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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando


por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."
Teri Terry

Traduo: Flvia Crtes


Copy right 2013 do texto: Teri Terry
Copy right 2013 da edio brasileira: Farol Literrio

Todos os direitos reservados ao autor.

Ttulo original: Fractured

Publicado originalmente em ingls em 2013 pela Orchard Books.

DIRETOR EDITORIAL: Raul Maia Junior


EDITORA: Eliana Gagliotti
COORDENAO EDITORIAL: Varanda
TRADUO: Flvia Crtes
PREPARAO DE TEXTO: Eliane de Abreu Santoro
REVISO: Simone Zac / Paulo Santoro
EDITORAO ELETRNICA: Claudio Tito Braghini Junior
PRODUO DIGITAL: Estdio Editores.com

Texto em conformidade com as novas regras


ortogrficas do acordo da lngua portuguesa.

Dados Internacionais de Catalogao (CIP)

Terry, Teri
Fragmentada [livro eletrnico] / Teri Terry ; traduo [de] Flvia Crtes. So
Paulo : Farol Literrio, 2013.
1 mbp ; ePUB.

ISBN 978-85-8277-036-8
1. Fico - Inglesa. 2. Memria - fico juvenil. 3. Identidade (Psicologia) -
fico juvenil. 4. Escolas de ensino mdio - fico juvenil. 5. Fico cientfica. I.
Crtes, Flvia, trad. II. Ttulo.

T329f CDD 823

1a edio novembro 2013

Farol Literrio

Uma empresa do grupo DCL Difuso Cultural do Livro


Rua Manuel Pinto de Carvalho, 80 Bairro do Limo
CEP 02712-120 So Paulo SP

Tel.: (0xx11) 3932-5223


www.farolliterario.com.br
memria de meu pai.
CAPTULO 1

A chuva tem muitas utilidades.

rvores como estas minha volta precisam de chuva para viver e crescer.
Ela apaga os rastros, esconde as pegadas. Faz com que as trilhas fiquem
difceis, e hoje isso uma coisa boa.

Mas, acima de tudo, lava o sangue da minha pele, das minhas roupas. Estou de
p, tremendo, enquanto o cu se abre sobre mim. Cruzo mos e braos,
esfregando-os vrias vezes na chuva congelante. Os traos escarlates h muito j
se foram da minha pele, mas no consigo parar. O vermelho ainda mancha
minha mente. Isso levar mais tempo para sair, mas agora eu me lembro como
fazer. Memrias podem ser fragmentadas, encobertas por medo e negao, e
trancadas atrs de uma parede. Paredes de tijolos, como a que Way ne construiu.

Ele est morto? Est morrendo? Estremeo, e no apenas pelo frio. Ser que o
deixei sofrendo? Devo voltar e ver se posso ajud-lo. No importa o que ele seja,
ou o que tenha feito, ser que merece ficar estirado l, sozinho e com dor?
Mas, se algum descobrir o que fiz, ser o meu fim. Eu no deveria ser capaz
de ferir algum. Mesmo que eu tenha apenas me defendido do ataque de Way ne.
Reiniciados so incapazes de cometer atos de violncia, mas eu cometi;
Reiniciados so incapazes de lembrar algo do prprio passado, mas eu me
lembro. Os Lordeiros me levariam. Provavelmente iriam dissecar meu crebro
para descobrir o que houve de errado, o porqu de meu Nivo ter falhado em
controlar minhas aes. Talvez eles fizessem isso comigo enquanto eu ainda
estivesse viva.

Ningum jamais poderia saber. Eu deveria ter verificado se ele estava morto,
mas agora tarde. No posso arriscar voltar. Voc no conseguiu fazer isso antes,
o que faz voc pensar que agora conseguir? Uma voz zombou dentro de mim.

Uma dormncia se espalha por minha pele, msculos e ossos. To frio.


Recosto-me em uma rvore, os joelhos se dobrando, caindo ao cho. Quero ficar
parada. Quieta, sem me mover. Sem pensar, sentir ou machucar, nunca mais.
At que venham os Lordeiros.
Corra!

Me levanto. E meus ps comeam a caminhar, ento a correr lentamente,


para finalmente voar entre as rvores em direo trilha, pelos campos. Para a
estrada, onde uma van branca marcava o local em que Way ne havia
desaparecido: Melhores Construtores pintado na parte lateral. Tenho medo de que
algum me veja saindo da mata aqui, prximo van, onde vo acabar
procurando por ele, quando notarem sua ausncia. Mas a estrada est vazia sob o
cu raivoso; gotas de chuva caem com tanta fora contra o asfalto, que
respingam de volta quando passo correndo.

Chuva. Existe alguma outra utilidade, algum outro significado, mas ela escorre
e escoa por minha mente como rios por meu corpo. E se vai.

A porta se abre antes que eu a alcance: uma me preocupada me puxa para


dentro.

Ela no pode saber. H poucas horas eu no teria sido capaz de esconder meus
sentimentos; eu no sabia como. Relaxo meu rosto, tirando o pnico dos olhos.
Aptica como uma Reiniciada deve ser.

Ky la, voc est ensopada uma mo quente toca minha bochecha. Olhos
preocupados. Os seus nveis esto bons? ela pergunta, pega meu pulso para
ver o Nivo, e eu olho com interesse. Eu deveria estar com nveis baixos,
perigosamente baixos. Mas as coisas haviam mudado.
6.3. O Nivo pensa que estou feliz. Oba!

Ela me mandou para o banho e l eu tento novamente. Pensar. A gua est


muito quente e eu relaxo, ainda anestesiada. Ainda tremendo. A quentura
comea a confortar o meu corpo, minha cabea est uma baguna.

O que foi que aconteceu?

Tudo antes de Way ne parece enevoado, como quando se olha por um vidro
manchado. Como se olhasse para uma pessoa diferente, algum que parece a
mesma por fora: Ky la, pouco mais de um metro e meio, olhos verdes, cabelos
loiros. Reiniciada. Um tanto diferente da maioria, talvez, um pouco mais
consciente e com alguns problemas de controle, mas eu fui Reiniciada: Lordeiros
apagaram minha mente como punio por crimes dos quais no me lembro
mais. Minhas memrias e passado deveriam ter desaparecido para sempre.
Ento, o que foi que aconteceu?

Esta tarde, sa para uma caminhada. Foi isso. Eu queria pensar sobre Ben.
Novas ondas de dor vieram junto com seu nome, pior do que antes, tanto que
quase chorei.

No perca o foco. E depois, o que aconteceu?


Aquele intil, Way ne: ele me seguiu pela mata. Me forcei a pensar no que ele
fez, no que tentou fazer, suas mos me agarrando, e o medo e a raiva voltaram.
Ele me deixara zangada, tomada de tal modo por uma fria insana, que ataquei
sem pensar. E algo dentro de mim mudou. Transformou-se, caiu, realinhou-se.
Penso nas carnes sangrentas de seu corpo, e me encolho: eu fiz aquilo? De
alguma forma, uma Reiniciada eu era violenta. E no era s isso: eu me
lembrava de coisas, sentimentos e imagens do meu passado. De antes de ter sido
Reiniciada. Impossvel!

No era impossvel. Aconteceu.

Agora no sou mais apenas a Ky la, o nome dado a mim no hospital quando fui
Reiniciada, h menos de um ano. Sou algo algum mais. E no sei se gosto
disso.

Ra-ta-ta-t!

Giro o corpo para fora da banheira, espalhando gua pelo cho.

Ky la, est tudo bem?

A porta. Algum mame acabou de bater porta. Foi s isso. Relaxo os


punhos.
Acalme-se.

Tudo bem consegui responder.

Voc vai ficar com a pele toda enrugada se continuar a um pouco mais. O
jantar est pronto.

No andar de baixo, com mame, est minha irm, Amy, e o namorado, Jazz.
Amy : Reiniciada e designada para esta famlia como eu, mas diferente em
tantos aspectos. Sempre radiante, cheia de vida e tagarelice, alta, a pele como de
um chocolate quente, e eu uma pequena, quieta e plida sombra. E Jazz natural,
no um Reiniciado. Ajuizado, menos quando observa a bela Amy, sonhador.
um alvio que papai esteja longe. Posso ficar sem seu olhar preocupado hoje
noite, mensurando, certificando-se de que nada esteja saindo errado.
Assado de domingo.

Conversa sobre o estgio de Amy e a nova cmera de Jazz. Amy tagarela


empolgada sobre ter sido convidada para trabalhar, depois de formada, no
consultrio do mdico local, onde ela estagiou.

Mame olha para mim.


Vamos ver ela diz. E eu vejo algo mais: ela no me quer sozinha depois
do colgio.

Eu no preciso de uma bab digo, embora no tenha tanta certeza.

A tarde vai se esvaindo em noite e eu subo as escadas. Escovo os dentes e


observo pela janela. Olhos verdes me olham de volta, grandes e familiares, mas
vendo coisas que no viam antes.

Coisas simples, mas nada simples.

Uma dor pungente no tornozelo insiste em que eu pare de correr, exige isso. O
perseguidor est ficando para trs, mas logo estar perto. Ele no descansar.
Esconda-se!

Lano-me entre as rvores e me jogo num riacho gelado para no deixar


rastros. Rastejo sob os arbustos espinhentos, ignorando os puxes em meus cabelos
e roupas. Sinto dor quando um deles acerta meu brao.

No posso ser encontrada. De novo no.


Arrasto-me pelo cho, empurrando folhas, frias e podres, com os braos e
pernas. Uma luz passa pelas rvores acima: congelo. Ela desce devagar, direto
sobre meu esconderijo. Eu s volto a respirar quando ela se afasta e parte em
outra direo.
Ouo passos. Eles se aproximam, e ento continuam e seguem adiante at no
serem mais ouvidos.
Agora espere. Calculei uma hora; tensa, mida e fria. Com todas as criaturas
correndo, cada galho movendo-se na brisa, sinto medo. Mas, quanto mais os
minutos passam, mais comeo a acreditar. Desta vez, posso ter sucesso.
O cu j est brilhando quando retorno, um passo adiante do outro, com
cuidado. Os pssaros iniciam seus cantos da manh e meus espritos cantam com
eles enquanto me levanto. Ser que finalmente ganhei no jogo de pique-esconde
do Nico? Eu poderia ser a primeira?
Uma luz ofusca meus olhos.

A est voc! Nico segura meu brao, me puxa para cima e eu grito de dor
no tornozelo, mas no di tanto quanto o desapontamento, quente e amargo. Eu
falhei, de novo.
Ele tira as folhas das minhas roupas. Passa um brao morno ao redor da minha
cintura para me ajudar a voltar para o acampamento, e sua proximidade, sua
presena, ressoa pelo meu corpo apesar do medo e da dor.
Voc sabe que nunca vai sair daqui, no sabe? Ele pergunta, ao mesmo
tempo orgulhoso e desapontado comigo. Eu sempre vou achar voc Nico se
inclina para baixo e me beija na testa. Um raro gesto de afeio que, sei, no vai
tornar mais branda seja qual for a punio que ele tem em mente.

Eu jamais sairei daqui.


Ele sempre me encontrar...
CAPTULO 2

Ouo um distante triiiimmmm no meio do nada. Isso me traz certo desgosto,


meio acordada, meio confusa, e ento sigo numa lenta deriva de volta aos meus
sonhos.

O triiiimmm soa novamente.


Que injusto!

Acordo num instante e me levanto num pulo, mas algo me segura e eu quase
grito, luto, lano-o ao cho, e agacho numa postura de luta. Pronta para o ataque.
Pronta para qualquer coisa...

Mas no para aquilo. Formas estranhas e assustadoras se distorcem e se


modificam, tornando-se coisas comuns. Uma cama. Um despertador, que ainda
est tocando, sobre uma cmoda. O que me segurava, as cobertas: a maioria
estava agora no cho. Carpete sob ps descalos. Uma luz fraca vinda de uma
janela aberta. Um gato sonolento e rabugento, miando em protesto, pego em
flagrante sobre as cobertas no cho.

Controle-se.

Alcano o boto do despertador. Fao fora para respirar mais lentamente


inspiro, expiro, inspiro, expiro , tento acalmar as batidas do meu corao, mas
meus nervos ainda gritam.

Sebastian me olha do cho, os pelos eriados.


Voc ainda me conhece, gato? sussurro, esticando a mo para que ele a
cheire, e acaricio seu pelo, para acalmar tanto a ele quanto a mim. Arrumo
novamente os cobertores sobre a cama e Sebastian salta sobre eles, se
aconchegando, mas mantendo os olhos entreabertos. Observando.

Quando acordo, sinto que estive l. Meio adormecida, me lembro de cada


detalhe. Os abrigos improvisados, as barracas. A umidade e o frio, a fumaa da
madeira queimada, o farfalhar das rvores, as aves da madrugada. Vozes que
sussurram. No entanto, quanto mais desperto, mais as lembranas se esvaem. Os
detalhes se perdem. Um sonho, ou um lugar real?

Meu Nivo marca 5.8, meio-feliz, embora meu corao ainda bata forte. Aps
o que houve, meus nveis deveriam ter despencado. Giro o Nivo em meu pulso
com fora: e nada acontece. Ele deveria ao menos me causar dor. Criminosos
Reiniciados no podem ser violentos para si mesmos ou para os outros, no
enquanto o Nivo controlar cada sentimento. No enquanto causar desmaios ou
morte se o usurio ficar muito chateado ou irritado. Eu deveria estar morta pelo
que fiz ontem: eletrocutada pelo chip que colocaram em meu crebro quando fui
Reiniciada.

Ecos do pesadelo da noite anterior preenchem minha mente: nunca


conseguirei fugir. Ele sempre me encontrar...

Nico! esse o nome dele. Ele no apenas um sonho. real. Olhos de um


azul plido cintilam em minha mente, olhos que podem refletir frio ou calor em
um instante. Ele saber o que tudo isso significa. Uma parte viva e real do meu
passado que de alguma forma surgiu nesta vida: curiosamente no papel do meu
professor de biologia. Uma estranha transformao de... de... o qu? A memria
escapa e falha. Meus punhos se fecham em resposta frustrao. Eu o tive ali,
estava claro quem e o que ele era; mas, a seguir, o nada.

Nico saber. Mas devo perguntar? Fosse l quem ele tivesse sido, ou quem ele
agora, de uma coisa eu sei: ele perigoso. S de pensar no nome dele, meu
estmago d voltas, tanto por medo quanto por saudade. De estar perto dele, no
importam os custos.

Ele sempre me encontrar.


Algum bate porta.

Ky la, voc j levantou? Vai se atrasar para o colgio.

Sua carruagem, senhoras diz Jazz, curvando-se respeitoso. Ele coloca o


p na porta do carro e a escancara. Eu me ajeito no banco traseiro e Amy no da
frente. E, apesar de existir uma sensao de ritual em tudo isso, a mesma coisa
todas as manhs, h algo de estranho no ar. Uma mesmice que irrita.
Observo pela janela durante o caminho: fazendas. Restolho de colheitas. Vacas
e ovelhas nos encaram, mastigando placidamente. Somos um rebanho a caminho
do colgio, sem questionar as foras que nos mantm em nossas vidas
previsveis. Qual a diferena?

Ky la? Terra chamando Ky la.

Amy est voltada para mim.


Desculpe. Voc falou alguma coisa?

S estava perguntando se voc se importa que eu trabalhe depois do colgio.


Seriam quatro dias na semana, de segunda a quinta. Mame acha que talvez voc
no deva ficar tanto tempo sozinha. Ela me disse para conversar com voc sobre
isso.

Est tudo bem, de verdade. Por mim, sem problemas. Quando voc
comea?

Amanh ela responde, com um olhar de culpa.

Voc j tinha dito a eles que podia, no foi? pergunto.

Acertou na mosca! diz Jazz. Mas e eu? E quanto ao nosso tempo


juntos? e eles fingem discutir pelo resto do caminho.

A manh est enevoada. Escanear meu identificador em cada aula, sentar,


fingir ouvir. Tentar manter um olhar atento, de quem anseia por aprender, para
que ningum tenha motivo para me notar. Escanear o identificador novamente.
Almoo sozinha: ignorada como sempre, pela maioria dos outros alunos que se
mantm longe dos Reiniciados. At gostavam de Ben, mas eu no sou muito
querida. Especialmente agora, que ele desapareceu.

Ben, onde est voc? Seu sorriso, o toque firme e quente de sua mo na minha,
o jeito como os olhos dele refletiam seu interior. Tudo isso se contorce como uma
faca em minhas entranhas, a dor to real que tenho de me abraar para
aguentar.

Uma parte de mim sabe que no posso controlar isso por muito mais tempo.
Preciso colocar para fora.
Mas no aqui. No agora.

E ento, finalmente, chega a hora da aula de biologia. Um mal-estar enjoado


cresce em meu estmago a caminho do laboratrio. E se eu estivesse louca e no
fosse o Nico coisa nenhuma? Ser que ele sequer existe?
E se for ele? E da?
Passo meu carto na porta, vou at um banco no fundo e me sento, tudo isso
antes de ter coragem de olhar: no sei se meus ps continuaro funcionando se
meus olhos confirmarem o que no paro de imaginar.

E l est ele: o senhor Hatten, professor de biologia. Eu o encaro, mas tudo


bem, todas as garotas fazem isso. No apenas por ele ser muito jovem e bonito
para um professor; h um algo mais. E no so apenas aqueles olhos, aquele
cabelo loiro ondulado, com reflexos, mais comprido do que se esperaria para um
professor, ou que ele seja to alto e perfeito mais do que isso. Algo sobre a
maneira como ele se controla: parado, j posicionado para o ataque. Como um
leopardo, aguardando o momento de dar o bote. Tudo nele diz perigo.

Nico. o Nico realmente; sem dvida nenhuma. Os olhos, de um inesquecvel


azul desbotado com contorno escuro, esquadrinham a sala. Eles param ao
encontrar os meus. Enquanto olho para ele, sinto um estalo por dentro, um
reconhecimento, quase um choque fsico que faz disso algo real. Quando ele
finalmente desvia o olhar, como se eu tivesse sido solta aps um forte abrao.

No era minha imaginao. Nico est, neste momento, do outro lado da sala.
No importa se sei disso por memrias de agora ou de antes, comparadas e
misturadas. At t-lo visto, por mim mesma, com esses olhos que ainda esto
aprendendo a entender as coisas, eu no sabia realmente.

Depois me lembro de que, embora as garotas em suas aulas possam encar-lo,


eu no posso; ao menos, no muito.

Ento, durante a aula, tento no olhar, mas uma batalha perdida. Os olhos
dele vm na minha direo de vez em quando. Seria curiosidade? Ele queria
perguntar alguma coisa? H um certo interesse quando eles se cruzam com os
meus.
Cuidado. Antes que possa entender o que ele e o que quer, no o deixe saber
que alguma coisa mudou. Foro os olhos em direo ao caderno na minha frente;
para a caneta que desliza pela pgina, deixando para trs espirais azuis, rascunhos
malfeitos onde deveria haver anotaes. A mo no piloto automtico.

A caneta; a mo... mo esquerda. Sem que me d conta, eu a estou segurando


com a mo esquerda.

Mas eu sou destra. No sou?


Eu tenho de ser destra!

Prendo a respirao, o terror toma conta de mim. Comeo a tremer.

Tudo fica escuro.

Ela estende a mo. A mo direita. As lgrimas descem por seu rosto.

Por favor, me ajude...


Ela to jovem, uma criana. Ela implorava com os olhos, tinha medo. Eu faria
qualquer coisa para ajud-la, mas no consigo alcan-la. Quanto mais me
aproximo, quanto mais me esforo, mais distante a mo dela parece estar. Algum
truque tico a faz estar sempre virada para a direita. A mo sempre muito longe
para alcanar.
Por favor, me ajude...
Me d sua outra mo! eu digo, e ela balana a cabea negativamente, os
olhos arregalados. Mas eu repito a exigncia, at que finalmente ela me estende a
mo esquerda, que estava s suas costas, fora de vista.

Os dedos esto torcidos, ensanguentados. Quebrados. Uma sbita viso salta em


minha mente: um tijolo. Dedos esmagados com um tijolo. Perco o flego.
No posso agarrar a mo dela, no daquele jeito.
Ela abaixa as mos e balana a cabea, desvanecendo-se. Tremeluzindo at
que posso ver atravs dela, como se fosse nvoa.

Corro para ela. Mas tarde demais.


Ela se foi.
Estou bem agora. No dormi direito ontem noite, s isso. Estou bem
insisto. Posso voltar para a aula?

A enfermeira do colgio no sorri.

Eu decido isso ela diz.

Ela escaneia meu Nivo e franze a testa. Meu estmago d voltas, temo o que
ser mostrado. Meus nveis deveriam ter cado depois do que aconteceu: at
pesadelos costumavam me fazer apagar quando o aparelho estava em ordem.
Mas quem sabe como est agora?

Parece que voc desmaiou; seus nveis estavam bons. Voc almoou?

D a ela um motivo.

No. Eu estava sem fome menti.

Ky la, voc precisa comer ela balana a cabea e verifica a taxa de


acar em meu sangue, me d ch com biscoitos e, antes de sair da sala, me
manda ficar ali sentada quietinha at o sinal de sada.

Uma vez sozinha, no consigo impedir que meus pensamentos voem. A garota
de mo quebrada do meu pesadelo, ou viso, seja l o que era aquilo... eu sei
quem ela. Eu a reconheci como uma jovem verso de mim mesma: meus
olhos, estrutura ssea, tudo. Lucy Connor: desaparecida h anos de sua escola, em
Keswick, aos dez anos de idade, como denunciado no DEA. Desaparecidos em
Ao, um site ilegal que eu havia visto algumas semanas antes, na casa do primo
do Jazz. Ela era parte de mim quando fui Reiniciada. Mesmo com as memrias
descobertas recentemente, no consigo me lembrar de ser ela, ou de qualquer
outra coisa sobre sua vida. Nem mesmo consigo pensar nela como eu. Ela
diferente, outra, apartada.
Como que Lucy se encaixa nesta confuso no meu crebro? Chuto a mesa,
frustrada. As coisas esto l, meio entendidas. Sinto que as conheo, mas, quando
foco nos detalhes, elas escapam. Confusas e irreais.

E tudo veio tona quando me dei conta de estar usando a mo esquerda. Ser
que o Nico viu? Se ele viu que eu estava escrevendo com minha mo esquerda,
ele saber que algo mudou. Eu deveria ser destra, e isso importante, to
importante... mas, quando tento focar na razo por que eu deveria ser destra, por
que eu era antes, por que no pareo mais ser, no consigo decifrar. A memria
se torna disforme, como dedos esmagados por um tijolo.
CAPTULO 3

Mame aparece na enfermaria assim que toca o sinal de sada.

Ol!
Oi. Eles chamaram voc?

Claro.

Desculpe. Eu estou tima.


Deve ser por isso que voc desmaiou no meio da aula e veio acabar aqui.

Estou bem agora.

Mame busca por Amy e nos leva para casa. Assim que atravessamos a porta,
corro para as escadas.

Ky la, espere. Quero falar com voc um minuto mame sorri, mas um
daqueles sorrisos que aparecem mais nos lbios do que no rosto todo.
Chocolate quente? Ela oferece, e eu a sigo at a cozinha. Ela no conversa
enquanto enche a chaleira e prepara a bebida. Mame no muito de falar, a
no ser que tenha algo a dizer.

Ela tem algo a dizer. E eu sinto um desconforto no estmago. Ser que ela
notou minha mudana? Talvez se eu contar, ela possa me ajudar e...
No confie nela.
Quando fui Reiniciada, me tornei uma pgina em branco. Levei nove meses
no hospital para aprender a funcionar: andar, falar e lidar com o meu Nivo.
Depois fui designada para esta famlia. Aprendi a v-la como uma amiga,
algum em quem posso confiar: mas eu conheo essas pessoas h quanto tempo
mesmo? Nem dois meses. Parece muito mais porque foi minha vida inteira fora
do hospital, tudo de que eu me lembrava. Agora que consigo enxergar um pouco
mais alm, sei que as pessoas devem ser vistas com suspeita, no com confiana.

Ela pe as bebidas na mesa nossa frente, e eu envolvo a caneca com as


mos, para aquec-las.

O que houve? ela pergunta.

Acho que desmaiei.

Por qu? A enfermeira disse que voc no comeu, apesar de sua lancheira
estar misteriosamente vazia.

Fico em silncio e tomo meu chocolate quente, focando naquela doura meio
amarga. Nada que eu disser sobre isso far muito sentido, nem mesmo para
mim. Escrever com minha mo esquerda me fez desmaiar? E aquele sonho, ou
seja l o que foi aquilo. Estremeo por dentro.
Ky la, eu sei como as coisas esto complicadas para voc agora. Se algum
dia voc quiser conversar, pode confiar em mim, voc sabe. Sobre Ben, ou
qualquer outra coisa. Pode me acordar se no conseguir dormir. Tudo bem.

Meus olhos comeam a se encher de lgrimas assim que ouo o nome de Ben,
e eu pisco compulsivamente. Se ao menos ela soubesse o quo complicadas as
coisas realmente estavam; se ela ao menos soubesse o outro lado da histria.
Tenho vontade de contar a ela, mas como ela iria me olhar se soubesse que talvez
eu tenha matado algum? De qualquer forma, pode ser que ela no se importe de
ser acordada, mas papai, sim.

Quando papai volta? pergunto, subitamente consciente de sua contnua


ausncia. Ele sempre viaja a trabalho: instalando e fazendo a manuteno de
computadores do governo por todo o pas. Mas costuma estar em casa noite, ao
menos duas vezes por semana.
Bem, talvez ele fique um tempo longe de casa.

Por qu? pergunto cuidadosamente, para esconder o alvio que sinto por
dentro.

Ela se levanta e lava nossas canecas.

Voc parece cansada, Ky la. Por que no tira uma soneca antes do jantar?

Fim da conversa.

Mais tarde, naquela noite, estou perdida em sonhos confusos: correndo,


perseguindo e sendo perseguida ao mesmo tempo. Acordo, talvez pela dcima
vez, dou um soco no travesseiro e suspiro. Meus ouvidos captam um som distante,
algo se quebrando do lado de fora. Talvez, afinal, eu no tenha sido acordada
pelos sonhos desta vez.
Atravesso o quarto at a janela e puxo as cortinas para o lado. O vento leva
folhas soltas pelo jardim. As rvores parecem ter perdido todas as folhas de uma
vez. A tempestade de ontem transformou o mundo em uma lixeira: folhas laranja
e vermelhas giram pelo ar e ao redor de um carro escuro ali em frente.
A porta do carro se abre e uma mulher sai; cabelos longos e encaracolados
caem por seu rosto. Prendo a respirao. Seria possvel? Ela puxa o cabelo para o
lado enquanto bate a porta com uma das mos, e eu tenho certeza: a senhora
Nix. A me de Ben.

Seguro com fora a beirada da janela. Por que ela est aqui?
Um entusiasmo percorre meu corpo: talvez ela tenha notcias de Ben! Mas,
quase no mesmo instante em que esse pensamento se forma, ele vai embora. O
rosto dela, iluminado pela lua, est atormentado e plido. Se ela tem notcias, no
so boas. Ouo passos sobre o cascalho abaixo e uma luz se acende na porta da
frente.

Talvez ela tenha vindo para exigir que eu diga o que houve com o Ben, o que
eu fiz. Talvez ela v contar mame que eu estive l antes de os Lordeiros o
levarem. Aquela lembrana di em minha mente: Ben em agonia; o rangido da
porta quando sua me entrou. Eu tinha dito a ela que o encontrei com o Nivo
cortado e...

O rangido da porta. Ela teve de destrancar a porta para entrar. Eu tinha dito a
ela que o encontrei daquele jeito, mas ela sabia que eu estava mentindo. Se no,
como a porta poderia estar trancada quando ela chegou?
A porta se abre no trreo; ouo sussurros.

Preciso saber.

Saio do quarto em silncio e deso a escada escura com cuidado, um p de


cada vez. Escuto.
Ouo o suave assovio da chaleira, vozes baixas; elas esto na cozinha.

Mais um degrau, e mais outro. A porta da cozinha est entreaberta.

Algo encosta em minha perna e dou um salto, quase grito, e ento percebo que
Sebastian. Ele d voltas em minha perna, ronronando.
Por favor, fique quieto, eu imploro silenciosamente, me curvando para coar
atrs de suas orelhas. Mas, quando fao isso, meu cotovelo bate na mesa do hall.

Prendo a respirao. Passos se aproximam! Corro para a escurido do


escritrio.

Era s o gato ouo mame dizer, e ento um movimento e um miau


bem baixinho. Passos de volta cozinha; um clique quando ela fecha a porta. Me
arrasto de volta ao hall para ouvir.
Lamento muito pelo Ben diz mame. Ouo movimento de cadeiras.
Mas voc no deveria ter vindo aqui.

Por favor, voc precisa ajudar.

No compreendo. Como?

J tentamos de tudo para descobrir o que houve com ele. Tudo. Eles no nos
dizem nada. Achei que, talvez, voc pudesse... sua voz falha.

Mame tem seus contatos. Do tipo poltico: o pai era o Primeiro Ministro antes
de ser assassinado, do lado dos Lordeiros na Coalizo. Ser que ela pode ajudar?
Apuro meus ouvidos.

Sinto muito. Eu j tentei, por causa da Ky la. Mas no h nada.

No sei a quem mais recorrer ouo sons abafados, fungadas e soluos.


Ela est chorando; a me de Ben est chorando.

Oua. Para o seu prprio bem, voc precisa parar de perguntar. Ao menos
por enquanto.

E no h lgica, pensamento, controle: no posso evitar. Meus olhos marejam,


minha garganta se fecha. Mame tentou descobrir o que houve com Ben. Por
minha causa. Ela nunca me disse, pois nunca descobriu nada. Ela se arriscou:
fazer perguntas sobre as atividades dos Lordeiros perigoso. Potencialmente
letal.

Um risco que a me de Ben est correndo, agora mesmo.

Quando elas comeam a se despedir, subo novamente as escadas de volta ao


meu quarto. O alvio pelo fato de a me de Ben no ter contado mame que
me encontrou com Ben naquele dia mistura-se compaixo. Ela se sente como
eu: a perda. Ben foi filho deles por mais de trs anos, desde que foi Reiniciado.
Ele me contou que eles eram muito prximos. Eu queria poder correr at ela e
compartilhar essa dor, juntas, mas no ouso.
Abrao a mim mesma, com fora. Ben. Sussurro seu nome, mas ele no pode
responder. A dor me arrebata. Me esmaga. Me parte em um milho de pedaos.
Antes, eu tinha de impedir esses sentimentos, ou meu Nivo me faria apagar.
Agora que ele no funciona, a dor grande demais, e eu estou ofegante. como
uma cirurgia sem anestesia: o golpe de uma lmina, l no fundo.

Ben se foi. Meu crebro funciona melhor agora, no importam as memrias


perturbadas que esto ali. Ele se foi e nunca ir voltar. Ainda que tivesse
sobrevivido retirada de seu Nivo, no h chance de ter sobrevivido aos
Lordeiros. Com minhas memrias veio a constatao: quando os Lordeiros
pegam algum, eles nunca retornam.

Di tanto que quero me livrar disso, me esconder. Mas a memria de Ben


algo que devo manter. Esta dor tudo o que me resta dele.
A me de Ben sai pela porta alguns momentos depois. Senta-se no carro e
permanece alguns minutos curvada sobre o volante antes de partir. Quando ela se
vai, uma chuva fina comea a cair.

Assim que ela some de vista, abro a janela toda, debruo-me e estico os
braos para a noite. Gotas geladas caem levemente sobre minha pele, junto com
lgrimas quentes.

Chuva. Isso parece importante, se agua em minha memria, e ento se vai.


CAPTULO 4

Me inclino sobre o esboo, desenhando com fria folhas e galhos, sem me


esquecer de usar a mo direita. O novo professor de arte finalmente chega e no
parece perigoso, nem inspirador. Ele no se parece com nada. Ele no preo
para Gianelli, a quem substituiu. Mas, desde que eu possa desenhar, qualquer
coisa, mesmo que sejam apenas rvores, como pedido, no me importo o quo
inspido seja o professor.

Ele anda pela sala, fazendo comentrios aqui e ali, at que para olhando sobre
meu ombro.

Hum... bem... isto interessante ele diz, e segue adiante.

Olho para minha folha de papel. Desenhei uma floresta inteira de rvores
raivosas e, nas sombras abaixo delas, uma forma escura, com olhos.

O que Gianelli faria com isso? Ele teria dito para que eu fosse devagar e
tomasse mais cuidado, e teria razo. Mas ele tambm teria gostado da selvageria.
Comecei de novo, relaxada, pelo som do carvo sobre o papel. As rvores
esto menos raivosas. Desta vez, o prprio Gianelli olha para mim, sob suas
sombras. Ningum, a no ser eu, o reconheceria: eu sei o que acontece quando
voc desenha algum desaparecido, como ele fez. Em vez disso, eu o desenho
como imagino que ele teria sido, um jovem perdido num esboo. No o homem
velho que os Lordeiros levaram embora.

Uma hora depois, escaneio meu identificador na porta da sala de estudo e


entro. Sigo para o fundo...

Ky la?

Eu paro. Essa voz: aqui? Eu me viro. Nico est recostado na mesa da frente da
sala. Ele sorri, um sorriso lento e preguioso.

Espero que esteja se sentindo melhor hoje.

Estou bem, professor respondo, me afastando em direo minha


cadeira, sem me abalar.

No devia ser uma surpresa a presena dele como professor entediado e


responsvel por garantir que estudemos em silncio. Eles mudam o tempo todo,
ento cedo ou tarde teria de ser Nico. Mas eu no esperava dar de cara com ele
novamente to cedo assim. Tive de segurar minhas mos juntas em meu colo
por um momento para que parassem de tremer.

Abro o trabalho de lgebra: algo que posso fingir estar fazendo sem me
esforar muito. E tento olhar para a pgina, enquanto seguro o lpis com cuidado
em minha mo direita. Nico tem uma caneta vermelha e papis para preencher
na mesa sua frente. Embora eu possa ver que ele est fingindo tanto quanto eu,
olhando para mim o tempo todo.

claro que eu no saberia dessas coisas se eu no estivesse olhando para ele.


Eu respiro fundo e tento encontrar o valor de X em uma equao.

Mas os nmeros se embaralham, no se comportam, e minha mente voa


enquanto os minutos passam. Rabisco os contornos da pgina e desenho vinhas e
folhas ao redor da data que, como sempre, coloquei na parte superior. Mas ento
os nmeros me saltam vista: 3/11. dia 3 de novembro.

Ouo quase um estalo dentro de mim, e ento tudo se encaixa.


Hoje o meu aniversrio. Eu nasci h dezessete anos, mas sou a nica que
sabe disso.

Sinto arrepios nos braos. Sei a data real do meu aniversrio, no aquela que
me foi dada pelo hospital quando minha identidade foi modificada, quando meu
passado foi roubado.

Meu aniversrio? Tento me concentrar nessa ideia, mas no h nada mais.


Nada de bolo, festas ou presentes; essa data no significa nada. Mesmo assim,
sinto que h mais dentro de mim, coisas que posso encontrar e aprender, se eu
comear a sondar.

Algumas das memrias que recuperei so fatos que parecem distantes. Como
se eu tivesse lido arquivos sobre mim mesma e me lembrasse de certas partes e
de outras, no. No h sentimento envolvido.

Eu sei sobre o site das crianas desaparecidas, que eu era a Lucy, que
desapareceu quando tinha dez anos, mas no consigo me lembrar de nada
daquela vida. E ento, de alguma forma, reapareo como adolescente e ali est
Nico. Foi a partir daquele momento que minhas memrias foram roubadas; no
h nada antes disso.

Nico o nico que pode ter respostas. Tudo que tenho de fazer contar a ele
que me lembro de quem ele era. Mas ser que eu realmente quero saber?
Quando o sinal para de tocar, ainda que eu diga a mim mesma para fugir dali
e decidir depois se falo com ele ou no, at que tudo faa sentido, eu fao hora.
Um estremecimento de... empolgao? medo?... desce por minha coluna. Ando
lentamente at a frente da sala. Nico est de p ao lado da porta. O ltimo aluno
se foi. Estamos s eu e ele.

V logo embora, digo a mim mesma e passo por ele.

Feliz aniversrio, Chuva ele diz, baixinho.

Eu me viro. Nossos olhos se encontram.

Chuva? sussurro. Digerindo aquele nome, tentando entender. Chuva.


Outra poca e lugar passam por minha mente num segundo, vvidos e claros:
escolhi esse nome para mim h trs anos, em meu aniversrio de quatorze anos:
eu me lembro! Esse o meu nome. E no Lucy, o nome que meus pais me
deram quando nasci. Nem Ky la, o escolhido meses atrs por uma enfermeira
indiferente que preencheu o formulrio de um hospital aps eu ter sido
Reiniciada. Chuva o meu nome. E, assim que ouo o som do meu nome dito em
voz alta, finalmente, explode qualquer resistncia e ou barreira que ainda
existissem.
Os olhos dele se arregalam e cintilam. Ele me conhece, e h algo mais. Ele
sabe que eu sei quem ele.

Perigo.

A adrenalina toma meu corpo, uma exploso de energia: lute, ou fuja.

Mas aquele olhar some do rosto dele como se nunca tivesse estado ali e ele d
um passo atrs.

Tente se lembrar do trabalho de biologia para amanh, Ky la ele diz, o


olhar por cima dos meus ombros.

Eu me viro e vejo a senhora Ali. Sinto uma onda de dio, depois de medo: mas
um medo que a Ky la sente. Eu no tenho medo dela. Chuva no tem medo de
nada!
Tente se lembrar repete Nico, desta vez sem se referir ao trabalho de
casa, inventado para despistar os ouvidos da senhora Ali. Ele desaparece pelo
corredor.
Tente se lembrar...

Precisamos ter uma conversinha diz a senhora Ali, sorrindo. Ela muito
mais perigosa quando sorri.
Ambas somos. E retribuo o sorriso.

Claro respondo, tentando acalmar o turbilho dentro de mim. Meu


nome! Eu sou a Chuva.

No vou mais acompanhar voc entre uma aula e outra; voc obviamente
j conhece bem o colgio agora ela diz.

Bem, obrigada, ento, pela ajuda respondo o mais docemente possvel.

Os olhos dela se estreitam.

Me disseram que voc anda distrada durante as aulas, sem prestar ateno
e entristecida. Mas voc parece feliz hoje.

Ah, desculpe. Mas me sinto muito melhor, sim.

Voc sabe, Ky la, se alguma coisa estiver incomodando voc, pode confiar
em mim ela sorri novamente e sinto um arrepio descer minha coluna.
Tenha cuidado. Oficialmente, ela pode ser uma mera professora substituta,
mas muito mais do que isso. Ela tem me observado, esperando por qualquer
sinal, qualquer escorrego. Qualquer coisa diversa do rgido comportamento que
se espera de um Reiniciado qualquer indcio de retorno aos meus hbitos
criminosos e eu seria devolvida aos Lordeiros. Exterminada.

Est tudo bem. Srio.

Certo, continue assim. Voc precisa dar o seu melhor no colgio, em casa,
na sua comunidade...

Cumprir meu contrato. Aproveitar minha segunda chance. Sim, eu sei! Mas
obrigada por me lembrar. Darei o melhor de mim ofereo um sorriso largo,
de bem com a vida a ponto de ser simptica com uma espi dos Lordeiros. No
ter mais a senhora Ali como minha sombra no colgio era um bnus inesperado.

Sua fisionomia estava entre confusa e aborrecida. Ser que eu tinha


exagerado?

Voc consegue ela diz, secamente; o sorriso desapareceu. Ela


obviamente gosta mais quando eu estremeo em sua presena.
Mas que pena que Chuva no estremece.

Vermelho, dourado, laranja: o carvalho em frente ao nosso jardim cobriu a


grama de cores, e busco um ancinho no barraco.
Eu tenho um nome.

Ataco as folhas com o ancinho e as arrumo em pilhas, depois as chuto e


comeo tudo de novo.

Eu tenho um nome! Um que eu mesma escolhi; era essa pessoa que eu queria
ser. Os Lordeiros tentaram tirar isso de mim, mas, de alguma maneira, eles
falharam.

Um carro estaciona na rua: um que eu nunca vi antes. Um garoto, mais ou


menos da minha idade, ou um pouco mais velho, sai do carro. Cala jeans larga
e camiseta amarrotada, como se estivesse dirigindo por horas, ou estivesse
dormindo espero que no as duas coisas ao mesmo tempo , embora pudesse
ser um estilo no dou a mnima para o que visto. Ele abre o porta-malas. Tira
uma caixa e a leva at uma casa. Sai novamente, v que estou olhando e acena
para mim. Aceno de volta. Ky la no faria isso; ela provavelmente ficaria corada
ou algo assim. Chuva corajosa. Ele pega outra caixa.

Ele finge descer do outro lado do carro, como se estivesse em uma escada
rolante, e me olha para ver se estou olhando. Eu reviro os olhos. Ele comea a
esbanjar truques; eu embalo as folhas, as coloco sobre um carrinho de mo e as
levo para os fundos de casa, entrando a seguir.
Obrigada por recolher as folhas diz mame. Estava uma baguna.

Sem problemas. Eu queria fazer alguma coisa.

Para se manter ocupada?


Concordo, fazendo que sim com a cabea, lembrando-me de ir devagar, antes
que minhas alteraes de humor a fizessem me levar ao hospital para uns
exames. Esse pensamento me d uma sensao de desconforto e o sorriso
desaparece do meu rosto.

Mame coloca uma mo em meu ombro e o aperta.

Jantaremos assim que...


A porta se abre.

Cheguei! grita Amy.

Logo depois estamos mesa ouvindo um relato profundo de seu primeiro dia
como estagiria no consultrio mdico.
No final das contas, aquele local de trabalho uma incrvel fbrica de fofoca.
Em pouco tempo j estvamos sabendo quem teria um beb, quem tinha cado
da escada aps beber usque demais, e que o garoto novo do outro lado da rua era
o Cameron, que veio do norte para ficar com seus tios por razes ainda
desconhecidas.

Adoro trabalhar l. Mal posso esperar para ser enfermeira diz Amy,
provavelmente pela dcima vez.

Voc viu alguma doena legal? brinca mame.

Ou ferimentos? colaborei.

Ah! Isso me lembrou de uma coisa. Voc nunca vai adivinhar.

O qu? pergunto.

Foi esta manh, ento eu no vi, mas ouvi TUDO a respeito.

Conte logo, ento diz mame.


Um homem chegou extremamente ferido.

Minha nossa diz mame. O que houve?

Eu comeo a ter um mau pressentimento. Um frio na barriga, que me causa


um enorme mal-estar.

Ningum sabe. Ele foi encontrado na mata, no final do vilarejo, espancado


quase at a morte. Com ferimentos na cabea e hipotermia. Acham que ele
ficou l por dias. incrvel que ainda esteja vivo.

Ele disse quem foi que fez isso? pergunto, lutando para controlar a
respirao e parecer natural.

No, e talvez nunca fale mais nada. Ele est em coma induzido.
Quem ele? pergunta mame, mas eu j sei a resposta antes que Amy
diga qualquer coisa.

Way ne Best. Voc sabe, o pedreiro assustador que fez o muro nos
loteamentos.

Mame nos diz para nos afastarmos da floresta e das trilhas. Ela tem medo de
que haja um manaco por ali.
Mas eu sou o manaco.
Podem me dar licena? pergunto, me sentindo mal de repente.

Voc ficou plida mame notou. Ela coloca a mo quente em minha


testa. Est suando frio.

Estou um pouco cansada.

V cedo para a cama. Ns lavaremos a loua.

Amy resmunga e eu sigo para a escada.

Encaro a parede no escuro; Sebastian algo quente e aconchegante esticado s


minhas costas.

Eu fiz aquilo. Coloquei um homem em coma. Ou Chuva fez: ela ressurgira


naquela mesma hora. Ou o qu? Somos a mesma pessoa ou duas em uma? s
vezes sinto que sou ela, como se eu fosse dominada por suas memrias e por
quem ela foi. s vezes, como agora, ela desaparece, como se nunca tivesse
existido. Mas quem era Chuva na verdade? E de alguma forma Lucy se encaixa
no passado de Chuva, mas como?

A mesma data de aniversrio nos une: trs de novembro. Guardo dentro de


mim aquele dado, um segredo. Seja l de que forma essas partes de mim se
juntaram agora, esse foi o dia em que comecei a fazer parte deste mundo.
Minha mente flutua, e eu adormeo. Mas ento as datas se mostram como
num foco de luz e meus olhos se abrem de repente.

Fao dezessete anos hoje. Sa do hospital em setembro. Estou aqui h nove


meses. Reiniciada, ento, h menos de onze meses. Eu j tinha dezesseis anos. E
ilegal reiniciar algum com mais de dezesseis. verdade que os Lordeiros
infringem a lei uma vez ou outra, quando tm uma boa razo. Mas por que
fariam isso no meu caso?

Ainda tenho todas essas lacunas dentro de mim. Sinto como se quase
compreendesse tudo, mas, se tento olhar com mais cuidado, tudo se esvai. Como
algo que eu s possa ver de vis, pelo canto do olho.
Nico talvez seja capaz de explicar, se ele tiver vontade; ao menos meu passado
como Chuva. Mas o que ele poderia querer em troca?

Talvez seja melhor esquecer Chuva e tudo o que ela foi. Posso dar conta daqui
para frente, hoje, amanh e nos dias que se seguirem, fazer deles o que quiser.
Ficar longe de confuses e deixar o Nico para trs. Evit-lo, fingir que nada
daquilo aconteceu.
De qualquer forma, Way ne pode estragar isso tudo.

Voc deveria t-lo matado.

Rpido.
CAPTULO 5

Na aula de biologia do dia seguinte h uma surpresa: um garoto novo,


Cameron, aparece na porta.

Ele me v e segue direto para a carteira vazia do meu lado esquerdo. Ele d
um sorriso bobo ao sentar.

O lugar de Ben. Cruzo os braos e pisco ferozmente, sem olhar para ele. O
lugar vazio ao meu lado di, mas ter algum sentado ali bem pior.

Nico se vira para o quadro branco. Todas as garotas esto com os olhos nele:
na maneira como sua cala envolve seu traseiro, no contorno de suas costas e
ombros, no movimento de seus msculos por baixo da camisa de seda quando ele
ergue o brao para escrever.

Ele se vira novamente e encara a turma, mantendo-se junto ao quadro.

O que significa isto? pergunta, apontando para as palavras que escreveu:


Sobrevivncia do Mais Apto.

Apenas os fortes sobrevivem arrisca um aluno.

Pode ser isso. Mas voc no precisa ser o mais forte para vencer, ou os
dinossauros teriam comido nossos ancestrais no almoo ele d uma olhada
pela sala at que seus olhos param em mim. Para sobreviver, voc s precisa
ser... o melhor ele me olha nos olhos enquanto diz aquilo, lentamente,
enfatizando as palavras.
Finalmente ele olha para outro lado. Comea a falar de evoluo e Darwin e
tento tomar notas, para fingir que estou em outro lugar. Ou melhor, que sou outra
pessoa. Apenas termine a lio e saia daqui, depois...

Alguma coisa aterrissa no meu caderno. Um bilhete? Desdobro o papel.

