuagem constitua prova de hombridade, de forma que os homens des-
providos de tatuagens seriam repelidos pela comunidade. Para os habitantes de
Samoa, a tatuagem evidenciava caractersticas que todos os nativos deveriam pos-
suir, sem considerar as particularidades de cada pessoa. Nessa cultura, o corpo que
suporta a arte deve, antes, suportar a dor. Suportar a dor como suportar a morte -
e um corpo sem as marcas da dor superada um corpo morto.
A dor tambm a chave para a compreenso da tatuagem maori (denomina-
da moko), praticada na regio da atual Nova Zelndia. A tatuagem uma provao
social que desafia a coragem dos homens e os torna aptos atrao pelas mulhe-
res. Prova de bravura e motivo de orgulho, a tatuagem maori era obtida por um pro-
cesso extremamente doloroso e, quando finalizada, apresentava caractersticas de
escultura mais do que de pintura: tratava-se da escarificao, tcnica utilizada na
formao de relevos e distores no corpo humano (e, especialmente, no rosto, para
a cultura maori). As perfuraes para a escarificao devem ser profundas, conse-
quentemente mais dolorosas do que as realizadas em tatuagens comuns.
Misturando escarificao e tatuagem, alguns body art performers dos sculos
XX e XXI procuraram realizar a transformao total de seus corpos, explorando os
limites da distoro fsica e da forma natural humana. Horace Ridler, artista circense
conhecido popularmente como The Great Omi, contratou o famoso tatuador ingls
George Burchett por volta de 1930 para transformar-se num "homem-zebra". Aps
sua iniciativa, outras pessoas passaram a praticar a modificao corporal em busca
da animalizao, recorrendo tatuagem e a implantes, escarificaes e mutilaes.
Exemplos mais recentes so Erik Sprague, o Homem-lagarto; Dennis Avner, o Ho-
mem-gato; Tom Leppard, o Homem-leopardo; Katzen, a Mulher-tigresa; e Priscilla
Davanzo, a Mulher-vaca.
A animalizao do corpo atravs de tatuagens consiste em uma modelizao
da cultura animal5, em direo corporificao do devir-animal (Deleuze e Guattari,
1997). O gnero de tatuagem que aqui chamamos de teriomrfico permite que seres

5
Considera-se, aqui, que a "cultura animal" inclui caractersticas fsicas, hbitos e comportamentos especficos
de grupos de animais (ou "matilhas", como referem Deleuze e Guattari, 1997), como os instintos de dominn-
cia e sobrevivncia na cadeia alimentar, ou como as prticas de acasalamento.
32

humanos animalizados se denominem homem/mulher-animal, mas no os torna a-


nimais. Eles so um novo bloco de devir, um espao relacional distante do serialis-
mo evolutivo e prximo do estruturalismo no gentico.
No teriomorfismo, caractersticas de corpos de animais no humanos so co-
dificadas para que se adaptem ao corpo humano. Com a tatuagem, possvel codi-
ficar texturas de pele de animais para que se reterritorializem na pele humana; fica,
assim, estabelecida uma relao de identidade entre o homem e o animal, que tem
na aparncia a referncia sgnica para a linguagem do corpo-comunicao.
O corpo, um espao de significao no sistema semitico da tatuagem, sus-
tenta signos que conectam indivduo e sociedade. As tatuagens distinguem uma
pessoa em uma coletividade, mas tambm distinguem coletividades entre si. Corpos
de mulheres e de homens apresentam tatuagens que acentuam as diferenas de
gnero, marcando sexualidades. Corpos no humanos (inanimados, como objetos; e
animados, como outros seres do reino animal) habitam a fronteira do sistema semi-
tico da tatuagem, convertendo-se em textos que traduzem e so traduzidos por ou-
tros sistemas culturais. Corpos humanos buscam nos corpos de outras classes de
animais uma outra natureza, exibida pela tatuagem que d pele novas texturas.
A dor enfrentada pelo corpo tatuado no mais do que uma prova de vida -
o tato se transformando em cdigo ttil. A imagem, quando comunica, evidencia o
cdigo visual que, na ausncia de um corpo-suporte, no existe. As memrias que a
mente pode, por descuido, deixar escapar esto gravadas no corpo e ali permanece-
ro at que este encontre a morte. Com a morte do corpo (e sua consequente "ex-
cluso" da cultura), entretanto, a tatuagem tambm morre. Apenas os registros em
suportes externos ao corpo, que permanecem na cultura aps as mortes individuais
(como fotografias de tatuagens), continuam dando vida memria tatuada.

3.2 MATERIALIDADE TATUADA: FORMA QUE INFORMA

O sistema semitico da tatuagem, por ser dotado de materialidade, necessa-


riamente apresenta-se em formas eternizadas pela pigmentao inserida na pele
humana. A presena da materialidade no sistema semitico da tatuagem evidencia a
relao entre forma e informao, a qual confirma a funo comunicativa da tatua-
gem enquanto texto cultural. A forma da imagem tatuada, que compreende cor, di-
33

menso, disposio, referencial imagtico e outras caractersticas aparentes, a


materialidade da informao traduzida em cdigos prprios da tatuagem.
A informao, por sua vez, encontra-se na estrutura do sistema modelizante
primrio e, tambm, de inmeros sistemas modelizantes secundrios. A comunica-
o, prtica social necessria cultura, fundamenta-se no compartilhamento da in-
formao. Graas sua capacidade de abstrao, o ser humano apto a codificar a
informao, transformando-a em signo, e a estruturar a codificao para que se cri-
em as linguagens que possibilitam o convvio em sociedade. A lngua natural en-
tendida, na semitica da cultura, como sistema modelizante primrio devido a sua
estrutura estvel, mais propensa a desenvolvimentos lentos do que a exploses cul-
turais. Da estrutura da lngua natural, um importante sistema de informao, surgem
estruturalidades que formam sistemas modelizantes secundrios - como o prprio
sistema semitico da tatuagem. O conceito de cdigo, para Jakobson, funciona co-
mo legi-signo, que possui carter normativo e correlacional.

Por carter normativo entende-se o cdigo como conjunto de regras, nor-


mas, instrues. J o carter correlacional diz respeito transformao;
surge em funo da necessidade de criar linguagem. Nesse sentido, torna-
se a conveno sem a qual a semiose no acontece. (MACHADO, 2003, p.
155)

A nvel cultural, os cdigos regulam a informao, regulando tambm a cultu-


ra. Segundo Machado (2003, p. 156), "os cdigos traduzem as informaes apreen-
didas pelo sensrio ou perceptos". Eles modelizam a informao.
Explorando as materialidades da tatuagem, buscando na diversidade de for-
mas a informao latente no corpo-comunicao, sero abordadas a seguir as ima-
gens que, desde as mais antigas tatuagens conhecidas - nas mmias tzi, Amunet
e outras -, vm enriquecendo o repertrio imagtico da cultura da tatuagem.
As primeiras tatuagens com desenhos que remetem a alguma figura, indo a-
lm das combinaes entre traos e pontos, foram encontradas em mmias de mu-
lheres que viveram por volta de 400 a. C., no Egito. As imagens referem-se a Bes, o
deus das festividades, que tanto em tatuagens como em vasos e estelas (corpos
no humanos) representado como um ano - cuja aparncia lembra a de um ma-
caco -, vestindo pele animal. Em pinturas egpcias da poca, tatuagens de Bes apa-
recem nas coxas de danarinas e msicos.
Tatuagens mais complexas, incluindo desenhos de animais selvagens e seres
mitolgicos, foram descobertas em corpos de povos nmades siberianos de, apro-
34

ximadamente, 2.500 anos - como o povo Cita. Na mmia do chefe de uma tribo da
cultura Pazyryk, descoberta em 1948 por arquelogos russos, as tatuagens mais
ntidas so figuras de animais como carneiros, veados, asnos, cabras e peixes. Ou-
tra mmia pertencente mesma cultura, a Princesa de Ukok6, possui tatuagens no
brao e no polegar, sendo seus desenhos similares aos encontrados no corpo do
chefe pazyryk. A mmia chamada de Cavaleiro do Gelo (tambm pazyryk) possui
um alce tatuado no ombro esquerdo. Conhecida pela tatuagem de um tigre no om-
bro direito, a mmia de Khakasia foi encontrada em uma tumba do povo Tashtyk
(que engloba tribos nmades que dividiam a regio do atual Quirguisto com o povo
pazyryk). Considerando seus formatos, tais figuras assemelham-se quanto posio
dos animais (costas contradas, membros traseiros distorcidos, olhos desprovidos de
pupila), ao estilo do trao (traado grosso, contornos curvilneos), ao tipo de detalhe
(ornamentos na cabea dos animais, elementos simtricos repetidos) e ao olhar do
tatuador (viso lateral e planificada dos animais).
Considerando que aproximadamente cem anos separam as tatuagens de Bes
na cultura egpcia das tatuagens de animais nas culturas siberianas, enquanto qua-
se mil anos distanciam essas duas culturas da existncia de tzi, tatuado com sim-
ples pontos e segmentos de reta, pode-se inferir que o sistema semitico da tatua-
gem apresenta tendncia complexificao. Essa propenso, natural dos sistemas
semiticos da cultura, acompanha os estgios de estruturalizao dos sistemas.
medida que as relaes entre os elementos da composio sistmica se enrijecem,
novas relaes se formam, provocando movimentos nas fronteiras da semiosfera.
Bes e os animais tatuados nas mmias siberianas encontram-se, cada qual
dentro dos seus limites culturais, na condio de seres mitolgicos. Mais precisa-
mente, so animais no humanos que integram o sistema mitolgico das culturas
egpcia, pazyryk e tashtyk. O prprio sistema mitolgico forma relaes de significa-
o entre natureza e cultura, atravs da personificao de animais, da bestializao
de seres humanos e no humanos e de outros recursos interpretativos. Com isso,
em um contexto de estruturalizao do sistema semitico da tatuagem, o sistema
mitolgico surgiu como sistema modelizante da tatuagem. Na prtica, imagens de
entidades mitolgicas passam a habitar os corpos humanos, dando forma s cren-
as e eternizando textos do sistema da mitologia.

6
Tambm conhecida como Dama do Gelo ou "Ice Maiden".
35

No final do sculo XVI, um dos exploradores da Amrica do Norte, John Smi-


th, relatou que habitantes da regio da Flrida e de Virgnia possuam figuras de
serpentes e animais mitolgicos artificialmente marcadas na pele. Outras tatuagens
de povos norte-americanos retratadas nesse sculo configuram-se como padres
geomtricos em que predominam tringulos, setas e ziguezagues. Ainda ento a
modelizao do sistema da tatuagem por sistemas como a mitologia e a cultura ani-
mal estava ocorrendo, no lado ocidental do oceano Atlntico.
Tatuagens de padres geomtricos so comuns em diversos povos que habi-
tam as ilhas do oceano Pacfico. Um pster anunciando, em Londres, sesses de exi-
bio do prncipe Giolo (que havia trabalhado como escravo aps ser capturado du-
rante uma viagem entre ilhas do oceano Pacfico), mostrava o filipino coberto de tatu-
agens. Segundo o explorador ingls William Dampier, que levara Giolo Inglaterra,

Ele estava completamente pintado pescoo abaixo, por trs de seus om-
bros; em suas coxas (majoritariamente), na parte dianteira; e em forma de
vrios aneis largos, ou braceletes, contornando seus braos e pernas. Eu
no posso comparar os desenhos a qualquer figura de animais, ou simila-
res, mas eles eram muito curiosos, repletos de grande variedade de linhas,
floreios, quadriculados, etc. mantendo uma bastante graciosa proporo, e
parecendo muito artificiais, [...] especialmente aquelas sobre e entre seus
omoplatas. Pelo relato que ele me fez sobre a maneira de obt-los, eu com-
preendo que a pintura era feita da mesma maneira que a Cruz de Jerusalm
feita nos braos dos homens, picando a pele e esfregando nela um pig-
mento. [...] em Meangis, usam o ltex de uma rvore, batido at tornar-se
um p chamado, em ingls, de Dammer [grifo nosso], que usado como re-
sina em muitas partes da ndia. (DAMPIER, 1697, apud GILBERT, 2000, p.
29, traduo nossa)

Joseph Banks, observando a tatuagem no Taiti, aponta que desenhos de ar-


cos na lombar so motivo de orgulho tanto pela beleza quanto pela prova de resis-
tncia dor. Todos os nativos cobrem as ndegas com a cor preta quando atingem
a adolescncia. O naturalista entende que os desenhos menores, como figuras hu-
manas, aves e ces tatuados nos braos e nas pernas, bem como o formato da letra
z inscrito nos dedos dos ps das mulheres, so feitos por motivos estticos.
Langsdorff, em 1813, j havia observado a tatuagem nas ilhas Marquesas,
destacando que a simetria das formas geomtricas revelava a qualidade da tatua-
gem, a nobreza do seu portador e o profissionalismo do tatuador. Handy, por sua
vez, no comeo do sculo XX, ao analisar uma senhora marquesa, aponta que ha-
via cinquenta e cinco unidades separadas, em suas pernas, que eram repeties ou
variaes de quatorze diferentes motivos bsicos, cada um com um nome (HANDY,
1920, apud GILBERT, 2000, p. 63, traduo nossa). Handy, tendo oferecido caderno
36

e lpis a um tatuador local, observou que ele fez desenhos convencionais (olhos,
orelhas, braos) e tradicionais, mais raros, como razes e galhos, porongos, lanas,
guirlandas, plumas e alguns objetos culturais.
Em 1896, o major-general britnico Horatio Robley publicou o livro Moko, or
maori tattooing, no qual apresenta ilustraes e anotaes sobre a tatuagem maori.
O rosto de homens e mulheres desse povo era coberto de tatuagens que formavam
linhas espirais em relevo (escarificao).