Est escrito: E ento nos encontramos novamente.


Olho para Cameron. Ele pisca.

Finjo um sorriso. No nos conhecemos ainda, escrevi abaixo da frase dele.


Depois, fingi me espreguiar e coloquei o bilhete no livro dele.

Ele volta voando momentos depois. Olho de relance para Nico. No h reao.
Ainda fala sobre dinossauros. Desdobro o papel.
Sim, nos conhecemos: voc A Garota Que Pula Sobre Folhas. E eu sou O
Garoto Que Levanta Caixas Pesadas Do Porta-Malas. Tambm conhecido como
Cam.

Ento Cam e no Cameron, como Amy descobriu ouvindo as fofocas. E ele


to doido quanto pareceu ontem.
Mastigo o lpis por uns instantes. Ignorar ou...

Uma caneta cutuca meu brao. Irritada e impaciente. Na verdade, sei muito
bem como ser novo em algum lugar, no conhecer ningum.

Est bem. Escrevo: Dama da Folhagem, tambm conhecida como Kyla.

Dobro o papel e o jogo para ele.

Parabns! diz algum minha direita. Nico, parado ao lado de nossas


carteiras, me encarando. Seguido por cada par de olhos da sala.

Ah...

Voc a sortuda vencedora de uma deteno durante o horrio de almoo.


Agora tente prestar ateno no resto da minha aula.

Sinto um calor subindo pelo meu rosto, mas no de vergonha pelos olhares. Era
a fala de Nico, Te peguei! O leopardo dava o bote. E no h nada que eu possa
fazer.

Cam, por sua vez, protesta, afirmando que a culpa sua, mas Nico o ignora. A
aula continua, e eu observo o relgio enquanto os minutos passam, torcendo para
que outra pessoa seja detida por algum outro delito e me faa companhia. Mas
sem chance. No com Nico no comando.
O sinal toca, e todos comeam a guardar os materiais. Cam se levanta com
um olhar arrasado no rosto. Desculpe, ele move os lbios e segue os ltimos
alunos. A porta se fecha atrs deles.

Estou s.

Nico me encara, a expresso indecifrvel. Os segundos se seguem aps outros


e por dentro me sinto... o qu? assustada? Mas parece ser outra coisa. Como o
medo que surge quando algo aterrorizante e excitante ao mesmo tempo, como
quando subimos uma montanha durante uma tempestade ou descemos de rapel
por um penhasco.
Ele movimenta a cabea como se dissesse siga-me. Deixamos o laboratrio e
seguimos pelo corredor passando pelas salas dos professores.

Ele olha para os dois lados, tira uma chave do bolso e destranca uma das salas.

Entre ele diz. Nenhum sorriso, nada. Frio.

Eu o sigo, quase me arrastando; no tenho escolha, mas o pnico cresce dentro


de mim. Ele tranca a porta e num rompante agarra meu brao e o torce com
fora em minhas costas, empurrando meu rosto contra a parede.

Quem voc? ele pergunta em voz baixa. Quem voc! desta vez
um pouco mais alto, mas controlado. Ningum seria capaz de ouvir.

Ele puxa meu brao com mais fora. E, como se a dor em meu ombro
ativasse algo, eu me lembro. Estou longe dali. Em outra poca e lugar. Onde esses
testes do Nico poderiam ferir os mais incautos. Mas eu sei como escapar deste
aqui! Com um rompante de memria, dou um salto para soltar o brao, giro o
corpo e enfio meu punho nos msculos fortes de seu estmago.

Ele me larga e comea a rir, esfregando a regio atingida.

Eu precisava ter certeza, me desculpe. Seu brao est bem?


Um sorriso toma meu rosto. Giro meu ombro.

Estou bem. Mas, se voc quisesse mesmo me segurar, teria puxado meu
brao mais para cima. Isso foi um teste.

Sim. Essa manobra foi tpica da Chuva ele ri novamente, o prazer


cintilando em seus olhos. Chuva! ele torna a dizer, abrindo os braos; eu me
aproximo e eles me envolvem, quentes e fortes. Sinto como se estivesse de volta
a um local a que perteno, a que sempre pertenci. Onde sei quem e o que sou,
porque Nico sabe.
Ele ento me afasta um pouco e analisa meu rosto.

Nico? pergunto, insegura.

Ele sorri.
Voc se lembra de mim. Que bom! Eu sempre soube que voc
sobreviveria, minha Chuva especial ele me senta em uma cadeira e se
empoleira na mesa. Pega minha mo e olha para o meu Nivo. Funcionou, no
foi? Isto s um objeto inerte ele o torce em meu pulso: no sinto dor, nada.
Os nveis indicam felicidade moderada.
Dou um leve sorriso, que logo se vai.

Funcionou? Nico, por favor. Me explique. Me lembro de coisas


fragmentadas, mas tudo muito confuso. No compreendo o que houve comigo.

Sempre to sria. Devamos estar rindo! Celebrando e o sorriso dele


to contagiante, to vivaz, que o meu logo se segue. Voc precisa me contar: o
que finalmente liberou suas memrias?

Eu estremeo s de pensar nisso. Se ele sabe sobre Way ne, ir cuidar disso,
como qualquer outra ameaa em seu caminho. Em seu caminho. Guardo tudo
para mim.

Voc passou bem perto algumas vezes, pude ver isso. Achei que o que
houve com Ben desencadearia isso.

Ben. Seu nome me faz sentir uma agonia. A dor deve aparecer em meu rosto.

Livre-se da dor: ela torna voc fraca. Voc se lembra como, Chuva? Voc a
leva at a porta em sua mente e a tranca.

Balano a cabea. No quero esquecer Ben. Quero? Um relance de meus


pensamentos de ontem noite chega at mim: Nico e suas tcnicas so
perigosos.
Falo em voz alta o que esteve ali o tempo todo, escondido em um canto de
minha mente, ainda desconhecido.

Voc est do lado do TAG, Terroristas Anti-Governistas. No est?

Ele ergue uma sobrancelha.

Voc no se lembra! ele segura minhas mos entre as suas. No use


esse termo dos Lordeiros para ns, Chuva: somos do Reino Unido Livre. A clula
que o Partido da Liberdade do Reino Unido deveria ter na Coalizo Central, mas
nunca teve. Somos o estilhao que fere: eu sou, e voc tambm. Os Lordeiros nos
temem. Eles logo partiro em retirada e este maravilhoso pas ser livre
novamente. Ns venceremos!

Um eco do passado ressoa em minha mente: Queremos o Reino Unido livre!


Queremos o Reino Unido livre!

E me recordo de Nico preenchendo o que as aulas de histria deixaram para


trs. Aps o Reino Unido ter fechado as fronteiras com o resto da Europa, e todas
as manifestaes estudantis e destruies dos anos 2020, os Lordeiros
enfrentaram os manifestantes com fria, assim como as gangues e terroristas,
no importava a idade: foram todos presos, ou mortos. Mas ento, quando as
coisas se assentaram, eles foram forados a aceitar um acordo com o Partido da
Liberdade do Reino Unido na Coalizo Central, e penas severas foram impingidas
a menores de 16 anos. O processo de Reiniciao foi criado para dar a eles uma
segunda chance, uma nova vida. Mas o Partido da Liberdade do Reino Unido se
tornou uma marionete nas mos dos Lordeiros, que abusavam cada vez mais de
seu poder. O R. U. Livre surgiu como resposta, para acabar com a opresso dos
Lordeiros a qualquer custo.
Qualquer custo.

A clula o terror. Eu balano a cabea, parte de mim rejeita o que sei ser
verdade.

Eu no sou uma terrorista. Sou?

Ele balana a cabea.


Nenhum de ns . Mas voc estava conosco em nossa luta pela liberdade, e
voc ainda estaria, se os Lordeiros no tivessem pegado voc e a Reiniciado,
roubado sua mente. Ou pelo menos era o que eles pensavam.

No entanto, eu estou aqui. E eu conheo voc. Me lembro de algumas


coisas. Mas eu...

demais para uma nica vez, no ? Escute, Chuva. Voc no precisa fazer
nada que no quiser. Ns no somos como os Lordeiros. No obrigamos ningum
a fazer nada.

Srio?

Srio. Estou to feliz de v-la bem. Voc voc mesma novamente ele
sorri e torna a me abraar.

Mais memrias me vm mente. Nico no conhecido por seus abraos ou


sorrisos. Eles so to raros, que so como um presente quando voc chamou a
ateno dele o suficiente para ter sua aprovao. Costumvamos lutar por sua
aprovao. Seramos at capazes de matar para consegui-la. Todos ns. Faramos
qualquer coisa para ter um meio sorriso.
Escute. No s isso. Preciso falar com voc um pouco mais. Preciso
saber como as coisas funcionaram com voc, para que possamos ajudar outras
pessoas a sobreviver ao processo de Reiniciao. Voc quer isso, certo?

Claro que sim.


Tenho algo para voc ele diz, abrindo uma das gavetas. O fundo falso,
h um pequeno objeto de metal escondido ali, fino e flexvel. Ele me mostra.
Olhe. um comunicador. Veja, voc aperta este boto aqui e espera at eu lhe
responder. E ento podemos falar. Voc pode me chamar se precisar de mim.

Eu estou me perguntando onde esconderia essa pea altamente ilegal, quando


ele me mostra. O pequeno aparelho desliza por baixo de meu Nivo e se prende a
ele. Os controles no so visveis por serem muito finos; mal posso senti-los.

indetectvel. Mesmo que voc passe por um escner de metal, pensaro


estar captando seu Nivo.

Eu giro o meu Nivo; no d para notar mais nada ali.

Agora v, coma alguma coisa. Falaremos novamente quando voc estiver


pronta ele toca meu rosto. Estou to feliz que esteja conosco ele diz. Sua
mo quente em minha face incita eletricidade por todo o meu corpo.
V ele diz, destrancando a porta.

Caminho pelo corredor como que entorpecida. Aps alguns passos, olho para
trs, ele sorri e fecha a porta. Se foi.

Quanto mais me afasto de Nico, mais o calor e a felicidade se dissipam,


deixando para mim o frio e a solido.

Surgem mais partculas e fragmentos. Aquele treino do meu sonho. Era real.
Treinamento com Nico: com o R. U. Livre. Escondidos na floresta com outras
pessoas como eu. Aprendendo a lutar. Armas. Tudo o que poderamos usar para
enfrentar os Lordeiros, ns aprendemos. Pela liberdade! As garotas eram
apaixonadas por Nico; os garotos queriam ser ele.

Apenas alguns minutos a ss com ele foram suficientes para que eu me


sentisse novamente como antes. Tive certeza de quem eu era ao me ver pelos
olhos de Nico: isso me fez voltar a ser a Chuva que ele conhecera. Parte de mim
quer que Nico assuma a liderana; que me diga o que pensar, o que fazer. Assim
eu no preciso tentar resolver nada por mim mesma.

Quanto mais me distancio dele, mais isso me apavora.


CAPTULO 6

Ky la, voc tem visita diz mame da escada.

Visita? Deso a escada e l est Cam: um olhar acanhado em seu rosto e um


prato bem seguro nas mos. Seu cabelo cor de areia est bem penteado; ele usa
uma camisa de colarinho e h um cheiro de colnia ps-barba no ar.

Oi ele diz.

Ah, oi.

Eu s queria me desculpar ele diz, e me estende o prato. Bolo de


chocolate? E eu pensando intensamente no diga nada, mas no funciona.
Aquela deteno que voc pegou foi minha culpa.
Deteno? pergunta mame.

Lancei um olhar de fuzilamento para Cam.

Ah, desculpe! Voc no queria que ela soubesse, n?


Obrigada por verbalizar o bvio. Eu respiro fundo.

Ky la? minha me insiste.

Sim, peguei uma deteno na hora do almoo hoje, e, sim, foi culpa do
Cam. Feliz agora?

J vi que voc no ter segredos com Cam na vizinhana mame


comenta rindo.

Sinto muito ele repete, parecendo ainda mais desesperado.

Tudo bem. De verdade. Obrigada pelo bolo respondo e pego o prato,


torcendo para que Cam entenda a indireta e v embora.
Entre convida mame. Acho que precisamos de um ch para
acompanhar o bolo.

Que sorte a minha.

A palavra bolo to tentadora que Amy sai da frente da TV e se junta a ns.


Um bolo de chocolate bem escuro e cintilante com cobertura amanteigada.
Est uma delcia eu digo, com o bolo comeando a derreter assim que
tiro um pedao. Uma delcia de chocolate meio amargo, doce apenas o
suficiente. Voc quem fez?

Acredite, se eu tivesse feito, voc no ia querer comer. Meu tio fez.

Por que voc veio morar com eles? Ficar por muito tempo? pergunta
Amy.

Amy ! mame lhe chama a ateno.

Cam d uma risada. Covinhas aparecem quando ele sorri uma em cada
bochecha.

Tudo bem. No sei bem por quanto tempo. Minha me est fazendo um
trabalho de pesquisa numa plataforma do Mar do Norte. Depende de quanto
tempo eles vo levar para descobrir algo importante, eu acho.

E o seu pai? pergunta Amy.

Eles se separaram no ano passado diz Cam, sem pensar muito, e com
uma expresso no rosto que sugere que Amy se aventurou por um territrio
proibido. Mame rapidamente muda de assunto, perguntando por seus tios.
Elas finalmente deixam a cozinha quando Cam pergunta o que j estudamos
em biologia at agora. Como se eu estivesse prestando ateno. Mas eu saio para
pegar minhas anotaes.

Desculpe. No serei de muita ajuda. Passo para Cam meu caderno e ele
o folheia, mas logo se d conta de que s h coisas sem sentido. Tenho
problema para me concentrar em aula admito.

Voc estava no mundo da Lua esta manh ele diz. Eu s lhe passei
aquele bilhete para desviar seus olhos do Deus Professor Que Anda Entre Ns.
Isso ridculo eu digo, preocupada com o quanto ele poderia ter
percebido, com o quanto os outros teriam notado.

Ah, deixe disso. Voc e todas as outras garotas estavam totalmente


maravilhadas com a magnificncia arrogante dele: eu percebo essas coisas. Mas
Hatten me d arrepios, se voc quer saber.

Como assim?

Ele tira um pedao de papel do bolso. Desdobra-o para mostrar um desenho


com a frase Sobrevivncia do Mais Apto.
Primeiro um coelhinho fofo; depois uma raposa perseguindo o coelho; a seguir
um leo perseguindo a raposa. E, perseguindo o leo, um dinossauro: um
Tyrannosaurus rex? Que finalmente perseguido por Nico. Coberto por peles
como um homem das cavernas, segurando uma clava com um olhar manaco e
perverso no rosto.

Eu ri.

assim que voc o v?

Ah, sim. Ele um animal. Como foi que ele conseguiu licena para
lecionar? Tenho a impresso de que a qualquer momento ele vai nos levar em
marcha para um freezer e nos transformar em salsicha ou algo assim.

Como foi que ele conseguiu licena para lecionar? Embora parea saber mais
de biologia do que eu, tenho certeza de que Nico no tem uma licena. Talvez em
algum momento ele tenha sido realmente o senhor Hatten, professor de biologia,
mas no mais. Meu sorriso desaparece.
Distrada, comeo a rabiscar alunos com o uniforme do colgio Lord William:
salsichas marrons e pretas marchando.

Uau, voc realmente sabe desenhar!

Obrigada. Voc tambm desenha bem.

Nada, so s rabiscos. Coisa boba.

No, srio; so bons. Mas posso ver que precisa de algumas aulas.

Para comear, isto dou uma batidinha no desenho dele. No a


sobrevivncia do mais apto. Est mais para a cadeia alimentar.

E...?

Dinossauros no esto mais na cadeia alimentar.


Ele fica por mais uma hora ou um pouco mais. Ele poderia falar pela
Inglaterra: sobre nada ou sobre tudo. Seguem-se mais desenhos de outros
professores. Eu me pergunto como ele desenharia a senhora Ali.

muito bom v-la sorrir, Ky la diz mame quando subo para dormir.

E eu penso: no seria bom continuar sendo essa garota? Que no tem nada
mais na cabea alm do colgio, brincadeiras sobre professores e garotos que
trazem bolos. Cam legal, divertido; descomplicado e bobo. Nada a ver com
Ben.
Ben. Aflita, me pergunto o que ele acharia de Cam. Ele provavelmente
acharia que Cam no estava apenas sendo amigvel. E provavelmente ele teria
razo.

Onde eu estava com a cabea? Num instante a noite se esvaiu, a sensao de


uma outra vida possvel. A culpa e a dor me corroem. Eu no estava pensando
em Ben. Mame disse que foi bom me ver sorrindo. Mas como posso sorrir,
mesmo para Cam, quando Ben est... est... est o qu?

Na outra noite, a me de Ben no sorria para nada. Mame no podia ajud-


la, e ela estava desesperada.

Talvez haja uma maneira de eu ajudar. Dar a ela algo que ela possa fazer:
denunciar o desaparecimento de Ben no DEA, com as outras crianas
desaparecidas. Algo assim talvez lhe desse esperana, a fizesse ser capaz de
seguir em frente.

Talvez isso a impea de me odiar quando ela souber a verdade.

Corro.
A areia desliza sob meus ps. A maresia invade minha garganta e eu engasgo,
sem ar. Corro mais rpido.
Meu medo tamanho que ainda ouo os gritos das gaivotas, vejo estrelas
cintilantes na gua. O barco atraca na praia.
Mais rpido!
Estou to cansada agora, um p no se ergue o bastante, acerta a areia e eu
tropeo. Voo pelo ar e caio com fora. Me falta o ar nos pulmes, que j mal
conseguiam se manter para que eu continuasse correndo. Vejo tudo girar...
... e mudar. A noite mais amena. Mais distante. No sinto mais a dificuldade de
respirar ou as batidas do meu corao, mas o medo est maior, mais completo.
Jamais esquea quem voc ! uma voz grita, e ento desaparece. Se
desconecta.
Tijolos se erguem em toda volta, tum tum, tum tum. Como uma p acertando a
areia.
E tudo que h a escurido.

O silncio.
Denso e absoluto.
CAPTULO 7

Jaqueta escura, jeans e luvas grossas. Um chapu escuro com duas utilidades,
para cobrir os cabelos loiros que podem se destacar sob a luz da Lua e para
aquecer: est frio esta noite.

Deslizo como uma sombra pelas escadas, e ento, cuidadosamente e em


silncio, abro a porta lateral e saio pela noite. Me espanto de andar sem fazer
barulho. No mais um mistrio, essas habilidades que estavam escondidas tm
uma explicao: eram parte do meu treinamento no R. U. Livre. Elas foram
muito bem escondidas e s apareceram quando necessrias. Quem sabe o que
mais posso fazer?
Estou indo ver a me de Ben.

Mapas antigos que encontrei enfiados em uma prateleira da minha casa


mostram os canais que ligam a parte de trs da casa de Ben com a trilha acima
do nosso vilarejo, cruzando algumas rodovias no caminho. Pouco mais de nove
quilmetros. Talvez doze. Correndo eu chegaria l em uma hora, e eu estou
desesperada para correr. Para afastar o meu sonho. Um sonho com algumas
variaes que tem assombrado o meu sono desde que acordei no hospital aps ter
sido Reiniciada.

um lento comeo, pelas sombras do vilarejo, para o caso de alguma pessoa


insone chegar at a janela. H um momento de tenso quando um co sonolento
d alguns latidos, mas nenhuma porta se abre e nenhuma voz se segue, e logo
tudo volta a dormir. Assim que alcano a trilha, no final do vilarejo, comeo a
correr: mais lento do que esperava, tomando cuidado para no tropear nas
razes das rvores mal iluminadas pelo luar, e ento mais rpido assim que meus
olhos se acostumam.

A trilha onde eu e Ben acabamos juntos.

O mirante, onde ele riu com a vista obstruda pela nvoa, e estava prestes a me
beijar. Antes de o Way ne interromper.

Antes que os nveis de Ben entrassem em colapso e ele quase desmaiasse; o


que aconteceria se ele no tivesse tomado a tal Plula da Felicidade,
medicamento altamente ilegal. As plulas que comearam toda a confuso. E foi
tudo por causa do Way ne: o ataque, a incapacidade de Ben para ajudar. Os
Reiniciados no podem usar de violncia, nem mesmo para se defender. O que
teria acontecido se Amy e Jazz no tivessem interrompido? Minhas memrias
teriam voltado ali? Estremeo por dentro.
No h nada a temer agora.

No. No desde que eu comecei a me lembrar de tudo o que Nico me ensinou.


Perguntem ao Way ne. Meu sorriso vacila.

Aps um longo tempo, a trilha se bifurca. O caminho da esquerda, eu conheo;


leva direto para a outra extremidade do vilarejo. O da direita novo e leva para
o destino desta noite.

A corrida, a escurido, a noite: so extasiantes! Estive trancada por tempo


demais. O ar frio, o ritmo dos ps e o vapor branco da respirao, o aqui, o agora
foram tomando conta de mim. At que tudo o que havia era a corrida.

Mas, conforme me aproximo, os pensamentos me invadem. O que vai


acontecer quando eu chegar l? A reao da me de Ben com algum batendo a
sua porta dos fundos s quatro da manh difcil de se prever. O que eu devo
dizer?
S h uma maneira de lidar com isso: dizer a verdade. Tenho de contar o que
realmente aconteceu.

Ela precisa saber que eu amo Ben. Eu jamais o machucaria, por nada neste
mundo.
Mas voc o machucou.

No! No foi nada disso. Ele ia arrancar o Nivo de qualquer jeito. Eu tentei
impedi-lo.
Voc deveria ter se esforado mais.

Tenho de encarar isso agora: eu devia ter me esforado mais. Sempre nos
disseram que qualquer dano ao Nivo nos mataria, fosse pela dor, fosse pelos
desmaios. E, sim, ele estava to determinado a se livrar daquilo que no daria
ouvidos a ningum! Mas, embora a dor pela ausncia de Ben seja intensa, pensar
que eu deveria ter sido capaz de fazer algo, qualquer coisa, para impedi-lo,
muito pior.
Minhas razes para ajud-lo pareceram corretas. Com minha ajuda, ele teria
mais chance de sobreviver. Sem minha ajuda, ele provavelmente teria falhado.
Ainda assim ele falhou, no foi?

Falhou? O Nivo saiu rpido com minhas mos firmes na serra, o pulso dele
ainda preso num grampo. Ele ainda estava vivo. Apesar da dor. O menor toque
em um Nivo em atividade di como ser atingido na cabea por uma marreta; o
corte deve ter sido como uma amputao sem anestesia.

No consigo esquecer o que houve a seguir, a ltima vez que o vi. A me de


Ben chegando em casa inesperadamente, encontrando o filho se contorcendo, se
esvaindo em dor, em meus braos, lgrimas rolando pelo meu rosto. O Nivo dele
no cho, o corpo em convulso. No houve tempo para perguntas. Ela chamou os
paramdicos e me mandou sair dali antes que eles chegassem. E foi o que fiz.
Sa, para me salvar. Ben estava deitado l, em agonia. Seu corpo em espasmos,
seus lindos olhos fechados com fora. Ao menos ele no me viu ir embora e
deix-lo.

E ento vieram os Lordeiros, e o levaram embora.

Pisquei para me livrar das lgrimas enquanto corria. Foco: nos ps, na trilha,
na noite, em ficar de p. A me de Ben merece saber a verdade.

Meus pensamentos sombrios e a corrida levaram a concentrao embora. A


casa deles est prxima agora, mas h algo errado. O ar parece diferente. Um
pouco no incio, depois piorando.
Fumaa?

O cheiro fica mais forte, e eu diminuo o ritmo da corrida, passo a caminhar.

Est forte demais agora: o ar est denso e nebuloso, cortando a luz da Lua.
Meus olhos ardem e apenas o desejo de me manter em silncio que me
impede de tossir.
Cuidado. V devagar e em silncio.

A rua de Ben j est visvel, as casas esto s escuras alm das cercas de um
lado da trilha do canal. Acima de uma delas, a fumaa se ergue lentamente, se
contorcendo no ar. de uma tonalidade prata e vermelha irreal, iluminada pela
Lua com um brilho vermelho na parte de baixo. No entanto, aquilo j no mais
uma casa; agora estou perto, posso ver que a devastao total. Os restos de uma
casa em runas.

a casa de Ben. No pode ser. Olho as outras de cada lado e a de trs.


Nenhuma delas se parece com a dele, com a oficina ao lado, onde a me fazia
suas esculturas de metal. S pode ser essa.

O vento muda de lado, e eu coloco minha camiseta no rosto para respirar,


engasgando com o ar, incapaz de continuar impedindo a tosse. No vejo
bombeiros, nem ningum. Seja l o que aconteceu, j est quase acabado;
sobraram apenas runas, e cinzas chamuscando. Fumaa. Mas como...?
Fique distante. Volte. Deve haver observadores.

Ser mesmo a casa de Ben? Ser possvel? O que aconteceu?


Saia da. No h nada a ser feito.

Nada a ser feito. Qualquer um que estivesse nessa casa...

Observo as runas. As casas em volta esto intocadas; e essa completamente


destruda. No houve chance para ningum que estivesse l dentro. Nenhuma.

Eles estariam l dentro? Os pais de Ben? Sou dominada pelo horror. No


conheci o pai dele, mas a me era to cheia de vida, com a sua arte. Agora est
tomada pela dor da perda de Ben.

Mas no mais.

Saia daqui.
E a urgncia e o medo me tomam. Meus ps comeam a retornar, seguindo
lentamente pela trilha do canal, margeando as rvores do entorno. Haver olhos
atentos nesta rua esta noite.

Paro. A trilha se inclina um pouco agora; posso olhar para trs e observar
melhor.
Saia de vista!

Se posso ver abaixo, outros olhos podem ver aqui em cima. Deslizo por entre
as sombras das rvores.

Meus instintos gritam para que eu corra, me esconda, mas no consigo no


olhar. No posso tirar meus olhos das runas de fumaa. Eles estariam l dentro?
Queimados at a morte? Estremeo. No posso suportar isso, no posso...

Mos agarram meus ombros por trs.


CAPTULO 8

Dou uma cotovelada para trs, acertando as carnes de algum, que tosse e se
reclina contra uma rvore. Me viro rapidamente com o p direito, o punho direito
pronto para esmagar um crnio contra uma rvore, e...

Minha mo cai pesada.

Uma garota est curvada, tossindo e apertando a barriga, cabelos negros e


longos caindo em cascata. Mal a vejo com aquela luz, embora eu reconhea
aquele cabelo.

Tori?

Ela ergue o rosto. Feies familiares e perfeitas, olhos bonitos. Embora no


sejam os mesmos. Vazios. Bloqueados por lgrimas.
Tori? repito. Ela confirma e se lana ao cho. O que faz aqui?
Como...?

Ela balana a cabea, incapaz de falar, e eu no consigo acreditar. Como ela


pode estar aqui? Como pode estar em algum lugar. Ela foi devolvida para os
Lordeiros. Tori era amiga de Ben: Reiniciada como ns. Eu mal a conhecia, mas
ela era namorada dele antes de mim, tenho certeza disso. Embora ele tenha dito
que nunca a tinha beijado, jamais acreditei nele. Como ele poderia ter resistido a
Tori? Mas ela foi levada pelos Lordeiros: ningum retorna de l.

Vaca ela finalmente consegue dizer. Por que fez isso?


Eu no sabia que era voc sussurro. Fale baixo. Como voc
conseguiu... comeo a perguntar, mas minha voz trava. Eu no sei o que
perguntar primeiro.

Escapei, e vim ver Ben. Mas ele... sua voz falha, as lgrimas comeam a
descer por seu rosto.
Saia daqui! No seguro.
Tori, temos que ir. No podemos ficar aqui. Seremos pegas.

O que importa agora? Sem Ben, eu... e ela balana a cabea. Esto
todos mortos. Eles no salvariam ningum. Eu vi tudo!
Saia daqui!
Mas eu preciso saber.

Me conte o que aconteceu.

Cheguei h algumas horas; a casa estava em chamas, e eu me afastei


quando carros de bombeiros vieram apressados, de sirenes ligadas. Mas no
fizeram nada.

O qu?

Os Lordeiros j estavam aqui. Eles obrigaram os bombeiros a deixar


queimar. Permitiram apenas que no deixassem que o fogo se espalhasse pelas
outras casas. Eu ouvia os gritos deles, Ky la. E eu no fiz nada. Pude ouvi-los
gritando dentro de casa. Um dos bombeiros discutiu com os Lordeiros, e eles
atiraram no homem.

Eles fizeram o qu?

Eles simplesmente atiraram ela solua ainda mais. Ben est morto, e
eu no fiz nada.

Eu sei como ela se sente; a culpa generalizada. Ela no precisa disso.


Tori, ele no estava na casa. Ele no estava l os ombros dela esto
sacudindo, ela incapaz de ouvir. Escute: Ben no estava l. Entendeu?

As palavras comeam a chegar at ela, que olha para cima.

Ele no estava? Onde ele est, ento?


Vou lhe contar tudo. Mas primeiro precisamos sair daqui.

Para onde? No posso voltar para casa; o primeiro lugar em que iro me
procurar. No tenho para onde ir.

Venha.

Eu a fao se levantar rpido. Ela est em pssimas condies. Usando sapatos


estpidos e cintilantes, tremendo em roupas estraalhadas, e mancando. Os
braos desnudos esto ainda mais plidos ante o luar, um farol para quem olha.
Seguro sua mo e a apresso, depois seu brao: sua pele est um gelo. E ento,
finalmente, coloco um brao em sua cintura e a ajudo a andar.

O que houve com voc?

Eu estava bem at voc me acertar com seu golpe de karat.


Mentirosa.

Andei o dia inteiro. No consigo mais.

A voz dela est mais fraca, e seu corpo, embora seja leve, se torna um peso
morto em meu ombro.

Pare. Preciso descansar ela diz, e as palavras se arrastam.

No podemos parar. Vamos l, Tori eu digo, mas ento seu corpo


despenca. S consigo peg-la e coloc-la no cho.

Deus. O que vou fazer? Ela escapou dos Lordeiros: qualquer um que for pego
ajudando-a ser culpado. Estar perto dela perigoso.
Deixe-a. Sobrevivncia dos mais aptos!

No. No posso. No vou!


E me recordo do desenho de Cam, e Nico, o homem das cavernas. No h
mesmo outra soluo, h? Mesmo que ela conseguisse andar aquilo tudo. No
posso lev-la para casa. No posso envolver minha me nisso. Mesmo que ela
ajudasse, Amy no conseguiria guardar segredo, e no haveria como escond-la
de Amy. E se papai chegasse em casa... Estremeo. Ele ficou to desconfiado de
mim quando Ben desapareceu, ameaou me devolver para os Lordeiros se eu
desse um nico passo em falso. Isso daria a ele a desculpa para livrar-se de mim,
finalmente. Talvez Jazz e seu primo, Mac, pudessem ajudar. Mas no h como
entrar em contato com eles, ou lev-la at l. Ela no conseguiria andar tanto.
Tem de ser o Nico.
Ele ficar furioso.

A fria de Nico no algo para se ignorar. Mas ele disse para eu telefonar se
precisasse. Que motivo maior que esse para contact-lo?
Passo o dedo por baixo do meu Nivo no escuro at encontrar o boto do
comunicador. Eu o aperto. Esteja acordado, Nico!

Segundos depois ele responde, a voz alerta.

Espero que tenha um bom motivo ele diz.


CAPTULO 9

Que coisa estpida, Chuva! Nico acomoda Tori no banco traseiro do


carro. O que vou fazer com ela?

Eu no respondo, evito pensar no que ele pode sugerir. Me acomodo no banco


da frente, ao lado de Nico, exausta pelo esforo de arrastar e convencer uma
Tori semiconsciente pela trilha no escuro at a estrada mais prxima. O ponto de
encontro arranjado s pressas.

Obrigada, Nico digo, e estou sendo absolutamente sincera. O alvio ao


ver o rosto dele to grande que eu quero me jogar em seus braos. Mas ele no
est num dia de abraos.

O carro ronca pela pista. Parece um carro comum, mas h algo mais no
motor. Nico fica de olho quando chegamos estrada principal. Que explicao
daramos se fssemos vistos, com uma garota inconsciente no banco de trs?
Precisamos nos apressar.

Voc est com cheiro de fumaa.


Estou? Que horas so?

Quase cinco.

Tenho de chegar logo em casa, ou serei descoberta. Mame levanta cedo.


No cheirando desse jeito.

Ele dirige rpido. Tori choraminga, a seguir se cala novamente. Chegamos a


uma casa escura com uma descida ao lado que vai at os fundos. A casa fica em
uma colina, sem vizinhos por perto.

Ele a carrega sobre o ombro para dentro de casa. Eu o sigo. A casa pequena,
moderna e bem cuidada. No o buraco-esconderijo normalmente usado pelo R.
U. Livre.
Voc mora aqui? pergunto, surpresa. Ele olha para mim.

No h tempo de lev-la a outro lugar.

Ele coloca Tori no sof. Fecha as grossas cortinas e acende uma lmpada.
quando eu realmente vejo em que estado ela se encontra. Finas roupas
coloridas em farrapos, como se tivesse se arrumado para uma festa, e no para
sair no frio. Est coberta de machucados e arranhes. Um tornozelo to inchado
que um milagre que ainda conseguisse andar.

Ela desperta; seus olhos se entreabrem e observam tudo at chegar a Nico. Ela
se senta, o pnico em seu rosto.

Eu seguro a mo dela.

Tori, est tudo bem. Este ... eu fao uma pausa, em dvida sobre qual
nome ele quer usar. Um amigo meu. Ele cuidar de voc.

Nico se aproxima sorrindo.

Ol. Tori, no ? Eu sou o John Hatten. Preciso lhe fazer algumas perguntas.

Isso no pode esperar? pergunto em voz baixa.

Temo que no. Desculpe, Tori. Mas voc sabe o risco que estou correndo
por sua causa. Preciso conhecer muito bem a sua histria para saber o que fazer
com voc.
Meu sangue gela. Uma palavra errada, e o que ele fizer a ela pode ser
permanente.

E ento, Tori? ele comea, gentil.

Ela observa as prprias mos, virando-as de um lado para o outro, como se


no fossem dela, como se no fizessem parte dela.
Eu o matei ela diz, em voz baixa. Com uma faca.

Quem?

Um Lordeiro. Eu o matei e fugi.


Ela fecha os olhos.

Voc est segura aqui. Descanse, Tori ele diz. A cabea de Tori se inclina
para um lado: ela se desliga novamente.

Nico ergue uma sobrancelha para mim. Ela no podia ter escolhido algo
melhor para dizer, nem se eu a tivesse orientado. Ele provavelmente se pergunta
se eu a orientei.

V, tome uma rpida chuveirada. Vou cuidar dela. Mas voc tem uma
dvida comigo, Chuva. Das grandes. Este um risco enorme, uma complicao
desnecessria que pode interferir nos nossos planos. Agora v.
Corro para o chuveiro, pego uma toalha, uma camiseta escura indescritvel e
um short de ciclismo que ele joga para mim. Nossos planos? Ser que ele se
referia aos planos do R. U. Livre, aqueles que me dizem respeito de alguma
forma? Lavo e seco meu cabelo o mais rpido possvel, uma parte de mim
anotando coisas sobre o Nico. Eu nunca estive em seu local particular antes. Ele
gosta de um bom sabonete lquido, e tem o cheiro dele, no consigo parar de
cheir-lo profundamente. Ser que ele tem secador? O cabelo dele est sempre
bonito, mas ainda assim. Esboo um sorriso, subitamente apavorada porque,
enquanto admiro o estilo do seu banheiro, penso que a verso de Nico para cuidar
de Tori poderia ser acabar com a vida dela de forma dolorosa em vez de outra
coisa.

Mas ento surjo na sala; ele enrolou Tori em um cobertor, que sobe e desce
lentamente com sua respirao. Ela dorme profundamente.

Vamos l ele chama. Levo voc para casa.

E se ela acordar enquanto estamos fora?

Ela no vai acordar.

Estamos a meio caminho da estrada quando eu ouso perguntar.

Como voc sabe que ela no vai acordar?

Dei um jeito nela.

Um jeito?

No fique to assustada. Foi apenas um sedativo e um analgsico, ela


precisava dos dois ele xinga entre os dentes. Se algo der muito errado, por
sua conta, Chuva.

Desculpe prendo a respirao: angustiada e temerosa por ser a causa da


infelicidade de Nico, tudo ao mesmo tempo.

A propsito, pensei que voc tivesse dito que ela era Reiniciada.

Ela .

Bem, ela no tem um Nivo.


Perdi o flego com o choque e parei para pensar. Eu havia segurado a mo
dela e a ajudado a andar. Nem percebi. Tinha outras coisas com que me
preocupar. E fiquei to acostumada a ignorar meus prprios nveis, que no dei
importncia aos dela. Mas o que ela enfrentou esta noite, e o que deve ter
enfrentado antes, seria o suficiente para que ela apagasse com certeza. Se ela
ainda tivesse um Nivo.

O que houve com ele? pergunto.

Isso s uma das muitas perguntas que ela ter de responder em breve.
Tenho algumas coisas para discutir com voc. Mas, primeiro, me fale sobre o
fogo.

As lgrimas chegam sem avisar e eu pisco diversas vezes.

A casa de Ben, a casa dos pais dele. Queimou completamente. Tori viu tudo.
Ela disse que eles estavam l dentro, gritando, mas os Lordeiros impediram que
recebessem ajuda.

Ele sacudiu a cabea.

Pense, Chuva. Que dia hoje?

Cinco de novembro.
Cinco de novembro. Guy Fawkes ele diz, amargo. Este no foi o nico
incndio da noite. Comeavam a chegar comunicados quando voc ligou. Os
Lordeiros tomaram para eles este dia que costumava ser nosso. Lembre-se,
Chuva. Guarde este dia.

Respiro ofegando enquanto uma srie de imagens flutua por minha mente.
Fogos de artifcio. Invases. Fogueiras! Guy Fawkes: um dos responsveis pela
conspirao para explodir o Parlamento ingls, h mais de quatrocentos anos.
Ns havamos usado aquele dia para lembrar aos Lordeiros que seu poder no
era absoluto. Para lembrar aos cidados que eles tinham uma chance.

Agora os Lordeiros usavam isso para nos lembrar que Guy Fawkes foi
enforcado por ter causado problemas.
E pensar que eles ousam agir abertamente contra as pessoas s quais
deveriam servir! As coisas esto ficando piores, Ky la. O domnio dos Lordeiros
est se acirrando. Muito em breve, ningum ousar vir para o nosso lado, em
oposio a eles. A hora de reavaliar as coisas agora ele para no final da
nossa rua. Voc precisa fazer uma anlise de tudo, Chuva. Falaremos mais
disso amanh, aps o colgio. Agora v.

Saio do carro e me embrenho entre as sombras, com cuidado, passando pelas


casas. Ainda est escuro, mas so quase seis, as pessoas devem estar acordando.
Sobrancelhas com certeza se ergueriam se algum me visse chegar me
esgueirando e vestida deste jeito. Mas no vejo ningum. Quando chego a nosso
jardim, percebo algo: um movimento na estrada? Me encolho num canto da casa
e observo, mas no vejo nada. Mas tenho certeza de que algo se moveu.

Entro pela porta lateral e subo as escadas com cuidado e em silncio at


chegar ao meu quarto: em segurana, finalmente.
Por enquanto.

Sebastian est enroscado em minha cama, os olhos arregalados. Tiro rpido as


roupas de Nico e visto meu pijama, ento enfio suas roupas em minha mochila
para me livrar delas depois.

S me resta cerca de uma hora de sono, descanso de que preciso


desesperadamente, mas no h como. No com incndios me assombrando.

A noite est cheia de perguntas. Como Tori escapou dos Lordeiros? Ela foi
devolvida a eles: Ben descobriu isso com a me de Tori. O motivo, nunca
soubemos exatamente num dia ela estava l, no outro havia sumido. Tornado-
se mais um dos desaparecidos. Mas o que houve com o Nivo?

No preciso me perguntar o que houve com os pais de Ben: eu sei a resposta.


Eles fizeram muitas perguntas incmodas. Os Lordeiros deram um jeito neles,
foi isso o que aconteceu. Um dia depois de a me de Ben vir at aqui pedir ajuda.
Meu sangue gela quando me lembro do que mame disse a ela: Voc no devia
ter vindo aqui. Ser que minha me a entregou aos Lordeiros? O pai dela havia
sido o Primeiro Ministro dos Lordeiros, foi ele quem comeou tudo isso.

No consigo apagar a viso da casa deles destruda. O lar deles virou seu
tmulo. Ser que vo tirar os corpos? Eles j foram cremados.
Segundo Nico, aquilo se repetiu em outros lugares hoje noite. Outras vtimas.

Quero chorar por elas, mas no consigo. Me sinto gelada por dentro, cega de
dio pelo que aconteceu. Isso deixa toda a dor de lado.
E ela quer sair.
CAPTULO 10

Ky la, espere! paro diante da porta da biblioteca e me viro. Cam chega


apressado.

Almoa comigo? ele olha para os dois lados e abaixa a voz. Eu trouxe
bolo.

Hum... sei l. de chocolate?

Ele olha dentro da mochila.

Hoje o po-de-l da rainha Victria. Meu tio um chef frustrado, adora


um forno.

Est bem respondo. Acar e distrao podem me ajudar a sobreviver a


este longo dia. Tudo o que consigo pensar nos pais de Ben, no que os Lordeiros
fizeram a eles e a outros como eles. E no encontro que tenho com Nico no fim do
dia. Precisamos fazer alguma coisa.

Atravessamos o ptio e vemos que um dos dois bancos est vazio. Quando os
garotos que esto sentados no outro veem que estamos nos aproximando,
rapidamente espalham suas coisas nos dois bancos.

Legal resmunga Cam.


Estou acostumada com isso. Tem certeza de que quer ser visto comigo?

Est brincando? Voc um doce.

Um doce Reiniciado, no se esquea digo, rindo.


E isso problema deles? ele olha para trs. Quer que eu arranque eles
de l para voc? ele mostra os punhos, movendo-se como se lutasse boxe.

Todos os trs? O que voc faria se eu dissesse que sim?

Ele olha para os dois lados.


Me esconderia. Mas tenho meus prprios meios de dar o troco nas pessoas,
sabe. Quando eles menos esperarem e ele ri como um vilo.

Claro.

O que eles fizeram chateia voc, no ?


Chateava. Mas... eu paro.

Mas o qu?

As pessoas minha volta costumam desaparecer. Pode ser por causa disso,
mas, se for, no tenho como sair perguntando por a.

Desaparecer? o rosto dele fica srio. Ento ele sabe ser srio. Isso
acontece em toda parte ele diz, to amargurado, que me pergunto o que h
por trs daquilo.

Olhe, aquele est vazio aponto para um banco vago, atrs do prdio da
administrao. Se voc tiver coragem.

Bom, deixe-me pensar. Voc teria um tringulo das Bermudas porttil com
voc?

Olho de um lado para o outro e respondo:

Devo ter deixado em casa.


Voc ir colocar uma poo da invisibilidade no meu sanduche quando eu
no estiver olhando?

No!

Ento, vou arriscar.

E eu no conto a ele a outra razo por que aquilo j no me incomoda mais. A


lista de coisas que me incomodam diminuiu consideravelmente; e garotos idiotas
do Ensino Mdio no esto no topo dessa lista.

Comemos nossos sanduches em silncio e a seguir ele pega o bolo.

H dois pedaos a observo. Voc tinha planejado isto?


Quem? Eu? No. Sou um garoto em fase de crescimento. Sempre levo dois
pedaos de bolo. Mas no me importo de dividir ele me passa um pedao, e
eu dou uma grande mordida.

Leve, doce. Delicioso!

Queria que minha me gostasse de cozinhar.

H quanto tempo voc mora l?

Olho para ele de canto de olho.


No muito. Quase dois meses.

Voc j se perguntou sobre seus outros pais?

Meus outros pais? ganho tempo, embora saiba o que ele quer dizer. A
conversa est indo por um territrio perigoso, o tipo de coisa que no devo
pensar, muito menos falar. Reiniciados no tm passado; eles esto comeando
de novo. No permitido olhar para trs.

Voc sabe, antes de ter sido Reiniciada.

s vezes admito.

Voc procuraria por eles, se pudesse?

Desconfortvel com o rumo que a conversa est tomando, ocupo minha boca
com o bolo. Investigar minha vida passada definitivamente ilegal. Pode ser
perigoso para ns se formos ouvidos tendo essa conversa. E quem sabe quem nos
ouve, ou como o faz? Eu no duvido que os Lordeiros colocariam escutas em
todos os bancos do colgio eles e seus espies, como a senhora Ali, esto por
todo canto.

E voc? pergunto, quando s me sobram farelos de bolo.


O qu?

Voc disse que seu pai partiu. Voc ainda o v?

O olhar srio est de volta e a pausa longa.


Ky la, escute a voz dele fica muito baixa. Sabe o que eu disse antes,
que pessoas desaparecem por toda parte?

Balano a cabea positivamente.

Meu pai no se separou da minha me. Os Lordeiros o levaram. Eles


invadiram nossa casa no meio da noite e o arrastaram com eles. Eu no o vejo
ou tenho notcias dele desde ento.
Oh, Cam eu olho para ele, chocada. Ele parece to despreocupado, to
descomplicado. E, ainda assim, ele sabe como quando algum importante para
voc desaparece. Algum como Ben.

Sim. Ele estava envolvido em coisas que no agradavam aos Lordeiros.


Algo relacionado a encontrar pessoas desaparecidas. Sites ilegais e coisas do tipo.
DEA?

Nervosa, olho de um lado para o outro. No h ningum perto o suficiente para


ouvir, ainda que uma parte de mim no ache segura essa conversa. Mas no
consigo evitar.

E sua me? pergunto.

Acho que ela teria ido embora, assim como eu, se no fosse pela pesquisa
dela. Eu no sei muito, mas eles queriam que ela continuasse. Eles se livraram de
mim para mant-la na linha.

Que horrvel. Sinto muito, eu no devia ter perguntado.

No sua culpa. Voc no estava por perto para usar sua habilidade secreta
do desaparecimento. A menos que seus poderes se estendam por alguns
quilmetros ao norte.

E Cam est de volta s brincadeiras. Mas ele j no me engana. H mais


coisas acontecendo com ele do que eu poderia imaginar.

Escute ele diz. Quer dar uma volta de carro mais tarde? Realmente
preciso conversar. Aqui no um bom lugar.
A curiosidade luta com a precauo. Mas no preciso decidir, no agora.

Hoje no posso. Ficarei aqui at tarde.

Por qu?
Tenho coisas a fazer.

O qu?

Coisas.
Que tipo de coisas?

Escute aqui, senhor curiosidade, estarei ocupada; e ponto-final.

Ele faz uma pausa.


Eu espero. Posso lhe dar uma carona para casa?

No sei quanto tempo vou demorar.


No importa. No tenho nada para fazer.
Tento dissuadi-lo. A ltima coisa que quero ver meus poderes do
desaparecimento se manifestando nele se algo acontecer. A me dele j sofreu
o bastante. Mas ele insiste que ir esperar no carro at que eu aparea, ento, a
no ser que eu queira que ele espere at a manh seguinte, melhor eu aceitar.

O corredor est vazio. Bato uma vez; a porta de Nico se abre. Eu entro, e ele a
fecha.

Como est Tori? pergunto.

Ela est se saindo bem ele diz. S precisa de algumas refeies


quentes e descansar o tornozelo torcido. Essa a parte fsica.

Ela no est lhe dando trabalho?

No. Ainda no. Se der, voc saber. Terei de envi-la para outro local em
breve; s falta acertar algumas coisas. Mas ela disse que sabe cozinhar. Talvez eu
fique com ela.

Ela est se saindo bem; ela sabe cozinhar. O enorme monstro verde dentro de
mim v imagens dos dois sentados para um jantarzinho romntico. Usando as
velas que notei em sua mesa, terminando a garrafa aberta de vinho da sua
bancada.

Nico sorri, como se soubesse exatamente o que estou pensando, um sorriso que
diz se voc no gosta disso, a culpa toda sua.

Sinto meu rosto queimar, e, quando ele aponta para a cadeira ao lado de sua
mesa, eu me sento.

Ontem noite, me dei conta de uma coisa ele diz, puxando uma cadeira
e colocando-a adiante da minha; ficamos um de frente para o outro. Meus olhos
esto cravados nos dele. Os longos clios que parecem escuros demais para as ris
de um azul to plido. A mecha de cabelo que cai em sua testa e que tenho de me
segurar para no afast-la com a mo.

Engulo em seco.
O que foi?

Ele se inclina para mim.

Chuva est de volta ele sussurra em meu ouvido, e suas palavras, seu
hlito, do choques em minha pele.
Ele sorri e se recosta na cadeira, uma cadeira escolar pequena que parece
ridcula sob ele.

Ela realmente est de volta. Eu no tinha certeza do quanto dela ainda havia
em voc. Mas o que voc fez ontem noite foi tpico dela, no foi? Saindo pela
noite para xeretar. Ky la no teria feito isso.

No, no teria eu digo, e me dou conta de que ele est certo. Eu mudei, e
muito. Ainda estou mudando. Minha cabea est girando. A sala como um
caleidoscpio, tudo se mexendo, se revolvendo. Pisco os olhos, e o mundo, Nico
no centro, entram em foco.

Mas alguma coisa ainda no est certa.

O que h de errado? pergunto. Eu dou um jeito.

Mesmo? ele sorri. Essa histria toda com a Tori. A Chuva que conheo
no arriscaria expor todo o R. U. Livre para salvar uma garota. Ela teria
resolvido isso, e no haveria Tori, ou problema.

A segurana do grupo imprescindvel: qualquer risco de atrair a ateno dos


Lordeiros deve ser tratado com os meios necessrios. Mas ser que ela ou
melhor, eu de fato poderia simplesmente ter torcido o pescoo de Tori? Ou
esmagado seu crnio? Tenho uma viso de Tori, com a cabea esmagada contra
uma rvore; me encolho. No. Eu no seria capaz de fazer algo assim. Seria?
Mas eu quase fiz, s parei porque a reconheci. Pensando bem, as memrias esto
fluindo em minha mente armas, gritos, sangue , e elas dizem sim, Chuva
teria feito qualquer coisa. E eu nem mesmo gostava da Tori: por que ajud-la?

Me diga o que voc est pensando diz Nico, em um tom de voz que no
permite rodeios.

Meus pensamentos esto em conflito tento explicar. Como se


houvesse duas vozes na minha cabea, com ideias diferentes.

Ele balana a cabea, os olhos pensativos.

Por favor, explique o que houve comigo imploro. No compreendo.


Ele hesita. Sorri.

Eu tenho algumas coisas para perguntar ainda. Mas irei explicar um pouco.
s vezes voc mais Ky la, outras vezes mais Chuva. E isso faz sentido. As coisas
esto se realinhando. No seu tempo. Chuva ir prevalecer, ela mais forte.

Uma viso surge sem ser convidada: Lucy, com dedos ensanguentados. E
Nico... segurando um tijolo.

Ofegando, ergo minha mo direita num gesto expressivo. Viro-a de um lado


para o outro.

Voc fez isto? Para que eu fosse destra?

Fiz o qu?

Esmagou os meus dedos hesitei. Os dedos de Lucy.

Os olhos dele se desviam. H uma pausa: uma batida, duas. Ele torna a olhar
para mim.

Voc se lembra de quando era Lucy ?

No. No exatamente, apenas alguns sonhos que no fazem sentido. Por


favor, Nico: tudo to confuso dentro de mim. O que houve com Lucy ? O que
houve com a garotinha de dez anos que eu fui?
Ele hesita, pensa, e ento acena afirmativamente.

Tudo bem. Voc era importante para mim, Chuva. Mas, por estar lutando
pela liberdade, havia sempre o risco de ser pega. Eu sabia que precisava
encontrar uma maneira de proteg-la se os Lordeiros colocassem a mo em
voc.

Como?
Separando voc em duas partes, por dentro, para que alguma delas
sobrevivesse se voc fosse Reiniciada. Chuva era mais forte que Lucy ; ela
sobreviveu.

Quando ele disse aquelas palavras, eu soube. Eu sempre soube. Eu era uma
que se tornou duas: Lucy, com suas memrias de infncia, e Chuva, cuja vida
era com Nico e o R. U. Livre. As peas do quebra-cabea se encaixavam. Lucy
foi feita para ser destra: ela no cooperaria, ento Nico a forou. Chuva era
canhota. A forma como algum Reiniciado depende da mo que costuma usar:
a memria acessada pelo hemisfrio dominante e ligada ao uso das mos. Mas
quem era eu quando fui Reiniciada?

Ainda no compreendo. Se Chuva era mais forte e estava no controle, por


que os Lordeiros no a reiniciaram, como se eu fosse canhota?
A que est a beleza de tudo isso. Chuva escondeu-se quando foi
capturada; voc foi treinada para fazer isso. Ento a parte Lucy dentro de voc
era dominante.

Ento, at onde os Lordeiros sabiam, quando me reiniciaram no ano


passado, eu era destra. E eles no sabiam sobre Chuva. Quando eles pegaram
minhas memrias, s pegaram parte delas.

Perfeito. Lucy se foi, ela era fraca. Mas voc, Chuva especial, sobreviveu
ao processo: escondida a dentro. Esperando o momento certo para se libertar.

E isto digo, girando meu Nivo. No funciona mais porque sou Chuva
novamente: canhota. E ele est ligado ao lado errado do meu crebro.

Exato ele segura minha mo esquerda. Gentilmente beija a ponta dos


meus dedos. Me perdoe por ter ferido voc naquela poca. Mas era a nica
maneira de proteger voc.

Lucy havia partido para sempre. por isso que no consigo me lembrar
daquela vida. A dor da perda me consome, se espalha pelo vazio que h dentro de
mim. Tanta coisa da minha vida destruda, esquecida. Mas parte de mim ainda
est aqui: Nico me salvou. Se no fosse por ele, eu teria desaparecido
completamente. Eu no teria sequer sabido o que perdi.

Obrigada sussurrei. E me perguntei: se Chuva mais forte, Ky la


desapareceria tambm? Tudo pelo que ela ansiava e se preocupava? Como Ben?
Posso sentir as lgrimas pingando de meus olhos e pisco furiosamente. No
chore. No na frente dele. No! E ento o medo luta com a dor: Nico no gosta
de fraqueza.

Mas, em vez de ficar zangado, ele segura minha mo.

O que foi? ele diz, gentilmente.

Agarro sua mo. Ela grande, forte. Ele poderia esmagar a minha em um
instante.

Ben sussurro.
Me diga. Eu sei um pouco, mas me diga. O que realmente houve com ele?
ele enfatizou o realmente, como se soubesse que havia mais do que a histria
oficial.

Foi tudo culpa minha. Fui eu finalmente falo em voz alta o que estava me
assombrando e apodrecia dentro de mim.

O que voc fez? Me conte.


Eu cortei o Nivo dele. Com um esmeril.

E, conforme vou contando a ele os fatos, os acontecimentos, Nico puxa sua


cadeira para o lado da minha e passa um brao pelos meus ombros. E as
imagens preenchem minha mente. A agonia de Ben. Eu fugindo, deixando-o
prpria sorte. E o que foi aquilo, exatamente? O que houve com ele? Teria
morrido por causa do que fiz? Ou depois, pelas mos dos Lordeiros?

O que houve com ele? pergunto, meus olhos implorando por uma
chance, uma esperana.

Voc sabe a resposta para essa pergunta diz Nico. Voc sabe o que os
Lordeiros teriam feito com ele se lhe restasse um mnimo de vida.

Concordo por entre as lgrimas.

E voc sabe o que eles fizeram com os pais dele.

Sim.

Voc sente isso, Chuva? Por dentro. A raiva.

E isso ganha vida, um fogo, como se o prprio Nico tivesse jogado um fsforo
para acend-lo. A fogueira queima em minha mente, mais quente e violenta do
que as chamas que consumiram a casa deles. Do que todas as fogueiras que os
Lordeiros acenderam naquela noite.

Agora me escute, Chuva. Isso no significa que voc tenha de esquecer Ben
ou o que ele significava para voc, ou o que os Lordeiros fizeram aos pais dele.
Nada disso. Apena use isso; use da forma correta.
Use a raiva.

E ela chega como uma onda um fogo que queima percorrendo cada
msculo, cada osso. Cada gota de sangue ferve em minhas veias.

Aperto os braos da cadeira.

Temos de fazer os Lordeiros pagarem pelo que fizeram. Eles precisam ser
impedidos!
Nico segura meu rosto com as mos e o inclina. Seus olhos me estudam,
buscando por algo, avaliando. Por fim, ele balana a cabea. Seu olhar
afetuoso. Uma onda de formigamento passa por minha pele, toma o meu corpo.

Sim, Chuva ele sorri, inclinando-se para mim. Seus lbios tocam
levemente minha testa. Mas h uma pergunta que voc ainda no respondeu.
Quando conseguiu suas memrias de volta?

O ataque na floresta. Way ne. As palavras comeam a se formar em minha


garganta, para contar a ele o que houve, mas eu paro. Ele far algo com Way ne
se souber. Mas por que estou protegendo Way ne? No isso que ele merece?
Deveria ter sido quando voc deixou Ben e os Lordeiros o pegaram. Teria
sido isso; o tipo exato de trauma. Ento por que no aconteceu ali? Nico fala
como se para si mesmo, como se tivesse esquecido que estou ali.

Eu me contoro, desconfortvel com sua anlise, seu exame para avaliar meu
trauma e seus efeitos. Mas, se minhas memrias no voltaram naquele dia, por
que no desmaiei e morri? Olhei para meu Nivo intil.

E ento me lembrei.

Eu sei digo. Foram as plulas.

Que plulas?

Plulas da felicidade. Ben as conseguiu em algum lugar explico.


Omitindo onde ele as conseguiu, nem mesmo sei por qu. Elas vieram de Aiden,
que est no DEA: eles coordenam o site dos Desaparecidos em Ao que vi na
casa do primo de Jazz.

Nico balana a cabea.

Faz sentido. Elas bloquearam a experincia completa. Depois, quando elas


perderam o efeito, Chuva apareceu.

Ele d um largo sorriso e ri.


Chuva! ele me abraa. Voc sempre foi minha favorita, voc sabe
disso.

Meu corao se alegra. Nico nunca se relacionara com uma garota dos
campos de treinamento no que eu tivesse percebido. Seu poder era absoluto,
mas todas ns o desejvamos.

Agora escute ele me afasta. H algo que voc pode fazer por mim.
Voc ainda vai s consultas no hospital de Londres, no vai?

Fao que sim.

Todo sbado.
O hospital Nova Londres, onde fui Reiniciada, um smbolo do controle dos
Lordeiros, um alvo frequente do R. U. Livre; foi para onde me levaram, assim
como inmeros outros alm de mim, e onde deliberadamente apagaram nossas
memrias.

Quero mapas. To precisos quanto possvel, de cada pedao do hospital. Por


dentro e por fora. Voc pode fazer isso por mim?

Claro respondo, ansiosa por atingir os Lordeiros, ainda que de forma to


insignificante. Posso ver o desenho em minha mente sem me esforar; minha
memria e capacidade de mapear as coisas esto to engrenadas por dentro
que...

Uma memria me vem lembrana. Um treinamento longo e tedioso.

Voc me ensinou isso digo lentamente. Como memorizar posies e


lugares, como desenhar mapas. As consequncias eram terrveis se
errssemos: eu me lembro, e estremeo por dentro. Mas no cometo mais erros.
Sim ele sorri. Isso foi parte do seu treinamento. Voc consegue.

Consigo.

Agora v.
Eu me levanto, ele abre a porta e olha para os dois lados.

Caminho livre. V.

Corro pela pista do colgio, sem me sentir segura para encontrar Cam e pegar
carona com ele at que me acalme. Durante os momentos em que estive com
Nico, me segurei por dentro.
Eu era sua favorita!

Ele me abraou. Minha testa ainda est formigando onde seus lbios a
tocaram.

Ele me salvou.
Tinha tantas razes para estar zangado, mas no estava.

E acima de tudo: eu sei quem eu sou. Eu sei de onde vim, e a onde perteno. O
que preciso fazer. Os Lordeiros falharam. Eu me lembro.

A alegria intensa ameaa minha serenidade e eu aumento o passo dando voltas


na pista, at que um assovio me tira do devaneio. Me viro.

Cam.

Ele bate palmas e eu diminuo o passo, dou mais uma volta para desacelerar e
ando at ele.

Nossa, voc corre muito. Era isso que precisava fazer to


desesperadamente depois da aula?

Minha respirao est acelerada. Dou de ombros.

s vezes, eu realmente preciso correr eu digo, sem responder


exatamente pergunta. O que no deixa de ser verdade. Eu apenas costumava
correr para manter meus nveis altos. Curiosamente, olhei para o meu Nivo.
Ainda em torno dos 6: correr costumava faz-lo subir para 8, mas agora uma
pea sem utilidade.

Hora de ir para casa?

Fao que sim com a cabea.

Desculpe, estou toda suada digo, com um risinho irnico, depois me


lembro de parecer mais gentil. Pelo menos eu tenho a corrida como desculpa
para estar atordoada.
CAPTULO 11

Est pronta? pergunta mame.

Afasto os olhos do exerccio do caderno, que finjo estar fazendo na mesa da


cozinha.
Para qu? pergunto, minha mente em branco.

Que dia hoje? Ela ri.

E tudo que posso pensar em Guy Fawkes. Difcil acreditar que ainda o
mesmo dia que comeou antes de o sol nascer com uma casa queimada, e Tori.
quinta-feira ela diz.

Quinta? Olho para ela sem entender.

Grupo, certo?

Ah, desculpe me apresso para escovar os cabelos e me calar. Como fui


esquecer? Tanta coisa passando por minha cabea. O grupo se encontra toda
quinta noite. Todos os Reiniciados da redondeza se encontram com a
enfermeira Penny para receber apoio na transio do hospital para a sociedade.
Bah! mais para nos espionar e observar cada desvio que precise de ajuste.
Mergulho em meus pensamentos. Isso pode at ser verdade, mas Penny legal.
Ainda assim, um teste.

Sim. Eu tenho que ser como os outros. Penny ou qualquer outro ouvido
escondido no pode notar nada de diferente ou errado. Rebusco em minha
memria. Na quinta passada, eu estava to aborrecida por causa de Ben que mal
conseguia regular os nveis o suficiente para me manter consciente. Ela estar
esperando o mesmo.
Foco naquele dia, em ser aquela pessoa, empurrando Chuva e suas memrias
para um canto.
Kyla, com voc agora.

O macaco de Penny de um verde-limo cintilante com listras roxas, seu


rosto est iluminado. Ela est falando com uma mulher e uma garota, no
reconheo nenhuma das duas. A garota deve ter uns catorze anos e sorri como
uma luntica: recm-Reiniciada. So todos assim no incio. Cheios de felicidade
porque os Lordeiros roubaram suas memrias, seu passado; porque, no
importam os crimes que eles tiverem cometido, eis uma segunda chance em
uma nova vida. Eu tambm era daquele jeito, embora menos que a maioria.
Teriam sido as memrias de Chuva escondidas em mim que sempre me fizeram
ser diferente?

Os outros nove esto como sempre. No existe mais Tori; nem Ben. E eu no
preciso me lembrar de ser apenas Ky la, de agir e parecer como ela. Aqui eu sou
ela. Chuva no pertence a este lugar.

Colocamos nossas cadeiras em crculo e comeamos.

Penny est na frente da sala.

Boa noite, pessoal!

Todos se olham, indecisos.

Boa noite algumas poucas vozes respondem, a seguir o resto as


acompanha.

Esta noite quero que deem boas-vindas ngela. Ela est se juntando a ns.
E o que vocs fazem agora?
Ela olha para todos, e eu resmungo por dentro, me lembrando do meu
primeiro dia ali. Foi Tori quem revirou os olhos e disse a todos para se
apresentarem, sarcstica. Ben chegou atrasado.

A memria me invade. Salta como uma pedra sobre a gua. Eu posso v-lo,
irrompendo pela porta. De short e uma camisa de manga comprida, colada em
seu corpo por causa da corrida. Sempre correndo. Suspiro.

Ky la?
Penny se aproxima, a preocupao em seus olhos.

Voc est bem, querida? ela pergunta.

Desculpe, me distra por um momento ela verifica meus nveis, ergue


uma sobrancelha quando v que esto bem, em 5.8. Ela retorna para a frente da
sala.
Eu me dou uma sacudida por dentro. No devo sorrir em exagero, nem
mergulhar em tristeza. O que importa me manter no nvel. O que todos os
Reiniciados devem fazer, embora no seja mais o mesmo para mim.

Penny est sorrindo para a garota nova, cujo sorriso ainda maior. Ela parece
to feliz que no corre perigo de desmaiar com nveis baixos como costumava
me acontecer s vezes. O resto deles, tambm: todos parecem to felizes. Felizes
por terem sido pegos pelos Lordeiros, que os fizeram parar de fazer ou dizer o
que no agradava. Lano um olhar para os rostos extasiados. Ser que algum
deles era um criminoso de verdade como deveriam ser? Assassinos ou
terroristas. Como eu. Esto felizes. Ser que se importam com quem foram? Se
minha Reiniciao tivesse funcionado como deveria, eu estaria sorrindo com
eles.

Eu tambm estaria feliz.

Levo um susto quando uma mo quente aperta meu ombro. Penny.

Voc pode responder minha pergunta? ela reclama.

Ah...

Por que estamos aqui?

Por ser nossa segunda chance?

Exato, Ky la.
Eu realmente tenho uma segunda chance no a mesma a que ela se refere.
Ela no sabe que eu voltei, que os Lordeiros falharam. Minha Reiniciao falhou.
Guardo o segredo dentro de mim, uma pequena satisfao interior.

Voltando-se para o grupo novamente, Penny nos diz que vamos praticar uns
jogos. Ela abre um ba, pega desenhos, cartas e um tabuleiro de jogos. Estamos
em nmero mpar e ela decide que eu e ela faremos um par. Ainda de olho em
mim?

Voc j jogou algum desses antes? ela pergunta, e eu olho no ba para


ver o que h l.
A maioria deles. Gosto de xadrez. Costumava jogar tarde da noite no
hospital: um vigilante me ensinou.

Ela tira a caixa de xadrez, me entrega para arrum-la enquanto verifica os


outros alunos. A caixa de madeira trabalhada; ela se abre e as peas esto
acomodadas l dentro, um grupo em madeira clara, outro em escura. Eu os
retiro e os alinho no tabuleiro. As torres nos cantos, depois os cavalos, os bispos, o
rei e a rainha. A longa fileira de pees na frente, alinhados e dispensveis. No
entanto, com a estratgia certa, o jogo certo, um peo pode fazer a diferena.
Penny retorna e coloca uma cadeira para que possamos jogar.

Minha mo atrada para uma das minhas torres: eu a pego. Um castelo, diz
algo dentro de mim. Voc costumava chamar de castelo.

No. Fao cara feia. O vigilante entediado, obrigado a dar uma de bab
tarde da noite quando eu tinha pesadelos me ensinou a jogar. Ensinou os
nomes corretos para cada pea, seus movimentos, e ficou surpreso como aprendi
a jogar rpido. Quando deixei o hospital, j havia at ganhado algumas vezes.

Ky la? Penny olha para mim com curiosidade.

Fao esforo para ficar atenta e coloco a pea de volta em sua casa.
Comeamos.

Teve uma boa noite? pergunta mame.

Foi tudo bem ela ainda me olha, querendo mais. Jogamos xadrez.
Penny e eu.

Quem ganhou?

Ela.

No dei tudo de mim no jogo. Continuei tendo essas sensaes estranhas


conforme tocava as peas. Havia algo no modo como eu as sentia nas mos. Eu
continuava querendo peg-las, passar meus dedos pelos cantos e contornos para
perceber suas formas apenas pelo toque.

Fingi um bocejo.

Estou cansada. Vou me deitar.

Mas, j em meu quarto, meu crebro est a mil.

Minha segunda chance, mas no como os Lordeiros queriam. Minha segunda


chance com o R. U. Livre. Para combater os Lordeiros.
Ainda assim... o que eu fiz antes com o R. U. Livre? Sempre que tento me
lembrar daquela vida, com Nico, ela se acanha e se esconde. As coisas parecem
retornar quando no cao ou no procuro. Tento relaxar, deixar a mente flutuar.
Posso ver o campo de treinamento sim. Mas nada mais. Eu saa em ataques?
Os Lordeiros me pegaram de alguma forma, ento devo ter ido. Mas no me
lembro de nada.

O rosto de Nico parece pairar e no vai embora. Com ele, esta tarde, foi difcil
pensar, saber o que dizer ou fazer. Eu s fui o que ele quis.

Balancei minha cabea, confusa. No. No est certo. isso o que eu quero
tambm.

Embora esta noite, jogando xadrez, eu me sentisse mais eu, seja l o que
signifique isso. Em minha prpria pele. Como se segurar uma torre na mo
fizesse, de alguma forma, as coisas comearem a se acertar por dentro, a fazer
sentido.
Eu me concentro no tabuleiro, as peas trabalhadas, cada uma em sua casa.
Mordo meu lbio. Cada movimento que posso ver terminar na captura de uma
das minhas peas. No me sobraram muitas. Estico a mo e a retraio novamente.

No sei o que fazer admito, finalmente.


Quer uma dica?
Coloco meus dedos em uma pea e depois em outra. Olhando para os olhos
dele.
Ele pisca quando toca no castelo ao lado do rei. Mas no h para onde ir, h
poucas casas entre ele e o rei. O rei est numa posio desprotegida e logo estar
em perigo. A no ser que...
Qual aquela coisa especial que o castelo pode fazer? pergunto.
uma torre, Lucy.
Parece um castelo!
Parece, no ? ele sorri. Ele pode deslizar at o rei. E ento eles
trocam de lugar.
Eu me lembro! fao como ele diz, eles trocam de lugar, e meu rei est
salvo.
O jogo continua. Eu finalmente veno.
Sei que ele me deixou ganhar. Seguro o castelo em minha pequena mo, levo-o
para o quarto quando vou dormir. Ele est na mesinha ao lado da minha cama,
quando papai me d um beijo de boa-noite.

Acordo lentamente; aquecida, feliz, segura. Abro os olhos. A torre


desapareceu. Sento rpido, em choque; o quarto se dobra e se contrai, mudando,
se tornando o quarto de Ky la novamente. E no o de Lucy.
Como posso ainda ter essa memria? Deveria ter sido apagada com o resto
delas, como disse Nico. Me sinto confusa. Tive sonhos com Lucy antes, mas
nunca algo to real.

Nunca algo com ela em casa, segura e feliz.

Eu me agarro ao sonho, mas ele j est desaparecendo, tornando-se irreal.


Cambaleio pelo quarto e acendo as luzes. Pego meu bloco de desenho e meus
lpis, e tento diversas vezes desenhar o rosto dele. Para mant-lo ali.

Mas ele se vai. Eu no consigo. Tudo o que resta vago e incerto, uma mera
percepo de tamanhos e propores. Sem detalhes, sem caractersticas que
pudessem ser reconhecidas como individuais.

Desisto da tarefa impossvel de desenhar o pai de Lucy. Meu pai. Em vez disso,
comeo com Ben. Agora que os pais de Ben se foram, no h mais ningum
para se lembrar dele. Olharei para o desenho dele todos os dias. Dessa forma eu
no o esquecerei: sempre vou me lembrar dele quando vir seu rosto.
E h algo mais que eu posso fazer. Lucy me lembrou.

H uma ltima chance.

Uma ltima maneira de tentar descobrir o que houve realmente com Ben:
DEA.
CAPTULO 12

Voc no quer ir com o Cameron? Amy sorri. Na verdade, mais uma


risadinha debochada. Ele um fofo, voc no acha?

No! Quero dizer, no, no quero ir com o Cameron.


Ento voc concorda que ele um fofo.

Eu reviro os olhos e me sento no banco traseiro do carro de Jazz.

Eu tinha dito a eles que no me esperassem ontem, que eu voltaria para casa
com Cam. Mame no sabia e provavelmente no aprovaria. No
necessariamente por causa dele, mas por Amy e Jazz ficarem sozinhos: eu sou a
dama de companhia deles. Bah! Eu j expliquei isso ao Cam para que ele no
pense que passou a ser meu motorista. Principalmente hoje, quando tenho planos
dos quais ele no faz parte.

Pegamos a estrada antes que eu pergunte.

Jazz, voc acha que podemos visitar Mac hoje depois do colgio?

Claro ele responde, e s isso. Mac o primo de Jazz; foi no computador


ilegal em seu quarto dos fundos que eu descobri sobre Lucy e sobre o DEA. Ser
que eles podem encontrar Ben?
Amy comea a tagarelar sobre as fofocas de ontem no consultrio mdico. Eu
me desligo, mas algo chama minha ateno.

Amy, o que foi isso? pergunto, na dvida se ouvi direito; se queria ouvir.

Sabe aquele homem de que lhe falei, o que eles encontraram espancado e
que estava em coma? Ele acordou l no hospital.
Meu corao parece parar por um instante, uma agitao no fundo do peito.

Tente parecer despreocupada.

Ele disse alguma coisa? Sobre o que aconteceu com ele?


Ele estava bem fora de si, segundo a enfermeira do centro cirrgico, que
tem uma amiga que trabalha no hospital. Deve ter tido amnsia por causa dos
ferimentos na cabea. Os Lordeiros foram falar com ele, mas desistiram porque
ele falava coisas sem sentido.

Conte ao Nico!
Mas e depois, o que vai acontecer? Depois que passar a raiva por ser a
primeira vez que ele ouve a respeito. Aps ele superar que eu no tenha contado
sobre o ataque ao Way ne quando me perguntou o que havia desencadeado a
volta de minhas memrias. Way ne um risco: se ele falar sobre o que eu fiz, os
Lordeiros viro me pegar. Nico cuidar dele de um jeito ou de outro. E, nesse
caso, cuidar significa matar. E depois ele ter que cuidar de mim.

No farei isso.

Meus instintos protestam contra um risco to grande. Melhor esperar para ver,
talvez Way ne no se lembre de nada.
Mas talvez se lembre.

Naquela tarde, nos enfileiramos no corredor para a reunio do segundo ano.


Cada um pega o seu lugar sem correria, num silncio mortal. Na frente da sala
est a razo: Lordeiros.
Sinto um arrepio gelado que desce pela minha coluna quando olho para eles.

No encare.

Luto para desviar o olhar. Esses Lordeiros eu conheo: agente Coulson e seu
ajudante. O olhar frio de Coulson varre a sala, e eu luto para afastar o meu, mas
ele est travado. O que Coulson est fazendo aqui?

Coulson no um Lordeiro qualquer; ele algo mais. Ficou bvio quando eles
vieram me interrogar assim que Ben desapareceu. Para comear, eles tiveram
cuidado em escolher quem enviariam por causa da mame. Eles queriam ter
certeza de como seria tratada a filha do heri dos Lordeiros William
Armstrong, Primeiro Ministro, antes que o R. U. Livre o explodisse junto com a
esposa. Mame podia no estar envolvida em poltica agora ou no explorar seus
contatos (pelo menos, que eu tenha visto), mas, ainda assim, eles no fariam ou
diriam algo que no pudesse ser explicado se necessrio. Ela tinha sido a nica
razo, tenho certeza, para eu no ter sido arrastada para uma inquisio nada
gentil.

Mas, mais do que isso, Coulson exala certo poder cauteloso. Ele no s um
valento desagradvel, embora eu tenha certeza de que ele seria se a ocasio o
permitisse. Tudo nele era friamente calculado.

Os olhos dele descansavam sobre mim. Gotculas de suor brotavam em minha


testa.
Olhe para o outro lado!
Desviei o rosto e baixei os olhos. Resisti ao impulso de olhar novamente, para
ver se ele estava encarando.

Ele s um homem. Um homem desagradvel.


Ele sangraria vermelho como todo mundo. E era isso que deveria acontecer
com ele!

Comea a reunio. O diretor fala em tom montono sobre as conquistas dos


alunos, depois passa seus avisos de sempre. Conselhos para alcanar o seu
potencial... ou algo assim.

Mas estou longe dali.

Em minha imaginao, Coulson quem arrasta o corpo destrudo de Ben para


longe de sua me.

Coulson quem segura o fsforo. E o lana sobre a casa de Ben.

Coulson quem arranca Lucy de sua famlia.

O dio me toma por dentro. dio ardente, perturbado. Do lado de fora, meu
rosto est calmo, atento; por dentro bem diferente.

Se eu tivesse uma arma em minha mo agora, eu a levantaria. Atiraria nele.


Ele merece. Todos eles merecem.

A dureza do banco onde estou sentada, a monotonia da voz do diretor e o


corredor cheio de estudantes atentos comearam a se esvanecer. Minhas mos
seguram firme em um metal gelado, meus olhos miram cuidadosamente no
alvo. O dedo indicador puxa o gatilho. Uma exploso, a arma d seu coice de
volta em minhas mos. A munio voa pela sala rpido demais para que olhos
normais a sigam, mas os meus assistem ao seu trajeto at o alvo.

Ela atinge o peito dele. Seu corao explode: uma onda vermelha se espalha
em todas as direes, como quando uma pedra lanada em guas tranquilas.
Ele cai.

Eu sorrio, e ento me dou conta de que a reunio acabou; esto todos saindo da
sala. Eu me levantei e os segui sem perceber. Cam se afastou do seu tutor e
caminha ao meu lado. Ele deve pensar que sou totalmente louca para sorrir, aqui
e agora.

E sou.
O feitio se houve um feitio se quebrara. Nos aproximamos das portas
do corredor. O outro Lordeiro est l, olhando os alunos sarem, um por um.
Coulson est na frente, de guarda na porta. Estou aliviada. E ento o almoo
revira em meu estmago conforme as imagens do corpo ensanguentado de
Coulson se repetem em minha mente.

Voc est bem? sussurra Cam quando samos do corredor. Voc ficou
plida.

Apenas balano a cabea, corro para o banheiro do prdio seguinte e vomito,


vrias vezes. Quando tenho certeza de que no h nada mais para sair, jogo gua
em meu rosto e olho para o espelho.

Que diabos houve aqui?

Minhas mos esto tremendo. Eu no sou essa pessoa, eu no poderia fazer


aquilo. Poderia? Eu no choraria se ele morresse, mas no por minhas mos.

Mas ento para que foi todo aquele treino?

E as vises flutuam por minha mente como um filme em velocidade


acelerada. Aula de tiro. Alvos. Facas e seus usos. Girando rpido. Foi um tiro, o
melhor da minha unidade. Uma unidade que, por si s, j era a melhor.

No!
Sim. O que ser uma terrorista? Discusses polticas em uma mesa de ch? Os
Lordeiros so maus. Ele merece morrer. Todos eles merecem.

Olho para minhas mos. Posso sentir o peso gelado de uma arma ali. Eu sei o
que fazer com uma. Ele merece morrer. Por que no?
CAPTULO 13

Vou lhe contar um segredo Jazz est sorrindo, ento deduzo que no
sejam ms notcias.

Qual?
Antes de voc pedir esta manh, eu j estava planejando ir ao Mac de
qualquer forma. Ele tem uma surpresa para voc.

Meu estmago d saltos. Jazz ainda est sorrindo, ele deve saber o que , e
deve ser coisa boa.

No o Ben, ? sussurro. Sabendo que no seria, que no poderia ser,


mas incapaz de impedir a mim mesma de fazer essa pergunta.
O sorriso de Jazz se desfaz.

Sinto muito, Ky la. Se eu descobrir algo sobre ele, voc ser a primeira a
saber.

Me recosto em seu carro, incapaz de controlar a onda de desapontamento,


ainda que irracional. Aiden prometeu que enviaria notcias atravs de Mac se
descobrisse algo sobre Ben ento meu crebro instintivamente deduziu isso.
Grande erro.
Amy aparece no estacionamento. Ela vem at ns e coloca o brao em volta
de Jazz. Ele se vira e a beija, enquanto tento no olhar.

Voc est bem? ela me pergunta.

Estou.

Uma amiga minha viu voc correndo para o banheiro, parecendo enjoada.

Ah. Eu s tive uma dor de estmago, nada demais. Estou bem agora.

Tem certeza de que no quer ir direto para casa?


Tenho!

No fique to zangada! J estamos indo.

s suas ordens, senhoras anuncia Jazz, abrindo a porta do carro.


Seguimos pelas rodovias, atravs de campos gramados. Passamos por
fazendas e bosques at a casa de Mac. Ela fica depois da descida de uma pista
estreita, isolada. Seu enorme quintal dos fundos est cheio de pedaos de carros
que ele desmonta e salva por partes, para construir novos carros. Como o que ele
fez para Jazz. Mas ele no apenas um mecnico.

Qual seria a surpresa?


A surpresa se lana sobre mim quando entramos pela porta da frente na casa
de Mac.

Sky e! A cadela de Ben, uma linda golden retriever que salta e cobre meu rosto
com beijos lambidos e entusiasmados. Eu me ajoelho e a abrao, mergulhando
meu rosto em seu pelo. Pelo que cheira a fumaa.

Jazz leva Amy para uma caminhada, para ficar a ss com ela, como sempre.
Mac observa a mim e a Sky e, o rabo dela batendo no cho, meio esparramada
em meu colo. Algo se esconde por trs do olhar cuidadoso no rosto de Mac.
Como? pergunto. Uma nica palavra com tanto significado. Como foi
que ela sobreviveu? Como a cadela de Ben foi parar na casa de Mac?

Mac se senta ao nosso lado, no cho. Ele acaricia as orelhas de Sky e e ela se
esparrama entre ns, sua cabea em meu joelho.

a primeira vez que vejo esta cadela feliz desde que chegou aqui ontem
noite.

Voc sabe o que houve?

Em parte. O resto posso deduzir. O que no consigo entender como voc


no parece surpresa de v-la aqui e por que voc quem est me perguntando se
sei o que aconteceu.

Eu ouvi coisas explico, cautelosamente.


Mac levanta uma mo.

Voc no precisa me contar como sabe sobre os pais de Ben. Voc sabe,
no sabe?

Afirmo com a cabea e me abrao a Sky e novamente.


Sky e uma cadela de sorte.

Sim. Primeiro perde o garoto que ama, depois o resto de sua famlia: muita
sorte.
Ela uma sobrevivente. No sei se ela estava do lado de fora, se saiu, ou o
qu. Mas o amigo de Jazz a encontrou no dia seguinte, e Jazz a trouxe para c.
Nenhum dos vizinhos queria ser visto com ela no caso de algum oficial se
ofender por ela ter escapado pela forma como ele diz isso, percebo que ele
pensa sobre isso tanto quanto eu.

Espere aqui ele diz, se levantando para ir cozinha. Retorna um


momento depois com uma tigela nas mos. Veja se consegue faz-la comer.

E ento eu sento no cho com Sky e com metade do corpo no meu colo, e a
alimento com pedacinhos de carne. Ela come um pouco, depois fecha os olhos e
dorme.

O calor de seu corpo e o cheiro de cachorro, mesmo com um toque de


fumaa, so gostosos, reais, e no quero sair dali. Mas tenho outros assuntos com
Mac. Eu a tiro das minhas pernas com cuidado e o encontro na cozinha.

Prendo a respirao ao ver a coruja no topo de um armrio: a escultura de


metal que a me de Ben fez para mim a partir de um desenho meu. To linda, e
mortal. Ela tinha tanto talento, e isso tudo que restou agora. Passo as pontas dos
dedos pelas penas; por dentro, a dor est brotando, querendo sair.
Luto para cont-la, segur-la dentro de mim. Estou aqui por uma razo.

Posso ver o DEA? pergunto.

Mac me olha desconfiado, depois concorda. Eu o sigo at o quarto dos fundos e


ele descobre seu computador altamente ilegal, no governamental. Ele no
bloqueia os sites que os Lordeiros no querem que sejam vistos, como fazem os
computadores legais. Logo o site do DEA preenche a tela: Desaparecidos em
Ao. Cheio de crianas desaparecidas.
Foi quando perguntei ao Mac sobre Robert que ele me mostrou esse
computador pela primeira vez. Robert, o filho da minha me que est no
memorial do colgio como tendo sido morto em um nibus com trinta outros
alunos no meio de um ataque do TAG. Mas Mac tambm estava l. Ele sabe que
Robert no morreu no nibus, e acha que ele provavelmente foi Reiniciado. Foi
quando ele estava me mostrando no DEA quantas crianas desaparecem sem
explicao neste pas que vi Lucy pela primeira vez. Eu.

Preciso fazer isso, verificar novamente. Entro na caixa de busca: garota, loira,
olhos verdes, dezessete anos. Clico no boto de busca.

Pginas de resultados aparecem e no demora para que eu a veja e clique em


sua imagem para aumentar a visualizao.

O rosto dela meu rosto enche a tela. Lucy Connor, dez anos de idade,
desaparecida da escola, em Keswick. J se passaram sete anos, mas ainda se
pode ver que sou eu. Ela parece absurdamente feliz, sorrindo para a cmera,
com seu gatinho cinza no colo.
Um presente de aniversrio.

Prendo a respirao ao me dar conta. O gatinho era o presente dela o meu


presente de aniversrio de dez anos.

Voc est bem, Ky la? pergunta Mac.

Meus olhos se enchem de lgrimas. Nunca tinha tido uma lembrana assim; a
vida de Lucy era apenas uma imagem em minha mente. Sempre. Fragmentos
de sonhos. A maioria pesadelos horrveis, at o sonho sobre o jogo de xadrez da
outra noite. Mas os sonhos acessam o inconsciente. Desta vez eu estava acordada.
Ela deveria ter desaparecido, por completo; foi o que Nico disse. O que isso pode
significar?

Mac coloca a mo sobre a minha.

O que foi?
que por um instante achei que me lembrei de algo. Aquele gatinho
suspirei. Devo estar ficando louca.

Voc mudou de ideia sobre o DEA? ele pergunta e olha para a tela. Eu
acompanho seu olhar. H um boto para encontrado. Um clique com o mouse
e eu poderia descobrir. Quem deu queixa do desaparecimento de Lucy ? Talvez
meu pai. Talvez possamos jogar xadrez novamente.

Balano a cabea. No. Minha vida j bagunada o suficiente, e, a no ser


por alguns fragmentos de sonhos, no sei nada sobre minha famlia real. De
qualquer forma, no posso arriscar que o R. U. Livre ou os Lordeiros me sigam e
cheguem at eles. Eles esto melhor sem mim.
Hora de ir ao assunto que me levou at ali.

Voc est envolvido com o DEA?

Eu sou mais um... propagador do que qualquer outra coisa. Por qu?
Eu estava pensando. Voc poderia colocar o Ben no DEA?
Mac olha para mim. Ele sabe a histria de Ben, mais ou menos. Mesmo que
ele no saiba meu papel nisso tudo. Que Ben foi levado pelos Lordeiros. Ele deve
pensar que ser uma perda de tempo, que no sobrou nada de Ben para ser
encontrado. Ele provavelmente est certo.

Mas ele concorda.


Claro. Voc tem uma foto?

No. Mas eu tenho isto digo, tirando do bolso o desenho que fiz. Levei
horas, para que ele ficasse o mais realista possvel. Voc acha que est bom o
bastante?

Ele assovia.

mais do que bom; ele. perfeito. Mas tenho de escanear, e no tenho


como fazer isso aqui. Vou pedir ao Aiden. Tudo bem?

Foro uma reao em meu rosto, escondendo o desnimo.

Obrigada tudo o que eu digo. O amigo de Mac, Aiden, foi quem deu a
Ben a ideia de cortar o Nivo. Foram as plulas da felicidade de Aiden que
tornaram aquilo possvel. Tambm foi ele quem quis que eu me reportasse como
encontrada para o DEA, o que seria quebrar uma das regras dos Reiniciados, e o
que certamente me levaria sentena de morte se os Lordeiros descobrissem.
Ele disse que no era um terrorista, mas um ativista, tentando mudar as coisas de
outra forma.
Um intil.

Talvez. Mas ao menos ele no mata pessoas. Mais cedo, ao pensar no Robert,
me lembrei de todos aqueles estudantes que morreram. Atingidos por bombas do
TAG destinadas aos Lordeiros. Tive pesadelos com aquele ataque ao nibus
quando soube disso, mas eu no poderia ter estado l! Eu tinha apenas dez anos
de idade quando aquilo aconteceu.

Mas pode ser que Nico estivesse.


No. Nico jamais faria aquilo, no em um nibus escolar cheio de crianas.
Ele no faria. Sua luta contra os Lordeiros. Minha luta.

Conveno Mac de que estou bem e ele me deixa sozinha para que me
recomponha. Fico olhando para Lucy na tela. O que houve com ela? No consigo
entender. Num minuto ela uma garotinha feliz com um gatinho e um pai que a
deixa ganhar no xadrez. E no minuto seguinte? Balano a cabea. A menina de
dez anos desaparece e ento, de alguma maneira, h um enorme salto, um vazio
no tempo. As memrias de Chuva no comeam at os catorze anos, treinando
com Nico e outros adolescentes, em algum acampamento na floresta.
Aprendendo a atirar e explodir as coisas.

O que houve com ela nos quatro anos antes de ser levada para aquele lugar?
Amy e Jazz voltam de sua caminhada. Ao sair, toco na coruja que a me de
Ben fez para mim. Ela guarda um segredo em seu interior. Um bilhete de Ben,
ainda escondido ali. Sabendo para onde olhar, posso ver a pontinha branca, o
canto do papel que, se puxado, revela as ltimas palavras dele para mim. Mas
no consigo suportar olhar para isso, no hoje.

Mac segura Sky e quando ela tenta vir conosco. Olho para trs. Seus olhos
ternos nos seguem at que ela esteja longe de vista.

rvores verdes, cu azul, nuvens brancas, rvores verdes, cu azul, nuvens


brancas...
Mas diferente.
Campos de grama alta. Margaridas. Tantos detalhes, movimentos e sons, como
nunca vi antes. rvores, mas no por baixo: galhos altos passam por mim
conforme mergulho. Um barulhinho sugere que haja um camundongo por ali, mas,
quando me aproximo, ele desapareceu.

No faz mal.
Bato minhas asas e subo novamente, o sol aquece minhas penas. Eu deveria me
esconder, esperar pela escurido para caar melhor.
Mas quero voar at o sol. Deixar esta terra para trs. O quo alto posso voar?
Voo a cu aberto: planando em uma massa de ar quente, depois bato as asas para
alcanar a prxima. Praticamente no me esforo, subo cada vez mais alto. Posso
voar para sempre.
As rvores se fundem com os campos e formam um verde uniforme. quando
acontece. Primeiro um senso cada vez mais forte de obstinao, que faz com que
minhas asas trabalhem mais. Depois uma armadilha. Como se meu corpo estivesse
dentro de uma caixa em forma de coruja que gradualmente se comprime e
diminui, ficando mais apertada e pesada, no importa o quanto eu lute. At que
no mais carne e asas dentro de uma armadilha, mas tendo e sangue e
msculo, todos se afinando lentamente, enrijecendo. Transformando-se em metal.
A armadilha no est a minha volta. A armadilha sou eu.
O cu no mais meu amigo. O ar passa assoviando, e as rvores se
aproximam rapidamente. Comeo a cair, cair, cair...
CAPTULO 14

Na manh seguinte, mame est nos levando de carro pelas ruas de Londres,
que agora vejo com outros olhos.

Vejo o perigo. Prximo ao hospital h Lordeiros de uniforme preto em cada


esquina. Esto em dupla ou trio: h mais deles agora do que da ltima vez que
estivemos ali. Com metralhadoras. Vejo os sinais de conflito: janelas lacradas,
prdios destrudos e abandonados entre outros cheios de vida. E, acima de tudo,
vejo os danos reais, os olhos de um povo massacrado. Na forma como seus
cidados se controlam, para onde eles olham, para onde no olham. bem pior
em Londres do que no interior.
Tudo bem? pergunta mame, e eu fao que sim. Seu pai estar em
casa quando voltarmos; ele ligou mais cedo ela fala com casualidade, tanta
casualidade que parece planejado.

H algo errado? pergunto, as palavras saindo antes que eu possa impedi-


las.

Por que pergunta?

Voc fica engraada quando fala dele, s isso e lembro como ela mudou
de assunto da ltima vez em que o nome dele foi mencionado.

Ela no responde, seus olhos esto direcionados para o trnsito em frente;


comeo a achar que ela no ir responder.

Coisas de adultos ela suspira. complicado, Ky la tudo o que ela


diz.
Seguimos em silncio at que o hospital surge nossa frente. Uma enorme
ferida na paisagem, entre prdios antigos e ruas sinuosas: uma monstruosidade
moderna. Esse hospital um smbolo do poder dos Lordeiros: um alvo bvio,
onde o processo de Reiniciao ocorre.

Estudo os nmeros e as posies das torres no permetro. Prometi a Nico


mapas precisos de dentro e de fora. E o que vou fazer. Qualquer um poderia
fazer anotaes sobre aquele lugar, e tenho certeza de que isso j aconteceu. O
mesmo para a organizao interna. Algum do corpo mdico ou outro
funcionrio poderia ser comprado. Nico quer confirmao de olhos que ele tenha
treinado; olhos em que confia. Os meus.

Seguimos para a entrada principal e entramos na fila. Lordeiros revistam os


carros junto aos portes. Os visitantes so obrigados a sair e passar a p por um
detector de metais antes de voltar para o carro e dirigir at o estacionamento.

Sinto meu estmago dar voltas. E se Nico estiver errado e o comunicador da


parte interna de meu Nivo no for indetectvel? Talvez eu devesse t-lo tirado
antes de vir. Ser que possvel tir-lo? Eu no tentei.
Seguimos em frente devagar. Finalmente a nossa vez; o Lordeiro deste lado
do porto ergue a mo para pararmos. Ele faz um gesto de deferncia para
mame, como filha do Lordeiro heri: a mo toca o corao, depois se ergue.
Um ar de desculpa em seu rosto por desta vez termos de obedecer, como todo
mundo.

Samos do carro; meus ps so como chumbo quando ando at o detector de


metal. Um alarme dispara quando me aproximo, e quase entro em pnico, at
me dar conta de que se trata de meu Nivo. Um Lordeiro com um escner de
mo me faz estender os braos e o passa pelo meu corpo. O aparelho apita
novamente prximo ao meu Nivo, e o homem me faz sinal para seguir em
frente.