O modo de tatuar praticado pelos Maori era diferente daquele de qualquer


outra raa, e seus padres artsticos eram to organizados que a pele do
rosto com frequncia era completamente coberta at os cantos dos olhos, e
mesmo sobre as plpebras; e que as manchas, embora tendendo a diminuir
em brilhantismo, eram indelveis. (ROBLEY, 1890, apud GILBERT, 2000, p.
70, traduo nossa)

A identificao de cada indivduo maori era feita por tatuagens. Cada um pos-
sua, no rosto, uma figura representando seu nome. Sendo comum a prtica da de-
capitao em funo de vitrias em guerras, os maori tambm tatuavam o corpo pa-
ra que pudessem ser identificados em caso de morte. Os desenhos personalizados,
que funcionavam como nomes prprios, eram memorizados com facilidade por seus
proprietrios e reproduzidos como assinaturas pessoais.
Os motivos geomtricos utilizados na tatuagem praticada pelas culturas de-
senvolvidas no oceano Pacfico revelam modelizao pelo sistema matemtico. A
lgica, codificada pela simetria das imagens tatuadas, e a repetio de padres ao
longo do corpo e nos diversos corpos que se unem numa cultura, caracterizam a
tatuagem como um sistema semitico cujo referencial sgnico mescla aspectos dis-
cretos e contnuos. Embora a geometria, como sistema modelizante, no seja pro-
priamente uma linguagem, a tatuagem que se modeliza por ela - e que se pratica em
uma coletividade que atribui significados especficos a cada figura ou grupo de figu-
ras - , por sua vez, uma linguagem da cultura.
Por outro lado, no Japo, j no sculo XVII comeavam a se popularizar as
tatuagens decorativas, aps um perodo multissecular de proibio oficial e de nega-
o social. Enquanto prtica esttica, a tatuagem ganhou visibilidade em livros de
fico como The life of an amorous man, escrito por Ihara Saikaku em 1682. Nessa
obra, personagens como cortess, padres e aclitos exibem tatuagens de juras de
amor eterno, sendo comum escrever o nome da pessoa amada ao lado do caractere
vida.
37

No caso das tatuagens praticadas na cultura japonesa do sculo XVII, evi-


dente a modelizao pelo sistema primrio, ou seja, a linguagem escrita. Mesmo
com funo decorativa, essas tatuagens eram feitas com o objetivo de eternizar uma
paixo recorrendo ao sistema ideogrfico - sem, contudo, criar um novo sistema de
significao de imagens. O corpo, ento, configurava-se como um suporte para a
escrita, sem necessariamente estar to conectado com a tatuagem como estavam
os corpos dos habitantes das ilhas do oceano Pacfico na mesma poca.
Mesmo no sculo seguinte, quando os japoneses passaram a tatuar dese-
nhos extensos e extremamente detalhados na pele, a lngua natural - palavra escrita
- teve considervel importncia na disseminao da prtica da tatuagem. Conside-
rando a esttica que se desenvolveu na cultura da tatuagem japonesa da poca,
afirma-se que muito se deve novela chinesa Suikoden, que se popularizou no Ja-
po por volta de 1700. Dentre os protagonistas dessa novela, pelo menos dezes-
seis so tatuados, como Shishim, com nove drages no corpo; Rochishin, todo co-
berto de flores, e Busho, com um tigre nas costas. (ARAUJO, 2005, p. 58). As mais
conhecidas ilustraes feitas por japoneses para o Suikoden foram feitas por Hoku-
sai e Kuniyoshi, artistas influentes entre os tatuadores japoneses. Essas ilustraes
comumente cobriam grandes reas do corpo, como a regio dorsal.
Observamos que, nessa fase da tatuagem japonesa, ocorreu modelizao da
tatuagem pelo sistema da arte tanto em termos estticos quanto em termos tcnicos.
Os ilustradores do Suikoden utilizavam a tcnica de impresso por blocos de madei-
ra ukiyoe (xilogravura), na qual entalhavam imagens em baixo-relevo em um bloco
de madeira, cobriam os entalhes com pigmento (aquarela) e cola de arroz e pressio-
navam a folha de papel sobre o bloco pigmentado. Para cada cor, era feito um dife-
rente bloco de madeira. Na tatuagem japonesa, o tatuador comporta-se como se, de
fato, fosse um artista entalhando uma gravura no corpo da pessoa tatuada - sem,
entretanto, provocar relevos na pele (como na tatuagem moko).
Tendo se tornado populares entre os japoneses tanto as histrias do Suiko-
den como a prpria prtica da tatuagem entre os personagens, as ilustraes que
acompanhavam a narrativa se tornaram referncia artstica para as tatuagens reais.
Assim, imagens dos protagonistas do Suikoden e das figuras que eles tinham tatua-
das (drages, flores, tigres, carpas, etc.) foram as mais procuradas nos estdios de
tatuagem do Japo no sculo XVII.
38

Nos membros da associao criminosa yakuza, que se formou no Japo no


incio do sculo XVII, a tatuagem cobre grande extenso do corpo, deixando intactos
as mos, os ps e a cabea. Para os membros dessa associao, a tatuagem se
tornou um smbolo de coragem (resistncia dor) e de lealdade (indelebilidade) -
duas caractersticas prezadas pelas famlias yakuza. As tatuagens extensas, como
as praticadas no Japo, ficaram conhecidas no Ocidente, posteriormente, pelo estilo
paisagstico.
No sculo XIX, a tatuagem se tornou popular nos portos britnicos: James
Cook havia iniciado a tradio no sculo anterior e, enquanto tatuadores amadores
se tornavam profissionais atravs da prtica contnua e abundante entre os mari-
nheiros, membros da realeza britnica comearam a manifestar grande interesse
pela tatuagem. O primeiro registro de tatuagem entre nobres da Gr-Bretanha uma
cruz desenhada em 1862 no brao do rei Eduardo VII, motivada por sua visita Ter-
ra Santa enquanto ele ainda era prncipe de Gales. A tradio foi seguida por seus
filhos, que durante uma visita ao Japo foram tatuados pelo renomado artista Hori
Chiyo. O jornalista Toni Marques questiona:

Por qu os reis no tinham tatuagem nobilirquica, como braso ou mono-


grama? Talvez por causa da formao guerreira dos monarcas, sua passa-
gem obrigatria pelas Foras Armadas. Essa tatuagem militar dos reis eu-
ropeus parece dizer: na minha pele, o patriotismo mais importante que o
bero. (MARQUES, 1997, p. 52)

Em 1966, nos Estados Unidos, foram descobertos desenhos e instrumentos


de tatuagem usados pelo tatuador C. H. Fellowes por volta de 1865. Em um perodo
de guerras como a Guerra Civil Americana e a Guerra Hispano-Americana, os dese-
nhos de Fellowes inspiravam patriotismo: navios de guerra, brases, guias e refe-
rncias bandeira estadunidense caracterizavam as preferncias dos cidados ta-
tuados da poca.
Os desenhos escolhidos para marcar o corpo dos nobres europeus e de ex-
marinheiros, militares, artistas de circo e cidados das classes mais baixas, nos Es-
tados Unidos, inauguram uma nova esttica no sistema semitico da tatuagem. Sem
seguir os padres geomtricos das tatuagens encontradas mundo afora pelos explo-
radores e marinheiros, os ocidentais tatuavam figuras menores e menos abstratas.
Seus desenhos possuam relao de identidade com os objetos que retratavam. As-
sim, navios, crucifixos, ncoras, mulheres, animais selvagens e outras imagens eram
figuras recorrentes entre os tatuados do sculo XIX.
39

Aqui, no apenas a mitologia, a escrita ou a geometria eram sistemas modeli-


zantes da tatuagem. A prpria realidade o era. O aspecto visual da realidade - a tra-
jetria de vida - daquele que adquiria uma tatuagem passava a integrar a fronteira
entre seu corpo e o mundo exterior, contornada em desenhos que faziam as vezes
de portal de acesso memria. As referncias visuais das tatuagens provinham do
meio ambiente, sendo palpveis, passveis de constatao pelos seres humanos.
No Ocidente, a noo de permanncia da cultura atravs da vida coletiva -
como nos povos para os quais a tatuagem essencial, exige rituais sociais e se re-
pete em diferentes corpos - foi substituda pela noo de impermanncia do indiv-
duo. No vingou o carter aglutinador da tatuagem, pelo qual comunidades inteiras
tatuavam figuras padronizadas de formas abstratas.

Quanto mais passageira e arriscada a vida, maior o desejo de fazer as


coisas durarem para sempre. De que outra maneira entender por que jus-
tamente marinheiros, estivadores, soldados, trabalhadores braais e prosti-
tutas tenham sido os principais difusores da tatuagem? Foram eles, to ex-
postos a morrer em tempestades, guerras, epidemias, acidentes, que fize-
ram de seus corpos veculos de transmisso de um costume que atraves-
sou terras e mares. (ARAUJO, 2005, p. 52)

Com a inveno da mquina de tatuar, em 1891, pelo estadunidense Samu-


el OReilly (primo do famoso tatuador ingls Tom Riley), ampliou-se a diversidade
de desenhos tatuados, bem como o nmero de cores disponveis para pigmenta-
o. Ao mesmo tempo, cresceu o nmero de pessoas com tatuagens iguais no O-
cidente: os "tatugrafos" (MARQUES, 1997, p. 58) eram vendidos junto com carte-
las de desenhos, as quais formavam um catlogo a ser consultado pelos clientes
dos tattoo parlours.
A modelizao do sistema semitico da tatuagem pela tecnologia teve conse-
quncias estticas, como a tendncia padronizao dos desenhos. Porm, teve
consequncias em termos prticos tambm. Se a tatuagem ainda fosse artesanal,
alguns grupos sociais conhecidos pela adeso tatuagem, como artistas de circo,
atomic ladies (mulheres que, nos anos 1940 e 1950, tatuavam o corpo inteiro e po-
savam para fotgrafos) e integrantes de movimentos de contracultura criados nos
anos 1960 no teriam acesso fcil e massivo tatuagem, que passou a ser feita
com mais rapidez e perfeio - e menos dor.
Sem a mquina de tatuar, talvez no fosse possvel cobrir cem por cento da
extenso da pele com tatuagens, como objetiva a maioria dos performers da arte
corporal. Pessoas adeptas do teriomorfismo (como o "zoolgico humano" formado
40

por tatuados como os homens-zebra/lagarto/gato/leopardo, etc.) tatuam a memria


da natureza, resgatando o carter animalesco da vida. Tatuam-se, e so tambm
tatuagens na pele da humanidade, transitando nas fronteiras entre o animal cultural
e o dito selvagem. A tatuagem, aqui, no tem forma de animal, mas confere a forma
animal a seres humanos - e revela a natureza (ausncia de cultura?) como sistema
modelizante do sistema semitico da tatuagem.