Foi s isso? Por dentro, solto um suspiro. No bvio que o nico local para se
esconder metal em um Reiniciado no seu Nivo? E se fosse um explosivo?
No entanto, o comunicador est bem disfarado. Se eu no soubesse que ele
est aqui, eu no conseguiria encontr-lo ao tocar. E acho que no seria possvel
ter algo assim na maioria dos Reiniciados. Se o Nivo deles estiver funcionando
direito, colocar o comunicador causaria dor e queda dos nveis.

Retornamos para o carro e damos uma volta no hospital para estacionar. Meus
nervos esto flor da pele: ser que passo pela inspeo da doutora Ly sander? Eu
a vejo todo sbado; ela vasculha minha mente. Faz uma sondagem, buscando por
frestas. Lugares onde sou diferente dos outros Reiniciados.

E estou to diferente agora. Como disfarar isso?

Ela inteligente, a pessoa mais esperta que j conheci. Ela v o que tentamos
esconder.

Simples. No esconda nada. Fale com ela sobre a terrorista dentro de voc.

Ah, claro.
Eu preciso ser Ky la, a garota que ela conhece, e apenas ela. Ningum mais.
Foco, me concentro, penso em Ky la.
Ky la? doutora Ly sander est de p em frente porta de seu escritrio.
Entre.

Eu me sento na cadeira oposta mesa dela, feliz pela porta fechada atrs de
mim: h um guarda na sala de espera como da outra vez. Eles devem estar em
alerta para o caso de um novo ataque.
Quando o ltimo aconteceu muitas semanas atrs , a doutora Ly sander
foi arrastada dali ao primeiro sinal de problema. Ela desapareceu antes que os
terroristas viessem com sua matana. Um deles me apontou uma arma e seu
colega lhe disse para no desperdiar uma bala em uma Reiniciada. Para onde a
levaram e a esconderam to depressa?

Ela d alguns toques na tela de seu computador. Olha para cima.

Voc parece pensativa. Talvez possamos comear hoje com voc me


contando o que a preocupa.
A verdade, mas no muito; mentir para a doutora Lysander por sua conta e
risco.

Eu estava pensando em toda a segurana que vimos pelo caminho at aqui.

Ah, entendo. Isso preocupa voc?


Sim.

Hoje, realmente isso me preocupou.

E por que voc acha que isso acontece?

Eu me sinto como se eles fossem me arrastar e prender.

Conscincia pesada? ela ri, pensando ser engraado. Reiniciados nunca


fazem nada errado. Quase nunca, mas... e Ben? De qualquer forma, se ser
Reiniciado significa no oferecer perigo a si mesmo nem aos outros, ento por
que somos observados e monitorados com tanto cuidado?

E sou diferente. Agora ainda mais, mas eu sempre fui. por isso que ela
minha mdica? A doutora Ly sander famosa; a inventora do processo de
Reiniciao. Em todas as vezes em que a encontrei, nunca houve outro paciente
em sua sala de espera. E, mesmo sem entender o motivo para eu ser diferente,
ela de alguma forma sabe que h algo errado, e tenta descobrir como e por qu.
Nem mesmo ela capaz de compreender o grau de diferena, as implicaes. A
bomba-relgio que eu era, que sou.
Uma bomba terrorista, como aquela que atingiu o nibus de Robert.

Meu estmago d voltas.

O que foi, Ky la? Me diga o que est incomodando voc.

O ataque terrorista que houve aqui respondo.

Ela inclina a cabea para o lado, analisando minhas palavras.

Voc ainda est pensando naquele dia? No tenha medo. Voc est a salvo
aqui, eu garanto. A segurana aumentou consideravelmente a forma como ela
diz isso: ela pensa que eles iro longe, sendo to cautelosos. Ela est errada.

Descubra.

Voc est falando dos novos portes de segurana pelo qual passamos a p?
Sim, entre outras coisas. Coisas tecnolgicas. O hospital est totalmente
protegido.

Como?

Mas no posso perguntar. Curiosidade excessiva no uma caracterstica de


um Reiniciado.
Ento eu vejo. Noto que o telefone e o interfone que esto sobre a mesa
mudaram: no so mais sem fio, muito pelo contrrio. O computador tambm:
uma serpente de fios desce por ele e passa por toda a sala, atravessando a parede
em um canto. Mas isso no uma tecnologia antiga?

Ela digita algo na tela. E olha para mim.

Recebi relatrios conflitantes do seu colgio.


?

Aparentemente voc tem estado tanto distante e deprimida, quanto feliz e


transbordando energia, s vezes, tudo ao mesmo tempo ela d um risinho.
Se importa de me explicar isso?

Eu no sou a mesma pessoa o tempo todo a coisa mais verdadeira que


disse at agora.
Ser adolescente pode ser duro s vezes. Ainda assim, gostaria de agendar
alguns exames, ver como esto as coisas. Talvez na prxima vez.
Eles devem conseguir ver que os padres de memria mudaram. Exames
devem ser evitados!

Mas como?
Doutora Ly sander fecha o computador, cruza as mos e me olha.

Me diga, Ky la. Voc tem pensado ainda nos assuntos que conversamos nas
ltimas visitas?

Como assim? tento ganhar tempo.

Ela ergue uma sobrancelha.

Estvamos falando sobre ser diferente. Um desvio. O que est acontecendo


dentro e fora de voc que foge do comum. Voc disse que pensaria a respeito e
conversaria comigo.
D algo a ela.

s vezes... engulo em seco. Acho que me lembro de coisas. Que no


deveria lembrar.

Ela reflete.

Isso no incomum com os Reiniciados. humano abominar o vazio, a


ausncia de acessibilidade da memria. Inventar coisas para preench-la. No
entanto...

Ela faz uma pausa, pensativa.

Me diga do que se lembra.

Sem querer, sem pensar ou escolher algo real ou inventado, vou direto para o
tema que quero guardar comigo e no dividir. A doutora Ly sander causa esse
efeito.
Me lembro de jogar xadrez com o meu pai. Meu pai verdadeiro. Foi h
muito tempo, minhas mos so pequenas. Eu era muito nova.

Me fale sobre isso ela pede, e eu obedeo. Conto tudo.

A sensao da torre em minha mo. A sensao de calor e segurana quando


acordei.
apenas um sonho, provavelmente ela diz.
Talvez. Mas foi to detalhado. Parecia to real.

Os sonhos podem ser assim s vezes. De qualquer forma, fico feliz que
tenha deixado os pesadelos de lado ela sorri e olha para o relgio. Quase na
hora ela diz. H algo mais que queira falar?
Deixe-a curiosa.

Hesito um instante. Depois balano a cabea.

Tem alguma coisa: me conte.

Foi um pouco antes desse sonho, eu estava jogando xadrez. E fiquei


pegando a torre, para senti-la.

Ela se inclina para a frente.

Voc se sentiu atrada para segur-la?


Fiz que sim.

Isso interessante. Talvez um resqucio de memria fsica? Que


desencadeou o sonho, uma inveno do subconsciente, mas, ainda assim, muito
interessante.

No entendo. Se uma memria se foi, se foi. No ? eu sei que deveria


deixar isso de lado, no deveria faz-la dar muita ateno a isso, mas no posso
evitar. Eu quero saber.

Isso o que a maioria das pessoas acha que acontece aos Reiniciados. Mas
no muito preciso ela se recosta. mais ou menos isto, Ky la: sua
capacidade de acessar conscientemente as memrias que foi destruda. As
memrias ainda esto l, voc s no consegue alcan-las.

Ainda esto l? Presas como Chuva atrs da parede. Isso significa que Lucy
est em algum lugar dentro de mim ainda, gritando para sair? Dou de ombros.

por isso que as coisas aparecem nos sonhos? Minha mente consciente no
chega at l, mas quando durmo... eu paro, no gosto do rumo que isso est
tomando; no gosto do que ela pode pensar. Reiniciados no tm memrias,
acordados ou dormindo. Tm?

muito raro isso acontecer. muito mais provvel que seus sonhos sejam
inventados nessa sua imaginao frtil ela tamborila os dedos na mesa por um
momento. Vamos deixar os exames para l. Por enquanto. Agora v.
S depois de voltar ao carro com minha me e depois de nos afastarmos do
hospital, consegui pensar direito. O que houve? Num minuto a doutora Ly sander
queria exames, no outro no queria mais.

Se estou acessando antigas memrias, e esses caminhos aparecem nos


exames, ela no teria escolha a no ser me denunciar. Eu seria exterminada.
Mas, se a doutora Ly sander percebe que algo deu errado com a minha
Reiniciao, o que ela pode fazer? Penso em nossa conversa, o que foi dito, e no
dito; as expresses do rosto dela. Tudo o que pude perceber que ela est
curiosa.
Ela no pode me estudar se eu estiver morta. Ela quer saber o que me faz
funcionar.

Funcionar fazendo tique-taque como uma bomba.


CAPTULO 15

O carro de papai est em frente de casa quando chegamos. Ele e Amy esto
de braos dados no sof segurando xcaras de ch quando entramos.

Minhas outras duas garotas! ele diz, sorrindo e estendendo uma mo. Eu
vou at ele. D um beijo na bochecha do seu pai ele diz, e, sem alternativa,
obedeo.
Ele est de bom humor hoje.

Sente-se, Ky la. Vou fazer alguma coisa para a gente beber diz mame,
entrando na cozinha. Nada de beijos na bochecha da parte dela.

L vem a tortura.
E ento, como est no colgio?

Legal.

Quem esse garoto novo sobre o qual tenho ouvido falar? ele pisca um
olho.

Eu me viro para Amy. Muito obrigada, digo com os olhos. Mas ela apenas
sorri, desviando-se do olhar que lano a ela.

Amy no parece entender que algumas coisas devem ser ditas, outras no.
Logo quando cheguei aqui, costumava ser eu a ter esse problema em relao a
ela e Jazz, antes de eles terem permisso oficial para se encontrar. Mas, quanto
mais eu entendo, menos compreendo o que h com Amy.

Que garoto novo?

Cameron, claro ela solta uns risinhos.

Ele s um amigo, nada demais. O tio dele faz bolos incrveis.

Voc podia fazer um bolo para ns de vez em quando ele diz, falando na
direo da cozinha. Mame no responde, mas xcaras de ch batem umas nas
outras na bancada.

Onde voc estava? pergunto, antes que ele me faa outra pergunta.

Ah, aqui e ali. Trabalhando, sabe ele sorri; percebo que ele est muito
satisfeito, e qualquer coisa que o anime tanto assim me deixa nervosa.
Algum bate porta quando mame chega com nosso ch. Ela se vira para
atender, mas papai se adianta.

Pode deixar.

Ela se largou numa cadeira de brao, as mos segurando a xcara com fora.
Ela no est nem um pouco feliz.

Sebastian est dormindo no sof preto. Eu o pego e coloco no meu colo. Ele
protesta sonolento e ento se larga, seus olhos encontram os meus. Um sorriso
sem graa. Terapia felina.

Ora, ora, vejam quem est aqui papai retorna, seguido por Cam. Eu
resmungo internamente. Ele um mestre da hora certa.

Ele tem um capacete de ciclista pendurado na mo.

Est um dia lindo; quer dar uma volta de bicicleta? Voc pode usar a da
minha tia se no tiver uma.

Um pretexto?
Melhor parecer neutra.

Acho melhor eu ficar. Papai acabou de voltar.

No, no; pode ir diz papai. Divirta-se ele sorri, amigvel, aberto,
atencioso. Esse o mesmo pai que ameaou me entregar aos Lordeiros quando
Ben desapareceu?

Voc pode pegar minha bicicleta no barraco oferece mame. No


se esquea de usar capacete.

Meu pai nos acompanha at a porta.

Voc pode pegar a bicicleta de Ky la? ele pergunta para Cam, apontando
o barraco ao lado da casa. Ela j vai encontrar voc.
Cam faz o que ele disse, e papai e eu ficamos sozinhos no hall. Agora vm as
recomendaes?

Ky la ele comea, sorrindo. Acho que comeamos com o p


esquerdo. Se eu pareci muito duro antes, foi apenas porque estava preocupado
que voc se metesse em confuso. Voc sabe que estou aqui por voc, para
ajud-la no que precisar. No sabe?

Claro respondi, surpresa. Ele est sendo mais pai agora do que no incio,
quando cheguei aqui. Ser que est arrependido de suas atitudes exageradas?

Pode ir. Tenha uma tima tarde ele diz, abrindo a porta.

Acho que no sei andar de bicicleta digo a Cam, mas, ao segurar o


guido e lev-la pelo jardim at a rua, percebo que sei.

Cam coloca sua bicicleta na grama e segura a minha bem reta. Ele me ajuda
a subir e pedalar lentamente na calada enquanto acompanha, com a mo no
guido. Eu rio e pedalo com mais fora, at ele cair para trs. Deso o meio-fio
e continuo pela rua.
Mais rpido!

Mas mantenho a velocidade at que ele pegue a bicicleta dele.

Voc aprende depressa!

Eu rio.

Vamos ver quem consegue pedalar mais rpido e comeo.

O dia est fresco, o cu limpo. O ar ameno de novembro toca meu rosto e


corpo, mas pedalo rpido o suficiente para me aquecer. Liberdade!

Me seguro um pouco para que Cam me alcance. Quando comeamos a subir


uma colina, ele grita para pararmos um pouco e descansar. Eu desvio para uma
trilha ao lado da estrada e paro.

Ele respira ofegante quando me alcana.

Voc no apenas est em forma, Ky la. Voc ARRASA! ele fala com
dificuldade.

Eu rio. Ns largamos as bicicletas na grama e nos sentamos em um muro de


pedra em runas. Desse lugar alto podemos ver a zona rural de Chiltern se
desdobrando em todas as direes: uma rea de inacreditvel beleza natural, pelo
menos o que dizem.
Lucy desapareceu do Distrito de Lake: deveria haver montanhas onde ela
morava, e no apenas colinas. Uma vez, sem estar prestando muita ateno no
que eu estava desenhando, fiz uma imagem dela com montanhas atrs. Mas, se
eu tentar pensar nelas de propsito, no consigo nada. Seria outra memria presa
dentro de mim?

Est tudo bem? pergunta Cam, me encarando com curiosidade, e eu me


pergunto quanto tempo estive olhando para o nada.

Desculpe. Sim, tudo bem.

Olho para ele e me dou conta de algumas coisas. Ele me olha nos olhos; est
sentado bem perto. E eu gosto disso. Mas de repente, do nada, eu no gosto.

Me afasto um pouco e olho em direo s colinas.

Escute, Ky la. Acho que precisamos conversar.

Sobre o qu?

Sobre Ben.

Ouvir esse nome me fere por dentro.

O que voc sabe sobre isso?

Que ele desapareceu. Ouvi algumas coisas, que voc esteve envolvida de
alguma forma. O que houve? Voc pode me contar. Ningum pode nos ouvir
aqui.

Fecho meus olhos com fora. H uma parte de mim que anseia falar sobre
isso, contar tudo. Ele ir entender. O pai dele foi levado pelos Lordeiros, no foi?
H uma outra parte de mim Chuva que diz no. No confie. No confie
nunca.

Balano a cabea e olho para Cam novamente. Parece desapontado.

Bem, se voc quiser falar, estou aqui. J entendi uma outra coisa.

O qu?

Ns somos amigos, e isso tudo. No se preocupe. bvio que voc ainda


est sofrendo por causa desse outro cara. No vou forar nada. Est bem?

Olho para ele novamente, e tudo que vejo preocupao de amigo.


At parece.

Mas vou acreditar nele. Por enquanto.


Amigos, ento? digo, sorrindo, e estico minha mo.

Mais tarde, noite, a casa est em silncio. Papai se foi. Ele jantou conosco,
mas, quando eu e Amy subimos para dormir, ele e mame discutiam na cozinha.
As vozes estavam baixas, mas dava para perceber o tom. Depois o telefone tocou
e ele saiu.

Sinto compulso para desenhar: o hospital, as torres, os novos seguranas nos


portes, tudo comea a tomar forma no papel. Estou curiosa sobre os
computadores e telefones com fio. Mame disse que seu celular no funcionou l
hoje, e, quando perguntei, ela disse que sempre funciona.

Meu Nivo tem seus prprios segredos: ser que o comunicador teria
funcionado l, se eu tivesse tentado? Eu o giro e no sinto nada. Morto, como tem
estado desde que minhas memrias voltaram.

Algumas memrias, na verdade. Embora eu tenha me lembrado do gatinho do


aniversrio. Eu no teria como me lembrar, se Lucy tivesse realmente
desaparecido como Nico disse, no ? Olho para minha mo esquerda, movo os
dedos, aqueles que foram quebrados, assim como fui por dentro. Uma mo
uma coisa; o que seria necessrio para partir uma pessoa ao meio? Estremeo
ante a viso de um tijolo e aperto meus dedos com fora.

Talvez, se eu no tivesse visto Lucy no DEA, suas memrias teriam continuado


escondidas. Nico deve saber mais, mas algo dentro de mim diz: no pergunte. Ele
ficou meio estranho quando perguntei sobre Lucy meio surpreso por eu saber
quem ela era, mas no era s isso.
Ele disse que fez aquilo tudo para me proteger, porque eu era especial: ele se
esforou para ser gentil. Mas por que eu sou especial? Por que ele me arrastou
para essa nova vida? No consigo imaginar nada que eu possa fazer pelo R. U.
Livre que valha o esforo. Deve ser outra coisa. Preciso descobrir.

Eu hesito. Por que no? Deslizo da cama e fecho a porta do quarto. Toco o
boto sob o meu Nivo. Passam-se alguns segundos.

Ouo um clique bem baixo.


Sim? ele atende.

Sinto um arrepio ao ouvir sua voz dizer onde devo encontr-lo amanh. Estou
animada para encontr-lo, ridiculamente animada. Noto que ele no est mais
chateado por eu ter largado Tori com ele. Ele parece feliz, relaxado, e eu estou
to aliviada. Ouo a risada de Tori do outro lado.
CAPTULO 16

Tem certeza de que no se importa? mame aguarda na sada de casa,


com o guarda-chuva na mo.

Tenho. Pode ir.


Mame vai para a casa da tia Stacey para um longo almoo de domingo: uma
amiga veio busc-la, com uma garrafa de vinho na mo. Ela no vai voltar to
cedo. E Amy foi passar o dia com a famlia de Jazz. Uma casa vazia, sem
necessidade de fugir.

Penso em ligar para Nico e pedir a ele que me pegue em algum lugar por
perto, mas desisto. Est chovendo um pouco, e improvvel que ele seja
compreensivo.

Procuro por capas de chuva no andar de cima quando ouo batidas na porta da
frente.

Olho pela janela, encolhida em um canto fora de vista. Consigo perceber que
Cam debaixo daquele guarda-chuva.

difcil se livrar dele. A casa est quieta e s escuras. Vou deix-lo pensar que
no estou aqui. Espero em silncio at que ele acaba desistindo e atravessa a rua.

Dobro os desenhos que fiz para Nico na noite passada, os mapas do hospital.
Embrulho em plstico para que no se molhem e os coloco num bolso interno da
roupa.
Mordo uma caneta por um momento e ento deixo um pequeno recado: Sa
para uma caminhada para o caso de mame ou Amy chegarem cedo em
casa e no entrarem em pnico ou ficarem preocupadas.

Acho melhor sair pelos fundos, pois Cam pode estar de guarda e querer saber
por que no atendi a porta. Mas a sada dos fundos no convidativa com esse
tempo. Suspiro. J do lado de fora, caminho pelo nosso longo jardim lamacento e
alagado, depois avano para a cerca espinhenta e me desvencilho do arbusto
para chegar ao caminho que d a volta at o fim da rua.

Voc est encharcada diz Nico, me fazendo esperar na chuva enquanto


pega uma toalha no banco de trs e a coloca sobre o banco do carona.
O carro anda e seguimos em silncio, exceto pela msica baixa no som.
Clssica. Eu no imaginava que Nico gostasse, mas, afinal, o que eu sabia sobre
Nico de verdade, como pessoa?

Est tudo bem, Chuva? ele pergunta.

Balano a cabea afirmativamente.

Sim. S estou exausta; as ltimas semanas tm sido difceis.

Ele ri.

Voc est ficando mole. O que voc precisa de uns dias de curso de
resistncia na floresta.

Est bem: irei se voc for.

Ele balana a cabea de um lado para o outro.

Se pudssemos. Aquela foi uma boa poca, no foi, Chuva? Com os


Corujas.

Meus olhos se arregalam. Corujas. Era assim que ramos chamados, o nome
secreto da nossa equipe. Era por isso que eu era to fascinada por corujas? Por
desenh-las e segui-las, no importa para onde me levassem? Imagens flutuam
em minha mente.

Os Corujas eram os melhores!


Havia sete de ns. Bem, na verdade, oito, mas uma morreu cedo em um
acidente com explosivos, e eu evitava pensar nela. Trs garotas e quatro garotos.
Eu era a mais jovem, menos de quatorze anos quando me juntei a eles. O mais
velho tinha quinze anos. ramos muito unidos: melhores amigos, ferozes
competidores. Deixamos para trs nossas identidades originais e escolhemos
nomes novos ligados floresta quando nos unimos: o meu era Chuva. Um rosto
surge diante de meus olhos, e desaparece. Quem era ele? A melhor coisa que
havia at que... at que... alguma coisa saiu errada. E ento ele passou a ser o
pior. O que aconteceu? As memrias falhavam.

O que houve com todo mundo?

Ele olha para os lados.


Alguns foram capturados, como voc, e provavelmente Reiniciados. Outros
morreram em misses. Quer saber quem...?

No. No me diga eu o interrompo. No quero saber quem morreu,


me lembrar de seus nomes apenas para saber que eles se foram.
Eles lutavam por aquilo em que acreditavam ele diz. uma morte
boa.

fcil dizer isso quando se est vivo.

Chegamos casa de Nico debaixo de chuva. Comeo a me afastar da porta do


carro e Nico me segura por trs.

No saia pingando por toda parte e eu sacudo o casaco e as botas, ainda


molhada e tremendo.

Tori est no sof, enroscada, lendo, aquecida e seca. Seus arranhes e


hematomas esto menos aparentes e seu cabelo escuro est brilhante.

Oi ela diz, voltando-se para seu livro.

Eu no sei exatamente o que esperar de Tori. Nunca fomos amigas. Ela no


gostava muito de mim antes, e isso provavelmente tinha algo a ver com Ben. Mas
mesmo assim eu arrisquei meu pescoo para salvar o dela, ento, de alguma
forma, eu esperava mais do que isso.

Tenho de fazer algumas ligaes. Por que vocs duas no colocam as


notcias em dia? diz Nico, que desaparece pelo corredor.
Eu me apoio na ponta do sof.

E ento, como esto as coisas?

Ela d de ombros.
Tento mais algumas vezes, mas no chego a lugar algum. De certo modo, eu
quero quebrar esse gelo. Quero saber como ela se livrou do Nivo. Depois do que
houve quando cortei o de Ben... Estremeo. Talvez ela saiba como sobreviver a
isso. Talvez ela saiba se h alguma chance de ele estar vivo.

Ben: essa a maneira de chegar at ela.

Sky e est viva.


Os olhos dela se arregalam.

A cadela de Ben? Onde ela est?

Ela est... comeo a dizer, mas paro, no sei se devo dizer o nome de
Mac. Ela est com o primo de um amigo.
Ben amava aquela cadela ela diz, os olhos lacrimejantes. Depois os
ergue novamente. Ben me amava ela diz, um tom de desafio em sua voz.

No h nada a ganhar com discusses do tipo ele amava a mim, no a voc.


Ela est sofrendo. Deixe-a guardar a memria que quiser.

Voc sabe o que houve com o Ben? pergunto.

Ela abaixa a cabea. Depois faz que sim.

Nico me disse que ele cortou o Nivo e os Lordeiros o levaram. Mas no


compreendo. Por que ele faria isso? Ele nunca foi do tipo que fazia perguntas,
no fazia nada para se meter em apuros. Por qu? Se ao menos eu estivesse l.
Eu poderia t-lo impedido.

No digo nada, mesmo com vontade. Tenho medo da reao dela se eu lhe
disser que eu estava l. Como ela no perguntou sobre isso, Nico no deve ter
contado a ela essa parte da histria. Ela no sabe o quo prximos eu e Ben
ramos.

O que Ben disse quando eu desapareci? ela pergunta.

E eu me lembro que ele no se deu conta disso no incio. At que eu


perguntasse a ele onde ela estava e ento ele tentou descobrir. Mas ela no
precisa saber disso.
Ele foi ver a sua me.

Ele foi? Ele lhe disse o que houve?

Eu hesito.

Se sabe de alguma coisa, me diga. Por favor. Preciso saber ela segura
minha mo. A minha est fria, e ela coloca sua manta sobre ns duas.

Tudo bem eu digo, me aconchegando. Conheo a agonia de querer saber


as coisas e no conseguir. Ben disse que perguntou a ela onde voc estava e
ela disse que voc no morava mais l. Acho que ele pensou que ela queria dizer
que voc tinha ido morar com seu pai em Londres.

Ela fungou.
At parece. Ela no me deixaria chegar perto dele. E depois, o que houve?

Ela disse que voc tinha sido devolvida.

Devolvida? Que palavra engraada para isso. Ela abaixa a cabea.


O que houve, Tori?

Bem, eles no colocaram uma etiqueta devolver ao remetente em minha


testa e deixaram na caixa do correio. Uma noite, mame estava fora, e eles
vieram e me levaram. Eu estava dormindo. De repente aqueles dois Lordeiros
estavam no meu quarto e me arrastaram com eles.
Coloquei a mo em seu ombro, mas ela a afastou.

Ela falou isso? Que eu fui devolvida? os olhos dela se encheram de


lgrimas.

Desculpe, eu no devia ter dito nada. Desculpe.

Tori se curvou e colocou a cabea entre os joelhos.

Costumvamos ser to amigas, mame e eu. Quando fui morar l, ela


costumava me vestir com roupas parecidas com as dela. Me levava para todas as
festas com as amigas. E ento, no ano passado, tudo acabou. Foi como se eu
exigisse tanta ateno dela, que ela no me queria por perto.

Como uma boneca com que ela no queria mais brincar.


Tori balana a cabea de um lado para o outro. Sua voz sai entre soluos:

Eu gostava de ser o centro das atenes; eu pregava peas nas amigas dela.
minha culpa, eu no devia ter feito isso! Mas ainda assim. Uma parte de mim...
realmente esperava... quero dizer, eu nunca pensei que ela fosse fazer isso. Eu
me perguntava se ela sabia o que aconteceu comigo, entende? Se ela estaria
chorando por eu estar desaparecida e... ela joga o livro do outro lado da sala.
Aquela vaca ela diz.

Ela se descobre e vai at a cozinha, mancando.


Ch? ela pergunta.

Ah, sim.

Ela remexe as xcaras, sem cuidado. Nico aparece por uma porta do corredor,
um olhar tranquilo em seu rosto. De curiosidade.
Est tudo bem?

Mas ele no pergunta isso para mim. Vai direto para Tori e coloca a mo em
suas costas. E est l, nos olhos dela: ela j o adora.
Ela balana a cabea, dizendo que sim.

Estou bem. Obrigada, Nico. Voc quer ch?

Mais tarde ele responde, e se vira para mim.

Quando terminar, venha conversar comigo no escritrio e desaparece


pelo corredor.

Ela o chamou de Nico. Ele deve ter dito a ela que John Hatten no seu nome
verdadeiro. Como que ela fez isso? Nico no confia nas pessoas, no confia.
Foram meses de tortura e treinamento na floresta at que ele comeasse a
confiar em mim. E ento ele tinha dito a ela seu nome verdadeiro.

Balano a cabea.

Acar? ela pergunta.

Olha, eu no estou com muita sede.


Voc quem sabe ela coloca minha xcara na pia, pega o livro do cho e
comea a ler novamente, com o ch na outra mo.

Havia tantas outras perguntas que queria fazer a ela. Como conseguiu fugir dos
Lordeiros? O que houve com o seu Nivo?

Mas ela se fechara novamente. A conversa tinha acabado.

Bato porta de Nico.

Entre.

Abro a porta. H um sof, uma mesa com um computador saindo de um


compartimento dela. Deduzo que o aparelho desaparea no interior da mesa de
uma forma inteligente, como se no existisse. Prateleiras aparentemente cheias
de livros de biologia. Para manter o disfarce de professor.

E ali est Nico. Ele sorri.

Mostre-me o que voc conseguiu.

Tiro os desenhos do hospital do meu bolso interno. Ele os desdobra em uma


mesa baixa em frente ao sof, acena para que eu sente ao seu lado. E comea a
me interrogar sobre as posies e defesas desenhadas, alm da segurana da
entrada.
Voc j deve saber de tudo isso.
A maior parte. Mas a segurana da entrada foi reforada. Mais alguma
coisa?

Acho que h algo novo. Uma pessoa disse que h defesas tecnolgicas.

Algum detalhe?

No. Mas os telefones e computadores mudaram. Agora tm cabos e fios


que entram pelas paredes. E o telefone da minha me no funcionou l. Ela disse
que sempre funciona.

Interessante. Ser que instalaram bloqueadores de sinal por todo o hospital?


Os comunicadores sero inteis.

E controles remotos?

Ele me olha sem entender.

Como os explosivos detonados por controle remoto.


Ele sorri.

Voc esperta, Chuva. verdade. Embora nada que no possamos


carregar, de uma forma ou de outra, tenho certeza.

H algo mais.

O qu?

Deve existir uma passagem secreta. No ltimo ataque, alguns Lordeiros


tiraram os mdicos de vista rapidamente. Rpido demais. Como se estivessem
escondidos bem vista.

Interessante. Voc deve ficar de olho, observar. Descubra o que puder.


Est bem.

Talvez possamos planejar um ataque, uma ameaa, em um momento que


voc esteja l, e poder ver o que consegue.

O ltimo ataque ao hospital vem a minha memria. Minha cabea fica tonta e
eu a balano. Bombas. Tiros. Morte: escorregando no sangue grudento e gelado
pelo cho. Meu estmago d voltas e tenho de lutar para respirar, muito
calmamente, evitando desmaiar.
Chuva! ele me chama, sacudindo meus ombros. Fique comigo.
Com a presso firme da mo dele, o calor comea a atravessar as roupas
molhadas para a pele, as manchas das extremidades desaparecem. Tudo fica
claro e firme.

Sim. Farei o que voc quer, qualquer coisa. Prometo.

Bom. Minha Chuva especial! ele me abraa e me sinto aquecida. As


perguntas que eu tinha para ele desaparecem.

Ele me solta.

Agora, vamos falar da Tori.

O qu?

Ela pode ser til para ns. Vamos ver. Ela tem muita raiva; no sei se ela
capaz de aprender a control-la, canaliz-la. Mas lembre-se disso. Ela ainda
um risco e foi voc que a trouxe. Se alguma coisa der errado, cai tudo sobre voc
ele beija minha testa. J deve estar na hora de levar voc para casa.

Naquela noite, repasso tudo em pensamento: o que foi dito e feito. E tudo ainda
est confuso.
Por que sou especial para Nico e seus planos? Por que no perguntei a ele o
que quero perguntar? como se, quando estou com ele, minha vontade
desaparecesse.

E, quando pensei no ataque que presenciei no hospital, eu quase a perdi.


Mesmo agora, no consigo pensar nisso sem enjoar, o pnico subindo
novamente. Sangue. O toque de Nico chamando meu nome, Chuva e tudo
passa. A calma e o controle retornam.

Sei que o hospital um lugar ruim. O que eles fazem, roubar a mente e a
memria das pessoas, maldade. Os Lordeiros so maus. Eles precisam ser
impedidos.
Eles sero impedidos.

Mas o que eu fiz antes, com Nico? E os Corujas. A lembrana do sangue no


cho do hospital durante o ataque do ms passado forte, clara. O horror que
vem dali. Mas ainda nada sobre antes... nada alm de um vislumbre.

O caminho de Nico o correto. Meu caminho. verdade, ele pode ser cruel.
Ele no valoriza a vida. No apenas as dos Lordeiros, ou transeuntes inocentes
mas mesmo a dos seus seguidores. O que foi que ele disse? Que aqueles que
morreram tiveram uma boa morte.
Mas e Ben, ele teve uma boa morte, tentando se libertar de uma vida ditada
pelos Lordeiros? Me encolho, parte de mim ainda rejeita a possibilidade,
enquanto a maior parte est soterrada pela dor.

Na mesinha ao lado da minha cama h uma torre. A casa ainda estava vazia
quando retornei esta tarde. Descansada, perambulei pelo andar inferior e
encontrei um jogo de xadrez empoeirado em uma prateleira de livros. No to
legal quanto o da Penny ; as peas so de plstico, e no de madeira. Mas peguei
uma das torres e a segurei na mo. De alguma forma, era tranquilizador. Eu a
mantive em meu bolso depois de mame e Amy voltarem para casa, e durante o
jantar eu dava tapinhas no bolso de vez em quando para ter certeza de que ela
continuava ali.

Agora a retiro da mesinha de cabeceira e ponho entre as mos.

Eu corro. A cada passo, a areia escorrega sob meus ps, mas corro o mais
rpido que posso. O pavor me d foras que normalmente no tenho. Corro, mas
h limites. A energia se acaba.
Mais rpido!
Tropeo e escorrego, arfando por oxignio. Ca em uma pilha.
Ele tenta me levantar.

Sacudo a cabea.
No posso. V embora. Salve-se respiro com dificuldade.
No. Nunca vou deixar voc ele passa os braos ao meu redor. Braos que
me fazem sentir aquecida e protegida pela primeira vez em muito tempo. Mas
apenas por alguns segundos.

O terror se aproxima.
Ele levado embora. Onde havia quentura, s restou o frio.
Eu grito.

Abro bem os olhos. Est escuro, silencioso. Nenhum som, exceto pelas batidas
frenticas do meu corao. No h movimentos ou passos que indiquem que
gritei alto em meu sonho, como fao s vezes. Ningum est vindo para me
confortar.

Sinto dor em minha mo esquerda. Meus dedos esto fechados com fora e
no consigo estic-los. Conforme meu corao se acalma, abro os dedos um a
um.
A torre est na palma de minha mo. Eu a segurei com tanta fora que as
pontas do topo do castelo me feriram. Ficou um crculo perfeito de seis pontas na
pele, preenchidas por pontilhados de sangue.

J tinha tido esse pesadelo muitas vezes antes. Mas desta vez foi diferente.

No incio, quando corro apavorada, os detalhes so sempre to claros quanto


cristal: posso sentir a areia escorregando sob meus ps. Sinto minha respirao
durante a corrida. O medo que me faz seguir em frente, passando dos limites.
Mas, depois que caio, tudo muda.

No passado, tudo ficava nebuloso, vago. Ainda estou apavorada, mas os


detalhes se tornam distantes e irreais. Sem um contorno claro. E algum est
gritando para que eu no esquea e levante uma parede: a parede de tijolos.
Uma representao concreta do que escondeu Chuva dentro de mim. Teria sido
a que fui levada pelos Lordeiros e Reiniciada? O que mais poderia ser to
assustador?

Mas esta noite foi diferente. Tudo se manteve claro at o fim. O homem que
estava comigo tambm era diferente. Ele no gritava, ele me abraava, e eu
estava agarrada a ele at que ele foi tirado de mim fora. Meus olhos
permaneciam fechados, mas pude sentir a aspereza da areia, a brisa fria e
salgada do mar. Pude ouvir a batida do meu corao e o quebrar das ondas. Foi
to real.

Quem era o homem que corria comigo, que disse que nunca me deixaria?
Esse nunca se transformou em segundos; ele foi levado praticamente na hora em
que disse isso. E o que houve com ele, e comigo? O que veio a seguir?

O medo que ainda resta em mim aps o sonho se converte em frustrao,


depois em raiva. Dou um soco no colcho. Por que no consigo lembrar o que
realmente aconteceu, agora que tenho todas essas outras lembranas de volta?
Por qu?

So tantas coisas que ainda esto faltando. Me sinto vazia por dentro, como se
existisse um buraco. Sentindo-me mole de repente, me enfio na cama, as
lgrimas comeando a descer por meu rosto, e eu no me preocupo em limp-
las.
CAPTULO 17

Bzzzz!

Acordo de repente com uma vibrao no pulso, confusa. Meu Nivo...? Mas ele
no funciona mais. Espio os nmeros no escuro: 5.6. Mesmo que ainda
funcionasse, meus nveis no esto baixos o suficiente para faz-lo vibrar.
Bzzzz!

O comunicador na parte interna. S pode ser. Chamada de Nico? Meu


estmago d voltas de nervoso.

Cutuco a parte de baixo do Nivo at apertar o boto escondido.

Al? sussurro.

At que enfim! a voz de Nico parece tensa.

Desculpe. No percebi que era voc.


Ainda mais porque foi esperto o bastante para fazer meu Nivo vibrar. Ningum
perceberia, a no ser que vissem que os nmeros no estavam baixos.

Voc pode falar?

Sim.
A casa est silenciosa, escura. Esto todos dormindo, menos eu e Sebastian. Ele
est esparramado na cama, olhando para meu Nivo, mantendo distncia segura
como se houvesse algum perigo espreita.

Estamos com um problema.

O que aconteceu?
Tori desapareceu.

O qu?

Eu tive um compromisso. Acabo de voltar e ela no est aqui. Ela parecia


muito determinada desde que voc saiu daqui ontem. Sobre o que vocs
conversaram? Para onde voc acha que ela foi?
Nico est se controlando agora, mas sua voz parece no limite. Tudo o que ela
fizer minha culpa. Seja l o que ela disser, forada ou no, no local onde esteja,
ou com quem. minha culpa ela ter desaparecido.

No sei. Falamos sobre Ben e sua cadela. Foi isso.

Ele fala um palavro.

Se lembrar de algo, me ligue ele desliga num rompante, depois s


silncio.

Eu deito e olho para o teto. Onde ela pode estar? Relembro o dia anterior e o
pouco que conversamos. Tori manteve-se fechada a maior parte do tempo,
contida. A nica vez que se desarmou foi quando falamos sobre os Lordeiros a
terem tirado de casa, e sobre sua me.

Sento direito. Eu disse a ela que Ben tinha ido ver a me dela e que ela lhe
dissera que a tinha devolvido. Tori estava furiosa com ela. Deve ser isso, no?

Ela foi confrontar a me. Ligue para o Nico!

Eu devia ligar para ele. Mas j estou de p, tirando roupas das gavetas e me
vestindo no escuro.
Eu sou a responsvel por isso, e no vou fazer do jeito dele.

Com cuidado e em silncio, deso as escadas e saio de casa. No h tempo


para mais nada; pego a bicicleta de mame no barraco. A porta bate quando
vou fech-la e meu corao dispara pelo susto; estou nervosa. Mas nenhuma luz
se acende, nenhuma cortina se move.

No h tempo para discrio. Deso a rua de bicicleta o mais rpido possvel,


torcendo para que ningum me veja.
Ben tinha me mostrado a rua de Tori uma vez enquanto corramos: do outro
lado do prdio onde temos reunio de grupo. No sei qual a casa, mas me
lembro de Ben dizendo que era a maior no final da rua. Espero que seja o
suficiente para encontr-la.
Se Nico tiver o endereo dela, ser um dos primeiros lugares que ir procurar.

E, se ele ainda no souber, logo saber. Eu pedalo mais rpido.


A noite cai. Se ela estiver l, posso entender o motivo. Ela achava que a me
sentia sua falta, sem saber o que houve com ela, e eu destru sua esperana.
Idiota! Ela queria saber a reao de Ben quando ela foi levada. Aquilo era
verdade, mas por que eu no disse que ele tinha ido procur-la em vez de dizer
que ele foi conversar com a me dela? Ben ficou falando dela. O suficiente para
me deixar com cimes. Foi por isso que no contei a ela?

Chego rua dela e diminuo a velocidade, tentando controlar minha respirao


aps aquela esticada. J passa da meia-noite, mas a casa grande do fim da rua
ainda est com luzes acesas. H carros estacionados por toda parte, e ouo um
piano ao fundo. Alguns convidados esto espalhados pelo gramado e h vozes e
risadas. Escondo minha bicicleta em uns arbustos e me aproximo com cuidado,
pelas sombras. H muitos olhos por ali, mas talvez isso tenha impedido Tori. Ela
no seria doida de se aproximar com todas aquelas pessoas ali. Seria?

A rua termina depois da casa grande; h uma placa na calada apontando para
a floresta. Foi l que ela se escondeu.

Do outro lado da rua, me esgueiro por trs das cercas do jardim, torcendo para
que os vizinhos estejam dormindo, apesar do barulho da festa, e no olhem pelas
janelas.

Foi fcil encontrar Tori entre as rvores escuras que cercam sua antiga casa,
num casaco de capuz azul-claro que quase brilha no escuro. Chego at ela e toco
seu ombro. Ela d um salto, se vira e v que sou eu. Volta a olhar para a casa.

Voc precisa aprender a se vestir para esse tipo de coisa.

Ela no responde, seus olhos esto fixos. Eu os acompanho: h um grupo de


meia dzia, conversando, dando risadas. Uma nica mulher entre homens de
smoking. Ela deve estar congelando naquele vestido preto e justo, os braos de
fora. Ela ri de algo que um deles disse, a cabea inclinada para trs.

ela? pergunto, num sussurro.

Tori confirma com a cabea.

Ela bonita, como Tori. As duas tm cabelos escuros e compridos. Ser que
ela pediu uma Reiniciada com caractersticas similares s dela? Ouvi dizer que
algumas pessoas fazem isso, pedem um filho ou filha com caractersticas
especficas. Talvez, quando Tori fosse mais adulta, desviaria muitos olhares de
sua me: sua verso mais jovem e mais bonita.

Por que est aqui, Tori?


Ela no responde. Pego sua mo, est gelada.

Vamos embora. Venha comigo. No h nada para voc aqui.

Ela no reage. Seus olhos esto fixos para a frente. A seguir uma lgrima se
forma e desce por sua bochecha.

Tori?

Eu s queria v-la. Eu queria que ela me dissesse por que me devolveu,


queria ouvi-la dizer isso. Ver qual a explicao dela.

Tem muita gente esta noite.

Sim. Talvez seja at melhor. Em frente de todos os amigos. Imagine como


ela ficaria envergonhada!

Os Lordeiros pegariam voc novamente.

Ela estremece.

Valeria a pena.

Seguro sua mo.

Venha comigo. Antes que nos vejam.

Ela desvia os olhos da mulher que tinha sido sua me.


O que eu fiz de errado? ela pergunta, e outra lgrima surge, encontrando
a anterior em sua bochecha.

Eu balano a cabea de um lado para o outro.

Nada. Voc no fez nada.


Ela me deixa lev-la dali e obedece quando mando se abaixar para passar
pelas cercas sem sermos vistas.

Chegamos at onde deixei a bicicleta.

Vamos, eu levo voc e ela senta no banco de trs. Eu pedalo de p rua


abaixo. Minhas pernas protestam aps o esforo anterior.
Para onde vamos? ela pergunta, em meu ouvido.

Para a casa de Nico. Aonde mais?


Ele vai ficar muito zangado.

Sim. Ele j est.

Nico no est em casa quando chegamos l. A casa est fechada, mas Tori
sabe a combinao da porta e logo estamos do lado de dentro.

Ela est tremendo. Eu encontro uma garrafa de usque e lhe sirvo um copo.
Em seguida, tambm tomo um gole.

Ento ligo para Nico e digo a ele onde estamos.

Tori est adormecida no sof.

O que voc deu a ela?

Um sedativo. Vai segur-la por um dia ou dois at que eu planeje o prximo


passo ele diz, friamente. Essa foi por pouco. Voc devia ter me dito onde
ela estava.

Eu no sabia; deduzi.

Suas dedues so boas, Chuva. Voc devia ter me dito ele se aproxima;
como bem mais alto, olha para baixo e eu luto contra o mpeto de me afastar.
Mantenho-me no lugar.

Ela era minha responsabilidade. Deveria ser eu a lidar com ela. O que voc
vai fazer?

Ele me observa em silncio por alguns momentos e ento balana a cabea,


como se para si mesmo.

Ainda acho que ela pode ser til. Enquanto isso, preciso lev-la para um
local mais seguro ele suspira. O que farei com voc? seus lbios se
curvam para cima no que parece ser um sorriso, mas o gelo ainda est l, por
trs.

Sinto muito, Nico. Eu s queria consertar as coisas; foi tudo minha culpa.

Ele me olha por um segundo, ou dois. Seus olhos ficam brandos. Ele coloca
uma mo em cada um dos meus ombros, me puxa para perto e eu me
aconchego em seus braos. Tenho receio de me mover, receio de respirar, de
fazer qualquer coisa que possa destruir isso.
Seu corao bate to rpido ele diz, finalmente. Me afasta e me olha nos
olhos. No estou zangado com voc, Chuva. Ao menos no como voc acha
que estou.

Sinto um alvio enorme.


No est?

No. Eu estava com medo.

Com medo? at mesmo dizer a palavra parece errado. Nico no tem


medo de nada.

Ele sorri.

Sim. At eu sinto medo. Eu tive medo de que algo acontecesse com voc. E
se voc fosse pega? Voc devia ter me contado onde ela estava, para que eu
pudesse tomar uma providncia. Voc precisa ficar em segurana, Chuva. Eu
preciso que voc esteja segura.

Eu o olho confusa.

Desculpe.

No precisa se desculpar. Voc foi corajosa. Mas me prometa uma coisa:


no saia por a salvando as pessoas sem falar comigo antes. Combinado?
Combinado.

Mais uma coisa antes de voc ir. Aqueles mapas que voc fez do hospital
so incrveis, mas eu quero as pessoas tambm. Os rostos. Eu sei que voc pode
desenh-los. Todos os rostos do hospital. Enfermeiras, mdicos, seguranas.
Todos com os quais voc tiver contato agora ou que j teve no passado.

O que voc far com eles?


Ele no responde, e eu s consigo pensar naquela enfermeira que morreu no
ltimo ataque do R. U. Livre ao hospital. O sangue dela empoado no cho. Sinto
um embrulho no estmago e luto para que no aumente. Se eles puderem ser
identificados fora do hospital, eles sero alvo fcil.

Voc sabe a resposta, Chuva, mas no perca seu tempo protegendo aqueles
que servem aos Lordeiros. Lembre-se de que lado voc est. Pense nisso. Se
voc no est conosco, ento est com os Lordeiros e tudo o que eles
representam. Voc tambm podia ter entregado Tori aos Lordeiros. Segurado
Ben e terminado com a vida dele. Acendido o fsforo que queimou os pais dele
vivos. Pense nisso, Chuva. Agora v.

Sigo para a porta, para a longa pedalada que me espera at em casa. Ansiosa
para escapar por entre a noite. Mas me esforo para olhar para trs. O peito de
Tori sobe e desce; seu rosto est adormecido e em paz, um contraste marcante
com a dor que carregava antes.

Ela vai ficar bem? no posso evitar a pergunta.

Por enquanto.

J em casa, sinto meus ps pedirem por uma caminhada de descida em um


terreno arenoso. Nico quer rostos. Mas dar isso a ele como decretar sentenas
de morte para enfermeiras e mdicos.
Eles no so inocentes!

No. Eles me reiniciaram, e a incontveis outros como eu. A culpa pelo que
houve com Ben pesa sobre os ombros deles.