3.3 TATUAGEM EM TECNOLOGIA E INSTRUMENTO: DO FAZER AO DESFAZER

Se a mquina de tatuar representa um nvel de evoluo to acentuado,


em termos tcnicos, a ponto de caracterizar um momento de exploso cultural no
sistema semitico da tatuagem, atualmente a tecnologia laser, utilizada na remo-
o de tatuagens, identifica um novo estgio desse sistema semitico - uma nova
exploso cultural. At atingir esse estgio, entretanto, a tecnologia modelizou o
sistema semitico da tatuagem de diferentes maneiras ao longo da histria. Uma
dessas modelizaes deu origem ao termo que designa a prtica da tatuagem
atualmente.

3.3.1 Fazer, logo denominar

O fazer (a tcnica, o instrumento, a atividade do tatuador) da tatuagem bati-


zou a prtica milenar universal de pigmentao intencional, de formatos definidos,
da pele humana - com o termo que conhecemos hoje: tatuagem, em portugus, ori-
ginado de tattoo, em ingls. Antes de ser chamada de tattoo (ou similar), a prtica foi
mencionada em registros escritos no Egito e nas civilizaes greco-romanas sob
outras denominaes.
Segundo Gilbert (2000, p. 13), o hierglifo mentenu, encontrado no papiro e-
gpcio de Bremner-Rhind, foi traduzido para o ingls como inscribed, e pode referir-
se a diversos tipos de marcao corporal (escarificao, marcao com brasa, etc.).
Em textos escritos por mdicos gregos e romanos no sculo I, a tatuagem referida
pelo termo latino stigma, que tambm significa marca.
Em 1769, Joseph Banks registrou algumas prticas taitianas relacionadas
tatuagem em seu dirio, escrito a bordo da embarcao Endeavour, comandada por
James Cook. Foi provavelmente neste dirio de bordo que apareceu a primeira refe-
41

rncia a um termo prprio para a tatuagem, j prximo do que usado atualmente


na lngua inglesa (tattoo). Relatando a prtica da tatuagem no Taiti, Banks grafa a
palavra usada pelos nativos como tattow.
Em 1896, o ingls Henry Ling Roth publicou uma compilao dos costumes
dos nativos de Sarawak e da Companhia Britnica de Bornu do Norte. Nessa obra,
usa o termo tatu para apresentar instrumentos, blocos entalhados com figuras e uma
variedade de motivos utilizados na tatuagem entre os locais.
O alemo Carl Marquardt (apud GILBERT, 2000, p. 50, traduo nossa) apon-
ta que "o le ta tatau, a arte da tatuagem, ainda fortemente respeitada em Samoa",
no final do sculo XIX. A palavra tatau remete ao rtmico som produzido pelo instru-
mento utilizado na tatuagem (o au ta). A prtica tradicional da tatuagem em Samoa
mostrada no filme O tatuador (The tattooist, direo de Peter Burger, 2007). Trans-
correndo em Samoa no sculo XXI, a histria deste filme mostra a vingana de um
esprito que morrera em desonra por no ter completado o pea, tatuagem feita por
todos os homens. Nas cenas em que esse esprito est presente, o caracterstico
som do au ta marca um ritmo cuja repetio leva a um estado de transe suposta-
mente vivenciado pelos samoanos durante o processo de tatuagem.
Nos registros escritos mais antigos que definem, de alguma forma, a prtica
da tatuagem, a modelizao pelo sistema da arte evidencia-se pelo cdigo ttil utili-
zado na linguagem artstica da gravura, a tcnica de gravar desenhos em superfcie
rgida. Na histria da arte, formas de gravura serviram reproduo das obras de
arte (como a tcnica da xilogravura, utilizada para ilustrar verses japonesas do Sui-
koden)7. Na histria da comunicao, a gravao essencial para as mdias, ou se-
ja, para a comunicao que precisa superar a barreira do imediatismo. A informao,
para que seja transmitida no tempo, no espao e nas dimenses no mensurveis
dos sistemas semiticos culturais, precisa ser gravada em algum suporte. A tatua-
gem, portanto, passou pela modelizao dos sistemas da arte e da comunicao,
tendo sua denominao registrada, h cerca de 2.000 anos, com base nesses sis-
temas. Mentenu e stigma marcam os aspectos artstico e comunicacional da tatua-
gem, definindo o corpo como o suporte de uma linguagem das culturas egpcia e
greco-romana, respectivamente.

7
Sobre o Suikoden, ver seo 2.2, pgina 36 deste trabalho.
42

Quando, nos sculo XVIII e XIX, Banks, Roth e Marquardt divulgam em seus
dirios e livros os termos tattow, tatu e o le ta tatau, utilizados em culturas dos po-
vos ilhus do oceano Pacfico, expem a modelizao da tatuagem pelo sistema
da tecnologia - e mostram, tambm, que esse sistema modelizante tinha grande
importncia nas culturas mencionadas. A tecnologia envolvida no processo de ta-
tuagem, que deu origem s tcnicas que utilizam espinhos, ossos, bambus, marte-
los e pigmentos naturais, recodificada pelo corpo humano pela sonoridade do
procedimento de tatuagem.
Se, pelo cdigo ttil, o corpo um objeto que silenciosamente suporta a gra-
vao do desenho tatuado, pelo cdigo sonoro o corpo um sujeito que, enquanto
sofre a ao ttil dos instrumentos de tatuagem, responsvel tambm pela produ-
o do som desses instrumentos. A tecnologia e o corpo, pelos cdigos sonoro e
ttil, interagem para materializar, no cdigo visual, textos na linguagem da tatuagem.
O cdigo visual esconde os cdigos originais do desenho tatuado, porm a denomi-
nao que a tatuagem recebe atualmente, em diversos idiomas, os evidencia e re-
cupera o carter artesanal da tatuagem.

3.3.2 Tecnologia como sistema modelizante da histria da tatuagem

A evoluo cronolgica da tatuagem mostra que a modelizao desse siste-


ma semitico pelo sistema tecnolgico foi essencial para a estruturao da sua his-
tria, ou seja, para a constituio da memria coletiva na cultura da tatuagem. A
tecnologia, aqui, compreendida como um sistema de culturalizao da natureza:
os primeiros instrumentos, pigmentos e tcnicas a que recorria o tatuador de cinco
mil anos atrs foram criados a partir de matrias-primas encontradas na natureza.
Modelizados pelo sistema tecnolgico, esses recursos sofreram evoluo no sentido
de extremar suas propriedades: menos tempo de execuo da tatuagem, menos
dor, menos riscos de sade (mais assepsia), menos dificuldade de manuseio dos
instrumentos (e, consequentemente, mais segurana para o tatuador), mais cores,
mais aplicabilidade de tcnicas artsticas, etc.
Dentre os primeiros registros de instrumentos para tatuagem conhecidos atu-
almente, encontram-se artefatos produzidos pelo povo lapita. Gilbert, baseando-se
43

em estudos realizados por Alan Taylor8 sobre a tatuagem na Polinsia, descreve a


tcnica utilizada por esse povo na prtica da tatuagem:

[...] Os instrumentos, alguns dos quais tm mais de 3.000 anos de idade,


consistem em peas de osso planas, em formato de cinzel, medindo de dois
a quatro centmetros de comprimento e rea, pontudas em uma das extre-
midades para formar uma srie de dentes afiados, no formato de um pente.
Esse instrumento era anexado extremidade de um longo cabo de madeira.
O artista mergulhava o instrumento em um pigmento preto feito de fuligem e
gua e executava a tatuagem batendo no instrumento com um pequeno ta-
co. Essa tcnica, que no encontrada em qualquer outra parte do mundo,
era comum por todo o Pacfico e usada ainda hoje pelos tradicionais artis-
tas da tatuagem em Samoa. (GILBERT, 2000, p. 22, traduo nossa)

Krmer (1903, apud Gilbert, 2000, p. 49) ressalta que a tatuagem era um pro-
cesso longo, retomado semanalmente e finalizado aps vrios meses, na cultura
samoana do comeo do sculo XX.
Durante a colonizao do Novo Mundo, exploradores e missionrios france-
ses observaram costumes gerais dos nativos norte-americanos, sem dedicar grande
ateno s suas tatuagens. Como resultado, os registros da prtica da tatuagem na
Amrica do Norte so escassos e dispersos. Em um dos relatos enviados Frana,
o missionrio jesuta Franois-J. Bressani explica que as tatuagens dos locais eram
feitas com agulhas, sendo a tinta espalhada sobre a pele perfurada. [...] Esse cos-
tume to difundido que eu acredito que em muitas dessas tribos nativas seria im-
possvel encontrar um nico indivduo que no estivesse marcado dessa forma.
(BRESSANI, 1653, apud GILBERT, 2000, p. 89, traduo nossa).
No Japo, na poca de popularizao da tatuagem atravs do romance Sui-
koden (sculo XVIII), a tcnica da tatuagem assemelhava-se do entalhe em madei-
ra, que requer o uso de um estilete coordenado pela posio das mos e dos braos
do artista da xilogravura:

O instrumento japons um cabo de bambu em cuja ponta so colocadas


agulhas. A postura das mos e dos braos lembra um pouco o jogo de sinu-
ca. A mo de apoio estica a pele para a entrada das agulhas e do pigmento.
(MARQUES, 1997, p. 54)

A tatuagem, at o final do sculo XIX, era uma prtica artesanal, que produzia
at trs perfuraes por segundo - o que exigia grande destreza do tatuador e paci-
ncia da pessoa tatuada. Era um processo demorado e desprovido de higiene, j
que no existia fiscalizao sobre os estdios de tatuagem e os mesmos instrumen-

8
TAYLOR, Alan. Polynesian tattooing. Honolulu: Institute for Polynesian Studies, 1981. p. 6-7. In: GILBERT, Ste-
ve. Tattoo history: a source book. New York: Juno Books, 2000.
44

tos eram utilizados inmeras vezes em diversas pessoas. Os tatuadores no se pre-


ocupavam com a esterilizao das agulhas, tampouco com o uso de luvas e a as-
sepsia do ambiente.
Samuel O'Reilly construiu sua carreira como tatuador nos Estados Unidos, vi-
venciando um perodo de invenes ps revoluo industrial. Em 1891, patenteou a
mquina de tatuar; para tanto, baseou-se no projeto da "caneta eltrica", de Thomas
Edison, que tinha a funo de fazer imagens em estncil no papel, perfurando-o pa-
ra a permitir a passagem da tinta, a fim de produzir cpias da imagem estencilizada.
OReilly adaptou a mquina s necessidades dos tatuadores, reduzindo drastica-
mente a durao do processo de tatuagem. Diversos tatuadores da poca criaram
seus prprios modelos de mquinas de tatuar, multiplicando a quantidade de clien-
tes e a diversidade de desenhos.
A tecnologia, enquanto sistema modelizante, propiciou uma imediata - ainda
que no total - solidificao das relaes estruturantes do sistema semitico da tatu-
agem. Essa modelizao causou uma exploso cultural no sistema, uma vez que
no limitou-se a interferir apenas nas suas estruturas nucleares. Sem alterar a es-
sncia da prtica da tatuagem, a tecnologia revolucionou suas tcnicas e desestabi-
lizou as fronteiras de seu sistema: propiciou novas modelizaes, como a realizada
pelos sistemas econmico, sanitrio, poltico (governamental) e social.
A inveno de O'Reilly inseriu a tatuagem na economia mundial, transforman-
do textos da cultura em bens de consumo. J havia um mercado voltado aos adep-
tos da tatuagem, com tatuadores profissionais trabalhando em estdios prprios,
porm esse mercado s obteve grandes movimentaes aps a inveno da mqui-
na de tatuar. Houve, principalmente nos Estados Unidos, um considervel aumento
do nmero de tatuadores profissionais, que se tornaram responsveis por populari-
zar a tatuagem no comeo do sculo XX. Entre esses profissionais, aumentou a
concorrncia e a disputa por clientes, levando-os a aplicar a precificao tatuagem
e a quantificar monetariamente seu sucesso.
Essa situao levou outros sistemas a estabelecer relaes de controle sobre
o sistema da tatuagem. Com o tempo, governos locais - influenciados pelos agentes
de fiscalizao sanitria - estabeleceram diretrizes para a abertura de estdios, pas-
saram a cobrar impostos sobre a atividade e aplicaram multas aos tatuadores que
no respeitassem as normas oficiais.
45