Eles obedecem a ordens. E eu sei que isso no o suficiente. Mas alguns deles
so legais, mais do que legais. Mas o que mais eu posso fazer? Nico est certo.
Todos fazem parte disso.

No consigo dormir. Espalho vrias folhas de papel ao meu redor. Toda vez que
meu lpis toca o papel, um rosto surge em minha mente. Como o cabelo grisalho
e desarrumado da enfermeira Sally, do dcimo andar. O meu andar, e ela foi
uma das que tomaram conta de mim no incio. Ela sempre estava rindo, e me
falou sobre seu novo neto quando ele nasceu. Me mostrou uma foto.

Um dia, ele pode estar em perigo. O neto dela era Brian, Ry an ou algo
parecido pode dizer algo de que as autoridades no gostem e ento
desaparecer e ser Reiniciado tambm. Para depois ser devolvido ou exterminado
se algo der errado. Como Tori, cuja vida sem me iludir com as promessas
superficiais de Nico agora est por um fio.

Ser que Sally sacrificaria a si mesma por seu neto? Eu poderia tomar aquela
deciso por ela? Por seu neto e por todas as crianas e netos cujas vidas estejam
limitadas, controladas e ameaadas pelos Lordeiros?

Continuo desenhando, compelida. No consigo parar.


CAPTULO 18

Ky la? Ento, o que voc acha? Ky la? Ky la...

Desculpe. O que foi? eu me viro para Cam, percebendo que estava


ouvindo o eco do meu nome j fazia algum tempo. Perdida em meus
pensamentos enquanto comia o sanduche. A voz de Cam era um som
confortvel, mas sem significado.
Um simples sim ou no suficiente ele zomba.

Hum, vamos ver: voc poderia estar me oferecendo bolo, ento eu deveria
dizer sim. Por outro lado, voc pode ter me sugerido qualquer coisa.

Decida.
Sim!

Ok, eu pego voc por volta das dez.

Para qu?
Para uma caminhada amanh.

E o colgio?

Ele sacode uma mo em frente ao meu rosto.


Tem algo de muito errado com sua memria e ento sua expresso
demonstra que ele se deu conta de ter falado bobagem. Desculpe. Eu no quis
dizer isso.

No se preocupe. TEM algo de muito errado com a minha memria. Ser


Reiniciada causa isso.

Sem mencionar todo o resto.


Mas s para o que houve antes, no ?

Sim embora no seja bem assim no meu caso. Alm do mais, se eu


estiver mesmo prestando ateno, minha memria curta boa.

Como a sensao?
Do qu?

Desculpe. Esquea.
L vem voc de novo.

Ah, desculpe, eu... ele parece magoado, ento eu recuo.

Estou brincando. Pode perguntar o que quiser. Eu no me importo.

Como no ter memria nenhuma?

Bem. Para comear, normal. Porque voc no conhece nada diferente. E


todos no hospital so como voc.

E depois?

Eu fao uma cara feia.

Comigo, foi pior quando sa. Eu queria saber coisas que no podia. E
como se voc colocasse um bocado de coisas nessas lacunas, porque muito est
em branco. E depois voc no consegue distinguir o que real do que no .
A maioria dos Reiniciados parece bem feliz com isso.

Eu rio.

Verdade. Nossas configuraes de felicidade so manipuladas, voc no


sabia? Alm do mais, voc aprende a se manter alegre, para que seu Nivo no
apite o tempo todo e no faa voc desmaiar.

Ficar alegre e esquecer as coisas parece legal ele diz em voz baixa.
Estar pensando no pai? Eu me reclino para trs, refletindo. Eu seria mais feliz se
no me lembrasse de nada. Se eu no fosse obcecada por Lucy e seus dedos
quebrados; se as lembranas de Chuva nunca tivessem retornado. Mas ento os
Lordeiros teriam ganhado.

o seguinte: se voc finge estar alegre para manter os nveis, voc no


consegue mais saber o que est sentindo de verdade. Nada parece real. Deve
haver coisas que seria bom esquecer. Mas ainda assim frustrante perder partes
de mim mesma que eu quero lembrar!

Para algum que fala tanto, Cam tem uma boa cara de ouvinte. H algo nele
que me faz querer contar tudo.
No entanto, bom ter um dia sem aula em honra nossa aflio ele diz.

Do que voc est falando?

Voc est brincando, ou realmente no se lembra?


Eu miro um soco no ombro dele, mas ele se esquiva.

Diz logo!

No tem aula amanh. o Dia da Memria.

Temos uma tarde especial com o grupo sobre isso.

Sentamos em nossos lugares, curiosos.

O tutor observa nossos rostos.

Algum sabe me dizer por que no haver aula amanh?

Dia da Memria vrias vozes respondem.

Mas o que memria? Algum sabe?

Ele perde um bom tempo na explicao original: lembrar-se daqueles que


morreram em guerras por este pas, h tanto tempo que quase ningum vivo se
lembra. Os nmeros so alarmantes. Mas, ainda assim, a populao do Reino
Unido menor agora do que naquela poca.

E do que mais nos lembramos? ele pergunta. Mas dessa vez ele no
espera pela resposta. Ele diminui a luz e comea a passar um filme. Imagens
horrveis preenchem a tela. Turbas raivosas, fora de controle, destruindo tudo em
seu caminho. As revoltas estudantis dos anos vinte.

Janelas eram quebradas, lojas eram saqueadas e queimadas. Uma garota mais
nova do que eu gritava enquanto era arrastada por uma gangue de jovens
encapuzados, e, ainda que o filme no mostre, voc deduz o que aconteceu. Um
homem de idade empurrado e pisoteado. Uma criana derrubada dos braos
da me.

Eu fecho os olhos para no ver mais aquilo. Tenho um lampejo de memria:


Nico. Ele nos mostrou esse mesmo filme! Eu me lembro. E depois nos mostrou
outro.
Aquele que est no poder muda a histria para que sirva aos seus interesses.
Foi isso o que ele disse. Os Lordeiros pegaram todos os fragmentos de
evidncia que eles tinham de revoltas fora do controle e destruio, juntaram
tudo e transformaram em algo obrigatrio para ser visto pela populao. Eles no
mostraram a verso de Nico. Lordeiros policiais, como eram chamados
naquela poca espancando estudantes. Causando a maior parte dos ferimentos
e mortes mostradas, e ento apagando seu rastro, para que parecesse que os
revoltosos eram responsveis por tudo.

No entanto, os estudantes tambm no eram inocentes. Eles causavam danos e


prejuzos. Muitos mereciam ser punidos pelo que fizeram. Criminosos e gangues
se juntaram a eles e tomaram parte em roubos e assassinatos.

No foi unilateral. E eu me pergunto: se o R. U. Livre for bem-sucedido e os


Lordeiros forem vencidos, como a histria ser reescrita? Para comear, eles
no seriam mais chamados de TAG, seriam R. U. Livre para todos. Um nome
mais agradvel, deixando o terrorista de lado.

Sinto como se a luz tivesse voltado s minhas plpebras e reaberto os meus


olhos. Todos na sala esto em silncio, calados pela violncia, embora isso seja
exibido todos os anos.

Faltam poucas semanas para 26 de novembro, o Dia da Memria Armstrong.


Este ano vo se completar 25 anos desde as mortes do Primeiro Ministro
Lordeiro e sua esposa. Os pais da minha me. Eles foram mortos a caminho de
sua famosa casa de campo para celebrar cinco anos no poder: faz, ento, trinta
anos agora que os Lordeiros esto no poder. Nosso professor nos conta sobre as
celebraes planejadas.
Celebraes de um governo de Lordeiros que distorce e destri mentes.

Saio para encontrar Jazz e Amy para voltarmos para casa, a ironia ainda est
em mim. Os Lordeiros esto pedindo para nos lembrarmos daqueles que
morreram defendendo o pas de si mesmo, quase trinta anos atrs.

No entanto, eles agora fazem com que pessoas desapaream, e garantem que
elas sejam esquecidas, que ningum faa nenhuma pergunta embaraosa. Eles
roubam memrias, como a minha.
No esqueceremos.

Voc est quieta hoje diz Jazz, assim que entramos no vilarejo, me
observando do espelho.

Eu estou bem.
Jazz e Amy trocam um beijo de boa-noite e eu entro em casa.

Amy corre para trocar de roupa enquanto eu preparo o ch. Eu lhe entrego a
xcara quando ela desce a escada.

Obrigada, Ky la. Voc tem certeza de que est tudo bem?


Sim, tudo. Pode ir e ela sai correndo para o trabalho, no consultrio
mdico do fim da rua.

Mas a casa est to quieta; h muita escurido em minha mente para ficar
sozinha. Perambulo de cmodo em cmodo at que finalmente me sento com
meu bloco de desenho. Ningum estar em casa nas prximas duas horas. Quero
desenhar, mas no o fao. Pego os desenhos que escondi na noite passada: a
enfermeira Sally e seus amigos. Suspiro fundo.

O que isso diz sobre mim, sobre minha posio: sou to fraca que no consigo
fazer o que acho certo, s porque difcil? E eu devo tudo a Nico. Depois de tudo
o que ele fez para me salvar e proteger, no posso desapont-lo.

Mas, se eu der a ele esses desenhos, o que acontecer com todas aquelas
pessoas?

No desenharei rostos esta tarde. O hospital: s isso. J entreguei alguns mapas


para o Nico, mas algo ainda est me escapando. A doutora Ly sander desaparecer
to rpido durante aquele ataque. Deve haver uma sada secreta. Mas onde?
Comeo a desenhar o corredor que d para o escritrio dela.

Estou to concentrada que quase no ouo a batida no andar de baixo. Largo o


lpis, puxo as cortinas e olho para baixo. Um entregador com um enorme buqu
de flores. Papai talvez esteja tentando reconquistar a mame.

Deso as escadas correndo e abro a porta.

Entrega para OReilly ele diz.


Voc errou de endereo. No h ningum aqui com esse nome.

Ele pega um papel e o l.

Janet OReilly ?
No. Desculpe.

Ele revira os olhos.

Desculpe o incmodo. Voc sabe que horas so?


Olho para o meu relgio, e o entregador se aproxima para espiar, deixando um
pequeno quadrado de papel na minha mo. Pisca e vai embora.

Dentro de casa, com a porta fechada, desdobro o papel.


Me encontre na trilha do mirante sobre o vilarejo assim que possvel. muito
importante. Destrua este bilhete. Assinado: A.

A... Aiden? Meus ps congelam no cho. Leio o bilhete novamente, com


dificuldade de respirar. Mac ficou de falar com Aiden para escanear meu
desenho de Ben para colocar no DEA. Agora Aiden quer me ver.
Ben! Eles devem ter notcias de Ben.

Engulo em seco. As notcias podem ser boas, ou ruins. Muito provavelmente


ruins. Mas Aiden poderia ter enviado uma mensagem por Mac se fossem ms
notcias. No podia? Mas ele est aqui.

Subo as escadas correndo, trocando o uniforme do colgio por jeans e botas, e


saindo porta afora. Ouso ter esperanas.

Me esforo para andar a um passo normal pelo vilarejo, para parecer que sa
apenas para dar uma volta. Lutando contra a urgncia de sair correndo.

Ningum vista at o incio da trilha. Eu hesito, todos os avisos de mame para


que eu evite esses lugares sozinha ecoam em meus ouvidos. Mas no tenho mais
medo, no desde que minhas memrias voltaram. Sou boa em autodefesa.

Subo a trilha correndo, passo por campos, cercas e rvores no caminho. O ar


est congelante, o sol da tarde desce no cu. Quando chego perto do mirante,
diminuo o passo e comeo a andar. Agora estou receosa do que Aiden tenha a
dizer. Mas, at l, posso fingir que ouvirei o que quero ouvir. Quando eu o vir e ele
disser aquelas palavras, estar terminado. Diminuo o passo cada vez mais, paro e
inspiro e expiro, para acalmar as batidas do meu corao, que no tm nada a
ver com a corrida.

Ando devagar e em silncio pelas sombras das rvores at chegar ltima


curva da trilha. Ele est de costas, mas seu cabelo cor de fogo brilha contra a luz
do sol. Aiden. Eu me aproximo e ele se vira. Sorrindo.

Ele est sorrindo.

Como est, Ky la?


Observo seus olhos para ver se minha resposta est l. Olhos azuis, nada
parecidos com o tom plido dos de Nico; os olhos de Aiden so de um azul
intenso. Olhos encorajadores. Seriam boas notcias?

Minhas pernas j no me aguentam e praticamente me jogo no toco ao lado


de onde ele est sentado.
Me diga, por favor? O que voc descobriu?

Pode ser que Ben tenha sido visto.

Visto? respiro fundo, sem ousar pensar no que ele queira dizer com
aquilo.

Sim, verdade, Ky la. Eu no consigo acreditar, no mesmo. Achei que


seria um tiro no escuro, mas coloquei no DEA o desenho que voc fez de Ben, e
algum que se parece com ele foi apontado, algumas vezes. No posso dizer com
certeza que seja Ben. Mas a pessoa que fez a denncia muito confivel.

Mesmo?

Ele balana a cabea.

Mesmo. No assim que o DEA costuma agir. Normalmente, s


reportamos que algum foi encontrado se a pessoa concordar com isso. Mas,
como me sinto meio responsvel com o que houve com voc e Ben, abri uma
exceo.

No consigo me mover ou falar, nem acreditar. Seria possvel?


Fale alguma coisa.

Balano minha cabea.

Eu s... srio? e sorrio.


Ele sorri de volta e sem pensar me jogo sobre ele. Seus braos me envolvem
em um abrao. E de repente aquilo demais, um pouco demais. A emoo
transborda e estou tremendo, e ento choro.

No pode ser ele. No acredito. E se for um engano?

Voc no lida bem com boas notcias, no mesmo? Seus nveis esto bons?

Sim, esto. Corri at aqui, ento meus nveis esto altos digo, e agora,
embaraada, me afasto. Coloco minha mo no bolso para que ele no veja meu
Nivo.

Mas voc est certa em ser cuidadosa. Como eu disse, pode ter sido um
erro de reconhecimento.

O que acontece agora?


Tentaremos conseguir uma foto dele para lhe mostrar. Depois levaremos
voc at ele, se ainda acharmos que ele. Tudo bem?

Onde ele est? Para onde o levaram? Quando vou...

Calma! Vou contar o que posso. Ele foi visto no muito longe daqui, a uns
trinta quilmetros, mais ou menos. Se for ele: ele foi visto de longe, em uma pista
de corrida. Ento...

o Ben! Ele adora correr. S pode ser ele. Quando posso v-lo?

Precisamos planejar. Aguente firme. Nenhuma palavra a ningum. Est


bem? eu concordo. Entraremos em contato.

Outra entrega de flores?

Ele ri.

Desta vez eu estava na rea, e um amigo meu me devia um favor. Mas


melhor no usar o mesmo truque duas vezes. Mac ser avisado se alguma coisa
for acertada, est bem? Irei casa dele na sexta noite e posso lhe dizer o que
descobri Aiden se levanta. Tenho que ir. realmente muito bom ver voc,
Ky la ele sorri, amvel, e toca minha mo. Se cuide.
Ele comea a se afastar. Eu no o vejo desde aquele dia em que o acusei de
levar Ben embora. Mas no fui justa. Ele no obrigou Ben a fazer nada que ele
no quisesse, e agora est tentando ajudar.

Aiden, espere ele para e se vira. Me desculpe pelo que eu disse da


ltima vez.

Est tudo bem. Eu entendo o quanto voc estava aborrecida. natural ser
agressiva ele me olha com firmeza, tranquilo e calmo.
Ele segue pelo outro lado da trilha e some de vista. Volto pelo caminho de onde
vim, a cabea girando. Era verdade? Poderia mesmo ser Ben? A apenas trinta
quilmetros: to perto. Se for ele, o que isso significa?

Os Lordeiros no deixariam que ele simplesmente se fosse. Deve ser uma


cilada.
CAPTULO 19

Quando chego em casa, algo est errado.

Para comear, a porta da frente no est trancada. O carro do meu pai no


est na frente de casa; mame e Amy esto no trabalho. Ser que eu tinha sado
sem trancar? No tenho certeza. Quando sa para encontrar Aiden, estava to
apressada e com medo de que ele no estivesse mais l quando eu chegasse. Eu
poderia ter feito isso no automtico, sem pensar. No poderia?

Meus instintos gritam perigo.

Abro a porta e a empurro at o fim, sem entrar. O hall est vazio; apuro os
ouvidos, sem me mover, sequer respirar.

Ouo passos no andar de cima. Minha garganta se contrai: meus desenhos! Eu


no os escondi antes de sair, escondi? Idiota.

Subo a escada com cuidado, sem fazer barulho e devagar. Minha porta est
aberta; dou uma olhada ao redor. Os desenhos ainda esto espalhados sobre a
cama, o que comecei a fazer do hospital est virado para cima. No foi bem
assim que os deixei, tenho certeza. Meu estmago d voltas.

Passos atrs de mim! Me viro, pronta para... bem, pronta para qualquer coisa.

Amy praticamente sai do cho com o susto.


Ah, meu Deus, Ky la! Voc me assustou. Por que voc no grita ol ou algo
assim quando entra em casa?

Sacudo a cabea.

Eu assustei voc? Voc me assustou! No era para voc j estar em casa.


Voc estava to avoada esta tarde, que pedi para sair mais cedo para passar
um tempo com voc, sua boba. Mas, quando cheguei, no havia nem sinal de
voc. Onde estava?

Eu... me desculpe. Sa para uma caminhada, para esvaziar a cabea.

O rosto dela se descontraiu.


Voc est bem? Bem mesmo? Voc tem estado to estranha esta semana.
Na verdade, desde que aconteceu aquilo com o Ben... ela desvia o olhar, sem
terminar a frase.
Vamos descer e tomar um ch sugiro.

S uma coisinha e ela entra no meu quarto, abrindo a porta que deixei
entreaberta, e vai direto para minha cama, onde est o desenho do hospital.
Me explique isso primeiro.

Estremeo, meu estmago em clicas.

O de sempre. Voc me conhece: desenho tudo. E o que voc estava


fazendo, remexendo minhas coisas?

Voc no atendeu porta; achei que estivesse chateada, ou que seus nveis
tivessem cado e voc no conseguia... ela suspira e senta-se na cama.
Estou preocupada com voc ela estende a mo e eu a seguro, sentando-me ao
seu lado.
Ela perigosa.

No. Esta Amy, e no o inimigo.

Ela pega o desenho do andar da doutora Ly sander.


Me explique isso ela pede e, como no tenho escapatria, obedeo. Falo
sobre o ataque e sobre como os mdicos desapareceram e me perguntei para
onde. Eu estava curiosa, era um mistrio e eu o estava desenhando.

Ela balana a cabea.

Ky la, voc TO idiota. Pense na encrenca que voc teria se a pessoa


errada visse isso! Por que perder tempo desenhando coisas chatas como essas,
quando voc to boa com pessoas e rostos? e ela vira o desenho da
enfermeira Sally. Este est lindo. Ela est to viva. Quem ela?

Ningum. S um rosto inventado.

Ser que Sally j trabalhava no hospital quando Amy foi Reiniciada? Quando
foi isso: cinco anos atrs. Ela devia estar por l.

Mas este ela pega novamente o do hospital tem que desaparecer. E


no faa nada desse tipo novamente. Promete?
Prometo, e juntas o rasgamos ao meio diversas vezes, at que tudo o que sobra
so pedacinhos de papel. Ela os joga no vaso e d descarga.

Chega disso. Vamos tomar o ch?

J na cozinha, eu ligo a chaleira.


Por onde estava caminhando? ela pergunta.

Ah, voc sabe. Ao redor do vilarejo menti, j que a trilha estava fora dos
limites.

Mame teria um chilique se soubesse que voc foi caminhar sozinha. Desde
que Way ne Best foi encontrado, ela est preocupada.

Voc soube mais alguma coisa dele?

Ah, eu no contei? Ele est falando e se lembrando das coisas agora.

Vou buscar as xcaras no armrio, me esforando para manter o rosto neutro.


Ele se lembra? Oh, Deus. A cozinha parece escurecer e girar diante de meus
olhos, como se estivesse virando um buraco negro para me sugar. Balano a
cabea, e minha viso se clareia.

Conte ao Nico.

Meu estmago se contorce. Nico ficar furioso por eu no ter contado antes.
No posso dizer a ele agora. tarde demais.
Mas ele est com amnsia traumtica ela explica.

O que isso?

Ele se lembra de tudo, menos o motivo pelo qual foi encontrado daquele
jeito na floresta, e o que aconteceu l.

Ele vai acabar se lembrando, uma hora ou outra, o mdico disse. Ouvi dizer
que os Lordeiros ficaram irritados com ele por no responder ela estremeceu.
Isso deveria ser suficiente para fazer sua memria voltar rapidinho, eu acho.

Sirvo o ch e o telefone toca. Amy corre para atender. Subo a escada correndo
e recolho com cuidado o resto dos meus desenhos e os escondo em uma pasta
junto com outros.
Amy quase reconheceu a enfermeira Sally. Eu no devia ter mentido sobre
quem ela era: e se Amy lembrar que a enfermeira trabalha no hospital e ligar os
fatos?
Amy realmente disse que ela no contaria a ningum sobre os desenhos?

Me esforcei para lembrar. No com essas palavras, mas ela me fez destruir o
do hospital. Qual seria o propsito se isso no fosse segredo?
Me encolho, apreensiva, mas o momento para pedir que ela mantenha segredo
j passou. Se eu tocar nesse assunto de novo, ela se perguntar por qu. O
silncio melhor.

Mais tarde, naquela noite, me arrasto do quarto para a escurido da sala de


estudos no andar de baixo. Fecho a porta e ligo a luz da mesa.
Mame meio fantica pela histria local. As prateleiras esto cheias de livros
sobre os vilarejos e cidades da regio, sua moeda corrente, histria e mapas:
estradas ainda em uso e mapas detalhados do exrcito, que mostram cada trilha e
canal.

Mal posso esperar pela investigao cuidadosa de Aiden. Ser que o Ben?
Tem de ser. No aceito nenhuma alternativa. Meus pensamentos do voltas em
torno de si mesmos vrias vezes, saltam entre bolhas de felicidade, expectativa e
medo de que tudo seja uma mentira. Que qualquer esperana leve ao
desapontamento.

Uma pista de corrida, a trinta quilmetros daqui. Eu visualizo um crculo e


cuidadosamente passo por cada vilarejo e cidade a essa distncia. As trilhas e
pistas que posso alcanar a partir daqui.
Vou encontrar voc, Ben.
CAPTULO 20

O dia seguinte est frio, com algumas nuvens claras e altas o bastante para no
causarem problemas.

Coloco o capacete.
Tem certeza de que no se importa em trocar por um passeio de bicicleta
hoje?

Seu desejo uma ordem diz Cam, se curvando. Aonde voc quer ir?

Siga-me!
Ele obedece. As estradas esto quietas hoje por causa do feriado, se o Dia da
Memria pode ser considerado dessa forma. Eu tinha memorizado o mapa.
Conseguiramos verificar ao menos trs possveis locais para a pista de corrida de
Ben hoje. Ignoro a voz de dvida que diz que, mesmo que eu encontre o vilarejo
certo e a pista certa, eu nunca saberei disso, a no ser que ele esteja correndo ali
naquele exato momento. Ao menos eu estou fazendo algo.

Amy ficara TO satisfeita por ouvir que Cam e eu tnhamos ido andar de
bicicleta. Mame estava passando o dia com tia Stacey e achava que Amy
ficaria de bab para mim hoje. Eu me pergunto o que Amy e Jazz vo
aprontar. Amy lanou um sorrisinho para Cam quando samos. Ela imagina
coisas que no esto acontecendo.

Mas por dentro estou felicssima porque Ben foi avistado; no h outra razo.
Isto apenas um passeio de bicicleta. Cam disse que entende o que sinto por Ben.
Somos apenas amigos.
Em uma pequena ponte, desvio da estrada em direo trilha do canal. Dou
uma olhada para trs para ter certeza de que Cam est me seguindo: alguma
coisa est se aproximando dele rapidamente por trs, na rua estreita. Aperto os
olhos para ver melhor, pois o sol dificulta a viso. Uma van preta?

Entramos pela trilha do canal e sumimos de vista; nos livramos por pouco.
Mesmo que fossem Lordeiros, eles esto por toda parte. apenas uma
coincidncia.

Alguns quilmetros depois, estamos de volta mesma rua, pedalando lado a


lado, nos aproximando do primeiro vilarejo a ser checado. O motor de um carro
ronca atrs de ns e Cam acelera para frente. No h muito espao para um
carro passar, ento ns dois chegamos o mximo possvel para a esquerda. O
carro se aproxima e Cam d uma olhada para trs. Seus olhos se arregalam.

Eu me viro bem a tempo de ver uma mancha em movimento. Portas


deslizantes e pretas se abrem, um brao se estica e segura meu ombro. No
instante seguinte estou voando pelos ares num salto em cmera lenta e descendo,
com fora, parte do corpo no canto da rua, outra parte numa cerca. Enroscada
na bicicleta.

Olho para cima. Minha vista est turva, mas no tenho dvidas do que sai da
van e me olha por cima. Um homem grande, vestido de preto: um Lordeiro.

Levante-se ele ordena.

Tento me apoiar nos braos, mas no consigo me mover com minhas pernas
embaixo da bicicleta. Ele me chuta de lado.

Dou um gemido.

Percebo outro movimento e Cam est ali, segurando o brao do Lordeiro.

Deixe-a em paz! Voc est cometendo um terrvel erro.

No, Cam, no. O medo me d foras, empurro a bicicleta para longe e fico de
p.

Eis uma coisa que voc no v todo dia: um Lordeiro sorridente.

Garoto, acho que voc quem vai descobrir que est cometendo um
terrvel erro. Isso no tem nada a ver com voc ele empurra Cam, jogando-o
facilmente no cho.

Voc, entre no carro ele aponta para mim. No me movo, e ele se curva
sobre mim, agarra meu brao e o torce, me empurrando para a van.

Cam luta para ficar de p.

Deixe-a em paz! ele grita.


O Lordeiro suspira como se uma mosca irritante estivesse zumbindo em seu
rosto, larga meu brao e se vira para Cam. Seu punho acerta o rosto de Cam e
faz um som horrvel. Ele se dobra lentamente at o cho. Algo dentro de mim diz
corra, enquanto o Lordeiro est distrado, faa isso j, mas no posso deixar
Cam. A raiva dentro de mim est aumentando e meus punhos se fecham.
Ele muito grande. Espere.

E o momento para fugir j passou. Agora no serei apenas eu a ser jogada na


van, mas Cam tambm.

Dois Lordeiros. O brutamontes est na parte de trs, conosco, enquanto o outro,


uma mulher de tamanho normal, est dirigindo.

Seguimos por ruas esburacadas. Cam est gemendo no cho, os olhos


fechados. Eu seguro sua cabea no meu colo. Sua bochecha est sangrando. Ele
tosse e tenta dizer algo.

Silncio! diz o brutamontes.

Para onde estamos indo? Por qu?

Sempre me perguntei o que realmente acontece s pessoas que so apanhadas


pelos Lordeiros. Parece que estamos prestes a descobrir.

Calculo o tempo. Andamos, provavelmente, uns trs quilmetros por ruas


esburacadas, depois doze ou dezesseis por ruas macias, quando a van para
novamente em uma travessa. No h janelas atrs: poderamos estar em
qualquer lugar naquelas imediaes.

Os olhos de Cam esto abertos agora, olhando o brutamontes, analisando.


Depois ele me olha. Eu esperava que ele estivesse apavorado, mas seus olhos
esto calmos. A dor me corroeu por dentro: Cam se colocou na frente daquela
parede de msculos por minha causa, e veja o que ele conseguiu.

Senhor? eu digo, e o brutamontes se vira, a surpresa estampada em seu


rosto largo.

O qu?

Por favor. Poderia deix-lo ir?


Que gracinha. Cale a boca!

Mas...

E uma mo se contorce, parando no ltimo segundo antes de acertar o meu


rosto, quando percebo que Cam est prestes a saltar. No, Cam! No seja to
idiota.
Silncio!

O carro para. A porta se abre por fora, onde h mais Lordeiros de uniforme
preto. O brutamontes sai do carro e troca algumas palavras com eles, depois
some por uma porta. Um deles vem at mim e outro para Cam e nos puxam
para fora da van. A raiva est l, bem dentro de mim. O brutamontes se foi, e
este parece ser mais do meu tamanho.

Eu dou um giro e salto chutando um deles na cabea. Ele se dobra no cho.


Cam luta com o que o est segurando, e eu me viro e dou um golpe na parte de
trs da cabea do tal Lordeiro, mas ento ouo passos, muitos, entrando na sala.
Braos me seguram. Eu luto, mas levo um soco no brao. Tudo comea a
escurecer. Luto para manter meus olhos abertos. Cam est sendo arrastado pelo
cho, no se move. H quatro, no, h mais Lordeiros. Seus rostos ficam
embaados at que cada um parece um grupo inteiro de rostos idnticos e sem
expresso. Deslizo at o cho.

Acordo lentamente, mas no quero. Conforme acordo, comeo a lembrar. Eu


estava no carro, sentindo o balano do movimento pela estrada, a nica pista, j
que eu no conseguia ver nada, e no podia me mover. A cabea ainda est to
pesada. Foi aquilo que me deram para beber, no foi?

Fao uma careta de reprovao para mim mesma. Antes disso, como foi que
entrei no carro?

A memria falha e entro em pnico. Eu devia ter encontrado o papai, mas


aquele sujeito no era ele. Algum que no conheo disse que estavam me
levando at papai, que era tudo parte do jogo.
Papai um agente secreto. Ele ir salvar o mundo, ele disse. E disse para no
contar para a mame, como quando eu estava desenhando aqueles smbolos para
ele. Ela ficou louca de raiva.
Minha cabea lateja, tudo parece desconexo. Minha boca est seca e eu tento
engolir.
Ela est acordando, diz uma voz de homem. Quem ser?
Abro os olhos.
A est voc, Lucy. Bem-vinda sua nova casa.
Sento-me rapidamente e tudo comea a girar.
Onde est o meu pai? Quem voc?
Sou o seu mdico. O doutor Craig.

Eu no estou doente.
No. Mas ficar. Ele sorri, mas no um sorriso bom.
Comeo a gritar e uma mulher entra, uma enfermeira. Ela est nervosa, diz que
tudo ficar bem, e fala para eu voltar a dormir.

Logo em seguida, a porta se fecha com um estalo. Uma chave colocada na


tranca e d voltas. Passos se afastam pelo corredor.
CAPTULO 21

Acorde! algum grita, sinto um choque gelado. Molhado. Um balde


dgua?

Eu me esforo para sair do torpor, comeando a sentir meu corpo e desejando


que no sentisse. Tudo di. Minhas mos esto nas costas. Eu puxo; nada
acontece. Esto amarradas. Minha cabea est cada para a frente. Estou
sentada... em uma cadeira? Uma mo puxa minha cabea com fora para cima,
pelos cabelos.
Finjo de morta?

Qual a vantagem de protelar as coisas? Eu abro os olhos.

E a est voc. Ky la, no ? Responda!


No! respondo. Minha voz est forte e decidida. Minha boca est seca.
Quem Ky la? Fao uma careta, me concentrando. Lucy, a criana, foi um
sonho que tive antes. Mas eu sou Chuva. No sou?

ela, com certeza afirma uma segunda voz, mais baixa.

Mas ela no deveria conseguir mentir com aquilo em seu sangue.


Quem voc? grita a primeira voz.

Ah. A droga da verdade pode ser manipulada se voc acreditar no que diz. Eu
sou Chuva. Mas eu tambm sou Ky la.

Ky la respondo. Sim, eu sou a Ky la.


Boa menina.

A voz que grita se move atrs de mim, fora de vista. A voz mais baixa me
rodeia e puxa uma cadeira em minha frente.

Agora, Ky la, eu vou fazer algumas perguntas, est bem?


Claro eu digo. Divirta-se.

Ouvi dizer que voc gosta de desenhar.

Eu olho para ele.


E?
Fao cara de confusa.

Isso uma pergunta?

Ah, desculpe; voc est certa. Voc gosta de desenhar?

Sim.

Agora, me diga: ouvi dizer que voc gosta de desenhar o hospital Nova
Londres. Onde voc foi Reiniciada. Isso verdade?

Eu fao careta, me concentrando. Eu no gosto de desenhar o hospital; eu sinto


que preciso fazer isso.

No respondo.

Ele olha para algum que est atrs, fora de vista.

Seja mais especfico diz uma terceira voz.

Voc desenhou o hospital ontem?

No consigo ver uma sada para essa pergunta. Pense.


No era exatamente um desenho do hospital. Era apenas um corredor interno.
Meu rosto se descontrai.

No.

Dou mais a ela?


Se der mais, ela vai apagar.

Vamos tentar outra coisa mais... dolorosa outra voz.

Um rosto aparece em frente ao meu. Um olho est fechado, inchado. Ele toca
em minha sobrancelha.

Eu gostaria de fazer o que voc fez comigo. Como uma Reiniciada


aprendeu a chutar desse jeito o que eu gostaria de saber ele passa um dedo
ao redor do meu olho como se escolhesse um lugar para chutar e eu sinto nojo.

Uma porta se abre em algum lugar atrs de mim, sinto uma corrente de ar.
O que est ao meu lado fica em posio de sentido.

Senhor! ele diz.


H mais vozes, mas minha cabea est muito confusa para entend-las; no
consigo me concentrar, quero dormir. Uma nova voz fria. H algo de diferente;
eu sei quem , e no sei. A voz est dizendo para eles me deixarem, para sarem
e conversarem. Os passos se afastam. Silncio. Meus olhos se fecham.

Quando acordo novamente estou deitada. Minha cabea parece uma bola de
futebol no meio de um jogo.
No se mova; escute.

Mas no h nada para ouvir. O som de um relgio, apenas isso. Abro os olhos
com cuidado.

Um escritrio. Uma mesa. Estou em um sof contra uma parede oposta


mesa. Vejo um Lordeiro de terno cinza sentado ali, usando um netbook. Ele
ergue os olhos e v que os meus esto abertos.
Vejo que est acordada.

No tenho como esquecer o rosto dele. Lbios finos, quase como se sua pele
tivesse sido cortada por uma faca para fazer a boca. o Coulson.

Ento foi a voz dele que reconheci mais cedo.

Eu me esforo para sentar, para encar-lo. Sinto dor em toda parte, mas as
coisas parecem estar funcionando. Sem danos colaterais. Toco meu rosto, ao
redor do meu olho: ainda inteiro.

Hoje foi um dia lamentvel ele sacode a cabea. As coisas no


podem ser feitas desse jeito ele suspira. No se preocupe, haver uma
investigao. Haver punio, se necessrio.

No entendo.

Bem, vou explicar algumas coisas, Ky la. o seguinte. Tenho observado


voc h algum tempo. H algo errado. Voc tem estado a par de coisas que no
deveria. Para uma Reiniciada, isso realmente preocupante ele suspira
novamente. Ns queremos que todos vocs tenham sucesso, sabe. Uma
segunda chance. claro, meu interesse em voc comeou a partir da situao
com Ben Nix. As plulas da felicidade que ele tinha. Obviamente voc tambm
as vem tomando, ou no suportaria o que houve hoje. J teria tido um colapso h
muito tempo.

No falo nada. O nome de Ben me deixou sem ao.

Pobre Ky la. Eu sei que voc um mero peo. Usada pelo TAG para
desenhar o hospital que mantm em segurana toda a dedicada equipe mdica e
pacientes. Mas ns queramos seguir voc, sabe. Para chegar ao TAG e seus
planos. Ento fiquei muito zangado quando soube que voc foi pega hoje. No
era o momento, e agora as coisas mudaram.

Ele faz uma pausa, toma um gole de ch e eu o encaro, a mente anestesiada.


Ele sabe sobre o desenho. Amy a nica que o viu... No. Ela no faria isso.
Faria?

Seus lbios finos se curvam no que poderia ser entendido como um sorriso,
mas est todo errado.

Vamos fazer uma limonada com esse limo, que tal? Isso o que acho que
deveramos fazer. Deixamos voc ir. Voc continua se encontrando com o TAG.
Descubra o plano deles e nos conte tudo. O que acha?

No sei do que est falando. Eu no tenho nada a ver com terroristas.


Ele balana a cabea tristemente.

Ns sabemos, Ky la. No h por que mentir. E o que aquele garoto,


Cameron, tem a ver com isso? O que deveramos fazer com ele, ento?

Entro em pnico.
Nada! Isso no tem nada a ver com ele. Ns s estvamos passeando de
bicicleta.

Seu desejo de proteger um amigo louvvel, Ky la. Mas por que eu deveria
acreditar em voc?

Porque verdade.
Mas e Ben?

O que tem ele?

Voc no gostaria de saber onde ele est?


Ento verdade: ele est vivo! Parte de mim est cantando por dentro, outra
parte est paralisada pelo medo. Se Coulson sabe onde ele est, isso no pode ser
bom.

Onde est ele?

Coulson balana a cabea.


Eu no desperdio informaes; elas precisam ser conquistadas. J que
voc mente sobre algumas coisas, como vou saber quando voc diz a verdade ou
quando mente? Agora, me fale novamente sobre os terroristas.

Mentir intil quando ele j sabe, no ?

Eu no sei os planos deles. No sei! S estou fazendo desenhos. s isso.

Ele faz que sim com a cabea.

Tendo a acreditar que eles no confiariam em voc para revelar uma


informao to importante, embora eu esteja ciente da garota engenhosa que
voc , Ky la. Voc ser capaz de descobrir mais, se tentar. E, apesar de todos os
seus erros, estou inclinado a ser clemente. No uma tarefa fcil a que estamos
lhe dando. Eis a minha proposta. Deixaremos voc e Cameron irem embora
hoje. Ele ficar a salvo. Por enquanto. Voc descobrir o que o TAG est
planejando e quem est envolvido, e depois contar a mim. Se voc for bem-
sucedida, se provar a ns sua lealdade, levaremos voc at Ben. Voc poder
comear novamente. E digo mais: ns at tiraramos seu Nivo, como fez o Ben.
Ele me olha e aguarda, tranquilo. O relgio faz barulho, os segundos passam e
eu estou congelada. Anestesiada.

E ento, o que me diz? Voc faria isso?

S h uma resposta, e seu olhar convencido diz que ele sabe disso. S h uma
maneira de salvar Ben. Uma maneira de salvar Cam. E a mim mesma.
Sim.

No muito depois, Cam e eu somos jogados ao lado da estrada, prximos s


nossas bicicletas.

Seu pobre rosto eu toco em sua bochecha, cortada e inchada.


Vai sarar ele me olha nos olhos. Cam, que saiu em minha defesa quando
era bvio que iria perder. Ferido e ameaado por minha causa.

Sinto muito comeo a dizer, mas as palavras param em minha garganta.


Agora que tudo acabou e os Lordeiros se foram, o horror, o medo toma conta de
mim. Comeo a tremer.

Ele segura minha mo e me puxa para perto. Ficamos ali, ao lado da estrada,
sem nos mover, sem nos falar. Eu tento respirar devagar, me controlar, para no
chorar. Mas ficar assim, com o calor dos braos dele ao meu redor, s torna isso
mais difcil. Eu o empurro.

Agora ele diz , voc vai me contar o que h entre voc e os Lordeiros?

Cam fez por merecer a verdade. Mas eu no posso dizer a ele. S o colocaria
em mais perigo se soubesse sobre meu acordo com Coulson. Sobre mim e o R.
U. Livre.

Sacudo a cabea.

No h muito para contar. Os Lordeiros pensaram que eu estivesse


envolvida em alguma coisa. Mas depois se deram conta de que foi um engano e
nos deixaram ir.

Voc no espera eu acredite nisso, no ? No minta para mim ele diz,


os olhos cheios de mgoa.

Por dentro, estou vacilante. Mas no direi nada, no quando to perigoso o


conhecimento. Quanto menos ele souber, melhor para ele.

Se houvesse algo que eu pudesse lhe contar, eu contaria. Desculpe.

Ele se levanta, verifica se minha bicicleta sobreviveu coliso com a cerca,


mas no me olha nos olhos. Eu quero muito contar tudo a ele, apenas para acabar
com esse olhar ferido. Para ter algum com quem dividir o que sei. Que me
abrace e faa eu me sentir melhor, ainda que s por um momento.

Isso no far bem algum. No confie nele.

Isso loucura! Ele acaba de ser arrastado comigo; seu nico crime foi
enfrentar aquele Lordeiro que me derrubou da bicicleta. Ele no demonstrou que
pode ser confivel?
No. At que voc descubra quem traiu voc, no confie em ningum.

isso que ocupa minha mente durante todo o trajeto para casa. O sol est
baixando no cu: final de tarde. Bem mais tarde do que deveramos chegar em
casa.

Quem contou aos Lordeiros sobre meu desenho do hospital?


Amy a nica que viu. Mas ela no faria isso. Nunca! De qualquer forma,
isso no faz sentido. Se ela fosse me entregar aos Lordeiros, por que me fazer
destru-lo, ou admitir que o tinha visto?

Ainda assim... e se ela contou a algum, sem a inteno de me prejudicar, e a


pessoa contou a mais algum?

Isso possvel. Mas foi apenas ontem que ela o viu. Como no houve aula
hoje, as nicas pessoas que ela encontrou desde ento foram mame e Jazz.
S pode ter sido um deles.

No! No posso acreditar nisso. Mas quem mais poderia ter sido?

Eu no tenho resposta. Involuntariamente ou deliberadamente, Amy, Jazz ou


mame devem ter me entregado aos Lordeiros.

H poucas pessoas neste mundo em que confio e com as quais me importo, e


uma delas me traiu. Eu no sei qual delas, e no acredito que alguma delas faria
isso. Principalmente mame.

A me que voc tem faz menos de dois meses.

Sim.
Aquela cujos pais foram mortos por terroristas; e tambm o filho, at onde
sabemos. Voc no acha que ela entregaria voc se pensasse que voc um
deles?

Eu me contoro por dentro. Talvez, mas... No. No consigo acreditar nisso.

Mas algo festeja dentro de mim: Ben est vivo! Ele est vivo! Agora no s o
avistamento relatado por Aiden que confirma isso; Coulson tambm confirmou.
Ele poderia estar mentindo, mas por que perderia seu tempo com isso?

Suas ameaas contra mim e Cam foram suficientes. E Coulson no sabe que,
mesmo que eu no encontre Ben por mim mesma, posso encontr-lo atravs de
Aiden. Tudo o que tenho que fazer encontrar Ben e avis-lo sobre as ameaas
de Coulson. Talvez possamos fugir juntos, para algum lugar onde os Lordeiros
no nos encontrem.
Como a Lua?

Afasto a voz de dvida e a ignoro. Alimento essa pequena chama de esperana


dentro de mim e a mantenho acesa.

Sem isso, no tenho nada.

Quando chegamos a nossa rua, Cam desce da bicicleta em frente a sua casa.
Sem dizer nada, ele comea a empurr-la para a garagem.
Espere eu peo. Ele para e se vira. O que voc vai dizer que
aconteceu?

Ca da bicicleta. E voc?

No vou dizer nada.

Ele vira as costas.

As lgrimas brotam em meus olhos. Ele meu nico amigo agora, sem contar
Amy, mame e Jazz. E pelo menos um deles no meu amigo de verdade.

Cam, me desculpe chamo com carinho.

Ele se vira novamente e balana a cabea.

Eu sei e entra.

Inspiro e expiro para me estabilizar, depois empurro minha bicicleta at o


barraco. Destranco a porta da frente.

Ol! eu chamo. Mas ningum responde. A casa est em silncio.

Corro para o chuveiro. Ao menos parecerei normal quando algum chegar:


vamos ver quem vai ficar surpreso de me ver aqui.
Eu os observo com cuidado durante o jantar. Jazz j est aqui, ento todos os
suspeitos esto presentes. Mas todos esto como sempre: ou algum um timo
ator, ou eu estou enganada. Mas qual seria a outra opo? S pode ter sido um
deles.
CAPTULO 22

O dia seguinte amanhece triste, chuvoso e acinzentado. E no ajuda que eu


esteja com dor em toda parte, da cabea ao dedo do p. Ter sido jogada no
cho e drogada pelos Lordeiros deixa qualquer um exausto. Sem mencionar a
luta. Parte de mim ri por dentro quando penso no rosto inchado do Lordeiro que
chutei; parte de mim estremece.

Eu me debruo sobre a mesa do caf, mexendo o cereal para l e para c,


sem comer muito.
O que h com voc esta manh? pergunta mame.

Muitos suspiros no meio da noite por causa do Cameron, talvez? diz Amy,
entre risinhos.

Fao cara feia.

Voc entendeu errado; ns somos amigos ou ramos. Suspiro. Eu me


pergunto se ao menos ele ainda vai falar comigo.

Viu? ri Amy. E mame sorri como se concordasse com a concluso de


Amy. Como elas poderiam pensar isso, to pouco tempo depois que Ben
desapareceu? Sinto um embrulho por dentro ao pensar nele. Ben, ser que verei
voc logo?

E o que importa o que elas pensam? Melhor isso do que saberem o que
realmente atrapalha o meu sono. Claro que uma delas, ou ambas, sabe disso, se
elas chamaram os Lordeiros.

No entanto, ao observ-las e ouvi-las esta manh novamente, acho impossvel


acreditar que elas tiveram algo a ver com o que aconteceu ontem.

E o Nico? Se eu contar a ele sobre Coulson, ele saber o que fazer. Mas o que
ele far comigo ao descobrir que deixei aquele desenho onde poderia ter sido
encontrado to fcil? Coulson disse que ele j estava me vigiando. Talvez minha
falha tenha nos derrubado, ou nos colocado em uma boa posio: ao menos
agora eu sei que estou sendo observada. Mas duvido que Nico veja isso dessa
forma.

Nico passa por mim no corredor quando estou trocando de sala de aula
naquela manh. Ele inclina a cabea suavemente, depois se dirige para sua sala.
Ele quer que eu o siga.
Ser que de alguma forma ele j sabe o que houve ontem? A indeciso e o
medo me seguram.

Melhor descobrir.

Verifico se algum est olhando e bato uma vez porta. Ela se abre, e Nico
me puxa para dentro, fechando-a novamente.

Chuva! Como voc est? ele est sorrindo.

H, bem.

Tenho uma surpresa para voc. No fique to assustada! Voc vai gostar
e no h nada em seu olhar para me deixar assustada, embora eu esteja.

O que ?

Ele balana a cabea.


Calma. Primeiro vamos pegar a estrada hoje na hora do almoo.

Para onde?

Espere e ver, Chuva impaciente. Espere e ver e ele me diz aonde devo
ir para que ele possa me pegar.

E minhas aulas da tarde?

Me d sua identificao na hora do almoo e eu cuido disso. Ningum


notar.

Quando o sinal do almoo toca, saio pelo porto lateral e deso a rua correndo.
Conforme ando, me pergunto por que estou indo. Se ele souber, perigoso. Se
no souber, eu devia contar a ele. De qualquer forma, estou bem encrencada.
Apesar disso, mesmo me questionando se devo virar as costas, meus ps me
levam para o ponto de encontro. Por algum motivo, no consigo negar nada a
ele.
Quando chego curva que ele descreveu, mal tenho tempo de recuperar o
flego quando o carro dele aparece e para. A porta do carona se abre. Eu entro.