A obrigatoriedade da submisso s leis sanitrias levou a uma reduo da in-


cidncia de doenas decorrentes da tatuagem, ao mesmo tempo em que induziu os
tatuadores a preocuparem-se com a procedncia dos produtos que utilizam no seu
trabalho. Agulhas descartveis, uso de luvas descartveis e de mscara pelo tatua-
dor e um ambiente assptico so, comumente, obrigatrios nos estdios de tatua-
gem em funcionamento nos dias atuais.
Por outro lado, com a popularizao das tcnicas da tatuagem, surgiu um no-
vo texto nas fronteiras da semiosfera: a tatuagem a servio da medicina esttica.
Uma popular prtica a maquiagem definitiva, porm a tatuagem "mdica" tambm
serve correo de imperfeies nas camadas drmicas do corpo. Algumas das
utilizaes possveis so a tatuagem corneana (ceratopigmentao), feita para cobrir
leucomas (BERGER et al, 2009), e a tatuagem de reconstruo da aurola mamria
em mulheres com cicatrizes e imperfeies na rea. A iniciativa partiu de um famoso
tatuador estadunidense, aprendiz de O'Reilly. Charles Wagner, alm de trabalhar
incessantemente junto a militares da Marinha, foi o primeiro tatuador a dar novas
funes tatuagem: graas a ele, a prtica passou a integrar os recursos para ma-
quiagem definitiva, tratamento de reumatismo (com tatuagem sem tinta) e identifica-
o de animais.
Com acesso fcil tatuagem, alguns grupos recorriam prtica como uma
das formas de estabelecer identidade coletiva e, ao mesmo tempo, comunicarem
seus ideais ao mundo. Ainda no final do sculo XIX, muitos dos adeptos da tatua-
gem eram artistas de circo europeus e estadunidenses: a tatuagem, ao lado de ou-
tras exibies de bizarrices, causava um misto de espanto e admirao no respeit-
vel pblico das lonas circenses. Alguns tatuadores acompanhavam as trupes, em
busca de clientes interessados nesse excntrico souvenir da passagem do circo pela
cidade.
No sculo XX, as "novas tribos", como Ramos (C., 2001) denomina os grupos
de contracultura surgidos nos anos 1960, "[...] Hippies, Punks, ou Choppers - pre-
nunciavam uma nova individuao, priorizando a liberdade poltica, social e, princi-
palmente, corporal." (RAMOS, C., 2001, p. 122). Seus corpos eram suas vozes, ou,
ainda, mdia para a informao social que o grupo pretendia exibir sociedade.
O sistema da tecnologia, ao modelizar o sistema semitico da tatuagem, loca-
liza este ltimo na fronteira entre a natureza e a cultura, fortificando a tendncia
culturalizao de textos da natureza. O corpo humano se torna fronteira entre a na-
46

tureza e a cultura - materializada na tecnologia da tatuagem, que marca indelevel-


mente esse vnculo entre dois sistemas.
Em decorrncia, hbitos culturais se criam em torno da prtica da tatuagem,
tambm modelizados pela tecnologia que gera sua evoluo. Apropriando-se da lin-
guagem da tatuagem, j massificada pela popularizao gerada pela tecnologia e
pela converso das tatuagens em bens de consumo, coletivos humanos se formam
tendo a tatuagem como uma das suas principais formas de comunicao com outros
grupos (no apenas entre membros do mesmo grupo, como no caso dos yakuza ou
dos povos habitantes das ilhas do oceano Pacfico).

3.3.3 Desafio eternidade: corpos renegados, destitudos, destatuados

Corpos tatuados, h pelo menos cinco mil anos, desafiam a morte ao portar
imagens que so "infinitas enquanto durem"9. Desde o sculo I, entretanto, existem
tentativas de reverter o processo de tatuagem, desafiando a ideia de eternidade pro-
vocada por essa prtica.
Em tratados escritos por mdicos gregos e romanos no sculo I, a tatuagem
era abordada sob a perspectiva clnica, com foco na remoo das marcas tatuadas.
Nessa poca, os gregos utilizavam a tatuagem para identificar escravos; os roma-
nos, por sua vez, tatuavam as mos dos membros mercenrios do exrcito. Em am-
bos os casos, a tatuagem servia identificao de categorias de pessoas dentro da
organizao social, com vistas a sua marginalizao. Atribuda a escravos e merce-
nrios, a tatuagem adquiriu um sentido negativo, de forma que sua remoo chega-
va a ser mais importante do que sua execuo. At o sculo II, mdicos como Ar-
qugenes e Marcelo de Sida (Grcia), ou Escribnio Largo (Roma), indicavam frmu-
las bastante excntricas para a realizao desse procedimento, recorrendo ao uso
de vinagre, fezes de pombo, cera, leo e insetos desidratados.
Entre os sculos V e VI, viveu em Roma o mdico Acio de Amida, que des-
creveu detalhadamente os processos de produo e remoo da tatuagem. A frmu-
la da tinta usada na tatuagem consistia na mistura de casca de rvore, bronze corro-
do, cido sulfrico, vinagre e gua, aplicada em pequenas perfuraes feitas com
agulhas na pele. A remoo da tatuagem, segundo o mdico, era um procedimento
de aproximadamente vinte dias, que no deixava cicatrizes e nem causava compli-

9
MORAES, Vinicius de. Antologia potica. 8. ed. Rio de Janeiro: Sabi, 1967. p. 98.
47

caes ulcerosas. Para tanto, Acio prescrevia misturas de lima, pimenta e mel, a-
lm de componentes minerais (gipso) e qumicos (carbonato de sdio).
A tatuagem tambm era uma prtica rejeitada pelos chineses. Uma compila-
o da histria chinesa datada de 297 menciona a presena da tatuagem em brba-
ros japoneses, de forma que os chineses consideravam a tatuagem um sinal de
barbarismo e usavam-na apenas como punio (GILBERT, 2000, p. 77, traduo
nossa).
Mais tarde, no sculo XIX, enquanto a tatuagem se difundia na Amrica e na
Inglaterra, a mesma sofria represses na Frana e na Itlia. Mdicos dessas duas
naes realizavam pesquisas e estudos sobre as complicaes fisiolgicas da tatu-
agem, divulgando amplamente os resultados negativos. Cesare Lombroso, psiquia-
tra e criminologista italiano, observou mais de 5.000 criminosos, catalogando deta-
lhadamente suas tatuagens. Lombroso concluiu que as partes do corpo tatuadas
com mais frequncia eram os braos, o peito e as costas. Dentre as figuras, havia
personagens inspiradores (como deuses greco-romanos), cenrios, referncias a
Jesus a e santos catlicos, juras de vingana e cdigos prprios dos detentos.
Na Frana, o professor de jurisprudncia mdica Alexander Lacassagne cole-
tou mais de 2.000 tatuagens observadas em prisioneiros de guerra. Os desenhos
mais populares eram estrelas, ncoras, pssaros, cobras, flores, borboletas, crucifi-
xos, punhos cerrados, coraes perfurados por flechas, nomes, iniciais e datas"
(GILBERT, 2000, p. 116, traduo nossa). Essas imagens mostravam eventos ocor-
ridos na vida desses prisioneiros, representando pessoas e sentimentos.
Observaes similares s de Lombroso, Lacassagne e outros mdicos euro-
peus (M. Rayer, M. Hutin e Jean-Adam Ernest Berchon) foram realizadas pelo psi-
quiatra Moraes Mello que, na segunda dcada do sculo XX, "[...] registrou e classi-
ficou mais de trs mil diferentes marcas tatuadas entre os detentos [da casa de de-
teno do Carandiru, em So Paulo]" (RAMOS, C., 2001, p. 39). Dentro da peniten-
ciria, os desenhos possuem significados especficos, como os conjuntos de pontos
tatuados nas mos dos detentos (que indicam que tipo de crime foi cometido pelo
seu portador). Outras figuras, como a imagem de So Sebastio, corao atraves-
sado por flecha, beija-flor e borboleta, so smbolos de homossexualidade.
Alm da medicina, da criminologia e da poltica (pela qual autoridades gover-
namentais basearam-se em afirmaes de pesquisas cientficas da rea mdica pa-
ra tomar medidas polticas de represso tatuagem), na Frana e na Itlia a Igreja
48

Catlica tambm influenciou a cultura da tatuagem. A prtica estava proibida desde


o sculo VIII, sendo marginalizada nas localidades onde se instaurara o Imprio
Romano durante a Idade Mdia. Assim, os franceses e italianos no manifestavam
inclinao favorvel prtica da tatuagem.
Foucault, em suas reflexes sobre a relao castigo-corpo na Europa, no s-
culo XIX, explica que a punio fsica se transformou, com o tempo, em punio po-
ltica e moral.

Se a justia ainda tiver que manipular e tocar o corpo dos justiveis, tal se
far distncia, propriamente, segundo regras rgidas e visando a um obje-
tivo bem mais "elevado". Por efeito dessa reteno, um exrcito inteiro de
tcnicos veio substituir o carrasco, anatomista imediato do sofrimento: os
guardas, os mdicos, os capeles, os psiquiatras, os psiclogos, os educa-
dores [...]. (FOUCAULT, 1987, p. 16)

A tatuagem, praticada em locais de deteno, rapidamente adquiriu caracte-


rsticas de castigo (mesmo que no aplicada por castigadores) aos olhos vigilantes
do "exrcito inteiro de tcnicos". Marcando indelevelmente a pele de centenas de
criminosos, a tatuagem marcou tambm a memria dos integrantes da anti-cultura
do crcere: o resto da sociedade, que se encontrava fora das grades. Pessoas d-
ceis e obedientes sob a legislao, imaculadas moralmente, tambm mantinham
seus corpos imaculados.
Os tatuados franceses, italianos e brasileiros que viveram no sculo XIX ti-
nham motivos culturais para desejarem a remoo da tatuagem. Afinal, ser tatuado
era pertencer anti-cultura de uma sociedade de padres (sanitrios e religiosos)
fixos e aparentemente imutveis. Embora a pesquisa sobre a tatuagem carcerria,
desenvolvida por mdicos e criminologistas, tenha contribudo para atribuir quanti-
dades a qualidades (mostrando a frequncia dos desenhos, ou a quantidade de pre-
sidirios de acordo com sua ocupao social), no se buscaram tecnologias para a
remoo de tatuagem. Os no tatuados, aparentemente, preferiam prevenir-se de
possveis arrependimentos.
A remoo da tatuagem tambm exige tcnica. O texto da "negao" da tatu-
agem, modelizado nos sculos iniciais da Era Comum pelo sistema mdico, consis-
tia em um texto criado nas fronteiras do sistema semitico da tatuagem, com carac-
tersticas de cultura e de anti-cultura. medida que foi sendo modelizado, tambm,
pelo sistema tecnolgico, tomou propores de exploso cultural.
49

A tcnica mais comum utilizada na remoo da tatuagem nos sculos XX e


XXI vem sendo a aplicao de raios laser. Essa remoo realizada em clnicas
estticas, e aperfeioada desde o seu surgimento nos anos 1980. Antes da utiliza-
o de laser, entretanto, mtodos como a dermabraso, a criocirurgia e a exciso da
poro de pele tatuada estavam disponveis s pessoas que desejavam remover
tatuagens de seu corpo. Todos os mtodos de remoo so extremamente invasivos
e provocam tanta dor quanto a feitura da tatuagem - alm de deixarem cicatrizes, ou
seja, marcas indelveis.
Um dos recursos utilizados para "apagar" a tatuagem a cobertura do dese-
nho por um novo desenho, conhecida pelo termo em ingls cover-up. Tatuagem so-
bre tatuagem. Essa prtica tornou-se comum no comeo do sculo XX, nos Estados
Unidos, quando a Marinha nacional decretou a proibio de tatuagens obscenas en-
tre os marinheiros. Com isso, muitos oficiais do exrcito naval e candidatos ao alis-
tamento recorreram aos estdios de tatuagem para cobrir figuras indecentes feitas
no passado. Charles Wagner, que tambm dedicou-se a usos pouco convencionais
da tatuagem (medicina, esttica, veterinria), dizia orgulhar-se de prestar um servio
nao, tatuando esses marinheiros.
Embora a remoo da tatuagem no seja to procurada quanto a obteno da
tatuagem, a divulgao, na mdia, da eficcia do mtodo laser atrai aqueles sujeitos
interessados em omitir da prpria memria uma lembrana que pretendia-se eterna.
O procedimento de destatuagem, ao contrariar o aspecto indelvel da tatuagem, de-
sestabiliza a estrutura do sistema semitico da tatuagem. A relao entre desenho,
memria e corpo se desfaz, causando o deslocamento do texto da remoo da tatu-
agem (anti-cultura, medida que nega e/ou contraria textos da cultura da tatuagem
e signos que buscam a estabilidade nesse sistema semitico) em direo ao ncleo
estruturado da semiosfera.
Se a tatuagem, at o sculo XXI, era predominantemente uma prtica que es-
tabelecia o vnculo entre a efemeridade da vida pessoal e a eternidade da cultura, no
presente sculo ela passa a ter caractersticas de efemeridade mesmo no nvel cul-
tural. A tatuagem, atualmente, pode no ultrapassar o limite entre a vida e a morte,
caso seja removida da pele que ainda transpira. A cultura da tatuagem incorpora
prticas de anti-cultura para que continue sendo uma cultura. Entende-se que uma
mudana to profunda no sistema semitico da tatuagem, atingindo seu nvel estru-
tural bsico, configura-se como uma exploso cultural.
50

Nos dois principais momentos de exploso cultural vivenciados pela cultura


da tatuagem, a tecnologia foi o sistema que modelizou, com maior intensidade, o
sistema da tatuagem. A aplicao da tecnologia a prticas da tatuagem ou da desta-
tuagem provocou agitao nas fronteiras da semiosfera, criando mltiplos espaos
de compartilhamento de signos, cdigos, textos e linguagens. No-culturas e a cultu-
ra da tatuagem, em momentos de exploso cultural, relacionam-se atravs de tradu-
es recprocas. Instveis e desestabilizadoras, as culturas em exploso tendem
imprevisibilidade, ao caos, contradio - exatamente como acontece com a cultura
tatuagem quando uma anti-cultura, a destatuagem, tende a integrar a estrutura do
sistema semitico da tatuagem, quebrando relaes de oposio e criando relaes
de complementaridade.

3.4 USURIOS DA MDIA PRIMRIA E A FUNCIONALIDADE DA TATUAGEM

Afinal, que seres humanos so esses que, tatuados (ou destatuados, ou igno-
rantes a respeito da tatuagem), integram uma cultura particular, participam da estru-
turalizao de um sistema semitico, produzem textos culturais, oferecem ao corpo
uma linguagem codificada e movimentam estruturas de signos provocando por ve-
zes exploses culturais? A cultura da tatuagem no poderia ser compreendida como
um sistema semitico sem a ao dos indivduos (ou, melhor, dos grupos sociais)
que fizeram de seus corpos a mdia primria de sua memria.
O corpo, aqui, considerado mdia primria. Mdia porque meio de comunica-
o, primria porque apresenta natureza comunicativa. Segundo Baitello Junior,

O nosso corpo de uma riqueza comunicativa incalculvel. Um levantamen-


to das linguagens faciais pode resultar em um dicionrio muito maior que o
Aurlio. A quantidade de msculos e de possibilidades de movimentos de
cada msculo pode gerar uma "palavra" de linguagem corporal - os vincos,
a presena do tempo, a pele, os cabelos, os movimentos de cada msculo
da face ou dos membros visveis, h uma infinidade de frases possveis
nessa linguagem. Imaginem quando se juntam as "falas" do rosto, dos om-
bros, do pescoo, da testa, dos cabelos ou sua ausncia, dos braos, das
mos, dos dedos, da postura. Sem sombra de dvida, esta a mdia mais
rica e mais complexa [grifo nosso]. (BAITELLO JUNIOR, 2005, p.32)

Baitello ressalta, ainda, que a mdia primria presencial, tendo limitaes


espao-temporais bastante restritas ("o aqui e o agora"). Mesmo que haja mdias
secundrias (que tm o espao como limite - livros, esculturas e qualquer fonte de
informao que exige a presena fsica do interlocutor para estabelecer a comunica-
o) e tercirias (que supera os limites de espao - mdias que "transmitem os sinais
51

sem seus suportes" (BAITELLO JUNIOR, 2005, p. 34) e exigem equipamentos de


transmisso e de recepo de mensagens, como a internet e a televiso), "a mdia
primria o comeo e o fim, sempre, de todo processo de comunicao" (idem, ibi-
dem, p. 34).
As poucas informaes disponveis sobre como teria sido a vida das mmias
tatuadas conhecidas atualmente so insuficientes para analisar como era o uso da
tatuagem pelos povos a que pertenciam. E, em muitas culturas que deixaram, de
alguma forma, registros da prtica da tatuagem, ou que foram "descobertas" por
exploradores ocidentais, impossvel precisar quando a tatuagem comeou a ser
praticada.
Como foi colocado acima, nos primeiros sculos da Era Comum, a tatuagem
era atribuda a escravos, por gregos, e a mercenrios, por romanos. Esses grupos
eram identificados por portarem tatuagens e, com isso, estavam condenados a per-
manecer eternamente marginalizados. No sculo III, os brbaros japoneses que vi-
viam na China tambm eram punidos com a tatuagem. Nesses grupos de renegados
sociais, privados de direitos segundo a legislao vigente em seus territrios, a tatu-
agem funcionava como uma lembrana do castigo. No Japo, no sculo VIII, a tatu-
agem era o prprio castigo. Mesmo que a pena tivesse uma data para terminar, a
tatuagem continuaria habitando o corpo do criminoso at a data de sua morte.
Durante o Terceiro Reich, na Alemanha, que durou de 1933 a 1945, a tatua-
gem foi utilizada para marcar prisioneiros dos campos de concentrao.

Cdigo numrico antecedido de letra, ou pequenas figuras geomtricas, ta-


tuado no antebrao esquerdo, essa marca contava e classificava, logo na
entrada, toda a populao de judeus, ciganos, homossexuais e prisioneiros
polticos que ali chegavam. (RAMOS, C., 2001, p. 40)

A tatuagem materializa textos de sistemas virtuais, que por natureza no re-


querem materialidade para que constituam-se como culturas. No caso das "nazi ta-
tuagens", os nmeros (signos discretos, dotados de estrutura praticamente inflex-
vel), pelo aspecto imaterial, anulam as individualidades dos corpos. A tatuagem a
mdia que sela a relao de equivalncia entre sistema numrico e sistema biosso-
cial, fazendo com que a imaterialidade (a nulidade) substitua a corporeidade da pes-
soas presas em campos de concentrao. Para Baitello Junior, a reduo das di-
menses dos corpos nulidade consequncia do processo civilizatrio.

Isso [a reduo dimensional do corpo] acontece quando nosso corpo


transformado em um ponto, em um nmero, em uma frmula abstrata qual-
52

quer que considere apenas um aspecto de nosso existir [...]. E, como nme-
ro, como pura quantificao, este corpo passou a ser nulodimensional, no
ocupando mais nenhum espao que no seja o espao virtual do no-
espao. [...] Com isso est criado um corpo destitudo de sua corporeidade.
(BAITELLO JUNIOR, 2005, p. 66).

No sculo XIX, na Europa, a tatuagem era uma prtica comum entre crimino-
sos detentos, porm ento j no era um castigo ou consequncia dele. Dentro das
prises, a tatuagem tem as mesmas funes que teria em outras culturas: estabele-
cer hierarquias, externar informaes sobre o indivduo, dar forma a lembranas e
anseios pessoais e provar o pertencimento a um grupo, dentre outras. Nos cls ya-
kuza, a tatuagem serve identificao e unio dos membros da organizao cri-
minosa japonesa, alm de provar sua coragem e eterna lealdade ao cl.
Nos povos encontrados pelos exploradores europeus nas ilhas do oceano
Pacfico, no sculo XVIII, a tatuagem era uma linguagem to praticada quanto a lin-
guagem verbal - quase um sistema modelizante primrio, segundo as ideias origi-
nais dos semioticistas da cultura. A tatuagem era um sistema modelizante que defi-
nia o importante sistema da organizao social, que engloba hierarquias, diviso de
tarefas, deveres e direitos. Havia tatuagens especficas para cada sexo, para as di-
ferentes faixas etrias, para as profisses (o guerreiro, o chefe, o tufuga - mestre da
tatuagem em Samoa) e para os corpos no humanos. Finalmente, havia, entre os
maori, tatuagens personalizadas para cada indivduo, que serviam identificao
deles at mesmo aps sua morte.
Nessas culturas, a tatuagem definia o papel de cada pessoa na sociedade, in-
tegrando as memrias individuais memria coletiva. Sendo a tatuagem uma prova
de coragem, ento todo o povo era caracterizado pela coragem e pela dignidade de
suportar a dor. No tatuar-se era praticar a anti-cultura, o que implicava sofrer a pu-
nio da excluso social.
No sculo XVIII, alguns exploradores da Amrica do Norte descrevem as ta-
tuagens dos ndios nativos, pertencentes a tribos como Monsey, Chikasas e Iroquis.
Era comum a prtica de tatuar imagens independentes, cada uma representando um
inimigo assassinado pelo portador das tatuagens. Era possvel conhecer a histria,
os eventos importantes e as conquistas pessoais de cada membro dessas tribos a
partir de suas tatuagens. Por volta de 1760, em um relato de viagem pelo interior da
Amrica do Norte, o oficial naval francs Jean Bernard Bossu conta que foi adotado
53

pela tribo Osage, tendo recebido a misso de participar dos combates tribais; com
isso, teve a imagem de um veado tatuada na coxa.
Em Bornu, tatuar as mos ou os dedos marcava a participao dos guerrei-
ros nas batalhas entre as tribos. Cobrir a mo inteira ou apenas um dedo estabelecia
a hierarquia entre os guerreiros, provocando o respeito entre eles.
Nessas tribos - tanto as norte-americanas quanto as borneanas -, a tatuagem
funcionava como um texto, portador de significado integral, da vida de cada membro
da tribo. O corpo, para elas, era de fato uma mdia primria, um suporte para a co-
municao das conquistas pessoais de cada ndio.
No sculo XVIII, com o retorno dos exploradores europeus a seus pases de
origem, a tradio da tatuagem nas ilhas do oceano Pacfico passou a ser uma tra-
dio da nobreza, depois de carregada pelos marinheiros, aos portos ingleses. O
corpo oriundo das culturas exploradas, coberto de tatuagens, pertencia a um sujeito
extico - distinto -, perdido nas terras do Velho Mundo. Distinta, tambm, era a clas-
se nobre da sociedade. A adoo da tatuagem pela nobreza europeia ocorreu no
mesmo perodo em que o costume era banido das culturas exploradas por europeus
em territrios alheios, onde a represso tradio local era uma das maneiras de
exercer controle sobre a cultura inteira.
Curiosamente, no sculo XIX, a tatuagem passou a ser obrigatria para os mi-
litares ingleses, que deveriam tatuar o braso da sua diviso como demonstrao de
engajamento genuno nas misses da sua equipe. O sistema militar passou a utilizar
a tatuagem como um dos seus textos, recorrendo ao cdigo visual j apropriado pela
linguagem da tatuagem. possvel que, nessa poca, algumas funes da tatuagem
em outras culturas (coragem, vitria, respeito, disciplina) tenham sido associadas,
pelas culturas europeias (que, em relao s ilhas do oceano Pacfico, at ento
eram no-culturas), a propriedades estruturais da tatuagem como sistema semitico.
Assim, a tatuagem - e no outra linguagem - levou para o sistema militar - e no ou-
tro sistema - essas caractersticas funcionais, que pareciam intrnsecas prtica da
tatuagem "importada" dos mares da Oceania.
At a inveno da mquina de tatuar, a prtica da tatuagem j no era mais
uma tradio apenas das tribos descobertas pelos exploradores provindos do Velho
Continente, nem dos nobres que l governavam. Nos Estados Unidos, a tatuagem
ilustrava a pele dos cidados marginalizados. No comeo do sculo XX, quando a
mquina de tatuar ainda no havia chegado ao Brasil, integrantes das classes me-
54

nos respeitadas na sociedade brasileira (como meretrizes, negros, turcos, humildes