Pouco depois, estamos fora da estrada principal, serpenteando pelas trilhas


cheias de mato e desconhecidas. Nico continua em silncio. Meu estmago d
voltas. Talvez tudo isso seja para me levar para um lugar silencioso e deserto
para dar cabo de mim.

Estamos quase l ele diz, mas tudo que consigo ver so rvores e mais
rvores. A trilha se estreita at que o carro mal passe, e ele para. Nada vista.
Ele aponta para um caminho quase invisvel, escondido no cho. Voc
encontrar respostas para o motivo que trouxe voc at aqui, mais ou menos a
dez minutos de caminhada por aquela trilha. Eu voltarei depois.
Ele pegou minha identidade escolar de onde estava pendurada, em meu
pescoo, e a colocou sobre minha cabea; seus dedos quentes fazem meu rosto
corar.

V. Cuide-se ele diz.

Saio do carro e ele comea a dar r at a travessa, e, quanto mais distante ele
fica, mais dificuldade tenho para respirar.

Eu hesito, mas no h nada que possa fazer. H?

Ando pelas rvores naquele caminho estreito. Com cuidado, em silncio e


devagar; no sei o que me espera frente; preciso me concentrar para no me
perder.

Com Nico, h muito tempo, fiz todo tipo de treinamento no interior da floresta,
como me mover pela mata sem fazer barulho. Como deixar ou seguir uma pista,
sem que ningum veja. Aqui, h apenas dobras em algumas plantas para marcar
o caminho, a intervalos de espaos irregulares. At que eu perca a pista e tenha
de voltar.
Fora de prtica.

Sim. E me pergunto se no estou entrando em uma das ciladas de Nico. Cuide-


se, ele disse: o que ele quis dizer com isso? Ele costumava nos testar, nos
apresentar a perigos inesperados. Talvez esteja verificando se ainda estou
preparada para isso.

Quando estou perto de dez minutos de caminhada, saio da trilha e comeo a


andar em crculos e em ziguezague. Vou seguindo rastros e controlando cada
passo conforme avano.

Eu me desvio tanto que encontro uma pequena clareira. De um lado, sob


rvores frondosas, um toldo verde e galhos cobrem algo volumoso. Do outro
lado, algum aguarda, sentado em um toco, de frente para a trilha por onde eu
deveria ter chegado. Ele olha para um relgio. Talvez se perguntando onde estou.
Pisco uma vez, e mais outra. Meus olhos s podem estar me enganando. Como
se eu estivesse muito bem acordada e dormindo profundamente ao mesmo
tempo; parada aqui e perdida em um sonho ou pesadelo. Sinto arrepios nos
braos e na coluna. A parte de trs da cabea dele me familiar, muito familiar.
Seu cabelo escuro est mais comprido, seus ombros mais largos. Meu corao
bate forte. Me pergunto quem ele e se ele realmente, tudo ao mesmo tempo.
Dou um passo frente, insegura, sem olhar por onde ando. Piso em galhos secos.

Ele se vira ao ouvir o som. Olhos bem abertos, ele me olha por um segundo,
dois. A emoo est estampada em seu rosto, rpido demais para identificar; ele
estremece.

Nossa, eu no acredito nisso. Chuva?

Ele faz uma careta, a mesma que eu quase j havia esquecido, mas agora est
fresca em minha memria. A cicatriz da facada embaixo da bochecha direita
estava mais clara do que da ltima vez que a vi, e minha memria sussurra o
nome que ele escolheu para si mesmo.

Oi, Katran.
Nunca pensei que fosse ver voc novamente.

Seu maxilar est tenso; um msculo se contrai do lado de seu rosto.

Eu tambm. Nico no me disse que voc estaria aqui.


Nem para mim. Ele s me disse para encontrar uma pessoa. Em que
buraco ele achou voc? Pensei que voc tivesse sido Reiniciada.

Levanto meu pulso, puxo a manga para cima. Mostro o Nivo.

Voc no deveria estar desmaiando diante da mera viso do meu lindo


rosto? ele sorri.

Sinto desapont-lo, mas voc no to assustador assim. Alm do mais,


este negcio no funciona eu giro o Nivo em meu pulso.

No que voc especial!

Eu sorrio. Ecos de deboches do passado ecoam em meus ouvidos. Chuva


muito especial para nos acompanhar; Chuva muito especial para isso; Chuva
muito especial para aquilo. Est voltando: Nico me impediu de andar com minha
unidade diversas vezes. At que... fao uma careta. A memria se foi.

Vamos l. Melhor irmos logo.

Para onde?

Ele no responde; vai at a lona e a levanta. Debaixo dela h bicicletas de


corrida.

Lembra-se? ele pergunta, um tom de desafio em sua voz.

Tente acompanhar eu digo, e saio na frente dele, pegando a trilha.

difcil e animado; no perfeito por causa dos hematomas de ontem, mas


no me importo. como voar! Mais rpido que Katran: s isso que importa.

Aps um tempo, chego a uma bifurcao no caminho e paro para decidir por
onde ir. Ele passa por mim e segue pela esquerda, logo depois diminui ao chegar
a um terreno rochoso. Descemos das bicicletas e as empurramos pelas rvores
densas. Vejo uma casa. Por fora, parece em runas, e tambm pareceria por
cima: feia, caindo aos pedaos, velha. Parece ser anterior aos conflitos, mas no
muito. H uma rua em um dos lados.

Um abrigo? pergunto. O R. U. Livre os tem por todo o pas, em locais


inesperados. Para esconder tanto pessoas quanto armas.

Ele balana a cabea afirmativamente.

Por que estou aqui?


Nico sabe ele diz; aquelas palavras e a expresso so familiares, ainda
que esquecidas at que ele as diga. Mas ele me falou para deixar voc sozinha
por um tempo com nosso ltimo recrutado.

Quem?

Ele revira os olhos.

Princesa Ervilha.

Escondemos as bicicletas embaixo das rvores.

Cuidado, h detonadores por toda parte avisa Katran, apontando para os


detonadores quase invisveis, que daro o sinal na casa se algum que no for
convidado se aproximar.
Evitamos pis-los e seguimos para a frente da casa. E ali, relaxada em uma
espreguiadeira no pr do sol de fim de outono, est Tori.

Tori, uma recrutada? Posso sentir minha boca se escancarando e a fecho.


Quando Nico disse que tinha um lugar para escond-la, jamais eu pensaria que
ele estava se referindo a isso. Ela ser uma de ns.
Katran se afasta, resmungando algo sobre encontrar o seu grupo. E deixando-
nos a ss. Pelo seu olhar de costas e pelo olhar frio de Tori, tenho a sensao de
que eles no se do bem.

Ento, como esto as coisas? pergunto, quebrando finalmente o silncio.

Tudo bem ela olha para trs, os olhos indecifrveis, tempo suficiente
para que isso ficasse desconfortvel. Ela se levanta e pega uma caixa com facas
de praticar arremesso. Que tal? Tem uns alvos aqui. Ouvi dizer que voc boa
nisso.

Vamos para os fundos da casa; uma rvore tem marcas de crculos apagadas.
Pego uma faca na caixa, a sensao e o peso em minha mo so to seguros e
familiares. Ela me traz a lembrana de vencer uma competio de arremesso,
deixando Katran para trs. Eu sorrio.

Facas so minha especialidade explico.


Sempre soube que havia mais sobre voc do que aparentava, Ky la. Mas
no entendo quem voc.

Nem eu! eu rio. Mas eu no sou Ky la. No aqui. Sou Chuva. E voc,
quem ?

Ela revira os olhos.

Eles me disseram para escolher um nome de algo ao meu redor, mas no


fui rpida o bastante e um idiota comeou a me chamar de Princesa Ervilha
ela franze a testa. Parece que pegou.

Comeamos a lanar facas em direo ao alvo.

Est tudo bem por aqui? pergunto, observando-a cuidadosamente de


esguelha, enquanto finjo me concentrar no alvo.
Sim. Tudo timo! ela faz uma careta. Tirando o nome.

Princesa eu entendo, mas por que Ervilha?

Reclamei de algumas coisas quando cheguei aqui, alguns dias atrs ela
admite, com um olhar envergonhado no rosto. Katran disse que era como a
princesa reclamando da ervilha embaixo do colcho.

Mas est tudo bem agora?

Ela sorri.
Aqui, no meio do nada voc pode fazer e dizer o que quiser. At gritar, se
tiver vontade! Ningum se importa, no h Lordeiros ela sente o peso de uma
das facas. Posso olhar para aquele alvo e imaginar quem eu quiser l. Minha
me, por exemplo ela joga a faca. Um barulho surdo. Lanamento perfeito.
Ou um Lordeiro ela joga outra, mas no acerta o centro. Ela resmunga,
aborrecida.

Vamos at a rvore, tiramos as facas e voltamos para onde estvamos.

Tente ficar mais distante desta vez sugiro, e chegamos para trs.
Algum Lordeiro em particular? Planejando vingana?

Tarde demais, ele j est morto ela joga uma faca, mas est distrada e
a faca desvia, errando o alvo. Ela xinga. Tenta novamente e acerta o centro do
alvo.

Voc nunca me disse o que aconteceu.


Vamos novamente at a rvore e tiramos nossas facas. Em vez de voltar, ela
senta, se recosta e fecha os olhos.

Fao o mesmo. Ela est em silncio.

Tori?
Voc no devia usar esse nome aqui. Eu no sou mais ela. Muitas coisas
ruins aconteceram com ela. Estou deixando essas coisas para trs.

Ela se curva para frente, arranca um p de capim e o pica em pedacinhos.

Voc sabe o comeo da histria. Fui levada embora. Durante a noite,


enquanto dormia. Arrastada pelos Lordeiros. Eles no diriam por qu ela
suspira. Fui levada para um lugar com outros Reiniciados. Havia meia dzia
de ns. To assustador. Nunca ouvi tantos Nivos apitando ao mesmo tempo. Um
dos Lordeiros leu alguma coisa sobre como tnhamos violado nossos contratos,
mas no nos deixou dizer nada. E ento... ela para, o rosto atormentado.
No precisa me dizer, se no quiser.

Eles foram mortos ela suspira.

O qu?

Exterminados. Com uma injeo. E jogados em um buraco no cho, como


lixo. Claro que, assim que o primeiro morreu, a maioria desmaiou, ento nem
viram o que lhes aconteceu.
Voc deduz que seja isso o que acontece com as pessoas que desaparecem.
Mas ouvir algum dizer, algum que viu isso acontecer, demais. Fico enjoada.

Mas e voc?

Fui a ltima. Eu no desmaiei. Mas, depois, desejei ter desmaiado ela d


um sorriso sem graa. Me deram uma injeo. Eu lutei e chutei, mas eles
conseguiram mesmo assim. S que no foi o que os outros tomaram. Era o Elixir
da Felicidade.

O qu? Eu no entendo.

Eu tambm no entendi. Depois um dos Lordeiros me enfiou dentro de um


carro.

Salva por um Lordeiro? Inacreditvel. Mas, quando ela disse isso, seus olhos se
estreitaram.

Por qu?

No incio, achei que ele tivesse alguma conscincia. Queria me salvar,


embora eu no conseguisse entender por que me escolheu em vez dos outros. Ele
me escondeu em uma casa e chamou um mdico para tirar o meu Nivo. Foi to
incrvel! E ele me deu umas coisas. Roupas, coisas legais. Me tratou como a uma
filha ela virou o rosto. Mas era tudo fingimento. Ele era completamente
louco. As coisas que ele fez. Pequenas coisas no incio, depois foi piorando. Eu
no vou dizer o qu, no consigo.
Oh, Tori. O rosto dela, mesmo cheio de dio, como agora, perfeito. A mesma
beleza que deve ter feito a me dela devolv-la a fez sofrer de maneiras que ela
no consegue sequer falar, nas quais eu nem ouso pensar. Estico minha mo e ela
a agarra. E segura firme.

E ento, um dia, aproveitei minha chance. Parei de lutar. Fingi estar


gostando das coisas que ele queria que eu fizesse. Ento, quando ele estava...
distrado, eu o matei.

Ela largou minha mo e pegou uma das facas, passando o dedo delicadamente
pela lmina.
No era to afiada quanto esta. Uma faca de cozinha. Foi doloroso e lento.
Ele sofreu, e eu gostei.

Ela olha para cima novamente.


E ento eu fugi. No achava que chegaria longe, mas no me importava. Ia
me matar para que eles no o fizessem, quando me pegassem. Para no dar esse
gostinho a eles, sabe? Mas ento me dei conta de que eu queria ver Ben antes de
morrer os olhos dela se enchem de lgrimas.

Estremeo por dentro. Se ela souber do meu envolvimento no sumio de Ben,


a faca no ficar parada em sua mo.

Ela aperta o cabo com tanta fora que suas juntas ficam brancas.

No queria falar sobre isso. Sabe por que lhe contei?

Minha boca est seca, meu corpo preparado para reagir, para me defender se
necessrio.

Por qu?

Nico me pediu.

Eu relaxo, mas s um pouco. esse o motivo de ele ter me trazido aqui? Por
que ele faria isso?

Tive que contar a ele ela explica. Ele insistiu em saber o que houve
para me deixar ficar. Ele conseguiu tirar mais de mim do que jamais pensei que
diria em voz alta.

Ele tem jeito para essas coisas digo.

Ela concorda, um sorriso leve em seus lbios quando ela pensa em Nico, e no
seu jeito. O cime cresce dentro de mim.

E ento o sorriso dela desaparece.

E, em troca, ele me disse que Ben cortou o Nivo dele, e que os Lordeiros o
levaram. Eu cheguei tarde. Ele provavelmente est em um buraco em algum
lugar, como aqueles outros Reiniciados.

Ela coloca a cabea entre os joelhos, os braos apertados ao seu redor. Seu
corpo treme entre soluos e eu coloco um brao no ombro dela. Eu devia dizer a
ela que Ben foi visto. Mas no digo. Ser por que no algo concreto e pode nem
ser ele? Para proteger Aiden? Ou por outra razo obscura? No tenho certeza.
Ela ergue a cabea e enxuga o rosto na manga da blusa. Olha para mim e
sorri.

Mas agora estou no R. U. Livre e vou matar mais Lordeiros. E por isso
que gosto disso aqui ela se levanta. Venha. Tenho que praticar.

E ela pratica. Tem boa pontaria, porque seus olhos veem sangue de Lordeiros.
CAPTULO 23

Tori segura a pistola com as duas mos. Mira cuidadosamente e puxa o gatilho.

A garrafa explode ao mesmo tempo em que o brao dela sente o coice da


arma.
Ela ergue o punho triunfante.

Finalmente! ela teve dificuldade, no tem um talento natural como para


as facas, o treinamento foi longo, frustrante e, algumas vezes, perigoso. Ns duas
estamos rindo quando nos viramos e vimos que Nico est l, observando.

Bravo! ele comemora, e Tori se enche de orgulho. Eu me pergunto se


ele ter visto os outros doze tiros que ela errou.
Nico joga minha identidade escolar; eu a pego.

Correu tudo bem com isso? pergunto, colocando-a de volta em meu


pescoo.

Claro que sim. Voc esteve em todas as aulas, como programado, e o que
o computador do colgio vai mostrar se algum duvidar. Venha ele chama,
apontando para mim e entrando na casa.
Eu o sigo. A casa um dormitrio improvisado, h colchonetes pelo cho.
Engradados, caixas. Armas? Aparentemente no. Impossvel que Tori gostasse
daquilo; no de estranhar que Katran a tenha chamado de Princesa. Mas,
depois do que houve com ela, estar ali deve ser o paraso.

Sente-se Nico aponta para uma caixa e senta-se em outra.


Precisamos conversar. Tori lhe contou a histria dela?

Sim.

E voc entende por que pedi a ela que lhe contasse isso? Chuva, voc sabe
que precisamos trabalhar em grupo: honestidade total. Eu fiz Tori contar sua
histria triste; voc precisava saber. Para conhecer as foras e fraquezas dela, o
que a motiva. Para trabalhar com ela.

Ele est colocando a mim e a Tori na mesma categoria, no mesmo nvel!


Estou magoada e no consigo ter certeza se s por esse motivo ou por algo
mais. Isso no ser honesto. Se Tori soubesse minha histria o que houve com
Ben , ela nunca me aceitaria. Suspiro.
Pobre Chuva. Voc sabe que estou do seu lado, no sabe?

Ele pega minha mo e a segura; eu retribuo com fora, oprimida, sentindo-me


isolada, sozinha. Eu no podia confiar em minha me e Amy ; Cam no est
falando comigo, ou est, mas precisa ser evitado para o prprio bem dele.
Momentos antes eu sentira que Tori e eu estvamos iniciando uma frgil
amizade. Mas tudo terminar em um instante, quando ela souber a verdade sobre
Ben.

S me resta Nico. Ergo os olhos e encontro os dele. Ele mantm o olhar, firme.
Seus olhos so sempre os mesmos. Honestidade total: eu tenho que contar tudo a
ele.

Agora, como esto indo os seus desenhos? ele pergunta.

Fiz alguns; eu poderia t-los trazido hoje se soubesse que voc estaria aqui.
Irei ao hospital no sbado. Tenho que verificar alguns detalhes, e desenhar mais.
Eles precisam ser precisos.
Sim. Mas faa isso logo, Chuva. Logo.

Respiro fundo.

Preciso lhe falar sobre outra coisa. Eu...


Espere ouo passos e murmrios do lado de fora. V l e conhea
seus novos amigos primeiro.

Quando saio da casa, Katran est de volta e com ele um exausto grupo de nove
pessoas. Pela aparncia, recrutas novatos, todos de catorze ou quinze anos.
Alguns so rostos meio conhecidos do colgio, e posso estar surpresa de v-los,
mas eles esto muito mais por me ver. Os olhares esto em meu pulso: no meu
Nivo.

Quando Nico surge por trs de mim, acabam-se os sussurros. Esto em


posio de sentido.
Nico se vira para Katran.

Reporte.

Ele balana a cabea.

Um bando de inteis esta nova cambada. Eles estavam todos de bate-papo


quando voltei do meu desvio e ele olha para mim.
O medo minha volta tangvel, uma coisa pegajosa e sufocante que voc
quase pode alcanar e tocar. Todos comeamos desse jeito, morrendo de medo
de Nico. Pouco a pouco fomos alcanando os objetivos e ele nos aprovou, e tudo
mudou: o medo continuou, mas o resto se seguiu. Comeamos a entender que
tudo o que ele fez foi por ns. Para nos tornar mais fortes. Para nos manter a
salvo.

Mas Nico apenas ergue uma sobrancelha.

o seu grupo, Katran. O que voc acha que deve fazer a respeito?

Katran sorri.

Passar a noite treinando hoje Katran levanta a mo para dizer a eles


para ir e alguns comeam a se afastar com passos inseguros.

Esperem diz Nico. H outro problema.

Todos param, estticos, olhos novamente em Nico.

Tivemos uma sria falha na segurana. Um de vocs escapou e contou


histrias sobre ns. Quem foi?
A voz dele fria e, embora eu saiba que no sou eu, que algum deste grupo,
o medo deles to contagioso que passa para mim. O pavor aumenta pelo que
ir acontecer a seguir.

Ele olha para os rostos plidos, um a um, e os encara. Eu vejo a culpada antes
que ele chegue at ela: uma garota de cabelos escuros, do primeiro ano no
colgio, eu acho. Ela treme e no consegue encar-lo.

Nico suspira. Gesticula para Katran, que a agarra e puxa para a frente dos
outros. Ele a segura diante de Nico.
Holly, no ? ele pergunta, esticando a mo; ela se encolhe, mas ele
apenas toca de leve em sua bochecha. Ele sorri. Nos diga o que voc fez
ele pede, gentil.

Ela olha para cima, uma esperana desesperada em seus olhos. Ela no o
conhece to bem quanto eu: a raiva seria melhor.

Desculpe, Nico. Eu tinha que v-lo, dizer adeus.

Quem? Seu namorado? Nico olha para Katran, que revira os olhos.

No. Meu irmo.


Holly. Acho que me lembro de voc me dizendo o quanto odiava os
Lordeiros, que faria qualquer coisa para destru-los. Que ns ramos sua nova
famlia.

Vocs so! Isso tudo o que eu quero fazer, que eu quero ser. Voc precisa
acreditar em mim. Eu farei qualquer coisa.
Qualquer coisa? ele balana a cabea para si mesmo. Vamos ver.
Mas voc nos colocou em perigo.

Ele no vai contar nada a ningum.

Ento, como que eu sei sobre isso? as palavras dele so penetrantes. O


rosto dela fica ainda mais plido, se que possvel. No mudaremos as
regras, Holly. Manter laos do passado distorce a lealdade. Eles deixam voc
vulnervel e fraca.

Nico olha por cima da cabea deles e acena. O grupo se divide ao meio sem
discusso; dois homens saem da mata e entre eles est um garoto. Treze anos, no
mximo, cada brao seguro por um dos homens. Ele luta.

Nico observa cada rosto.

Pessoal, conheam o irmo de Holly. Ele olha de volta para Holly.


Agora, eis o meu dilema. Vocs me dizem coisas, fazem promessas, e ento
quebram as regras Nico sorri. Entretanto, vocs dizem que faro qualquer
coisa por nossa causa.
Ele acena para Katran, que a deixa livre. Ela est tremendo.

Voc causou um risco nossa segurana. Voc precisa elimin-lo.

Nico busca algo dentro de sua jaqueta. Retira uma arma. Verifica. E estende
para Holly.
No. Ela no far isso. Ele no a obrigar. No!

O irmo entende antes dela. Ele para de lutar. Olha para ela com seus enormes
olhos castanhos, para sua irm mais velha, que agora tem uma arma na mo.
Olhando para ela como se no entendesse como foi parar ali.

Nico coloca uma mo no ombro dela, puxa seu cabelo para trs da orelha e
fala gentilmente:
Saiba que foi voc quem fez isso a ele, seja voc que puxe o gatilho ou
outra pessoa. Voc fez isso. Termine o que comeou ele diz.
A arma treme selvagem na mo dela e eu luto para me controlar, para no me
jogar diante dela e arrancar aquilo de sua mo. Para ento ficar presa entre
aqueles dois homens como aquele garoto est agora.

Ela finalmente levanta o rosto. Olha nos olhos de Nico. Ele balana a cabea.

A expresso dela est em branco. Ela segura a arma com as duas mos,
tentando firm-la.

Pou! grita Katran. Todos se encolhem, e ento ele ri e tira a arma das
mos de Holly. Ele a abre e mostra para todos: no est carregada.

Holly desaba no cho. Nico se ajoelha ao lado dela.

Eu jamais faria voc matar seu irmo, menina boba. Eu me importo


demais com cada um de vocs. Mas voc precisava aprender uma lio. Todos
vocs precisavam ele se levanta e olha nos olhos de cada um do grupo, um
aps o outro.

Ele acena para os homens, que soltam o irmo de Holly. Ele est sorrindo
agora; ele corre para a irm e eles se abraam.

Desculpe ele diz. Eu tive que aprontar isso para poder entrar aqui. S
assim eu tambm poderia me juntar ao R. U. Livre.
Nico estica a mo e ajuda Holly a se levantar. Estou tremendo de alvio. Eu
devia saber, devia ter tido mais f em Nico. Eu acreditei em tudo. No deveria
ter cado daquela forma, como todos aqueles recrutas. Ou Katran tambm estava
envolvido o tempo todo ou percebeu o que acontecia. Eu tambm devia ter
percebido.

Holly segura a mo de Nico, os olhos cheios de gratido.

Obrigada, Nico. Muito obrigada. Voc no se arrepender de me dar outra


chance.

Tenho certeza ele fala com segurana tranquila, e Holly talvez no


perceba o gelo fino em que est pisando, mas eu sim. Ningum confronta Nico e
sai livre disso. Meu estmago embrulha. O que ela fez, contando ao irmo, no
chega perto do que eu fiz. Se Nico descobrir que me descuidei e deixei os
Lordeiros me pegarem... bem. Aquela arma estar carregada.

No posso contar a ele.

Mas e Ben?
Nico olha para o grupo.

J que vocs esto aqui, tenho novidades. Uma grande honra para todos
vocs. Graas a uma informao da Princesa aqui um sorriso no canto de sua
boca quando ele diz o nome e gesticula para Tori , conseguimos descobrir a
localizao de um CRE de um Lordeiro. Um Centro de Recolhimento e
Extermnio, para onde eles levam e matam os assim chamados quebradores de
contrato. Vocs o atacaro em poucos dias.

O centro para onde Tori foi levada? Onde os Reiniciados foram mortos e
jogados no buraco. Meus punhos se fecham, estou cheia de dor pelo que fizeram
com eles. E quase fizeram com Tori, antes que o destino, que deve ter sido pior, a
chamasse.

Todos sorriem nervosamente, e ento se animam. Primeira misso deles?


Esto preparados? Olho para Katran, que levanta uma sobrancelha. Ele tambm
no tem certeza.

Mas eu estou pronta. Talvez eu possa me livrar do problema com Coulson


deixando isso para trs.

Nico, posso...

Espere ele coloca a mo em meu ombro. Vamos para dentro, minha


especial. hora de terminarmos a nossa conversa.

Eu o sigo de volta para a casa, sentindo os olhares em mim. Especial: uma


etiqueta dessas na frente de todos eles. O sarcasmo de Katran ressoa em meu
ouvido: especial demais para ir conosco. Isso ns vamos ver.

Agora, sim. O que voc queria me dizer?

Me deixe ajudar. Quero ficar aqui, participar.

Nico sorri.

Estou to satisfeito de ouvir voc dizer o que eu j sei, Chuva ele se


curva e beija minha testa. Mas voc no pode ficar aqui.

Mas...

Ele estende uma mo.

Ainda no. Voc ainda no pode ficar aqui. H coisas que voc pode fazer
por ns se ficar mais um pouco em sua outra vida. Grandes planos se
aproximam, Chuva. Logo irei lhe contar. Por enquanto, tudo que voc precisa
saber. Os Lordeiros e seus mtodos esto ameaados: haver ataques simultneos
de vrias frentes. E voc ter um papel de vital importncia. Voc precisa estar a
salvo.

Por favor, me deixe ir ao ataque do CRE. Por favor! Farei qualquer coisa
ouo o eco das palavras de Holly e, por dentro, bem no fundo, uma parte de
mim se pergunta: eu realmente faria qualquer coisa? Ela quase fez.

Ele me olha, pensativo. Levando tanto tempo que eu quase quebro o silncio
com mais apelos. E ento ele concorda, fazendo que sim com a cabea.

Posso ir?

Sim, Chuva. Voc pode ir ele diz, sorrindo, e eu regozijo com a


aprovao. Agora, me diga se h algo mais.

Ben. Me ajude a encontr-lo; proteja-o do Coulson. Tire o Coulson do meu


caminho. Mas ali, com os olhos de Nico em mim, eu no consigo. No posso
contar a ele sobre Coulson. Ele ficar furioso. Tudo que eu quero fazer parte de
sua causa. Nossa causa. Para que Nico continue olhando para mim como faz
agora, com ternura e benevolncia. Ficarei longe de Coulson e no lhe direi nada.
Pensarei eu mesma no que fazer sobre Ben.

No, Nico. No h mais nada.

Ento vamos l, est na hora de voc ir.

No h nem sinal de Tori ou dos outros l nos fundos, mas Katran espera ao
lado da porta.

Leve-a para casa pede Nico.

Katran balana a cabea e eu o sigo at as nossas bicicletas de corrida.


Sem dizer nada, ele acelera pela trilha e eu pedalo atrs. Ns vamos pelo
mesmo caminho que percorremos at o cruzamento aps o terreno rochoso, e
ento seguimos para o outro lado.

Ele continua em frente, e a trilha em que estamos cruza com o trajeto de um


canal, no muito usado pelo estado em que se encontra. Tivemos que parar duas
vezes, para erguer nossas bicicletas e carreg-las sobre rvores cadas.

Aps um cruzamento, o caminho comeou a se alargar e a parecer familiar:


pelo outro lado se liga trilha que vai at a casa de Ben, tenho certeza. Ou onde
costumava ficar a casa dele. O que significa que essa se liga trilha sobre nosso
vilarejo.

Katran logo para.

Colocamos um esconderijo aqui para uma bicicleta samos da trilha,


indo por entre rvores e bambus. Voc pode deixar a sua aqui para ir at ns,
se precisar.

Obrigada.

Nico me disse para providenciar isso ele empurra minha bicicleta para
dentro e aponta para uma caixa pintada atrs para que se parecesse com folhas.
Normalmente aqui onde guardamos suprimentos. gua, comida,
combustvel ele diz, e ento puxa uma lona e galhos novamente por cima de
tudo. Nunca soube que isso era para voc, ou teria pensado duas vezes.

Fao uma careta diante da acidez da voz dele.

Qual o seu problema comigo, afinal?

Ele volta para sua bicicleta.

Meu problema? Eu no tenho um problema. Voc, por outro lado, no


nada alm de problemas, garota especial ento ele sobe na bicicleta e
desaparece pela trilha.

timo. A nica pessoa do meu passado que eu realmente dispenso justo a


nica que est aqui.

O sol est baixando no cu enquanto marcho para casa, me apressando agora


para evitar perguntas sobre onde estive e por que cheguei tarde. Os ltimos
quilmetros desaparecem enquanto penso.
Eu me apavorei.

E isso, hora de enfrentar: eu tive medo de dizer a verdade para Nico.

Veja o que aconteceu com Holly : se isso que Nico faz com um dos seus,
cujo nico pecado dizer ao irmo por que foi embora, o que ele far comigo?
Eu no serei mais especial se ele descobrir sobre o Coulson. Sobretudo porque
no contei a ele na primeira oportunidade. E ento pode ser que eu j no esteja
viva.
Ns somos sua famlia agora. Nico no teria nenhum interesse de me ajudar a
encontrar Ben. Para ele, Ben seria outro risco secundrio: ele me torna
descuidada. Laos antigos, lealdade distorcida.
Estou bem dividida: entre Nico e Ben.

S h um jeito de saber o que fazer. Preciso ver Ben.


CAPTULO 24

Sim, querida?

A tia de Cam mais velha do que eu esperava, cabelos cinzentos, bagunados


no alto da cabea. Olhos ansiosos espiam por finos culos metlicos.
Eu me sinto acanhada.

Cam est em casa?

Sim, acho que sim. Entre, querida.

Eu a sigo pela entrada espalhafatosa que leva sala da frente: o local inteiro
est apinhado de coisas bregas, babados e animais de porcelana por toda parte.

Cameron? Voc tem visita ela chamou.

Ele desce as escadas e eu prendo a respirao ao v-lo. Um dia se passou, e o


que o Lordeiro fez a ele parece pior, muito pior; metade de seu rosto est
machucado, roxo e inchado. Ele a viso do inferno e tudo culpa minha.
Obrigado ele diz, olhando para a tia; ela parece um pouco afobada.
Desaparece pela cozinha e fecha a porta.

... lugar legal.

Pula a palhaada. um saco.

Quer sair para caminhar?

Claro ele sorri para mim com a metade do rosto que ainda consegue
sorrir. Seguimos adiante e penso que temos mais em comum do que eu achava. A
atmosfera na casa estranha. Vigilante. Ele est preso aqui com parentes que
no conhece bem, em um lugar estranho. No muito diferente do que me
aconteceu h poucos meses quando aterrissei do outro lado da rua. Ao menos
minha me tinha um gosto melhor para decorao.

Mas por que fui bater na porta dele justamente hoje? Aps uma tarde com
Tori, seguida por Katran e Nico, eu precisava fazer algo normal: visitar um
amigo. Se que ele ainda quer ser meu amigo depois de tudo o que aconteceu.
Ou talvez eu no queira ficar sozinha com meus pensamentos?
Passamos do limite do vilarejo quando ele comea:

No vi voc no colgio hoje.


Desculpe.

Senti sua falta na hora do almoo tambm: onde voc estava?

Por a.

Esperei do lado de fora da sua sala no final da tarde. E no vi voc.

Acho que eu gostava mais quando voc estava me ignorando eu digo, e


ento, imediatamente, desejo no ter dito. O rosto dele parece profundamente
magoado. Desculpe.

Olhe. Se voc me disser o que est acontecendo, talvez eu possa ajudar


chegamos ao final do vilarejo agora e viramos para voltar, mas ele me puxa pela
mo em direo ao caminho escuro ao longo de um campo. Vamos l ele
diz, e eu estou apreensiva. Esse caminho leva para a mata onde Way ne foi
encontrado, um lugar onde no quero estar novamente. Mas, assim que samos
de vista da estrada, ele para e se recosta em uma cerca.

Ky la, escute. Eu entendo que, agora, voc sente que no possa me dizer
nada. E no diga que no h nada para contar. Eu no vou acreditar em voc.

Est bem.
Mas se houver algo que eu possa fazer para ajudar, qualquer coisa, diga, e
eu fao.

Olho para ele. Minha garganta parece apertada, como se eu fosse chorar, e
porque ele se importa demais para oferecer ajuda que ele pode se expor a todo
tipo de complicao. Cam no estpido o bastante para no saber isso, no
depois de ontem. Mas ao mesmo tempo eu me pergunto por qu. Por que ele est
to ansioso para se arriscar por algum que mal conhece? apenas amizade ou
algo mais? Eu me aproximo e toco suavemente seu queixo ferido.

Mas no foi por isso que voc ficou assim?

Bem. Se eu tivesse tido mais tempo, teria acertado aquele imbecil. Ele
estava se saindo mal, no estava?

Eu sorrio.

Claro que estava. No sofreu nem um arranho, mas ele estava tremendo.

Ele no vai nos incomodar novamente diz Cam, fazendo pose de


pugilista.
Eu rio.

Sim, tenho certeza. E obrigada novamente, por ter me defendido. Mesmo


que tenha sido completamente insano.

Eu faria qualquer coisa para dar o troco nos Lordeiros ele diz, o rosto
srio novamente. Seus olhos ficam distantes, focados em outro lugar, outra
poca, e eu no acho que ele esteja falando de ontem. Ele sacode a cabea. E
voc? ele me olha; seus olhos esto de volta e me encaram.

Eu hesito.

Tenho algumas coisas para organizar. s o que posso dizer.

Ky la misteriosa ele diz. Vamos l, ou nos atrasaremos para nossos


jantares.

Ele estende a mo e eu a seguro, apertando um pouco demais enquanto


caminhamos para casa. Uma linha para outra vida. Uma que est se esvaindo.

No grupo, naquela noite, Penny continua seus jogos temticos. Ela encontrou
mais alguns jogos de xadrez, e, evidentemente, concluiu que, se um Reiniciado
consegue jogar, o resto deles tambm pode.
Ela nos divide em dois grupos, eu em um e ela em outro, e ouvimos sobre a
organizao do tabuleiro, as peas e como elas se movem. Comeamos alguns
jogos, mas tudo to distante, to sem importncia, que no consigo me
concentrar. Como se mover peas de xadrez um jogador move, e ento o
outro, em sequncia tivesse algo a ver com a vida real.

Minha mente vaga em crculos e retorna novamente. Nico sempre parece


estar no centro das coisas, direcionando e controlando a ao. Um mestre do
xadrez sabe muitos movimentos por antecipao; as posies e os objetivos do
outro jogador sempre podem ser previstos. Mas nem mesmo ele sabe sobre mim
e Coulson.

Quem vencer? apenas um jogo para eles dois?


Naquela noite, foco no rosto de Ben, tento guard-lo em minha mente, mas
uma frustrao. Suas feies so escorregadias.

Ele tudo para mim, mesmo que seja apenas um. Uma vtima entre muitas
que os Lordeiros destroem a cada dia em que se mantm no poder. O que uma
nica pessoa quando o destino de muitos est na balana? Nico disse que devo ter
um papel vital nos planos do R. U. Livre. Aquele pensamento me toma de
orgulho e receio pelo que esse tal papel pode significar. Se Nico estiver certo
se os Lordeiros realmente estiverem sob ameaa , que direito eu tenho de
colocar isso em risco, mesmo para salvar Ben?

E como no fazer isso?

Eu desprezo minha fraqueza, por tudo estar to confuso dentro de mim. Mas h
sempre uma nica resposta: preciso ver Ben. Preciso avis-lo sobre Coulson.

Corro o mais rpido que posso.

Mas nunca rpido o bastante.


s vezes ainda estou correndo quando acordo, perseguida por temores
desconhecidos e annimos. Outras vezes pior, eu ca e ele no me deixar.

Mesmo quando estou l, agora sei que um sonho. Ele vem com frequncia.

Mas saber no acaba com o terror.


Eu caio. E ele no me deixar. Meus olhos esto bem fechados. No posso
olhar. No consigo ver o que acontece a seguir. No consigo...

E estou gritando, mas uma mo est firme sobre minha boca, abafando o som.
Eu luto, mas braos fortes e quentes me seguram com firmeza, me sacudindo de
um lado para o outro. Uma voz murmura sons suaves em meus cabelos.
Shhh, Chuva. Est tudo bem. Estou aqui.
Abro meus olhos, e, conforme a razo retorna, ele tira a mo da minha boca.
Katran est aqui. Foi apenas um sonho.
O mesmo de sempre?, ele pergunta.

Eu confirmo com a cabea, tremendo, ainda incapaz de falar, tomada por outro
medo. De perder algumas partes de mim mesma, de embrulh-las e jog-las fora.

Meus olhos se abrem de repente no escuro. O medo que senti no sonho logo
suplantado pelo choque. Meu sonho recorrente, o que sempre pensei ter surgido
de quando fui Reiniciada? No pode ser. No se a verso desta noite tiver algum
fundo de verdade. Se tive esse sonho quando Katran estava l, ento devo ter tido
o mesmo sonho recorrente quando ainda estava treinando com os Corujas. Antes
de os Lordeiros terem me pegado. Antes de ter sido Reiniciada.

Mas Katran me confortando, me abraando: s pode ter sido criado por meu
inconsciente. Impossvel ter sido daquele jeito. Mas, mesmo que eu rejeite esse
Katran cuidadoso, que eu no conheo, e me pergunte se o resto do sonho foi
uma fico tambm, eu sei que no pode ser. Parecia mais real, mais
verdadeiro, que qualquer outra coisa.

E h algo mais, algo escondido naquele sonho. Est to prximo que quase
posso alcan-lo e tocar com meus dedos, mas ainda me escapa.

Mesmo que meus punhos se cerrem, mesmo que eu queira gritar pela
frustrao de todas essas falhas em minha memria, h uma grande verdade ali.

Eu no quero saber.
CAPTULO 25

Venha.

Apenas uma palavra em voz baixa, e s. Esse Lordeiro eu no conheo; ele


segue na frente e no olha para trs. Ele no tem dvidas de que o seguirei. At
penso em correr, mas para qu? Eu o acompanho e apenas o mantenho vista no
meio dos alunos que mudam de sala. Coisa fcil de se fazer, j que deixam um
bom espao para ele: apenas sigo o ponto vazio em um corredor lotado.

Ele abre a porta do escritrio no prdio da administrao, entra e a deixa


entreaberta. Olho rapidamente em todas as direes: Nico deveria estar no bloco
de cincias, mas nunca se sabe. No h sinal dele ou de mais ningum que eu
conhea.

Quando chego at a porta, noto que diferente das outras pelas quais passei.
No h placa com nome ou nmero.

Bato uma vez e entro.


O Lordeiro que segui est de p diante de uma mesa. Coulson est sentando do
outro lado da mesa.

Sente-se ele diz. S h uma cadeira, ao lado da pequena mesa, de frente


para ele: muito perto para ser confortvel, mas eu sento. Fale.

Engulo, a garganta seca de repente.

Escritrio bonito digo.

Ele no diz nada, mas o gelo da sala aumenta o suficiente para que eu perceba
que estou com problemas. O silncio desconfortvel.
A melhor forma de mentir se prender verdade o mximo possvel.
Deve haver algum plano, mas no sei para quando, ou os detalhes.

Ele inclina a cabea levemente, o rosto em branco, como sempre. Pensando.

No o bastante ele diz, finalmente. Que tipo de plano?


Meu crebro no coopera; est gelado de medo. O que devo ou no dizer um
mistrio despreparado, e, quanto mais ele me olha, mais meu crebro para de
funcionar. At que eu encontre Ben, at que diga a ele para se esconder onde
Coulson no possa encontr-lo, Coulson precisa pensar que nosso acordo est de
p. Ele precisa. Tenho de contar algo para ele.

Deve haver planos de ataque esquematizados. Mas s o que sei. No sei


onde, nem quando falo rapidamente as palavras e me encolho por dentro.
Nico parte desses planos. No posso dizer nada que leve a ele ou aos outros.

Ele me olha. O movimento do relgio na parede atrs de mim soa alto e


parece muito lento, como se os segundos estivessem se esticando alm de seu
limite normal. Os olhos dele perfuram, veem as falhas no que eu digo, as coisas
que deixo de fora.

H rumores sobre isso. Algumas... confisses, que sugerem algo parecido.


O que mais?

tudo o que eu sei respondo, as palavras quase presas na minha


garganta.

O sinal para a prxima aula toca e eu me sobressalto.

H algo nos olhos dele. Ele sabe que estou me segurando, que no lhe disse
tudo.

O sangue para de correr no meu rosto.


Ele sorri, mas isso no me faz sentir melhor.

Agora v, voc no pode se atrasar para a aula de matemtica.

Eu praticamente salto da cadeira e sigo at a porta. Ele sabe at a minha


prxima aula?

Ah, Ky la?

Eu paro.

Considere-se com sorte hoje. Eu no sou um homem paciente. A prxima


vez que conversarmos, eu quero mais. Quero a histria completa. V! ele
ordena, e eu saio porta afora.
Deso pelo corredor, feliz por estar atrasada, por ter uma desculpa para correr.

Passo meu identificador na porta da aula de matemtica, me sento e pego o


caderno. Finjo prestar ateno explicao do professor sobre estatstica
enquanto minha mente tomada pelas minhas prprias probabilidades.

Passaram-se apenas dois dias. Coulson impaciente, agora? De alguma


forma, ele sabe de algo. Que eu no estava onde devia estar na tarde de ontem.
Mas como? Ou ele esteve observando ou algum est me espionando.

Seguimos para a Reunio nesta tarde como fazemos todas as sextas-feiras,


mas esta diferente. Coulson est l novamente com os Lordeiros, e desta vez sei
que no estou imaginando coisas. Os olhos dele realmente esto em mim, me
marcando. Como uma placa de neon estampada em minha testa: Vejam a Espi
dos Lordeiros. Me sinto como uma borboleta espetada sob um vidro, com uma
lmpada quente queimando minhas asas.

Ser que mais algum percebe como ele observa? Olho em volta e levo um
susto ao ver Nico sentando com o tutor de seu grupo, mais para a esquerda e
algumas fileiras atrs. Os olhos dele encontram os meus e se desviam. Ser que o
Coulson viu?

Jogos perigosos.

Com o rosto cuidadosamente sem expresso, foco no Diretor quando ele inicia
a inspeo. Por dentro, tudo est em desordem: aqueles dois, juntos, respirando o
mesmo ar, na mesma sala. Talvez eu deva apontar um para o outro e deixar que
se resolvam.
No. No justo coloc-los juntos em minha mente desse jeito. Lordeiros so
maus: me d enjoo pensar no que houve com Tori nas mos deles. E com tantos
outros que desapareceram sem explicao. Nico est certo em querer dar um
fim neles e em seus mtodos.

Mas o que Nico para mim... isso complicado.

Eu devia ter dito a ele. Desde o incio, assim que aconteceu, eu devia ter dito a
Nico sobre Coulson e seu acordo. Deixar Nico decidir como lidar com isso, como
dar o troco a eles. A Chuva do passado faria isso.

Eu no fiz. No pude colocar Ben em risco; ou Cam. Mas esse no o jeito do


R. U. Livre. Eles faro o resgate dos seus se puderem, sem correr riscos
desnecessrios. De outra forma, tudo dispensvel; sabemos disso. parte do
plano. A segurana do grupo a causa mais importante do que qualquer
individualidade, no grupo ou fora dele.

Me sinto enjoada. tarde demais para contar a Nico sobre isso; serei punida
pelo atraso. Ele veria que estou dividida. Que sou fraca.

No importa o que eu faa, errado.


CAPTULO 26

Jazz pisca um olho e passa um envelope para minha mo quando chegamos


em casa aps o colgio. Corro para o meu quarto e fecho a porta. Ele teve o
cuidado de fazer aquilo quando Amy no estava olhando. O que poderia ser?
Minhas mos esto tremendo to forte que demoro a conseguir abri-lo, e quase o
rasgo.

Dentro h uma fotografia. Um corredor: meio fora de foco, tirada em uma


pista de corrida a alguma distncia. Aquele cabelo, aquele corpo, o olhar perdido
no rosto ao correr.

o Ben.

Do outro lado est escrito a lpis bem apagado: ele?

Abro o envelope novamente no h nada mais, nenhuma orientao,


nenhuma explicao.

Mordo a lngua com fora, para me impedir de dar um grito teraputico. No.
. Bom. O. Bastante. Isso no pode esperar.

A ltima vez que o vi, Aiden disse que estaria no Mac na sexta: hoje. Talvez ele
ainda esteja l. Se no estiver, talvez Mac saiba onde o Ben est.

Alguns minutos depois, estou pedalando pela rua.

Bato na porta da frente da casa de Mac. Ningum atende, ainda que eu possa
jurar ter ouvido algum do lado de dentro quando me aproximei da casa. Eu
experimento a fechadura, mas est trancada. Subo no porto alto ao lado da casa:
uma van branca da companhia telefnica est estacionada do outro lado. Ser
que do Aiden? Ento Sky e aparece e quase me derruba para lamber o meu
rosto.

Onde est todo mundo? pergunto a ela. Ela abana o rabo.

Sigo at a porta dos fundos.


a Ky la. Me deixe entrar! eu grito. Sei que vocs esto a.

Ouo passos do lado de dentro e a chave na fechadura. A porta se abre: Aiden.

Tiro a foto de Ben do meu bolso e a levanto.


Onde que ele est?

Entre Aiden segura minha mo e me puxa para a cozinha de Mac.


Desculpe no ter atendido a porta; eu no sabia que era voc. Mac no est e eu
no devia estar aqui. Sky e no uma boa cadela de guarda, ?

No ela se recosta tanto nas minhas pernas que quase me derruba de


novo, a cauda batendo enlouquecidamente.

Eu ia tomar um ch ele pega uma xcara extra e a ergue para mim. Eu


aceno com a cabea e ele liga a chaleira, e ento se vira e se curva sobre a
bancada. Ento, deduzo pela sua expresso que voc acredita que seja Ben
nessa foto.

Sim. ele.

Cuidado, agora. Voc tem certeza? No apenas porque voc gostaria


muito que fosse que acaba vendo o que quer? Olhe novamente.

Eu pego a fotografia. Olho com cuidado, mas ele. At mesmo no jeito de


correr.

Tenho certeza respondo. Onde est ele? Quando posso v-lo?


No to rpido. Pode ser... complicado.

O que quer dizer?

Ele hesita.
Ele est em um colgio interno. A redondeza est infestada.

Infestada? Pelo qu?

Lordeiros.
No entendo. Por qu?

No sei por qu. Mas h uma presena macia de Lordeiros no vilarejo


onde fica localizado o colgio. Estamos estudando isso.

Eu preciso v-lo.
Voc ter de esperar.