e outros10) tambm exibiam tatuagens, ao silncio da alma encantadora das ruas.
Ao mesmo tempo, o critrio para a "diviso" das sociedades segundo classe
econmica vinha sendo substitudo pelo critrio do estilo de vida. Essa influncia
partiu das mudanas no sistema econmico mundial, que comeava a se adaptar s
necessidades da sociedade de consumo. A indstria produzia os bens que o comr-
cio tratava de trocar por dinheiro, em escala mundial. Em paralelo, as culturas tam-
bm comeavam a comercializar o resultado das prticas culturais, transformando-
as em produtos.
No sculo XX, grupos de pessoas com ideais e interesses semelhantes ga-
nharam visibilidade. A tatuagem passou a diferenciar as "tribos urbanas" umas das
outras, adaptando elementos da composio estrutural do seu sistema semitico
(forma, memria - ou ideais e interesses, o vir a ser da memria -, tecnologia, etc.) a
cada tribo. Nasceram, ento, novos gneros na linguagem da tatuagem. Atualmente,
uma das formas de definio mais usadas na descrio verbal de tatuagens o g-
nero, pois ele engloba vrias modelizaes, tradues e textos simultaneamente.
Como exemplos de gnero de tatuagem, podem ser mencionados o tribal, o grotes-
co, o realista, o paisagstico, o abstrato, etc.
Nas culturas contemporneas ocidentais, a tatuagem ganhou visibilidade ao
sofrer modelizao do sistema da moda. Em diversas culturas, a tatuagem perce-
bida como uma cultura externa, peculiar, cuja linguagem se manifesta nos textos da
moda (mesmo os textos da contracultura, que de certa forma tambm participam da
moda). Textos que se pretendem inovadores em algum sentido, isto , textos mo-
dernos em relao conjuntura do seu tempo, traduzem textos da tatuagem, embo-
ra ela seja uma prtica milenar. Assim, movimentos sociais que buscam modernizar
uma cultura, inserindo nela elementos externos (de no-cultura e de anti-cultura, en-
tre as quais a cultura da tatuagem), se apropriam da prtica de tatuar-se, diferenci-
am-se coletivamente conforme os gneros de tatuagem que caracterizam cada gru-
po, e com isso modelizam o sistema semitico da tatuagem de tal forma que o pr-
prio sistema se torna um signo - portador de significado integral - naquela cultura.
Independente da apresentao da tatuagem, ou da cultura em que ela prati-
cada, vale destacar que a tatuagem sempre teve como mdia primria o corpo hu-

10
Essas minorias foram mencionadas pelo escritor Joo do Rio, na obra A alma encantadora das ruas, livro de
crnicas publicado em 1908.
55

mano. Sendo, porm, uma prtica comunicativa que utiliza ferramentas, com limites
espaciais determinados pelo corpo, a tatuagem mdia secundria. A tatuagem en-
contra-se nas fronteiras entre mdias primria e secundria, reunindo caractersticas
dessas duas estruturalidades do sistema miditico.

Em princpio, cores e pinturas corporais, mscaras e vestimentas festivas,


adornos e outros objetos com a funo de acrescentar ao corpo uma infor-
mao, so um prolongamento da mdia primria e assim se constituem na
inaugurao da mdia secundria, o que significa, segundo Pross, a presen-
a de um aparato mediador entre receptor e emissor. (BAITELLO JUNIOR,
2005, p. 73)

Decalques ou imagens utilizadas como referncia, embora sejam textos da


cultura da tatuagem, no so a prpria tatuagem. A tatuagem uma linguagem do
corpo humano - embora no seja uma linguagem natural (como o sorriso) -, que po-
de ser recodificada por corpos no humanos, como o mobilirio urbano (tatuado por
grafites e pixaes).
56

4 A TATUAGEM EM SEMIOSE

Dependendo de qual ngulo escolhido pelo pesquisador para realizar uma


anlise semitica, o mesmo sistema semitico - enquanto objeto de pesquisa - pode
assumir diferentes aspectos. No caso da semitica da cultura, possvel deslocar o
objeto de pesquisa entre diferentes nveis, justamente para que se faa dele uma
observao mais completa.
A seguir, a prtica da tatuagem apresentada como texto da cultura, como
sistema semitico e como traduo de textos alossemiticos. Esses trs posiciona-
mentos que pode assumir a tatuagem como cultura mostram diferentes dimenses
das modelizaes que contriburam para a estruturalizao da tatuagem no decorrer
da sua existncia.

4.1 TATUAGEM COMO TEXTO DA CULTURA

A tatuagem, como foi exposto anteriormente, tem uma histria milenar e uni-
versal. Presente na vida humana h mais de 5.000 anos, pelo menos, e integrada a
culturas de inmeras partes do mundo, a tatuagem uma prtica multicultural. Do
ponto de vista interno de cada cultura (seja esta definida por territrio, perodo hist-
rico, religio, poltica, interesses sociais, etc.), a tatuagem um texto com proprieda-
des definidas em termos de matria, suporte e tcnica. um meio de comunicao -
uma mdia -, arte, memria.
Para caracterizar-se como texto da cultura, a tatuagem deve ser, antes de tu-
do, uma linguagem codificada cuja existncia fruto das interaes entre sistemas
modelizantes secundrios da cultura. Em outras palavras, a tatuagem um texto
que nasce da traduo de tradies.
Inscrio na pele humana, a tatuagem no recorre necessariamente a signos
discretos para realizar-se como linguagem, embora ocasionalmente o faa (por e-
xemplo, em tatuagens de nmeros, nomes pessoais e smbolos, como as praticadas
no Japo, no sculo XVII, e no governo nazista alemo, na metade do sculo XX,
que tatuava fora os presos em campos de concentrao, a fim de identific-los).
O desenho, signo contnuo caracterstico da tatuagem, recodifica outros sistemas da
cultura, como a hierarquia social, a mitologia, as artes visuais e a prpria lngua na-
57

tural, traduzindo linguagens. A imagem tatuada comunica e eterniza uma condio


do seu portador.
Sendo assim, identificam-se na tatuagem os cdigos visual e ttil. O processo
tcnico de tatuar, que consiste basicamente em inserir tinta na camada drmica da
pele utilizando uma agulha, conjunto de agulhas ou objetos similares, evidencia o
cdigo ttil. Durante esse processo invasivo, o corpo sente e deve suportar a dor. O
cdigo visual se materializa, substituindo o cdigo ttil conforme o desenho tatuado
se completa. A tatuagem pronta no causa dor e, portanto, no sentida pelo seu
portador, mas vista por outros indivduos. Algumas tatuagens, como o tipo moko
na cultura maori, apresentam tambm textura, caracterizando-se pelo relevo dos
desenhos, formados no processo de cicatrizao da pele tatuada.
Eventualmente, a tatuagem pode utilizar o cdigo cintico: imagens que pa-
recem se alterar, acompanhando o movimento do corpo, so tatuadas, por exem-
plo, na regio das articulaes ou sobre grupos musculares. No filme Drago ver-
melho (2002), de Brett Retner, o personagem Francis Dolarhyde possui uma tatua-
gem inspirada em uma pintura feita pelo ingls William Blake em 1806, que mostra
um drago de asas abertas. A tatuagem de Dolarhyde, que ocupa toda a extenso
dorsal, ganha vida quando o personagem se contorce diante dos espectadores (na
cena em questo, alm do espectador externo, que assiste ao filme, h um perso-
nagem espectador, que se trata do jornalista Freddy Lounds). Os msculos das
costas de Dolarhyde se flexionam e se alongam alternadamente, conferindo movi-
mento tatuagem.
Tatuagens que utilizam o cdigo verbal so comuns no Ocidente, nos sculos
XX e XXI, feitas com os mais diversos objetivos: o pai tatua o nome do filho, o f ta-
tua o nome do dolo, o leitor tatua o verso do escritor. No caso do alasquense nasci-
do William Mel Gibby (cujo nome atual Hostgator Mel Dotcom, apelidado Billy, the
human billboard), as tatuagens consistem em logotipos de marcas de produtos e
servios. No corpo de Hostgator, esto presentes textos da mdia recodificados co-
mo tatuagens - lidos pelo observador que recorre ao cdigo verbal, identificados pelo
que est familiarizado com a linguagem da mdia.
Outro cdigo possvel de identificar no sistema semitico da tatuagem o que
se utiliza no sistema carcerrio, como mostram as pesquisas que mdicos e crimino-
logistas franceses, italianos e brasileiros realizaram no comeo do sculo XX. Tatu-
agens populares, textos culturais muitas vezes convencionados fora dos presdios
58

podem sofrer recodificao ao integrar esse novo sistema, o carcerrio. Uma ima-
gem religiosa, como a do santo cristo So Sebastio, prova de f, se transforma
em prova de homossexualidade dentro do crcere.
Quanto relao entre a codificao, na linguagem da tatuagem, e a estrutu-
ralidade de seu sistema, possvel afirmar que o texto da tatuagem aberto. Quan-
do contnuo, o texto cultural da tatuagem permite adaptaes em diversos sentidos,
inclusive quanto codificao e variedade de gneros. Nesse sentido, a tatuagem
como texto facilmente traduz outros textos da cultura - como, por exemplo, fotografi-
as e obras de arte. Podemos mencionar, aqui, as tatuagens que tm como refern-
cia principal uma fotografia: a fotografia original possui seus prprios cdigos, consti-
tuindo uma linguagem; a fotografia tatuada mantm alguns cdigos da linguagem
fotogrfica, mas passa a integrar o gnero das tatuagens realistas.
A tatuagem cumpre as trs funes atribudas ao texto cultural pela semitica
da cultura: comunica, gera sentido e gera memria. Essas funes ocorrem tanto no
nvel individual como no coletivo. Para o indivduo tatuado, os desenhos comunicam
uma condio sua (admirador, familiar, vingador, viajante, etc.); geram sentido
medida que se estabilizam como canal de acesso ao objeto que motivou a tatuagem
(o prisioneiro que no tem acesso liberdade tatua uma imagem que, para ele, sim-
boliza a liberdade - mas jamais ser a prpria liberdade); e geram uma lembrana
pessoal permanente (lembrar de no esquecer), como no caso de Leonard Shelby,
personagem do filme Amnsia (2000), dirigido por Christopher Nolan. Neste filme,
Leonard encontra-se incapacitado para memorizar informaes novas e tatua pelo
corpo frases que compem seu objetivo de vida.
Em um nvel coletivo, o texto cultural da tatuagem comunica uma condio
mais ampla, mais prxima da estruturalidade desse sistema semitico. Comunica
que h algo suficientemente importante, digno de ser memorizado e exteriorizado
atravs da pele, na vida das pessoas que carregam tatuagens em seus corpos. A
tatuagem, nesse nvel coletivo, gera sentido porque h uma poro de pessoas que
no se tatua. Podemos mencionar, aqui, a dicotomia apresentada por Peter Burger,
diretor do filme O tatuador (2007). Nesse filme, a cultura ocidental, crist, repele a
tatuagem, em oposio cultura oriental, representada pelo povo de Samoa, para o
qual a rejeio tatuagem motivo de desonra e recluso. Nessa situao, ter ou
no ter uma tatuagem condio para a aceitao dentro da comunidade.
59

A funo mnemnica, integrando a prpria estruturalidade do sistema semi-


tico da tatuagem, especialmente cumprida pela tatuagem enquanto texto da cultu-
ra. Se cada tatuagem desenhada representa uma informao da memria pessoal, a
prpria existncia da tatuagem ou, mais precisamente, sua prtica por um grupo de
pessoas, representa um aspecto da memria da cultura. O texto da tatuagem carre-
ga, na sua memria, informaes criadas no seu surgimento - h milhares de anos;
da mesma forma, a tatuagem de uma pessoa carrega informaes particulares da
sua histria. No caso dos povos que habitavam as ilhas do oceano Pacfico no mo-
mento da sua descoberta por exploradores europeus, a tatuagem era, mais do que
memria cultural, uma tradio: no aderir tradio implicava fazer parte da no-
cultura.
A denominao do sistema semitico, principalmente no idioma ingls, tattoo,
, considerando sua etimologia, um espao de memria do sistema semitico da
tatuagem. Qualquer texto que esteja codificado na linguagem da tatuagem e que
seja assim reconhecido por outros sistemas culturais recupera, no nome, o passado
da prtica a partir do momento em que sofreu ocidentalizao.
Embora a tatuagem no seja um texto limitado funo comunicativa na
cultura, os processos semiticos que a codificam podem passar por desvios que
podem ser construtivos ou prejudiciais. Na recodificao de uma pintura, por e-
xemplo, para torn-la um desenho tatuado, o tatuador age como um tradutor de
linguagens contnuas. A ao de tatuar recodifica os cdigos presentes na obra
de arte para transmitir a informao contida nela, porm o tatuador precisa repro-
duzir a imagem que foi concebida para a pintura, com seus materiais e tcnicas
especficos. O tatuador necessariamente realiza "desvios", pois no utiliza tinta
acrlica, nem pincel, nem tela. Assim, quanto tcnica da tatuagem, os rudos
produzidos na semiose provam que a traduo entre linguagens contnuas nem
sempre gera perda de sentido. Porm, quando o desvio ultrapassa o nvel tcnico
e atinge o nvel da informao que perpassa as linguagens em traduo, o rudo
pode comprometer as funes do texto da tatuagem. Toma-se como exemplo a
tatuagem que recorre ao cdigo verbal, na qual a omisso ou a modificao fo r-
mal de um caractere pode distorcer todo o texto em semiose, tornando inintelig-
vel ou confusa, para o observador, a informao que se pretendia comunicar a-
travs da tatuagem.
60

4.2 TATUAGEM COMO SISTEMA SEMITICO

A tatuagem, presente em culturas de inmeras localidades e perodos ao lon-


go da histria da humanidade, estabeleceu-se como um sistema semitico. No sis-
tema semitico da tatuagem, cada desenho tatuado pode ser considerado um texto
da cultura. Recorrendo anlise CAEM (BUNGE, 2002, pp. 358-360), as tatuagens
formam a composio do sistema; outros sistemas da cultura (organizaes sociais
como tribos, povos, naes, pases, comunidades, etc.) formam seu ambiente; as
diferentes maneiras de traduo formam seu principal mecanismo (o mecanismo
semitico); e a solidificao de certas relaes entre corpo, memria e comunicao
confere estrutura a esse sistema.
Em uma cultura em que o sistema semitico da tatuagem interage com outros
sistemas semiticos, a prtica da tatuagem uma realidade cultural. Por outro lado,
em um contexto de anlise no qual o sistema semitico da tatuagem considerado
isoladamente, possvel associar grupos "externos" ao sistema da tatuagem a no-
cultura ou anti-cultura. Aqui, pode-se tomar como exemplo de no-cultura a totalida-
de de pessoas menores de dezoito anos que, no Brasil, so proibidas de tatuar-se a
menos que apresentem ao tatuador autorizao por escrito dos pais ou respons-
veis legais. Como anti-cultura, surge o sistema modelizante da religio, no sculo
VIII, quando o papa Adriano I proibiu a tatuagem no Imprio Romano.
Os espaos entre a cultura, a no-cultura e a anti-cultura, no nvel da semios-
fera, adquirem flexibilidade ao configurarem as fronteiras do sistema. Para a semi-
tica da cultura, a fronteira delimita um espao semitico. Porm, ao invs de opor os
ambientes interno e externo, contribui para o dilogo entre eles.
Com a identificao da semiosfera no sistema semitico da tatuagem, pode-
mos observar que algumas prticas culturais que envolvem tatuagem localizam-se,
apropriadamente, na regio da fronteira da semiosfera. Um exemplo a decalcoma-
nia, que aproxima os sistemas da infncia e da tatuagem criando textos que simu-
lam, temporariamente, a tatuagem. O mercado da tatuagem, em busca de clientes
de todas as faixas etrias, foi um dos fatores responsveis pela expanso das fron-
teiras do sistema. Segundo Marques,

Nem o mercado infantil escapou. A decalcomania, mania de decalques, com


que chicletes brindam sucessivas geraes de meninos e meninas, e os
transfers, tatuagens descartveis, usados no s por crianas. V-se tatua-
gem fake num salo de festas e numa alcova. (MARQUES, 1997, p. 74)
61

As tatuagens fake, a que se refere Marques (1997, p. 74), englobam tambm


outros tipos de tatuagens temporrias. As tatuagem feitas com henna, aplicadas nas
mos das mulheres indianas durante a cerimnia do seu matrimnio, tambm rom-
pem com um dos elementos que estruturam o sistema, que a durabilidade eterna.
A memria carregada por textos como esse no estvel. Alm disso, a relao en-
tre corpo e tcnica realizada pelas tatuagens temporrias diferente da relao es-
tabelecida por uma tatuagem tradicional, que envolve perfurao e dor.
Tambm podemos distinguir a disposio de tatuagens tradicionais na semi-
osfera do sistema da tatuagem. Considerando que h diversos ncleos, estabeleci-
dos em diferentes condies (por exemplo: na tatuagem japonesa do sculo XVIII, o
instrumento utilizado na tatuagem consistia em uma agulha presa a um cabo; nessa
cultura, esse instrumento enquanto texto cultural localiza-se no ncleo da semiosfe-
ra, de forma que os pequenos "ancinhos" utilizados na tatuagem moko, na regio da
Nova Zelndia, seriam textos da fronteira em relao a esse ncleo estabelecido
pela cultura japonesa), tatuagens que dialogam com imagens ou tcnicas de outros
sistemas culturais no esto to prximas dos ncleos da semiosfera como esto
das fronteiras.
A tatuagem de presdio um exemplo de texto produzido na fronteira da se-
miosfera (e - por que no dizer? - s margens da sociedade). caracterizada pelo
improviso tcnico e pela imperfeio esttica. A mquina de tatuar construda com
objetos de uso cotidiano (atilho, corda de violo, corpo de caneta, etc.), bem como
as tatuagens produzidas por ela, so recodificaes prprias do sistema semitico
carcerrio.
Na histria da tatuagem, durante a exploso cultural provocada pela inveno
da mquina de tatuar, a tatuagem artesanal deslocou-se do ncleo para a fronteira
da semiosfera. At ento, a tatuagem artesanal era a tradio. Com a popularizao
da mquina de tatuar, as tatuagens mediadas pela tecnologia (eltrica) - pelo menos
no Ocidente - passaram a constituir a nova tradio em tatuagem.
Uma importante decorrncia da exploso cultural causada pela inveno da
mquina de tatuar foi a popularizao da prtica da tatuagem, que gerou proces-
sos lentos de culturalizao. Em culturas que at ento rechaavam a prtica da
tatuagem, relegando-a a minorias sociais desprezadas, a popularizao da tatua-
gem passou a atrair a ateno das autoridades sanitrias. Diferentemente da inter-
veno mdica ocorrida na Frana e na Itlia durante o sculo XIX, no sculo XX a
62

preocupao dessas autoridades passou a voltar-se sade das pessoas que es-
tavam adquirindo tatuagens - sem reprimi-las. Indo alm da aceitao, o sistema
sanitrio incorporou elementos do sistema da tatuagem - como a esttica - e criou
novos textos, como a tatuagem corretiva de imperfeies na pigmentao natural
da pele humana.
Considerando a mais recente exploso cultural no sistema semitico da tatu-
agem, que desloca a anti-cultura da remoo da tatuagem tradicional em direo
estrutura do sistema, pode-se afirmar que a cicatriz deixada por uma destatuagem
um texto que se criou na fronteira do sistema. A cicatriz como texto no necessaria-
mente contradiz o aspecto eterno da tatuagem, pois carrega uma memria (que in-
clui um esquecimento proposital) inconcebvel na pele imaculada.
Uma das cenas iniciais do filme O tatuador mostra o personagem principal
tendo uma tatuagem arrancada de sua pele, a contragosto, enfrentando a dor de um
procedimento violento. Nessa cena, anti-cultura e cultura se chocam e potencializam
a relao de oposio entre si. Ainda assim, a tatuagem passa por nova semiose e o
texto que se produz a cicatriz da remoo. Em cenas posteriores ao longo do fil-
me, o personagem olha para a cicatriz e recupera a memria presente nela.
Em 2009, a tatuadora mexicana Katherine Von Drachenberg (conhecida como
Kat Von D) lanou um produto cosmtico prprio para a cobertura temporria de ta-
tuagens. Trata-se de um corretivo lquido destinado a pessoas que precisam, por
algum motivo, cobrir uma tatuagem durante um perodo limitado. Esse produto, tam-
bm um texto da cultura da tatuagem, confere destatuagem o carter efmero.
A exploso cultural por que passa a cultura da tatuagem no comeo do sculo
XXI configura-se como um momento de expanso e explorao de fronteiras. As
incontveis possibilidades de criao e uso dos textos desse sistema semitico a-
proximam a tatuagem de outros sistemas da cultura, favorecendo novos vnculos
entre culturas, anti-culturas e no-culturas.

4.3 TATUAGEM COMO TRADUO DE TEXTOS ALOSSEMITICOS

No sistema semitico da tatuagem, podemos identificar a ocorrncia de tradu-


es em diversos momentos, dos primeiros registros de tatuagem conhecidos at as
prticas mais recentes. A traduo, de acordo com a semitica da cultura, um pro-
63

cesso de natureza semitica. Engloba recodificao e ressignificao de textos alos-


semiticos.
As mmias tatuadas j encontradas, como tzi e Amunet, mostram tatuagens
que supostamente serviram para tratamento teraputico. Havia uma codificao ba-
seada no conjunto de sistemas do corpo humano, a qual atribua a certos agrupamen-
tos de pontos e traos retos, quando tatuados sobre determinada parte do corpo, a
tarefa de corrigir uma disfuno na sade. tatuagem era atribudo o poder de cura,
recodificando outras possveis prticas curativas desenvolvidas nas comunidades.
Por volta de 400 a. C., novamente encontramos a traduo de outro sistema: o
mitolgico. Nas primeiras tatuagens de seres mitolgicos, como o deus egpcio Bes e
os desenhos de animais fantasiosos encontrados na pele de mmias pazyryk, a tatu-
agem comea a exercer a funo comunicativa - no entre outros membros da comu-
nidade, mas entre indivduo e deidade. A tatuagem o elo que conecta os planos real
e imaginrio, corporal e espiritual, provando materialmente a crena na proteo divi-
na. Enquanto objeto, a tatuagem no a cura em si, mas um caminho at ela.
Com a adeso dos marinheiros prtica da tatuagem, o que gerou uma ex-
panso do costume ao territrio europeu, ocorreu uma traduo da tradio dos po-
vos ilhus do oceano Pacfico. Passando meses em alto-mar, longe da famlia e per-
to de toda sorte de imprevistos, os marinheiros aprimoraram a noo de individuali-
dade mais do que a de coletividade. Cada uma de suas tatuagens era um pequeno
souvenir adquirido em viagem, uma lembrana individual com significado integral -
diferente das tatuagens tradicionais da cultura marquesa, por exemplo. Estas ltimas
eram realizadas em rituais coletivos, demorando vrias semanas para ficarem pron-
tas e, terminadas, cobriam grande extenso do corpo. Mesmo que cada padro pos-
susse um significado especfico, somente em conjunto as tatuagens conferiam ao
seu portador o reconhecimento social. Um desenho prprio para tatuagem, quando
feito parcialmente, no possua qualquer valor para a coletividade (ou, melhor, pos-
sua um valor negativo, caracterizando a desonra e a incapacidade de suportar a
dor). Assim, quando a prtica da tatuagem foi reavivada entre os Europeus atravs
dos marinheiros e exploradores que voltavam do Oriente, o sistema de oposies
entre indivduo e sociedade inseriu a noo de memria individual em paralelo no-
o de memria coletiva no sistema semitico da tatuagem, que estava expandindo
suas fronteiras.
64