No. Me diga onde ele est.


Ky la, at descobrirmos o que est havendo l, muito arriscado. Tenha
pacincia.

Olho para Aiden. Ele est sendo razovel, e cuidadoso, mas ele desconhece a
situao.

Se voc no me ajudar, eu me viro.

Srio? ele ergue uma sobrancelha, ctico.

Srio. Voc falou de uma pista de corrida, a uns trinta quilmetros daqui. Fiz
uma pesquisa. H exatamente nove possibilidades. J estive em trs delas
estou exagerando, mas eu teria estado no dia em que pedalamos, se os Lordeiros
no tivessem interrompido. Mas eu posso fazer isso.

Os olhos dele se arregalam.

Voc fez o qu?

Voc me escutou.
Ele balana a cabea.

Voc doida ele diz, mas em seus olhos est estampada uma inveja
respeitosa. Talvez ele esteja at impressionado. E eu comeo a acreditar que
posso convenc-lo.

Eu vou fazer isso, com ou sem voc. Ento, voc vai me ajudar ou no?
Ele hesita, pensativo, e eu fico em silncio para que ele possa decidir. Olhando
fixamente para seus olhos azuis. Torcendo, torcendo com todas as minhas foras.
Apesar de tudo o que eu disse, sei que como buscar uma agulha num palheiro,
e ns dois sabemos disso. Eu poderia ter deixado escapar uma pista nos mapas; a
pista poderia ser nova e nem estar em um mapa. Eu poderia ir ao lugar certo e
nem saber, se Ben no estivesse l. Eu poderia ser pega.

Seria melhor esperar ele diz, finalmente. At que eu tenha mais


informaes.

Mas...?
Eu sou to louco quanto voc ele sorri.

Eu me jogo e o abrao.

Obrigada, Aiden! Quando?


Que tal no domingo? Pode ser perigoso.

Eu no me importo.

Eu sim. Voc tem que me prometer fazer o que eu disser no dia, Ky la, e
cumprir. Ou estou fora.

Eu o encaro, em dvida se devo fazer uma promessa que ser difcil manter.
Ainda que ele tambm esteja se arriscando.

Prometo.

Aiden segura a foto.

Esta foi tirada no domingo passado: treinamento na pista do vilarejo. Ento


podemos torcer que ele esteja l, no mesmo lugar e horrio novamente. Voc ao
menos poder confirmar se ele. O que acha?

Eu vou fazer isso repito, e Aiden me diz onde ir me pegar e a que horas;
eu gravo os detalhes, mas ao mesmo tempo estou olhando para a foto de Ben nas
minhas mos.

ele. Eu no sei como ou por que ele sobreviveu depois de ser levado fora
pelos Lordeiros. Mas realmente o meu Ben.
CAPTULO 27

Na manh seguinte, aguardo nervosa na sala de espera da doutora Ly sander.


H tanta coisa que preciso tentar esconder dela agora. Tento me lembrar de
como ser apenas a Ky la, antes de as memrias terem voltado, mas est sendo
difcil. Ela no pode notar o quanto estou diferente, o quanto mudei: se ela pedir
exames, estarei encrencada.

Mais uma vez h um Lordeiro de guarda do lado de fora da porta da doutora


Ly sander. Uma enfermeira sai do escritrio ao lado, um rosto que no
reconheo. Eu guardo sua imagem, na parte do meu crebro que est ocupada
colecionando pessoas que trabalham no hospital para desenhar para o Nico. E
quando me dou conta disto: e os rostos dos Lordeiros?

Eu me esforo para observar o guarda. desconfortvel tentar suplantar a


vontade automtica de olhar para o outro lado, de evitar o contato dos olhos, e
evitar ser notada. Alm de Coulson, cujo rosto est gravado em minha memria,
e as feies daqueles de quando eu e Cam fomos pegos, no posso dizer que sei
como se parecem os Lordeiros, exatamente. Homens e mulheres, eles se vestem
todos iguais: ternos cinza idnticos na maioria do tempo. Ou de uniforme preto,
como este que o guarda est usando, com um colete preto por cima e uma arma
na cintura. Nico diz que os coletes so prova de bala. E a forma como eles os
usam e se comportam com eles diz saia do meu caminho. Os rostos geralmente
so inexpressivos; os cabelos, ou so curtos ou presos para trs. Nada que os
diferencie como indivduos. Se voc o visse num dia de folga, de cala jeans, ele
pareceria como qualquer outra pessoa?

Ele jovem, e eu estou surpresa. Por qu? Acho que o uniforme e a postura
autoritria me fizeram achar que fosse mais velho. O rosto dele est
inexpressivo, olhando diretamente para frente, sem notar ningum inferior, como
eu, por perto. Mas ele no parece mais velho que Mac ou Aiden, por volta de
vinte anos, mais ou menos. Peso e aparncia mediana. Dedos finos como de um
msico, e no para segurar armas. Me chacoalho por dentro: pare de ser to
fantasiosa. Olhos cor de avel, cabelo curto, castanho-claro. Caractersticas
comuns e um rosto comum que seria difcil se distinguir em um desenho, mas eu
o registro na mente para desenh-lo depois, e...

Ele revira os olhos. Se vira um pouco para o lado, o rosto ainda sem expresso.
Eu quase caio da minha cadeira.

A doutora Ly sander aparece na porta.


Ky la? Voc pode entrar agora.

Salva. Eu passo por ele com pressa e atravesso a porta.

A mdica sorri; ela est de bom humor, ento.

Bom dia, Ky la. O que h na sua mente hoje?

Os Lordeiros so humanos? me encolho aps dizer isso: estava to


ocupada analisando o guarda que no preparei o que dizer.

O qu? ela ri. Ah, Ky la, eu me divirto com voc. Claro que eles so.

Bom, eu sei que eles so humanos. No foi bem isso que eu quis dizer.

Explique, por favor.

Eles so pessoas comuns: tm bichos de estimao ou fazem coisas para


passar o tempo? Tocam algum instrumento ou vo a jantares? Ou apenas
marcham de cara feia o tempo todo?

Ela sorri discretamente.

Espero que eles tenham vida alm do que ns podemos ver. Mas, agora que
voc mencionou, eu nunca vi um em um jantar, a no ser o que faz a guarda da
porta.

Voc tem segurana para jantar?

Eu tenho segurana na maioria dos lugares hoje em dia. Mas no estamos


aqui para falar sobre mim.

Bom, eu no tenho segurana. Eu sou ignorada, e gritam comigo


sequestrada e obrigada a aceitar acordos impossveis. Eu guardo esse
pensamento antes que aparea escrito no meu rosto; ela parece no notar e se
volta para sua tela. Digita por um momento e ento me olha.

Ela me observa com bastante cuidado.

Voc teve mais alguma memria? Ou sonhos que tenha achado ser reais?

Pode ser.
Me conte.

impossvel mentir para ela, e, mesmo que eu consiga, no devo. Ela tem de
acreditar em mim ou ir pedir exames.
Eu sonhei que estava tendo um pesadelo. E... eu hesito.

Sim, Ky la?

Um garoto estava me abraando quando acordei. Mas eu no acordei. Fazia


parte do sonho posso sentir minhas bochechas queimando.

Entendo ela parece estar se divertindo. Aquele tipo de sonho bem


comum na sua idade.

Mesmo que parea fazer sentido deixar aquilo como est, eu me sinto
arrepiada por dentro. Trata-se de uma memria real. Por mais que eu tora para
que no seja o Katran, de alguma forma eu sei: aquilo aconteceu.

Ela torna a olhar para a tela.

As coisas esto bem em casa?

Sim.
Mesmo? ela se vira e estou de novo sob seu olhar.

Ela ouviu alguma coisa. Sinto uma angstia por dentro: minha me. S pode
ser, ela deve ter dito algo. S pode ter sido ela. Meu pai no tem estado em casa,
quem mais poderia ser?

O que posso dizer a ela?

Bem...

Continue.

Eu no tenho certeza, mas acho que mame e papai no esto se dando


muito bem ultimamente.
Entendo. Voc est incomodada com isso?

No. Eu no me importo que ele fique fora por mais tempo.

Ela inclina a cabea. Posio de quem est pensando.


H uma exigncia no seu contrato para que voc tenha dois pais, para guiar
voc na transio entre casa e comunidade.

Meus olhos se abrem alarmados.


Eu tenho, s no com tanta frequncia quanto antes!
No se preocupe, Ky la. Enquanto as coisas estiverem estveis em casa
para voc e sua irm, no vejo nenhum motivo para reportar isso agora ela
olha para o relgio. O tempo est terminando. H algo mais que voc queira
me contar?

E os olhos dela se voltam para mim novamente. H tantas coisas que querem
sair da minha boca quando ela me olha desse jeito. Eu me esforo para balanar
a cabea negativamente e levanto. O rosto voltado para a porta.

Ah, Ky la? eu me viro. Conversaremos sobre qualquer coisa que


estiver na sua mente da prxima vez ela informa.

Eu saio apressada, escapar me faz bem.

O Lordeiro ainda est na porta. Em posio de sentido e olhando para frente.


No posso evitar olhar para ele antes de deixar a sala.

Ele pisca.

Quase tropeo.

Como assim? Tenho quase certeza de que piscar para uma Reiniciada pode
causar problemas para ele.
Seu pai ligou ontem noite diz mame, um olho na estrada e outro em
mim. O trnsito de Londres prximo ao hospital est, como sempre, to lento que
no preciso ter muita ateno.

Ligou? Como ele est?

Bem. Ele perguntou sobre voc, como esto as coisas.

Mesmo? digo, surpresa. O que voc falou? pergunto, incapaz de


me calar.

O que voc me conta: que est tudo bem no colgio, que Cam apenas um
amigo, que no h nada de errado ela suspira. Eu queria...

O qu?
Eu queria que voc no usasse essas frases comigo. Ns costumvamos
conversar, conversar de verdade, no era, Ky la? O que est acontecendo nesses
ltimos dias?

Mordo a bochecha. Concentre-se.


Nada, de verdade eu sorrio; estou ficando melhor em mentir, ainda que,
de alguma forma, mame no parea muito convencida.

Se precisar, podemos conversar. S entre ns, est bem?

Claro eu digo. Eu sei.

Mas o que eu no sei quem me entregou aos Lordeiros. E, mesmo que eu


pudesse ter certeza de que no foi ela, por onde eu ia comear? Talvez dizendo
que fao parte do R. U. Livre. A mesma organizao que explodiu os pais dela.
Ou que eu no sou, afinal... sou uma espi dos Lordeiros infiltrada no R. U. Livre.
De qualquer forma, no acho que ela estaria muito interessada.

Eu a observo enquanto dirige. Filha do Primeiro Ministro Lordeiro: ela um


deles, ou no ? Mas, apesar de tudo isso, h algo que me incomoda acima de
tudo.

Eu no entendo voc eu digo, finalmente quebrando o silncio.

Como assim?

Por que voc pegou a mim e Amy ? Ns devemos ter feito alguma coisa,
voc no sabe. Podemos ser terroristas, ou assassinas.
Voc no me parece do tipo sanguinrio.

As aparncias enganam.

Como que voc pode saber?

No posso. Mas eu sei quem voc agora. Voc e Amy.

Olho pela janela. Ela sabe quem eu realmente sou? Ser que ela me entregou
aos Lordeiros porque descobriu?

Mas e os seus pais? E seu filho. Eles foram atacados pelo TAG eu
gaguejo nas palavras, quase dizendo R. U. Livre em vez de TAG. Cuidado.
Ela no diz nada, continua dirigindo. O trnsito fica mais lento num sinal.

Ky la, o que voc sabe sobre Robert? Meu filho.

Eu me viro e olho para ela, surpresa ao ver seus olhos midos.


O nome dele est no memorial do colgio. Ele foi morto quando o nibus
escolar em que estava foi bombardeado o que eu digo, embora Mac
estivesse l e tivesse outra verso para os eventos.
Ela balana a cabea negativamente.

No. Eu acreditei nisso por muito tempo, mas no verdade. Eu descobri


que ele sobreviveu bomba, mas nunca mais o vi. Acho que ele foi Reiniciado,
embora eu no tenha sido capaz de provar. Fiz tudo que pude para encontr-lo,
mas nada.
Eu a olho, chocada. Ela sabe.

Algum buzina atrs de ns; o trnsito comea a andar. Mame continua pela
estrada.

esse o motivo, Ky la. Entende? por isso que eu espero que algum por a
esteja cuidando de Robert. Que algum o ame. por isso que fao isso por Amy
e por voc.
CAPTULO 28

A porta da van se abre totalmente.

Rpido, agora diz Aiden, e eu subo. Desculpe, no muito confortvel


a atrs ele empurra uma caixa de ferramenta para o lado. Sente-se.
Eu me apoio na beirada da caixa. Aiden bate no encosto do compartimento da
frente e a van comea a andar. Ela est repleta de coisas de material tcnico,
peas, ferramentas. Coisas penduradas do teto, em prateleiras e nas paredes. Mal
tem espao para ns dois em meio a tudo isso.

Isso tudo faz parte da sua outra vida? pergunto. Tcnico de telefonia
durante o dia, super-heri noite?

Aiden ri, um som natural e fcil, como sempre o seu riso.


Mais ou menos isso ele responde, e sorri. E eu estou impressionada
agora, pelo risco que ele est correndo para encontrar Ben. O mesmo risco que
ele corre todo o tempo para encontrar outras pessoas perdidas.

Obrigada por fazer isso eu digo.

No me agradea ainda. Eu vi a foto e no estou totalmente convencido de


que seja Ben. Mas vamos checar. Arranjei um conserto de emergncia em uma
casa em frente pista de corrida.
Mesmo?

Bom, um trabalho simples, mas vai durar o tempo que precisarmos. No


demora muito para consertar de verdade, j que eu sei exatamente o que est
errado. Mas talvez eu faa hora numa pequena sabotagem de super-heri.

Malvado!

No fique com muita esperana. H sempre uma chance de ele no


aparecer hoje, embora ele tenha sido visto nos dois ltimos domingos.

Ben nunca perderia um treino.

Se realmente for ele ele insiste, o olhar srio.


Para onde estamos indo? pergunto.

Aiden pega um guia de mapas em uma prateleira e me mostra o nosso destino:


cerca de trinta quilmetros depois das rodovias. Eu rapidamente fao o trajeto na
memria. A van passa em um buraco e d uma guinada para o lado; meu
traseiro bate na caixa de ferramentas.

Aps o que parece ser uma eternidade, mas na verdade so mais ou menos
trinta minutos, entramos em uma rua bem pavimentada e vamos mais rpido. H
uma janela na traseira, mas, com Aiden e tanta coisa no caminho, tudo o que
consigo ver so uns relances de rvores e do cu azul.

Diminumos a velocidade e fazemos algumas curvas.

Quase l, eu acho diz Aiden, em voz baixa. A van para. Alguns


momentos depois algum bate e abre a porta. O motorista acena com a cabea e
eu digo oi. Aiden nos apresenta, e o motorista se afasta to rpido que mal posso
v-lo.

Vamos l diz Aiden. Protegidos pela van, seguimos para os fundos da


casa, e o motorista fica para trs, pegando o equipamento. Ele comea a fazer
um teatro, verificando fios do lado de fora da casa, e ns vamos para a porta dos
fundos. Aiden vai at um vaso de planta e pega uma chave.
Ningum em casa?

Ningum. Ela pertence a amigos de amigos, mas eles combinaram de sair.


Ela disse que, se subirmos at o quarto da frente, o melhor lugar para ver. Foi
de onde ela tirou a foto.

No quarto do andar de cima, a janela d para um campo verde, cercado por


uma pista de corrida. No lado oposto h um edifcio grande: um centro de
esportes? H um grupo com alguns garotos, um treinador e alguns espectadores.
Os garotos esto de p, fazendo alongamento.

Podemos ir at l? Chegar perto para ver?

Espere. Eles daro a volta ele diz. E ento voc pode olhar de mais
perto. Por enquanto, tente com isto ele me passa um binculo, e eu observo
ansiosa, tentando ver os rostos, mas eles continuam dando voltas, virando os
rostos e...
Ali.
Acho que o encontrei. Mais afastado do grupo.

Passo o binculo para Aiden. Ele olha, pensativo.

Pode ser ele concorda, um momento depois. Ele o devolve e eu olho


novamente: voc mesmo, Ben?
Aps o que parece uma eternidade, eles comeam a correr pela pista. Quanto
mais se aproximam, mais certeza eu tenho. O corpo dele, o jeito como ele corre
e o quanto consigo ver de seu rosto: a marcha fcil que rapidamente deixa os
outros para trs.

ele!
Eu me levanto e viro para a porta. Um sorriso enorme no meu rosto. Apenas
essa viso rpida, a distncia, e meu corao est batendo forte, o sangue
correndo rpido em minhas veias. Tudo que quero fazer correr para ele, jogar
meus braos em volta dele e...

Espere Aiden coloca a mo em meu ombro.

Mas eu preciso v-lo.

Ainda no. Voc estava muito ocupada procurando por Ben para notar.

Notar o qu?

Uma van preta que acaba de estacionar. Olhe para os edifcios, do outro
lado da pista. O que voc v?
Com uma sensao de abatimento, seguro o binculo novamente e olho para a
parte mais distante do campo. Alguns vultos. Homens. De preto. Parados,
olhando os corredores na pista na curva que se aproxima deles. Um arrepio
gelado passa em minhas costas e eu me afasto da janela sem pensar. Eles no
conseguiriam nos ver daquela distncia, a menos que tivessem binculos
tambm. O que eles provavelmente teriam, se tivessem razo para olhar.
Qualquer coisa suspeita, como, por exemplo, uma van da companhia telefnica.
Em um domingo. Minha boca fica seca.

Por que haveria Lordeiros aqui?

Eu no sei. Sinto muito, mas eles esto prximos demais para que voc
consiga chegar perto de Ben hoje. Eles esto perto demais at mesmo para
estarmos aqui. Eu no gosto disso, de jeito nenhum.
Sou tomada pelo desnimo.

Mas no posso ir sem dizer algo a ele, ver se ele est bem. No posso.
Tenho de v-lo! Tenho de avis-lo sobre Coulson. Mais cedo ou mais tarde,
quando eu no entregar Nico e os planos do R. U. Livre para o Coulson, ele far
valer sua ameaa.
Sinto muito. perigoso demais. Vamos sair daqui agora.

Aiden escolhe o momento em que os corredores esto dando a volta, do outro


lado do campo, entre os olhares dos Lordeiros e ns. Samos da casa e entramos
na traseira da van, lutando contra os meus instintos que dizem para correr para
a pista. Para ver Ben. Lutando para manter minha promessa com Aiden.
Estou por conta prpria na parte de trs, desta vez. Aiden est na frente, com o
motorista, para ver com seus prprios olhos o que est acontecendo.

Conto as curvas que fazemos em torno do campo, deduzindo que tenhamos


passado perto dos Lordeiros. Sinto enjoo e me agacho, longe da janela de trs.
Mas nada acontece. Seguimos em frente.

Assim que tenho certeza de estarmos longe do campo, eu me desvio de uma


srie de equipamentos e fios pendurados do teto da van e espio pela janela dos
fundos. Do outro lado, h uma srie de prdios que parecem ser edifcios
escolares: o colgio interno que Aiden disse que Ben tem frequentado? E, depois
dele, um canal. Passamos por uma ponte, e a trilha desce por uma ribanceira at
onde consigo ver.

Ben correria aqui. Cedo pela manh. Sei que ele o faria.

O desapontamento est por todo o meu corpo, me fazendo tremer. Caio no


cho e abrao meus joelhos. Estvamos to perto! As lgrimas ameaam
descer, e luto com elas, bravamente. Mas desisto da batalha. No posso ganhar.

A van diminui a velocidade e para.


Momentos depois, Aiden abre a porta. Enxugo meu rosto com a manga da
blusa.

Deixei meu ajudante na ltima parada. Parei aqui para um descanso, est
bem? Venha ele diz, e eu seguro sua mo. Me abaixo para sair, as pernas
rgidas, e noto que a van est parada em um acostamento, numa estrada de mo
nica, as rvores fazendo um tnel verde acima.

Vamos esticar as pernas? ele pergunta. Atravessamos a rua para uma


trilha e andamos em silncio por alguns minutos, at uma enseada, e ento at
alcanar uma clareira. De um lado h um banco rstico.
Vamos conversar ele diz, e senta-se no banco. Eu o acompanho.
Ento, aquele realmente era o Ben? Tem certeza?

Sim.
Espere a. Havia muitas razes para pensar que ele estivesse... ele hesita.

Que ele estivesse morto.

Sim. Mas ele est l. Precisamos ter pacincia agora, ver o que mais
conseguimos descobrir sobre Ben e o colgio interno que ele est frequentando,
qual a histria. Pensar num lugar seguro para voc encontr-lo. Assim que eu
souber de algo, falo para voc. Est bem?

Quando ser isso?

No tenho certeza; farei o que puder. o seguinte: estarei no Mac


novamente na prxima sexta. V l depois do colgio e, se houver alguma
novidade, eu lhe conto l.

Preciso v-lo, falar com ele. Preciso eu digo, e posso ouvir minha voz
desesperada, implorando, mas no consigo evitar. A necessidade de apenas avisar
Ben havia passado; t-lo visto hoje fez cada pedacinho de mim gritar para estar
perto dele. Minha mo segura com fora o brao de Aiden.

Ele solta os meus dedos e segura minha mo entre as dele.

Eu sei ele diz, gentil. E voc sabe o que mais eu sei?


O qu?

Ben um cara de sorte.

Os olhos de Aiden esto ligados aos meus. So de um azul vvido, da cor do


cu. Mornos, srios, fixos em mim como Ben costumava fazer. Afasto minha
mo e meus olhos.

Ky la, escute. Voc agora v o quanto o DEA importante, no v? O que


fazemos. Encontrar pessoas ou descobrir o que houve com elas, seja bom ou
ruim. Para pessoas como voc, que no podem seguir suas vidas at saberem.

Balano a cabea.

Entendo.
No vou pressionar voc hoje, mas pense mais sobre isso, est bem? Pense
em se reportar como encontrada. Para ajudar algum como ns estamos
ajudando voc.

Sinto uma onda de pnico por dentro, s por ouvi-lo dizer isso. Eu poderia fazer
isso: reportar que Lucy Connor foi encontrada. Mas o que significaria? Ela no
existe mais, a no ser por alguns fragmentos de sonhos.

Vamos l diz Aiden. Melhor levar voc para casa.

Voltamos pela trilha, e Aiden abre a porta lateral da van.

Desculpe, mas mais seguro se voc for atrs.

Tudo bem digo. Subo e me ajeito, e ento me aproximo da janela assim


que a porta fechada.

Quero conhecer o caminho.


CAPTULO 29

Uma surpresa me aguarda quando abro a porta da frente. Papai est no sof,
com os ps para cima; Amy est ao lado dele, falando sobre sua semana.
Mame est lendo um livro na cadeira. Trs pares de olhos se voltam para mim.

Mame fecha o livro. Faz uma careta.

Essa foi uma longa caminhada.

Desculpe, eu...

D a ela uma chance de entrar e dizer oi diz papai. Eu no a vejo h


uma semana ele estende a mo e caminha at mim; pega minha mo e me
puxa para perto, beija minha bochecha.
Sente-se, junte-se a ns ele diz, e eu me empoleiro na outra ponta do
sof, ao lado de Amy.

Aonde voc foi? pergunta mame.

Papai balana a cabea.

A pobre menina no pode sair para uma caminhada durante a tarde sem ter
que dar satisfaes?

Mame faz uma cara feia, e h algo no ar: ondas de emoo perturbadas to
reais que quase posso alcan-las e toc-las.

Voc no esteve sozinha nas trilhas, esteve? ela pergunta.


No respondo, sinceramente. Hoje no. A nica trilha pela qual me
aventurei foi com Aiden.

No seguro. Eles ainda no pegaram quem atacou o Way ne Best ela


continua. Voc precisa ser cuidadosa e...

Ora, Sandra interrompe papai. Ela diz que no esteve nas trilhas.
Amy e eu olhamos para ele, os olhos arregalados de surpresa. Mame est
visivelmente indignada, como se fosse um ourio e seus espinhos estivessem
eriados por todo lado. Papai, do meu lado? E mame, o rosto dela um retrato
da suspeita. Ela no confia em mim.

Eu me arrisco.
Honestamente, no. Eu s fui at a prefeitura e voltei. Pela estrada
calculei em minha mente qual era a distncia e por quanto tempo estive fora, e
daria certo.

Pensei que tivesse dito que tinha dever de casa e s precisasse de uma
pequena caminhada para clarear a mente.
Eu no ia to longe. Mas est um dia to bonito... minha voz falha.
Mesmo para mim, isso no soa convincente.

No negligencie o dever de casa diz papai. H algo mais em seu olhar.

melhor eu subir agora eu digo, e comeo a me levantar.

A expresso no rosto de mame diz que ainda tem mais.

Espere um momento diz papai. Agora que estamos todos aqui,


podemos ter uma reunio familiar sobre o DMA olho para ele sem entender.
Dia do Memorial Armstrong ele conclui.

O convite se estende a vocs duas diz mame. Se quiserem ir.

Claro que elas vo ele se vira para mim e Amy. Ser uma celebrao
importante este ano: vinte e cinco anos desde os assassinatos, e trinta anos da
Coalizo Central no poder. Ser na Chequers, a casa de campo oficial do
Primeiro Ministro ele acrescenta, olhando para mim.

E como ? eu pergunto.

minha me quem responde.

Primeiro, a cerimnia de sempre dentro da casa de campo oficial, ao vivo


na televiso como em todos os anos. s para a famlia, ento somos apenas ns
e uma equipe de filmagem. Compaixo da nao, discurso da filha em luto e bl,
bl, bl.

Papai ergue uma sobrancelha diante do tom de voz dela. Ela continua.

E ento, como este ano uma celebrao especial, o Primeiro Ministro


estar l para uma segunda cerimnia televisiva no terreno da propriedade, a ser
realizada no exato momento em que o acordo foi assinado para formar a
Coalizo Central, h trinta anos. Funcionrios do governo, alm dos ricos e
famosos, estaro l para celebrar. A seguir haver um longo e chato jantar.
Funcionrios do governo... Lordeiros.
Voc precisa ir s cerimnias, de verdade explica mame, com um tom
de arrependimento em sua voz.

uma honra! diz papai.

Mas voc pode fugir do jantar, se quiser ela sugere. Algo em seu olhar
diz que ser o mais sensato. Ela ainda me encara, um tom de incerteza por trs
do seu olhar meigo.

Podem me dar licena? Dever de casa eu peo.

Pode ir, ento diz papai.

Comeo a subir as escadas. O que h com esses dois? Mame est cheia de
suspeita, papai est relaxado. Eles trocaram de corpo?

E, para fechar com chave de ouro: cerimnia dos Lordeiros, qual terei de ir.

Cerimnia dos Lordeiros. Algo bem difcil de se participar, a no ser que voc
seja da famlia. Desta famlia. Eu paro no alto da escada, gelada pelo estalo das
peas se encaixando em meu crebro.

Nico disse que preciso continuar nessa vida por mais um tempo; que tenho um
papel importante. Seria isso? Algo relacionado ao Dia do Memorial Armstrong?

Ataques esquematizados, disse Nico. Que dia melhor para isso? Os Lordeiros
estariam em alerta mximo, mas eu posso entrar. Eu estarei l!

Me esforo para subir os ltimos degraus, vou para o meu quarto e fecho a
porta.

Antes que isso desmorone, tenho de avisar Ben. Mant-lo afastado, a salvo,
para que Coulson no desconte nele a raiva que sente de mim. Imagino o rosto de
Ben, como o vi hoje. Ele est vivo. Minhas lgrimas eram infundadas. Tudo bem,
no consegui falar com ele, toc-lo, sentir que ele ainda respira, que seu corao
bombeia o sangue para o corpo. Mas eu o vi. Ele est vivo. Por enquanto, isso o
suficiente.

Sou grata ao Aiden por t-lo encontrado, mas ele est muito enganado se acha
que vou me envolver com o DEA. Ele pensa que estou dividida entre me reportar
ao DEA como encontrada e no fazer nada. Se ao menos ele soubesse que estou
em uma posio muito mais perigosa: presa entre os Lordeiros e o R. U. Livre.

O que vem depois?


um jogo de espera, disse o Aiden. Esperar at que ele descubra mais sobre
Ben e sua situao, como me levar at ele em segurana.

Mas no posso esperar muito. Coulson insinuou que Ben est vivo, ento, ao
menos essa parte do que ele disse verdade. Ele tambm insinuou que essa
situao pode mudar, se eu no fizer o que ele quer. Mas Coulson no sabe que eu
sei onde Ben est.
Enquanto isso... Nico deve estar pensando que estou do seu lado. Coulson deve
pensar que estou do dele. Nenhum deles pode descobrir o que fao para o outro.

como dois trens em alta velocidade, em rota de coliso, se aproximando


mais e mais, em direo ao desastre.

Mais tarde, nessa mesma noite, o comunicador de Nico apita em seu


esconderijo sob o meu Nivo. Acordo de supeto e tateio no escuro pelo boto.

Oi? sussurro.

Pode falar?

Baixo.

O ataque ao CRE ser amanh. Mas h uma condio se voc for.

Qual?

Chuva, voc precisa fazer exatamente o que Katran lhe disser. Voc
promete?
Katran vai adorar isso. Mas que opo eu tenho? Eu prometo, e ento ouo as
instrues precisas de Nico.

O primeiro trem deixa a estao.


CAPTULO 30

Holly apoia a bicicleta contra uma rvore e caminha at a porta.

No sei se isso uma boa ideia sussurro as palavras ao ouvido de Katran.


Ele resmunga e no fala nada. O rosto dele diz que ele tambm no gosta disso.
O plano de Nico, e foi fcil ver isso quando Katran nos contou os detalhes mais
cedo, de que a interferncia de Nico em seu grupo o irritava. Provavelmente
pela minha presena.

O edifcio dos Lordeiros afastado, como era de esperar pelo que acontece ali
dentro; no h nada na vizinhana, exceto alguns quilmetros pela estrada
principal boas ligaes de transporte. H uma van preta estacionada na frente
agora. A vigilncia dissera que a segunda-feira era um bom dia para isso. Nos
outros dias h mais entregas: Reiniciados para serem exterminados.

Antes que Holly alcance a porta, um guarda Lordeiro sai.

Oi ela diz. Com um grande sorriso. Ela no devia parecer to contente


por ver um Lordeiro.
O que est fazendo aqui?

Desculpe, estou perdida. Pode me dizer como chegar ao mercado de


produtos agrcolas?

Desculpa imbecil. Voc precisaria ser um completo idiota para virar nessa rua
sem sinalizao e passar por todas as placas de no entre, ignorando as placas
para o mercado.
Ele no diz nada, se aproxima de rosto impassvel. Um olho nela e outro para a
floresta ao redor. Instintivamente eu me abaixo atrs da moita, embora eu saiba
que estamos na completa escurido das sombras, bem fora de vista. A mo dele
toca em um comunicador em seu cinto.

Holly gira rapidamente e o chuta, tirando a mo dele do comunicador. Eu fao


meno de ir ajud-la, mas Katran segura o meu pulso.

Espere ele sussurra. At que os outros saiam.

H cmeras espis por toda a parte da frente. Por enquanto, do lado de dentro,
o que se v o guarda lidando com uma menina franzina. Ele logo a imobiliza,
apertando seu pescoo com a mo.

A porta se abre. Outro Lordeiro sai.


Reporte.

Ela diz que est perdida, depois me chuta.

No gosto disso. Verifique a rea.

Minha mo est ocupada.

Ele d de ombros.

Ento a desocupe.

Ele move uma mo para o queixo de Holly, a outra em seu ombro. No! Tento
levantar, mas Katran me segura com fora.

Uma toro rpida e violenta.

O Lordeiro a solta; ela cai no cho.

Seu corpo estremece, e ento fica imvel: pescoo quebrado. O horror dentro
de mim logo se transforma em ira. Olho para Katran, pronta para atacar, mas
seu rosto est tomado pela dor. Quando ele v que estou olhando, retorna sua
mscara. A expresso se foi.

O Lordeiro fala por um comunicador com algum dentro da casa? E ento


dois deles saem. Um segue na direo onde Tori est, aguardando-os com suas
facas; o outro vem na nossa direo.

Katran solta meu brao. Faz sinal para que eu fique fora disso e seu rosto est
tomado por um olhar profundo de vingana.

Mas, ento, os Lordeiros param e do um passo atrs. Carros se aproximam


pela estrada. No. Uma van?

Ela para em frente ao edifcio.


Katran balana a cabea levemente.

Alvos demais ele sussurra.

E eu olho para ele, sem acreditar. Recuar? Agora? Depois do que houve com
Holly ?
Dois Lordeiros saem da parte da frente da van e conversam com os outros.
Eles veem o corpo de Holly no cho. Um deles abre a porta lateral.

Um garoto sai, sacudido por um Lordeiro, seu rosto est plido: posso ouvir o
Nivo daqui antes que ele desmaie. Algum grita dentro da van. Uma garota
arrastada para fora; ela tenta alcanar o garoto.

Faa alguma coisa! sussurro. O rosto de Katran se contorce, indeciso.


Meus dedos se curvam em volta de minha faca.

Fique aqui ele diz. No quebre sua promessa! Ele pega seu
comunicador para dar a ordem de ataque. Ele e os outros atacam.

tudo muito confuso. Gritos. Golpes. Parte de mim est clamando para correr
at eles, para me unir quilo, para atacar os Lordeiros. Outra parte me prende
aqui, enlouquecida com o que est acontecendo, os olhos fechados com fora.
Para que eu sirvo? Por que me trazer aqui para fazer nada? Eu me esforo para
manter os olhos abertos.

Um dos Lordeiros se liberta e corre em direo floresta, direto para o meu


esconderijo.
Agacho em posio de combate e lhe dou uma rasteira. Ele est sem flego.
Minha faca est em minha mo, estou prestes a us-la, a esfaque-lo mas
no. Ele torce meu brao, a faca cai da minha mo e ele pega a dele. Ele sorri.

Uma pancada ressoa alto Katran o chutou atrs da cabea. Ele cai. No se
move mais, tem sangue na parte de trs da cabea. Katran retorna para a casa.

Eu me levanto cambaleando. O cabelo dele est vermelho, muito vermelho, e


meus ouvidos zunem. Dou um passo atrs. A seguir algum grita que est tudo
bem, e eu no sei por quanto tempo fiquei ali, parada, incapaz de abrir meus
olhos ou me mover; quase num transe. Um transe sanguinrio e vermelho.

Mas percebo algo: um grito. Uma garota ainda est gritando. A Reiniciada? O
som do Nivo dela est alto, e penetra fundo em meu crnio.
Ela precisa de ajuda.

Luto contra a nvoa, me esforo para andar por entre as rvores. Foco os olhos
na garota e no no que est cado no cho. Passo um brao pelo ombro dela.
Est tudo bem. Feche seus olhos. No olhe em volta; esvazie sua mente.
Respire devagar. Voc consegue O Nivo dela est em 3.4: muito baixo.

Ela balana a cabea, os olhos ainda arregalados, me olhando. E ento Tori


surge.

Ela precisa do Elixir da Felicidade, eles devem ter algum! diz Tori, e
levamos a garota para dentro.
Katran est segurando um mdico com fora.

Elixir da Felicidade: onde est? exige Tori.

Katran relaxa um pouco a mo. O mdico tosse, buscando por ar, e aponta um
armrio. Com um gesto de Katran, o mdico tira uma seringa da gaveta. E a
passa para Katran.

ilegal usar em algum como ela. No que voc se importe.

Katran se vira para a garota e segura as mos dela.

No, vocs no podem; no as mos dela esto em frente da barriga, de


forma protetora. No podem. O beb.

Ela est grvida?

Eu olho para o mdico.


Matar a criana se us-lo ele diz.

O Nivo dela vibra novamente.

3.2 eu aviso.
O mdico d de ombros.

Ela est morrendo, de qualquer forma. Que diferena faz?

Tori lhe d um soco no rosto, com fora.


D isso a ela Tori diz a Katran.

No podemos for-la Katran se ajoelha diante dela e pega sua mo.


O que voc quer fazer? ele pergunta. Os olhos dela esto arregalados de pavor.
Como uma corsa que quer correr para a floresta mas pega, a perna presa em
uma armadilha.

No. Sem drogas ela diz, decidida.


Ele passa a seringa para Tori.

Ela disse no.


E acontece. Os nveis dela caem um pouco mais. Seu corpo se curva com as
convulses. Ela grita, o corpo se contorcendo de dor.

D a ela o Elixir da Felicidade! O beb morrer de qualquer jeito se ela


morrer diz Tori.

tarde demais para isso agora, e no temos nada mais forte aqui diz o
mdico. Isso mais doloroso do que do nosso jeito ele volta ao armrio, at
uma gaveta, e pega outra seringa. D a ela uma injeo inteira disso e
acabar rpido.
Ela disse sem drogas diz Katran, mal controlando a voz.

Eu a seguro. Ela no sabe mais onde est, seu rosto est tenso de agonia. Seu
corpo se curva uma ltima vez: rgido, e ento relaxa.

Ela se foi.

Tori olha para o mdico, e ento para a faca na cintura.

Posso? Ela pergunta a Katran. Lentamente?

Katran balana a cabea negativamente. Pega a segunda seringa da mo do


mdico.
No. D a ele o que costuma dar para os outros ele a entrega a Tori.

Katran segura o mdico, que se d conta do que est prestes a acontecer. Ele
luta.

Vocs no podem fazer isso. assassinato!

E o que vocs fazem aqui? Como voc chama? pergunta Tori.

Leis existem por um motivo. Essa a... se ela conseguisse ter o beb, o que
aconteceria depois? Ou ela morreria pelas contraes no parto, ou daramos
drogas a ela para que as contraes parassem e o beb morreria. Ela quebrou o
contrato quando ficou nessa condio. Quem tem mais de dezesseis anos e
quebra o contrato exterminado, de acordo com a lei. A clusula estava l
quando eles assinaram!

Como se tivssemos alguma opo, alm de assinar eu digo, com o


punho para cima. Os olhos dele se arregalam quando v meu Nivo. Vocs
podiam tirar o Nivo dela para que o beb pudesse viver, ento os dois
sobreviveriam!
Ele balana a cabea.

E depois? Toda garota Reiniciada do pas ficaria grvida de propsito para


se livrar de sua sentena.
Tori sorri para a seringa, ainda em sua mo.

Ento. Voc diz que uma dose completa disso d uma morte rpida. E que
tal metade da dose?

O horror que passa pelo rosto do mdico responde bem pergunta.

Tori se dirige para ele, mas no posso ficar, no posso olhar. A tonteira retorna,
tudo comea a ficar cinza. Saio cambaleante do edifcio. Passo por corpos e tento
no olhar, mas ali, no canto da minha viso, esto eles. Sangue. Morte. No mais.

Alcano as rvores, abrao uma e vomito no cho. Ouo gritos vindo do


edifcio.

Luto para clarear a mente, para processar o que aprendi. Um Nivo mataria
uma Reiniciada no parto; as drogas para impedirem isso matariam a criana
antes que ela nascesse. essa a verdadeira razo para que Amy e Jazz nunca
possam ficar sozinhos? Por que no me impediram de ficar sozinha com Ben? Eu
no sei. Impediram aquela garota?

Os Lordeiros a Reiniciaram, e agora, no importa o que pudssemos fazer, ela


morreu. Ela parecia mais velha que Amy. Quo prximo estavam os 21 anos e a
liberdade? Abro minha mo. Dentro dela, um anel que tirei do dedo da garota:
uma aliana de prata. H algo gravado por dentro: Emily e David para Sempre.
Seria aquele garoto Reiniciado que estava com ela? Eles estavam juntos para
sempre agora. Aperto meus dedos em torno do anel, com fora.

Emily. Eu me lembrarei dela. Eu me lembrarei deste momento.


Incluindo Holly, trs de ns morreram, o garoto Reiniciado e a garota. Cinco
Lordeiros e um mdico. Um centro de extermnio fora de ao. Katran coloca
fogo no lugar antes de partirmos. Nos embrenhamos na floresta, em pares, e
corremos para os pontos onde esto as caminhonetes, eu e Katran juntos.

Sua idiota ele resmunga, enquanto corremos. O que voc acha que
estava fazendo, correndo para aquele Lordeiro com uma faca na mo? Eu disse
para voc se esconder.

Voc me mandou ficar onde estava! Foi o que eu fiz. Ele correu direto para
mim.
Katran balanou a cabea, irritado.

Se eu no estivesse como sua bab, a pedido do Nico, talvez no tivssemos


perdido trs.
O qu? Voc, minha bab?

Voc me ouviu. O que est pensando? Olhe. Eu sei que quer ajudar, mas
voc intil. um perigo ter voc por perto.

E a Holly ?

Que tem ela?

Ela no devia ter ido sozinha.

Ela se voluntariou. Atra-los para fora da casa era a melhor estratgia


ele parece desconfortvel.

Ela tinha algo a provar para o Nico depois de ter quebrado as regras, e ela
provou. De uma vez por todas.

Ficamos em silncio o resto do caminho. O que houve? Eu queria matar aquele


Lordeiro. Eu tinha uma faca na mo; a oportunidade estava l. Mas o simples
pensamento de us-la, de puxar a faca e cortar sua pele, veias e msculos... me
fez congelar. No consigo fazer isso.

Se Katran no tivesse voltado correndo, eu estaria morta.

Meu punho se fecha. Para que serviu todo o treino que tive com Nico e os
Corujas? Conheo tantas maneiras de acabar com uma vida.

Mentalizo o rosto de Emily. Ela recusou o Elixir da Felicidade que poderia t-la
salvado, e por qu? Agora ela e o beb esto mortos. E Holly : pescoo quebrado.
Os outros dois de sua clula, cujos nomes eu sequer conheo.

Lordeiros fizeram aquilo.

A prxima vez que eu tiver uma arma na mo e um Lordeiro estiver na minha


frente, no irei falhar.
CAPTULO 31

Voc faria aquilo, o que fez aquela garota? pergunta Tori. Ela analisa sua
faca e damos os ltimos passos para a casa. Ela obviamente no tem problemas
em us-la.

Foi em vo. Ela no salvou o beb.

Mas talvez ela no conseguisse viver sabendo que sua deciso foi o que o
matou. Como se eu tivesse estado l quando Ben morreu e no tivesse feito tudo o
que podia para salv-lo. Eu no conseguiria viver com isso.

Olhei para ela, cuidadosa, pelo canto do olho. Ser que ela sabe algo sobre
Ben? No. Ela est apenas relacionando ao que houve com a garota, com aquela
que ela no fez nada para salvar. Suspiro.

Tori passa um brao sobre meus ombros.

Ao menos eles no exterminaro mais ningum, no por um bom tempo.


No foi maravilhoso hoje?

Pelo que eu pude ver... o que foi mais do que o suficiente.

Tori olha para frente; Katran est mais adiante agora, quase fora de vista. Ela
abaixa a voz.
No justo. Fale com Katran, faa-o ver que voc precisa entrar em ao
da prxima vez. Mas, ainda assim, voc fez parte daquilo, e ns fizemos algo
ela aumenta a voz novamente. Mostramos a eles, no foi?

Os outros nossa volta soltam um grito de alegria.

Nico sai de casa ao chegarmos: a tarde j se foi, ele est de volta do colgio.
Onde eu deveria estar. Ele olha em volta, v quem est faltando.

Eles tiveram uma boa morte? ele pergunta a Katran.

Sim.

O irmo de Holly aparece atrs de Nico. No foi autorizado a sair hoje; no


foi treinado o suficiente, dissera Nico.
Onde est Holly ? ele pergunta.

Ningum responde. Katran segura em seu ombro, enquanto ele treme. Nos
juntamos todos: um minuto de silncio se estende por lentos segundos.
Nico ergue os olhos e acena; todos comeam a se afastar. Katran est com o
brao em volta do irmo de Holly agora, falando com voz baixa em seu ouvido.
Diferente e gentil: como o Katran do meu sonho, que me confortou quando eu
estava assustada. Aquilo realmente aconteceu? No importa o quo louco isso
parea, algo dentro de mim diz que sim.

bom ver vocs duas se dando bem diz Nico, gesticulando para Tori e
eu, que estamos lado a lado, de braos dados.

Por que no nos daramos? pergunta Tori.

No sempre que duas garotas que dividiram o mesmo namorado


conseguem ser amigas.

Tori olha para mim de olhos arregalados. Ela me empurra.

Ben? ela sussurra. Olho para ela, dou de ombros, sem alternativa. O que
posso dizer? Ela vira de costas e marcha em direo s rvores.

Nico sorri.

Uma palavrinha ele diz, apontando para mim e entrando na casa. Eu fico
ali um momento, chocada demais para reagir.
Venha ele me chama.

Eu o sigo pela sala sem janelas que ele fez de escritrio. Velas lanam luzes
tremulantes pelas paredes midas.

Por que voc fez aquilo? perguntei, sem conseguir evitar.

O qu?

Contar Tori sobre mim e Ben.

Chuva, voc sabe o quanto precisamos trabalhar em grupo: honestidade


total. Nenhum segredo entre ns. Lordeiros mentem: ns dizemos a verdade.
Verdade liberdade, liberdade verdade eu digo, as palavras do passado
voltando de algum lugar escondido dentro de mim.

Ele sorri.

isso. Agora me diga: como se sente a respeito do que tivemos de fazer


aps o ataque de hoje? o rosto dele est brando, mas seu olhar est alerta.
Afasto o sangue vermelho de minha mente e aperto o anel gelado de Emily
em meu bolso. Lembrando o que os Lordeiros fizeram com ela, e fazem com
outros como ela. Precisamos impedi-los. Estou decidida.

Estou do lado certo. Do nosso lado.

Bom. Logo haver outro trabalho a ser feito ele sorri, toca minha
bochecha com a mo, e eu me sinto inundada pelo calor de ter sua aprovao.

Estou dentro.

Eu nunca tive dvidas ele afirma, mas teve. O que foi? ele
pergunta, alerta como sempre a qualquer mudana em minha expresso.

s que... eu realmente no entendo. Por que voc me quer envolvida. O


que posso fazer?

Voc uma de ns ele diz. No importa o que houve com voc


quando foi levada, ou quem voc era antes de ser Reiniciada, voc sempre ser
uma de ns. Mas, alm disso, voc importante para mim.

Ele no diz mais nada, passa um brao em meu ombro. A sensao vem
novamente. Eu perteno a este lugar, com o R. U. Livre: esta quem eu sou. O
que devo fazer. Mas o qu, exatamente?
O que est acontecendo?

Em breve, Chuva; em breve.

Meu rosto reflete o desapontamento.


Voc no confia em mim.

Confio ele hesita; e sorri. O que posso lhe contar o seguinte: logo
teremos ataques esquematizados, em Londres, outros alvos grandes.

O que estvamos fazendo hoje, ento? Aquilo no estava coordenado com


nada.
Ele sorri novamente.

Voc inteligente, Chuva. Ns no queremos chamar ateno para nossas


atividades agora. Eles precisam pensar que tudo est como sempre, no podem
saber que estamos planejando algo grande. E identificamos alvos individuais
tambm.

Meu estmago d voltas.


Assassinatos?