Na Europa, com adeptos da alta sociedade (prncipes, reis, rainhas), a funo


social da tatuagem adquiriu novos sentidos. Desenhos familiares ao cotidiano euro-
peu (e no smbolos tribais ou formas geomtricas repetitivas), como crucifixos e
brases militares, passaram a integrar o repertrio de imagens das tatuagens oci-
dentais no sculo XIX. Esses desenhos passaram a ser, mais do que indicativo de
poder e nobreza, smbolos de orgulho pessoal e exotismo. Dentre os maori, o orgu-
lho de possuir uma tatuagem deve-se sensao de pertencimento, uma vez que
idealmente todos os membros da comunidade eram tatuados; na Europa, o mesmo
orgulho decorria da motivao oposta (ser tatuado entre uma comunidade de no
tatuados).
Atualmente, podemos perceber, nos diferentes gneros de tatuagem, uma
infinidade de recodificaes de outras linguagens. Sistemas semiticos to dinmi-
cos, como os da mdia e das artes, frequentemente encontram espao nas frontei-
ras da semiosfera do sistema da tatuagem, onde contribuem para a conservao
de gneros como o realismo, o tribal, o arabesco, o HQ, o surreal, o grotesco, etc.
Esses sistemas em contato nas regies fronteirias das semiosferas interferem,
tambm, no repertrio de imagens preferenciais entre as pessoas tatuadas. Ramos
(C., 2001), com auxlio do tatuador Stoppa, entrevistado pela autora em Florian-
polis, identifica imagens recorrentes nos pedidos dos clientes dos estdios de tatu-
agem: caveira, guia, pomba, mulheres, flores, ideogramas de idiomas orientais,
entre outros.
Da mesma forma que elementos de outros sistemas semiticos so incorpo-
rados pelo sistema da tatuagem, esta, por sua vez, tambm influencia sistemas ex-
ternos, como o cenrio urbano, o vesturio e a prpria mdia (comunicao publicit-
ria). Alguns pesquisadores, como Taiom Almeida da Silva (2010), vm investigando
as conexes entre tatuagem e grafite, pixao e outras linguagens que surgem no
cenrio urbano. Para Camila Farina (2008), a pixao consiste em uma atualizao
do grafite, que tem na urbanizao uma das suas linhas virtuais; ou seja, a cidade,
com suas superfcies caractersticas, o suporte para o grafite e para a pixao, a
"pele" onde se inscreve a memria da vida coletiva urbana (a cidade , portanto, um
corpo - no humano, embora formado por corpos humanos, e no material, embora
necessariamente fsico). As tradues entre essas diferentes linguagens (tatuagem,
pixao, grafite) fazem das fronteiras da semiosfera um espao produtivo, provo-
cando a multitextualidade. Segundo Baitello Junior,
65

[...] as imagens criadas sobre os mais variados suportes - sobre a pedra,


sobre a madeira, sobre a pele - so bidimensionais. So representaes
planas produzidas pelo corpo, so tradues planas de objetos no planos.
Ademais, quando inscritas em materiais perenes, so superfcies destina-
das eternidade, com a vocao de suplantar a finitude dos corpos. [...] A-
cabam interferindo sobre os corpos, levando-os a assumir cada vez mais
caractersticas bidimensionais, a se tornarem planos, a se transformarem
em imagens. (BAITELLO JUNIOR, 2005, pp. 65-66)

No sistema semitico da tatuagem, a traduo um processo constante que


contribui para a manuteno do sistema ao mesmo tempo em que permite inova-
es e mudanas no mbito da semiosfera. Ocorrendo, como vimos, at mesmo
num sentido contrrio estabilizao dos elementos que definem a tatuagem como
sistema semitico, a traduo promove agitao no sistema, garantindo sua perma-
nncia nas relaes com outros sistemas semiticos da cultura. A traduo, no cen-
tro da exploso cultural, mantm o sistema vivo.
66

5 CONSIDERAES FINAIS

A tatuagem, prtica individual e social que integra inmeras culturas marca-


das no tempo e no espao, apresenta uma estruturalidade suficientemente estvel
para ser considerada um sistema semitico da cultura. Buscar as relaes elementa-
res dessa estruturalidade implica reconhecer o corpo humano como mdia primria,
a tatuagem como mdia secundria e a memria como um aspecto coletivo da cultu-
ra. Reconhecendo nas formas, na tecnologia, nos nomes e nas pessoas alguns dis-
positivos de modelizao do sistema semitico da tatuagem, pode-se observar a
tatuagem em semiose.
Ao longo de 5300 anos de desenvolvimento, estabeleceram-se relaes entre
a tatuagem e outros sistemas da cultura. Dos abstratos sinais de cura inscritos na
pele da mmia tzi ao teriomorfismo que confere ao devir-animal a materialidade da
arte corporal, a tatuagem manifesta complexificao da forma e da tcnica. Em cul-
turas nas quais a tatuagem um sistema modelizante da sociedade, como grande
parte das tribos nativas das ilhas do oceano Pacfico, as formas exploradas na tatu-
agem aproximam-se do sistema lgico-geomtrico, abstratas e simtricas, signos
contnuos que funcionam como signos discretos. A tcnica d origem ao nome (tat-
tow, tatu, o le ta tatau, tattoo, tatuagem) e lhe encarrega da funo mnemnica que
a tatuagem exerce enquanto texto da cultura.
Em culturas em que a sociedade cria sistemas modelizantes e se apropria da
tatuagem, esta funciona como texto da cultura. As formas tendem ao realismo, ou,
melhor, distanciam-se da abstrao, uma vez que o objeto referencial da informao
comunicada na tatuagem um objeto real. Na nobreza europeia do sculo XIX, as
tatuagens eram signos de status e distino social, e transformavam em smbolos
alguns objetos culturalmente significantes (smbolos de f, patriotismo, honra, etc.).
No Ocidente contemporneo, mesmo os signos discretos dos sistemas modelizantes
primrios so codificados na linguagem da tatuagem. Nomes prprios, frases, ver-
sos e logotipos explicitam informaes que nem sempre so passveis de traduo
em signos contnuos.
As tradues de outras linguagens pela tatuagem so ntidas quando obser-
vadas as tribos urbanas que surgiram nos anos 1960. Caveiras preferidas por mo-
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toqueiros que arriscam a vida nas estradas, smbolos de paz preferidos por hippies,
personagens de fico preferidos por cinfilos. Muitos dos gneros em que podem
ser classificados os textos da tatuagem surgiram das diferentes apropriaes feitas
pelas tribos urbanas.
As semioses, no sistema da tatuagem, ocorrem principalmente pelo meca-
nismo de traduo - seja a traduo da tradio (de textos do prprio sistema cultu-
ral) ou de textos alossemiticos. Utilizando cdigos como o visual, o ttil, o cintico
e o verbal, alm de cdigos especficos de outros sistemas semiticos (carcerrio,
militar, etc.), a tatuagem desenvolve uma linguagem prpria, baseada, principal-
mente, em signos contnuos. A relao entre os sistemas da tatuagem e da tecno-
logia produz textos caractersticos do caos da exploso cultural. Exemplos so as
tatuagens do gnero tribal, que tm como referncia as tatuagens de formas abs-
tratas ou geomtricas comuns nas ilhas do oceano Pacfico, quando realizadas em
um contexto contemporneo, ocidental, com mquinas eltricas ao invs de ins-
trumentos artesanais.
Dos sistemas culturais que apresentam relaes de modelizao com o sis-
tema da tatuagem, encontram-se os sistemas mdico (que recorreu tatuagem co-
mo cura - como infere-se das tatuagens de tzi -, como punio ou como controle),
geomtrico (em que a simetria das formas tem relevncia social), natural (figuras de
animais selvagens e elementos da natureza, texturas que transformam o homem
tatuado em um animal selvagem), mitolgico (tatuagens que comunicam crenas do
seu portador, ou que constituem o prprio elo entre os planos terreno e espiritual),
artstico (obras de arte so tatuadas e o corpo tatuado , por si, uma obra de arte -
s vezes esculpido), classista (a tatuagem como signo de hierarquia social, distin-
guindo nobres e plebeus), naval (elementos do sistema martimo constituam o prin-
cipal referencial imagtico para as primeiras tatuagens que ganharam popularidade
aps a inveno da mquina de tatuar) e tecnolgico.
O sistema tecnolgico mostrou-se bastante influente sobre a prtica da tatua-
gem, tendo sido um dos principais sistemas modelizantes da tatuagem como siste-
ma semitico na contemporaneidade. Textos que combinam tatuagem e tecnologia
marcaram deslocamentos importantes na semiosfera de algumas culturas, como as
primitivas tribos das ilhas do oceano Pacfico. O tipo de instrumento artesanal que
deu origem ao nome tattoo foi substitudo pela mquina eltrica de tatuar, que - alm
de emitir um som diferente do tatau - agiliza e facilita o processo da tatuagem. Ain-
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da assim, no se perdeu o sentido do nome tattoo, e nem o aspecto ritualstico de se


tatuar. Este ltimo garantido pela propriedade mnemnica do sistema semitico da
tatuagem. A imagem tatuada permanece no corpo por tempo indefinido, podendo
ultrapassar at mesmo o ponto de tangncia entre vida e morte (como se percebe
nas mmias que apresentam tatuagens).
Outro fator que confere tamanha relevncia ao sistema tecnolgico sua ca-
pacidade de provocar exploses culturais no espao semitico da tatuagem. Obser-
vam-se pelo menos dois momentos de exploso na histria da tatuagem: o primeiro
ocorreu com a popularizao da mquina de tatuar, como foi colocado acima; o se-
gundo ocorreu - e vem ocorrendo - com a tendncia popularizao apresentada
pela destatuagem. Mesmo que mtodos de remoo de tatuagem existam h cente-
nas de anos, apenas com os aprimoramentos gerados pela aplicao de inovaes
tecnolgicas eles se popularizam.
As melhorias tcnicas so semelhantes na popularizao da tatuagem e na
da destatuagem. O mesmo sistema (no caso, a tecnologia) pode gerar movimentos
semiticos em sentidos opostos. Em ambos os momentos de exploso cultural no
sistema da tatuagem, a tecnologia reduz drasticamente o tempo de trabalho do tatu-
ador ou do esteticista que manuseia a mquina emissora de raios laser (e exige
desses profissionais menos habilidades naturais), implica em menos dor por parte
da pessoa tatuada ou destatuada e facilita a assepsia dos instrumentos, de modo
que se evitam doenas contagiosas. Pode-se afirmar que a tecnologia acelera a ati-
vidade semitica no sistema da tatuagem, provocando o aparecimento do estado de
caos que caracteriza as fronteiras da semiosfera.
Porm, no apenas as fronteiras da semiosfera so afetadas pela exploso
cultural. Na mais recente exploso cultural no sistema da tatuagem, a destatuagem
deixa de ser uma prtica de anti-cultura causada pelo choque e pela rejeio e pas-
sa a integrar o aspecto mnemnico da tatuagem. A destatuagem no necessaria-
mente invalida a memria contida no desenho apagado, mas constitui uma nova
memria (ela tem a mesma funo da tcnica de cover-up, apenas substituindo o
desenho de cobertura por uma cicatriz).
A remoo da tatuagem, conforme atrai adeptos (o que facilitado pela inter-
ferncia da tecnologia no procedimento), abala um dos elementos estruturais do sis-
tema semitico da tatuagem - a memria. Em uma situao hipottica, a destatua-
gem pode se tornar to comum quanto a tatuagem, equivalendo-se a ela em nvel
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estrutural. A tatuagem, no plano material, distancia memria e esquecimento, mar-


cando a lembrana e ignorando os fatos no lembrados (a informao no tatuada,
a no-cultura); com a exploso cultural, que faz equivaler tatuagem e destatuagem,
memria e esquecimento parecem tambm se colocar em relao de equivalncia.
Assim, mesmo que a exploso que caracteriza a destatuagem esteja ameni-
zando o choque cultural entre cultura e anti-cultura, ocorre uma mudana significati-
va na estrutura do sistema. Grandes movimentos de agitao e caos acontecem nas
fronteiras da semiosfera, porm de fato se caracterizam como exploso cultural
quando atingem a regio nuclear da mesma, causando desestabilizao estrutural
no sistema. A tatuagem um sistema semitico que, como vimos, apresenta ten-
dncia complexificao e, portanto, est propenso a incorporar em sua cultura at
mesmo textos da anti-cultura, sem que ocorra necessariamente o choque cultural
(caracterizado por afastar sistemas em relao de oposio).
O sistema semitico da tatuagem, embora se encontre num momento de ex-
ploso cultural (em que incorpora no-memrias, como a destatuagem, s suas re-
laes estruturais), permanece sendo um espao de atividade semitica de outras
inmeras culturas. Tendo como suporte o corpo humano, a tatuagem recupera a
primitividade das culturas em que est presente, mantendo ativa a mdia primria em
uma conjuntura de supervalorizao das mdias tercirias. Por excelncia, esse sis-
tema semitico tambm um espao de memrias: memrias individuais, textos,
compem memrias coletivas. Cada tatuagem manifestao da cultura (muitas
vezes sendo, de fato, uma prtica coletiva), portanto, mesmo quando ocorre a morte
de um indivduo tatuado, a cultura da tatuagem permanece viva. E, embora a desta-
tuagem se apresente como uma tendncia crescente no caos da exploso cultural,
por ela equivaler-se tatuagem em nvel estrutural, pode-se afirmar que a tatuagem
perpetua a cultura e a cultura perpetua a tatuagem. A tatuagem um devir-memria
da cultura.
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