No seja escrupulosa a voz dele fria. Voc sabe o que esse governo
fez, est fazendo, com pessoas como voc. Com a Tori. Pense no que houve com
ela. Teremos sequestros tambm, espalhafatosos, numa variedade de setores ao
mesmo tempo. Conseguiremos alguma ateno nos lugares certos.
E quanto ao ataque ao hospital? Ele muito bem protegido e guardado.
Tero reforos e... eu paro, ao me dar conta. Uma distrao?

Exato. Vazaremos planos de ataque ao hospital, mas na hora certa, quando


eles estiverem preparados para ns l, estaremos em outro lugar.

Outro lugar... outro momento.

Dia do Memorial Armstrong digo, afirmando, no uma pergunta.


Na casa de campo do Primeiro Ministro. o lugar e o dia em que as coisas
comearo, no ?

Ele se mantm em silncio.

Minha famlia vai estar l.


Ns somos sua famlia uma leve reprovao. Eu coro.

Nico, voc no entende. Mame no a favor dos Lordeiros, no mais.

No?
No! Eles Reiniciaram o filho dela e eu conto a Nico sobre Robert,
sentindo culpa por quebrar o segredo, mas tenho de faz-lo ver. Ela tentou
descobrir o que houve com ele; ela no um deles.

De qualquer forma, como ela no nos apoia, os sentimentos dela pelos


Lordeiros no so relevantes. Ela pode se tornar um mrtir por nossa causa
ele coloca uma mo em meu queixo e ergue meu rosto. O horror deve estar em
meus olhos. Chuva, eu sei que isso duro. Mas voc precisa ser forte. Ns
temos que atacar os Lordeiros onde os machuca mais. Ela o smbolo da causa
deles, ela conivente com isso. No importa o que ela sinta, ela uma
ferramenta para os Lordeiros.

Aperto o anel de Emily em meu bolso.


Tenho de ser forte.

Ele beija minha testa.


Isso o bastante para saciar sua curiosidade por enquanto. Hora de voltar
para casa antes que notem sua falta.

Por que no posso ficar aqui? pergunto, sem ter planejado, mas, sim, por
qu? Porque quando estou aqui, com Nico, e at mesmo com Katran, me sinto
fazendo parte de algo. Acredito nos planos deles. Nos nossos planos.
Ele coloca uma mo quente de cada lado do meu ombro.

Aguente firme um pouco mais, est bem? Precisamos de voc infiltrada.


Voc no pode desaparecer daquela vida, ainda no.

Tori no est vista, mas Katran est de volta. Ele me segue quando me
embrenho entre as rvores.

No preciso de segurana, sabe. Eu me lembro de como chegar l.

Katran ignora minhas palavras e continua a me seguir.

Voc me ouviu? viro e olho para ele junto s bicicletas.


Ele d um sorrisinho.

Ouvi, garota especial, mas uma ordem de cima. Para garantir que voc
chegue em casa em segurana.

No conto para ningum. Aproveite, v para trs de alguma rocha e tire


uma soneca.
Ele me ignora e pega nossas bicicletas do esconderijo. Partimos, Katran na
frente. Indo rpido demais para quem no pode chamar a ateno, mas ele
sempre foi assim, no foi? Mais valentia do que sensatez, Nico costumava dizer
nos velhos tempos, mas parou quando percebeu que Katran estava prestes a
perder o controle. Perto do precipcio, sempre assim. Mas logo sou tomada pela
velocidade, ao me lembrar do passado, usando isso para no pensar em tudo o
que aconteceu no dia, e no me importo com os riscos.

Volto a me sentir como naqueles tempos. Com a excitao do perigo.


Fragmentos de memria vm e vo, fazendo com que me sinta viva; me
provocam, e ento se vo de vez.

Eu no consigo entender. Olho para Katran, mais frente: quem ele,


realmente? Quem era ele para mim h alguns anos? As dvidas queimam e
reviram por dentro.
O esconderijo a alguns quilmetros de casa aparece ao longe. Katran diminui,
para, vira a bicicleta na trilha, pronto para disparar de volta em outra direo.

Espere um pouco eu digo, e fico em dvida. Quero lhe perguntar uma


coisa.

O qu? No consegue encontrar o caminho de casa?

Fao uma careta e fecho os punhos; por que isso me incomoda?

Por que voc to desagradvel s vezes?

Voc quer realmente saber? h raiva naquela pergunta.

Eu me viro, enfio a bicicleta entre as rvores e a guardo no esconderijo.


Katran fica e observa: provavelmente para ver se estou fazendo tudo direito.
Puxo a lona e a camuflo, para comear a seguir a trilha a p.

Volte aqui. Me desculpe ele diz.


Katran se desculpando? Estou to espantada que paro e me viro. Ele desceu da
bicicleta, e eu vou at ele. Os olhos dele so desafiadores e eu o encaro, sem
titubear. Mas com seus olhos escuros olhando para os meus, as palavras no
saem.

E ento? ele diz, finalmente.

Engulo em seco.

Minhas memrias esto um pouco... confusas. Posso perguntar uma coisa?


Sobre o passado?

Manda.

Eu cruzo os braos.
Tive uns sonhos bem ruins. Pesadelos. Ainda os tenho respiro fundo e
olho para o cho. No quero dizer em voz alta, mas, ao mesmo tempo, preciso
descobrir o que ele sabe. Sendo perseguida. Correndo, na areia, muito
assustada. E... levanto os olhos. Voc costumava me acordar, me abraar
quando eu estava com medo eu afirmo, no pergunto, porque, de alguma
forma, sei que verdade.

E l est, nos olhos dele: a confirmao. Ele se vira, o vermelho da raiva, da


cicatriz irregular em sua bochecha desaparece. s vezes, como agora, quando
ele no est com raiva para combinar com a cicatriz, possvel ver uma pessoa
diferente. Aquela pessoa que passou o brao em volta do irmo de Holly.
Aquele que me abraou noite, anos antes.

Obrigada eu digo.

Tudo bem ele parece embaraado. ramos amigos, voc e eu. As


coisas... mudaram.

Por qu?

Voc mudou.

No compreendo.

Eu mesmo no entendo ele suspira. Quando voc apareceu para


treinar conosco, voc era diferente. Voc era assustada, chorava muito. No
queria estar ali, no como o resto de ns. Mas houve um momento em que voc
mudou. Para essa garota louca e com raiva: a marionete de Nico, danando
pelas cordinhas dele. E tem algo a ver com Nico e com esse mdico que levava
voc, s vezes por dias. Cada vez que voc voltava, tinha mudado mais um
pouco, at que a garota que eu conheci quase no aparecia mais.

Um mdico? Um claro em minha mente: um mdico especial, no do tipo


que conserta ossos ou cura doenas. Eu estava com medo dele, com tanto medo.
Tentei lembrar; seu rosto e depois seu nome comeam a surgir. Doutor Craig.
Naquele sonho que tive, era o mdico que dizia que eu ficaria doente.

E Nico nos disse, quando voc se transformou nessa outra pessoa, para
tratar voc como se fosse uma de ns, e para ignorar quando voc fosse a outra.
Aos poucos, a outra se foi, e s retornava quando voc tinha pesadelos.

Minha cabea di, est pesada. Duas pessoas, como o Nico disse. Lucy e
Chuva. Eles me dividiram em duas pessoas... aquele mdico? Me sinto enjoada.
Eu me viro, mas Katran me segue. Ele me vira e segura meus ombros, para que
eu no possa olhar para o outro lado.

Me escute. Nico est tramando algo para voc, e isso comeou h anos. Eu
no entendo e no gosto disso. No deixe que ele a use. Voc no pertence ao
nosso grupo; nunca pertenceu. Fuja enquanto ainda pode.
Eu balano a cabea.

No digo, me sentindo zonza. No repito, com mais convico.


Voc s quer que eu saia do caminho. Voc tem cime de mim com Nico. Do
quo importante eu sou para ele e para a causa.
Ele ri, a raiva comeando a surgir.

Sim, claro: isso ele se vira e pega a bicicleta.

Comeo a me afastar.

Espere ele diz, e eu paro. Me escute, Chuva. Eu acredito no que


estamos fazendo. Que a maneira, a nica maneira, de se livrar dos Lordeiros,
para nos libertarmos. Tornarmos nossa vida melhor. Mas no tem que ser sua
luta. No quando voc nem sabe quem : como pode escolher? Tente recuperar
suas memrias, como elas deveriam ser. No as bloqueie.

Eu o vejo desaparecer na trilha, tremendo, confusa. Com raiva e medo. As


memrias espreitam, ameaam dominar, mas eu no as quero. Eu as afasto.

De alguma forma, consigo chegar em casa. Subo as escadas em silncio e me


encolho na cama.

J final da tarde, s chegar algum em casa em uma hora. Preciso tomar


banho, trocar de roupa, parecer normal quando chegarem, mas meus
pensamentos esto atordoados.

Tentar me lembrar?
Mas do que Katran falou, sobre como eu era anos atrs, existem pequenos
traos. como uma msica que lembramos pela metade, podemos assoviar no
tom, mas no sabemos as palavras.

Pensei que minha confuso, e como as memrias vm e vo, era porque eu


era Reiniciada. Mas, segundo Katran, comeou muito antes que os Lordeiros
pusessem as mos em mim.

Tentei me concentrar. Nico disse que me protegeu de ser Reiniciada, que eu fui
partida em duas pessoas: mas como ele fez isso? Sei que fez Lucy ser destra e
que Chuva se escondeu quando os Lordeiros me pegaram. Eles me Reiniciaram
como se eu fosse destra. Lucy se foi, e as memrias de Chuva continuaram aps
eu ser Reiniciada, escondidas, esperando pelo momento certo para se libertarem.
Era isso que Nico queria que acontecesse. Mas no a histria toda. Alguns
murmrios de Lucy e suas memrias seus sonhos e medos ainda esto ali.
Enterrados bem fundo. Um n na garganta me diz que Nico no ficaria feliz se
soubesse disso. Ele foi cauteloso quando mencionei Lucy, surpreso por eu saber
quem era ela.

E agora estou zangada, muito zangada, com Katran. Eu estava to segura


antes, certa de ser parte do R. U. Livre, e parte daquilo tudo: de pertencer a eles.
Para que ento eu pertencesse a algum lugar, e soubesse quem eu era. Katran
estragou tudo.

Agora s o que resta confuso.

bvio que h algo errado com minha memria.

E eu tenho escolha? Esquecer Ky la e sua vida, e ficar com o R. U. Livre.


Mergulhar de cabea, sem deixar nada para trs. Eu aperto o anel de Emily com
tanta fora na mo, que se forma um crculo em minha pele.

Mas no quero esquecer Ben. Foco em seu rosto, para mant-lo claro em
minha mente, mas no o suficiente. Nunca . Pego meu bloco e lpis e o
desenho diversas vezes. Concentre-se. Foco no seu olhar, no jeito como fica
parado. O jeito como corre. Katran desafia o mundo natural ao se movimentar.
Ben parte dele.
Ben parte de mim.

Preciso v-lo, toc-lo. Quando eu estava com ele, sempre sabia quem eu era.
Juntos, podemos pensar o que fazer.

Aiden disse que entrar em contato assim que descobrir uma maneira de me
levar a Ben em segurana, mas no d para esperar.

Eu no posso esperar.
CAPTULO 32

Uma forte geada brilha na grama sob a luz da Lua. Estremeo tanto de frio
quanto de entusiasmo e atravesso o vilarejo adormecido em direo trilha.
Espero que eu esteja certa; que Ben esteja l. Ser que est muito frio, ou muito
escuro, nesta poca do ano, para uma corrida de manh cedo?

Assim que chego trilha da bicicleta, lamento no ter pensado em usar luvas.
O frio adormece minha mo e tenho dificuldade para manejar a bicicleta no
escuro. Finalmente tiro a bicicleta e comeo a seguir a trilha do canal.
Num territrio antes familiar, luto para me manter atenta, para encontrar o
caminho no mapa que memorizei, quando tudo em que penso Ben. De vez em
quando, tenho que acender a lanterna, quando o caminho est muito escuro, com
receio de errar.

A trs quilmetros de casa, paro e tiro o anel de Emily do meu bolso. No


posso ficar com ele: muito perigoso. E se algum o vir? Eu o beijo e quero
jog-lo em uma parte profunda do canal. Deixar que ele desaparea entre a
lama. Mas no consigo. Em vez disso, subo em uma rvore e o deslizo por um
galho que no visto por baixo. Meus olhos gravam o lugar, a dobra do canal.
Um dia, eu virei busc-lo.

Retomo o caminho, e algo me incomoda, tira minha concentrao. Alguma


coisa no est certa. Vem de algum lugar distante atrs de mim, muito longe para
eu identificar; um som fraco. Parece outra bicicleta.

Eu paro, coloco a minha entre as rvores e rastejo por onde vim; devagar,
quieta. Um vulto na trilha, e...
Ali est.

Algum aguarda na trilha. Na bicicleta. O rastreador em seu guido brilha de


leve: o que ele est rastreando parou. A indeciso est em seu rosto: ficar a uma
distncia segura ou seguir em frente e ver o que o fez parar?

Eu me aproximo de Katran.

Ele se assusta. A culpa passa por seu rosto, mas desaparece.

Oi eu digo.

Oi.

Ento, voc vai me dizer ou vou ter que adivinhar? eu digo, e ele d de
ombros, sem responder. H um rastreador na bicicleta. Voc est me seguindo
para ver se estou bem.

Katran fica to corado que at naquela luz posso notar.

H um rastreador na bicicleta, sim. Mas no por isso. Todas tm


rastreadores, por segurana, sabe?

Mas voc a estava monitorando.

Nico me pediu.

Nico: sinto uma onda de medo.

Ele sabe?

Ainda no. Para onde voc est indo?

Eu fico em silncio.

Bem, seja aonde for, vou com voc.

Eu me afasto lentamente. Talvez eu consiga me livrar da bicicleta antes que


cheguemos muito perto e despist-lo. Ou talvez eu consiga achar o rastreador e
tir-lo.
Mas Katran acelera e est perto.

Quando chegamos aonde eu havia deixado minha bicicleta, eu viro para ele:

Por favor, no me siga. Espere aqui se quiser. Eu no vou demorar, e


podemos voltar juntos.

No.

Eu no preciso de bab!

Sim, voc precisa.


Eu suspiro, acuada; sem opo, a no ser dizer a ele.

Sabe quando voc falou para eu me lembrar de quem eu sou? Para no


deixar as coisas para l? ele aguarda. Eu vou ver o Ben.
O qu? Aquele de quem a Tori vive falando?

Ela no entende as coisas direito. Eu e ele ramos... prximos.


Mas eu pensei que ele estivesse morto.

Eu balano a cabea.

Ele est vivo, e eu vou v-lo.

Ele tem mantido contato?

No. Ele no sabe que estou indo. Ele pode nem estar l hoje; s uma
tentativa.

Mas como...

No pergunte como o encontrei. Eu no vou dizer. Mas agora voc entende


por que no pode ir comigo?

O rosto de Katran tem tantas emoes preocupao e mgoa, lutando com


a raiva , que, sem sequer notar como me movi, no instante seguinte estou com
a mo em seu brao.
Katran, voc est bem?

No ele suspira, colocando o cabelo para trs com uma das mos.
Olhe, eu vou seguir voc, ficar fora de vista. Fico de olho em voc para o caso de
algo sair errado. o melhor que posso fazer, est bem?

E aquilo to contra a vontade dele, to alm do que eu podia esperar dele,


que sorrio.
Est bem.

Subo em minha bicicleta e sigo, fazendo algumas curvas. Minha memria


estava correta: o caminho certo. O cu ainda est escuro quando chegamos ao
local perto do colgio de Ben em que tenho certeza de que ele correria.
Escondemos nossas bicicletas e aguardamos entre as rvores, observando.

A escurido, pouco a pouco, d a vez para uma suave luz vinda do cu. Nem
sinal dele. Minha garganta est apertada, e estou prestes a virar para Katran e
dizer desculpe, eu devo ter entendido errado, quando ele pega meu brao.
Olhe ele sussurra. E aponta uma parte mais alta da trilha. Um vulto
solitrio desce correndo, a luz s suas costas. Aperto os olhos, em dvida, e ento
sim. ele! Um sorriso se escancara em meu rosto, e meus ps esto saindo
da mata e descendo a trilha atrs daquele vulto que se afasta.

Ben corre muito. Sempre correu. Aumento a velocidade mais e mais. Ele deve
ter ouvido algo, vira a cabea lentamente para ver quem est atrs; e ento se
volta para frente e continua.

Talvez, com aquela luz, ele no consiga notar que sou eu. Acelero.

Espere chamo com calma. Ben, espere.

Seu passo diminui, ele comea a andar.

Eu o alcano.

Sim? ele diz.

Eu dou um largo sorriso para seus olhos castanhos cintilantes. Seguro sua mo.
Ele olha para nossas mos e sorri.

Os detalhes comeam a aparecer. Alguma coisa no est certa.

Ben?

Desculpe. Voc me confundiu com outra pessoa.

No confundi eu agarro sua mo.


Ele balana a cabea e tira a mo.

Desculpe, eu no sou o Ben. Se voc me d licena, tenho pouco tempo


para terminar minha corrida e ele parte. Afasta-se correndo. Ele me deixa ali,
parada, vendo-o se afastar, vendo-o correr, e todo movimento que ele faz me d
certeza de que ele o meu Ben. As lgrimas comeam a rolar de meus olhos.

Ele no sabe quem eu sou.

Ele no se lembra de nada.

Sinto meu estmago revirar. Ele foi Reiniciado novamente. a nica resposta.
Mas ele tem dezessete anos. Eles no deviam fazer isso, ao menos que ele tivesse
menos de dezesseis. Por que eles quebrariam sua prpria regra com Ben?
Ele no sabe quem eu sou.
Estou tremendo, ainda parada na trilha. Ben pode se virar e voltar por aqui.
Com esse pensamento, me escondo entre as rvores e espero. Ele logo surge ao
longe. Eu olho quando ele se aproxima, no seu passo gracioso de sempre, e ento
retorna colina rapidamente.

Ouo sons na mata atrs de mim, mas permaneo ali, vendo Ben desaparecer
na luz do nascer do sol.

Chuva? uma voz gentil: Katran.

Eu no me viro, no quero que ele veja as lgrimas em meu rosto, incapaz de


impedi-las. Uma mo suave toca o meu brao e me vira.

O que foi?

Eu balano a cabea, sem conseguir falar. Ele hesita e coloca a mo em meu


ombro. Ele me puxa para perto, seus braos firmes a princpio, depois macios. E
eu soluo, digo a ele que Ben no sabe mais quem eu sou.

Finalmente ele me afasta e me olha nos olhos.

Voc precisa se recompor, e j. Precisamos sair daqui. Est ficando muito


claro; mais pessoas podem aparecer.

Ele me puxa de volta para a floresta, para nossas bicicletas, e retornamos pela
trilha do canal. O ar frio no meu rosto fere meus olhos, tornando difcil enxergar,
enquanto trs palavras passam pela minha cabea repetidamente. Elas ainda no
parecem reais.
Ben se foi.

Mesmo tendo sido Reiniciada, eu recuperei parte da minha memria, por


causa do que Nico fez. Mas no vai acontecer a mesma coisa com Ben. No
funciona desse jeito. como se eu nunca tivesse existido para ele. Nada do que
aconteceu entre ns aconteceu para ele. Ele no sabe de nada daquilo.
Ben se foi.
Minhas lgrimas pararam; estou vazia. No h nada. Nenhuma esperana.
Nenhuma sada.

Chegamos ao esconderijo e eu fico ali enquanto Katran esconde minha


bicicleta.

O que voc estava pensando ao ir at l? ele sacode a cabea: o bom e


velho Katran est de volta.
Fico em silncio. Ele empurra meu ombro, um desafio.

Voc diz ao Nico e ao resto de ns que apoia o R. U. Livre, e ento faz algo
assim. arriscado, Chuva. E se eu no estivesse l para arrast-la de volta e voc
fosse pega? Eles tirariam informaes de voc. Eles tm seus meios. Voc os
faria chegar a todos ns.

Alguma coisa se revolta e se enrijece dentro de mim.

Os Lordeiros me tiraram Ben uma vez. Agora fizeram isso de novo. Ele se
foi. Acabou. Para mim acabou. Eu farei de tudo para me vingar deles.

Voc parece sincera. a sua razo?

Como assim?

O que finalmente faz voc ultrapassar os limites. E ento voc se torna


realmente capaz de qualquer coisa.

Dou de ombros, mas tudo dentro de mim est se modificando, se realinhando.


O anel de Emily, agora escondido em uma rvore qualquer, foi o suficiente. E
Ben tambm: sim. Ultrapassei os limites, no h volta.

Qual foi a sua razo?


Ele pega minha mo e a coloca em sua bochecha na cicatriz , e ento me
afasta.

Voc no se lembra? Isto. Quando eu tinha dez anos, minha irm mais velha
desapareceu. Estava escondida. Ela estava encrencada, nada muito srio, mas
sabe como os Lordeiros so.

Ele me gira de repente, coloca minhas costas contra ele, um brao em volta do
meu pescoo.
Um deles me segurou assim ele sussurra. Coloca a outra mo na minha
bochecha, abaixo do meu olho. Estvamos em nossa garagem de barco. Ele
pegou a faca de mergulho do meu pai e enfiou a ponta aqui ele passou o dedo
por minha bochecha, onde fica sua cicatriz. Quando ele chegou aqui, eu disse
a eles onde ela estava. Ns nunca mais a vimos novamente.

Ele me afastou. A faca de mergulho: uma katran. O nome que ele escolheu
para que nunca esquecesse. A faca que ele ainda carrega, agora. Eu me lembro.

Levo a mo minha bochecha. Ele no me machucaria, mas eu ainda sinto


seu dedo em minha pele, traando o caminho da faca. Olho para ele com terror.
No foi sua culpa. Voc era uma criana!

Pode ser. Mas por isso que eu morreria antes de trair qualquer pessoa
novamente. Eu no contarei a Nico o que voc fez hoje. Nem contarei a Tori
sobre Ben. Agora v. Volte para casa, antes que sintam sua falta.

Katran?

Sim?

Obrigada.

Ele olha para mim.

Aceito que voc queira ficar conosco. Mas precisa saber de suas limitaes.

O que quer dizer?

Ele balana a cabea.

Outra hora ele hesita, e depois toca minha bochecha com a mo.
Sinto muito pelo Ben.

Est quase no horrio de me arrumar para o colgio quando chego a nossa rua,
tarde demais para me esgueirar pelo fundo, aliviada por ter deixado um bilhete
de garantia, que dizia Sa para correr.

No preciso ser silenciosa desta vez.


Abro a porta da frente.

Oi, cheguei grito.

Mame espia da cozinha e eu abaixo para desamarrar os sapatos.


No est frio demais para isso esta manh?

Frio bom para correr! respondo, tentando fazer com que minha voz
parea casual. E falhando.

Ela vem pelo hall e eu coloco o sapato no armrio.

O que h de errado? ela pergunta, e seus olhos parecem preocupados, de


verdade. Eu gostaria tanto de acreditar nisso. De cair nos braos dela e lhe contar
sobre Ben. Mas no posso. Nem posso negar o que ela pode ver claramente em
meu rosto. Meus olhos vermelhos.

Estava pensando no Ben. No consegui dormir, ento fui correr.


Ela coloca a mo em meu ombro e aperta de leve. Me empurra at a escada.

V. Tome um banho e se agasalhe. Preparei um excelente caf da manh.


CAPTULO 33

Desde ontem pela manh como se o mundo, em solidariedade, tivesse


mergulhado em uma profunda frieza: a temperatura fica prxima de zero o dia
todo e esfria muito mais noite. Isso e Ben me deixaram anestesiada; vou para o
colgio, para casa e outros lugares, quase no automtico. Os minutos passam de
um jeito estranho, como se eu estivesse em uma janela, distrada, e, quando olho
para cima, vejo que o tempo passou. Eu at fiz o dever de Shakespeare, da aula
de ingls, para ter algo, qualquer coisa, para ocupar minha mente. Um esforo
tolo, mas uma coisa a menos para me causar problemas. Ao menos at que o
leiam, porque est bem ruim. Embora Nico ou Coulson faam meu trabalho de
ingls se tornar irrelevante a esta altura.

E, noite, tenho Grupo.


Normalmente, correr me faz sentir melhor, mais eu mesma. Seja l quem eu
seja. Mas, quando meus ps tocam a estrada, no estou certa de que foi uma boa
ideia. Isso s me faz lembrar de correr com Ben para o Grupo.

Ns costumvamos correr para elevar os Nivos. Todas aquelas reaes


qumicas em nosso crebro advindas do exerccio duro endorfinas
tornavam possvel pensar, falar sobre coisas desagradveis sem que nossos nveis
cassem. Mas era muito mais do que isso: Ben amava correr. At mais do que eu.
Era parte dele.

Meus ps vacilam, eu quase tropeo: correr ainda faz parte da vida de Ben.

Diminuo para uma caminhada. O que significa isso? Algo comea a me


incomodar sob a dor da perda, e isso. Achei que Ben correria naquele lugar
pela manh porque o conheo bem. E ele foi. Isso significa que parte dele ainda
est l.

Fao esforo para me lembrar de cada momento da manh anterior,


analisando tudo. Algo que venho tentando evitar. Ele no sabia quem eu era,
ento deduzi que ele tivesse sido Reiniciado mais uma vez. No havia nenhum
Nivo vista, mas as mangas dele eram muito compridas para eu ter certeza. Elas
teriam escondido o aparelho.

Havia alguma coisa errada. Se ele tivesse passado por aquilo novamente, ele
seria como um novo Reiniciado, no? Todo alegre e com um sorriso enorme e
estpido. No tinha se passado tanto tempo. E ele no estava desse jeito: na
verdade, estava menos assim do que antes. Seja l o que houve com ele, no foi
isso. Foi algo diferente.
Caminho pela estrada gelada, mergulhada em pensamentos, mal percebendo a
aderncia do frio agora que parei de correr. De vez em quando, luzes se
acendem atrs de mim, ento se vo. So carros, depois uma van, que passam.

Quando me aproximo de uma esquina, uma van para do outro lado da estrada.

Uma parte do meu crebro nota: uma van branca.

Melhores construtores est pintado do lado.


Corra!

A ideia mal se forma quando mos me agarram pelo brao, saindo das
sombras ao lado da estrada.

Minha primeira reao girar e chutar, mas as luzes de um carro se


aproximam do outro lado. Ele me larga quando a luz passa por ns, e eu
confirmo: o Way ne.

Way ne, mas est mudado. Seu rosto, que nunca foi agradvel, est pior: uma
cicatriz assustadora corre do olho at o alto da cabea; o cabelo est faltando
sobre ela e no nascer novamente.
Estou bonito, no? ele pergunta, lendo meus pensamentos.

O que voc quer? pergunto, protelando. Me lembrando de que ele no se


recorda: foi o que Amy disse que estavam comentando no consultrio mdico.
Ele teve amnsia traumtica. Ele no se lembra de quem o atacou. A no ser
que, ao me ver, tenha recuperado a memria.

Outro carro passa.


Acho que voc sabe.

Todos os meus instintos me dizem para correr, sair dali.

Fale eu digo.
Ele ergue uma sobrancelha, tomada pela cicatriz, parecendo ter sido partida ao
meio.

S uma coisa. Continue de olhos atentos, querida, porque um dia, quando


voc estiver sozinha, eu estarei l.

Ele pisca e eu percebo que um olho falso; est voltado para o lado errado.

Outra hora ele diz. E se afasta para a van. Entra e liga o motor, dirigindo
pela estrada. Ele buzina duas vezes antes de desaparecer de vista.

Meus joelhos tremem tanto que preciso parar e me recosto contra uma rvore.
Olho para minhas mos: que estrago elas causaram. O treinamento de Nico me
tornou um perigo. Foi em defesa prpria, sim, mas tudo o que vejo o sangue. A
cabea dele ensopada de sangue. Respiro lentamente, lutando para no ficar
enjoada.

E o Way ne lembra. Ele sabe que fui eu que fiz aquilo com ele, mesmo no
tendo contado para as autoridades. Ele quer acertar as contas comigo sozinho.

Estremeo e comeo a seguir novamente, andando, depois correndo. Vamos


encarar os fatos: por mais assustador que ele seja, Way ne no o pior dos meus
pesadelos. H tantas ameaas sobre mim, que eu deveria instalar um espelho no
meu ombro para poder vigiar por todos os lados.

A luz brilhante e os sorrisos do Grupo no me animam. Ainda estou tremendo


quando mame me pega no final.
Est vendo? Eu disse que estava muito frio para correr. Voc devia dar
ouvidos sua me.

Fom, fom! A buzina do carro est alta para os meus ouvidos. Mas o trnsito
parou. Eles no vo a lugar algum e eu grito para o motorista do nibus: mova-se,
faa alguma coisa! Eu sei o que ir acontecer, mas ele no pode me ouvir.

Um zumbido, um claro, um BUM que ressoa em meus ossos, se expande, mas


no h como escapar. A lateral do nibus est partida, dobrada ao meio.
Ouo gritos do lado de dentro; mos ensanguentadas batem nos vidros. As
chamas lambem a traseira do nibus.
Eu paro. Outro zumbido, o claro, a exploso.

Do lado oposto do nibus, uma placa num poste, meio deslocada de algum
pedao perdido de estilhao? O edifcio atrs est intocado.
A placa diz Escritrios Londrinos dos Lordeiros.

Com o corao batendo forte, os olhos finalmente abertos, estou tremendo: o


cobertor na minha boca para impedir o grito.

Um ataque do R. U. Livre deu errado. Um rosto flutua na minha mente: doutor


Craig. Por qu? O que ele tem a ver com isso?
Katran faria qualquer coisa para atingir os Lordeiros. E eu tambm! A
determinao fala alto dentro de mim. Mas no aquilo. Eu no poderia fazer
aquilo.

Algo deu errado quando aquele nibus foi atingido aquilo foi um erro.

Eu estava l? Tudo diz que sim os detalhes, os sons, os cheiros , to real,


to claro.

Tive esse sonho algumas vezes antes. Em uma das verses, Robert, filho da
minha me, e sua namorada estavam no nibus. Mas isso aconteceu h seis anos:
eu tinha dez anos de idade! Eu no podia estar l; no faz sentido. Eu sequer
estava com Katran e os Corujas at fazer catorze anos.

Entretanto, devo ter feito coisas como essas no passado. Deve ser por isso que
os detalhes so to reais, to claros. E ento, quando eu me tornei uma dos
Corujas, eu faria qualquer coisa para dar o troco nos Lordeiros. Eu era forte.

Eu serei forte novamente.

Posso fazer qualquer coisa.


CAPTULO 34

Nico me leva para sua sala no colgio, no dia seguinte durante o almoo. Ele
fecha a porta s nossas costas.

Tenho um trabalho para voc ele diz, segurando um pequeno envelope.


Coloque isso em um lugar em que sua me encontre, onde ningum mais v
ver. Mas no at amanh tarde.
Eu estico a mo e pego o envelope.

No vai perguntar o que isso?

Eu vacilo por um momento e balano a cabea, negativamente.

No. Porque voc est certo.

Eu estou sempre certo, mas a que voc est se referindo, em particular?


o rosto dele est engraado.

Mame. Ela uma ferramenta para os Lordeiros. No importa suas


inclinaes particulares, ela um smbolo para eles, ela um alvo para ns.

Os olhos de Nico brilham serenos. Ele sorri.

Mas voc tambm estava certa.

Eu?

Ao me contar sobre o filho dela, Robert. H uma chance de usarmos isso.


Se conseguirmos que ela traga publicidade para o nosso lado, melhor ainda.

Eu olho para o envelope em minha mo.

E isso?

Voc pode dizer que um convite.

Um convite selado, eu noto ao coloc-lo na mochila para entregar no dia


seguinte.

Durante as aulas, analiso melhor as coisas. Ento, aps minhas resolues


difceis meu comprometimento de fazer qualquer coisa , Nico encontrou
uma sada para mim? Ele se importa. Ele no quer me ferir, ele acreditou em
mim quando eu disse que mame no apoia os Lordeiros. Ele est buscando
outra maneira.
No final do dia, Jazz leva a mim e Amy para a casa de Mac uma visita
planejada no incio da semana. Eu havia me esquecido disso, com tanta coisa
acontecendo. O encontro prometido por Aiden para que pudesse me dar notcias
de Ben.

Quando Jazz e Amy saem para uma caminhada, encontro Aiden no quarto dos
fundos.

Ele no diz nenhuma palavra, apenas me encara com seus intensos olhos azuis,
at que eu pisco e me viro.

O que ? pergunto.

Eu no queria fazer isso. Queria contar imediatamente. E agora, que voc


est diante de mim, difcil.

Alguma coisa aconteceu com o Ben? pergunto, o pnico crescendo


dentro de mim.

No. No que eu saiba. Mas eu tenho investigado o colgio interno em que


ele estuda. Ele no existe.

Como assim? Ns o vimos.


Ele est fisicamente l. Mas, se voc buscar onde esto catalogados os
colgios que existem, ele no existe. No est em nenhum arquivo oficial sobre
educao. No h informao sobre ele em nenhum canal oficial.

E quanto aos no oficiais?

Ele hesita.

Isso mais suposio e rumores do que qualquer outra coisa.

Continue.

Certo. Pode haver alguma ligao entre aquele colgio e os Lordeiros.


Lembra que vimos agentes no campo de treino? No foi apenas uma estranha
coincidncia. Eles esto locados naquele colgio.
s vezes temos Lordeiros em meu colgio tambm. Eles vo reunio de
grupo e parecem ter um escritrio l.

No isso. Eles esto sempre l e no so poucos. Rumores dizem que


fazem algum tipo de experimento e treinamento l, algo novo. E os alunos: h
algo de diferente neles, como grupo. Eles no so uma turma normal, variada.
Todos eles esto em forma, so saudveis e altos. Do tipo atltico ou com outras
habilidades que os fazem se destacar.

O que quer dizer?

Eu no sei exatamente. Estamos curiosos para descobrir o mximo possvel.


Mas de uma coisa eu sei: muito perigoso para voc ver o Ben.

Eu cruzo os braos e olho para o vcuo. Aiden me puxa para perto, braos
reconfortantes em meus ombros.

Voc no parece to chateada como eu esperava.

Tantos segredos: quando a hora certa de compartilhar? Eu me lano para a


frente, a cabea entre as mos, e suspiro.

Existe uma razo para isso.

E qual ?
Eu me endireito e olho para Aiden. Encaro a verdade.

Eu j estive com ele.

Voc o qu?
Sabe aquele canal que cruzamos na van perto do campo de treino? Eu o vi
pelo vidro traseiro. E de alguma forma eu sabia: o Ben que eu conheci correria
ali, bem cedo pela manh. E ele corre.

O queixo de Aiden caiu.

Voc enlouqueceu?
Nada me aconteceu, est vendo?

A questo no essa Aiden parece zangado, realmente zangado. Eu


lhe disse para esperar at que descobrssemos mais.

Voc no meu chefe retruco, e me arrependo a seguir. Desculpe.


Eu no podia esperar mais.
Ele faz uma pausa, tentando se recompor. Analisa meu rosto.

Deduzo que no foi um reencontro feliz, ento ele diz.


No. Ele no me reconheceu. Nada. Na hora achei que ele tivesse sido
Reiniciado novamente, mas ele muito velho para isso.

Na hora? O que voc pensou depois?

Eu no sei. No parecia bem isso. Para comear, eu ainda o conheo, sei


como ele , no sei? Que ele correria l pela manh. E ele no era como um
recm-Reiniciado. Todo sorridente e estpido. Ele estava mais... distante. No
parecia em nada com um Reiniciado.

Interessante. Ele tinha um Nivo?

As mangas dele eram compridas demais. O que voc acha?

Bem, algumas coisas: ele no um prisioneiro l, ? Ele tem liberdade para


entrar e sair, do contrrio no estaria correndo to cedo e sozinho.

Verdade. Eu me apego s boas notcias.

Eles esto fazendo algo diferente. No esto reiniciando. Ou, ao menos, no


como estamos acostumados a ver. Mas qual o propsito?
Ele segura minhas mos e me olha nos olhos.

Me prometa, Ky la, que ficar longe dele. Por enquanto, ao menos. Vou ver
o que mais conseguimos descobrir.

Mas...

Sem mas. perigoso demais ir at l com tantos Lordeiros. Eu no quero


que nada lhe acontea. Nem Ben iria querer.

Ben: cobaia de algum experimento desconhecido dos Lordeiros. Ele no se


lembra de mim. Ao menos ele parecia em forma, parecia bem. No feliz como
um Reiniciado, mas tambm no estava triste. Apesar da ameaa de Coulson,
eles no fariam algo com ele por minha causa, fariam? No importa o quo
cruis sejam, os Lordeiros so racionais. No destruiriam um experimento
apenas para me atingir. Eles no sabem que sei onde Ben est: podem
simplesmente me contar outra histria fantasiosa e esperar que eu acredite. Mas
no h nada a ganhar indo visit-lo novamente. Ele no vai me reconhecer.

Tudo bem eu digo. Eu prometo.


Mas, por mais que a lgica me diga que Ben est em segurana, ao menos por
enquanto, tudo dentro de mim grita de medo por ele. Quem sabe o que est
acontecendo ou acontecer a ele por l?
Doutora Ly sander pode saber, ou ser capaz de descobrir. Eu a encontrarei
amanh, na nossa consulta de sempre. Mas ela me dir?
CAPTULO 35

O mesmo Lordeiro est de guarda do lado de fora do escritrio da doutora


Ly sander enquanto espero. Ele olha direto para frente, inexpressivo. Seja l o que
o possuiu para que piscasse para mim da ltima vez, havia desaparecido.

Entre chama a doutora Ly sander; eu entro e fecho a porta.

Ela me observa atravessar a sala e sentar. Suas mos esto cruzadas a sua
frente, o computador est fechado. Alguma coisa est acontecendo. Perigo.

Engulo em seco.

Bom dia, Ky la ela diz, finalmente. Como est hoje?

Bem, e voc?

Ela faz uma pausa.

Estou bem, obrigada. Mas percebi uma coisa aps nosso ltimo encontro.
Estivemos brincando de gato e rato, eu e voc.
E eu sou o gato ou o rato? ironizo, antes que a razo me impea.

Voc devia ser o rato, mas s vezes no tenho muita certeza. Quero
algumas respostas, Ky la.

Eu tambm tenho perguntas.

O aborrecimento luta com a curiosidade em seu rosto.

Est bem ela diz, finalmente. Voc me faz uma pergunta, e eu


respondo; depois a minha vez. Combinado?

Combinado respondo, embora a cautela me diga que seria melhor ela


comear. Eu busco pelas palavras.
E ento?

Voc se lembra do Ben: Ben Nix. Meu amigo? pergunto, e ela inclina a
cabea levemente. Quero saber o que houve com ele. Onde ele est agora.

Eu j lhe disse, eu no sei.


Voc sabia que ele cortou o Nivo; voc falou. Voc deve saber de alguma
coisa.
Voc tambm sabia, eu nunca lhe perguntei sobre isso. Mas at onde eu sei
do que houve com ele depois, eu pesquisei na poca: essa informao no estava
em nosso sistema ela suspira. Olhe, vou provar, est bem?

Ela abre o computador.

D a volta, e voc ver com seus prprios olhos. Sobrenome Nix, no


isso?

Confirmo com a cabea. Ela digita Ben Nix na caixa de busca.

Resultado nulo.

Talvez ele se chamasse Benjamin eu disse, e ela tentou: resultado nulo.

No compreendo ela franze a sobrancelha e ento seu rosto se clareia.


Ele est na sua ficha. Sim. Eu cruzo referncias entre ele e seus amigos e
famlias ela troca de pgina. Sim, aqui est o nmero dele ela digita algo
novamente.

Resultado nulo.

O rosto dela reflete raiva e algo mais. Ela fecha o computador.

O que foi? pergunto.

Ela se recosta, tira os culos e esfrega os olhos. Ela parece diferente sem eles
so uma moldura pesada, dura e preta. Os olhos dela sem a lente de aumento
parecem cansados, mais humanos. Ela os coloca de volta.
Ele deve ter sido apagado.

O que quer dizer isso? Ele est...

Se est morto? Eu no sei. Morrer no o suficiente para que algum seja


apagado desses documentos, Ky la. Nem mesmo eu tive permisso de apagar um
nome do sistema. Ningum nesse hospital pode, nem mesmo o Conselho. Eu
posso criar fichas para um novo paciente, atualiz-las, edit-las, mas no posso
apag-las. contra a regra. Ainda assim, como se ele nunca tivesse existido.
Quem poderia fazer isso?

Rostos sem nomes, com... ela para. Voc o gato e eu o rato? Chega
das suas perguntas. Voc pode ver que eu respondi, o quanto pude, e disse coisas
que nem devia. a sua vez. Me diga: voc teve alguma outra lembrana? ela
se reclina para frente, o rosto ainda cuidadoso, mas, por trs da ansiedade, havia
curiosidade.

H uma parte de mim que anseia dizer tudo a ela. Ela poderia ver o que houve
comigo, explicar. Mas perigo. Ningum pode saber. Eu estou no radar do
Lordeiro. E se ele ouvir?

E meus olhos esto espiando, buscando pela sala. Pode haver escutas ali,
escondidas em qualquer lugar.

O que foi?

Aqui no. No posso falar sobre isso aqui. No me sinto segura.

Posso garantir, esta sala no monitorada. Seria uma completa quebra de


contrato de confidencialidade entre mdico e paciente.

Seria quebrar uma regra mais sria do que apagar os dados de um


paciente?

Ela entreabre os lbios, e os fecha novamente. Pensa por um momento.


Ela escreve em um pedao de papel e me passa: Me encontre s 9 da manh
na tera-feira. Uma trilha para cavalgada perto do meu colgio est marcada em
um mapa rabiscado do outro lado.

Com tantos motivos para dizer no eu aperto o papel em minha mo. Fao que
sim com a cabea.

Voc sabe montar? ela pergunta.


Sim respondo, a palavra saindo antes que eu sequer saiba se verdade.
Mas . Tenho um reflexo de memria, com cavalos correndo em um campo.
Saltando uma cerca baixa: como se voasse!

O que foi, Ky la?

Eu me lembro sussurro. De um cavalo. Preto e branco. Ns podamos


voar!
E os olhos dela esto ansiosos para saber, para saber de tudo. Para ver o que
houve de errado na minha cabea.

Mas, se ela satisfizer sua curiosidade, o que acontece depois?

Assim que chego em casa depois do hospital, olho para o envelope de Nico no
meu quarto, desejosa de saber o que ele contm.
Eu poderia abri-lo; ver o que h dentro. Eu o enfio no bolso e deso a escada.

Vou casa do Cam anuncio, calando o sapato e abrindo a porta.

Eu saio, paro e coloco a cabea para dentro novamente.

Mame? chamo.

O qu? ela aparece no hall.

Isto estava preso na porta. Est com o seu nome eu seguro o envelope de
Nico, sem esconder para que mame pudesse encontr-lo sozinha, como
instrudo. Mas eu preciso saber. O que h ali, qual ser a reao dela?

Ela franze a testa e o pega. Rasga o envelope e tira uma folha de papel. Passa
os olhos e eles se arregalam. Respira profundamente.

O que ?
Nada importante ela mente, e o enfia no bolso.

Eu a olho, sem acreditar, e por um segundo os olhos dela se abrandam, h


indeciso ali. Ela est prestes a me contar algo, seja verdade ou outra histria. H
tantos segredos entre ns. Ela vai se abrir comigo? E, se o fizer, eu farei o
mesmo?
Ra-ta-ta-t!
Ns duas nos assustamos.

Mame abre a porta.

Cam, oi. Entre.

Ele entra, e olha para ns duas, como se percebesse que h algo ali.

Grandes mentes pensam igual eu digo. Eu ia sua casa agora


mesmo, para ver se voc queria fazer uma caminhada.

Claro ele responde. Mas primeiro tenho uma pergunta. O que devo
usar para esse negcio do DMA? mame e eu o olhamos surpresas, e ele olha
para ns duas. Epa! Ele no disse para vocs, no ?

Quem? Nos disse o qu? pergunto.

Seu pai. Ele me convidou para ir cerimnia com voc, para que eu traga
voc para casa antes do jantar.
Meus olhos se arregalam de espanto; eu luto para no demonstrar. No, Cam!
No esteja l. Quem sabe o que pode acontecer?

Mas se voc no quiser que eu v...

Minha me se sobressalta.

No, claro que queremos, Cam. uma tima ideia! Apenas no sabamos,
isso. Mas preciso terno e gravata.

E eu fao os sons corretos, tento ser convincente. Enquanto penso no que posso
dizer a ele para que no v, assim que estivermos sozinhos.

Hora de sairmos para caminhar eu digo. Antes que fique escuro.

Cam, uma pergunta antes de voc ir diz mame. Voc viu algum na
nossa porta da frente hoje?

Os olhos dele passam por mim, depois por ela.


Acho que no. Apenas Ky la saindo e voltando um momento depois. Por
qu?

Por nada. Podem ir, vocs dois.

Caminhamos pela trilha acima do vilarejo. Olho para Cam de esguelha.

Voc no quer ir para essa cerimnia idiota na casa oficial.

Claro que quero! Uma chance nica de me vestir de forma elegante, e me


misturar com os grandes e bons. Por que eu no ia gostar?

Vai ser muito chato.


Provavelmente! ele sorri e pisca. Mas voc estar l.

Pare com isso, cabea-oca. Sero discursos, poltica. Lordeiros por toda
parte. Se tivesse uma maneira de escapar, eu escaparia.

E por isso que eu vou. Para tirar voc de l assim que acabar. Ento chega
de mas.
Chegamos ao mirante e, com Cam ali, os demnios so exorcizados. Ele se
pendura em uma rvore num impressionante estilo Tarzan, e eu rio, de p sob o
sol da tarde. O sol est baixo no cu; logo ficar escuro. Eu estremeo.

Vamos l, melhor voltarmos eu digo, e ele me segue enquanto deso a


trilha.

E ento ele diz. Voc vai me dizer o que est acontecendo? bvio
que alguma coisa est incomodando voc.

Nada.

No pense que sou idiota.

No penso eu digo. Dou de ombros, hesito. o de sempre.

O misterioso de sempre?

Basicamente.

Ele segura minha mo na descida. Se despede na frente de casa. E acrescenta,


em voz baixa, que, se algum dia eu precisar de um amigo para conversar, posso
contar com ele.
Mas eu no posso coloc-lo em perigo desse jeito.
CAPTULO 36

Nico estaciona na parte de trs de um bar. Samos do carro e ele bate na porta
dos fundos; ela se abre. Andamos pela cozinha, e ento entre os sales. O edifcio
velho, muito velho teto de palha, cho desnivelado, cantos e fendas estranhas
em salas bagunadas. Ouvem-se vozes distantes, pessoas, na frente do edifcio.
Uma sala ao fundo com poucas mesas descombinadas e cadeiras vazias. H
outra porta na parte de trs: Nico a abre e surge uma pequena despensa.

Voc entra aqui ele diz.


Obrigada por me deixar vir.

Ele sorri.

Foi algo que voc mesma conseguiu. O que acontecer nesta reunio afetar
voc. Achei que voc deveria ouvir. Agora, entre. Fique quieta ele olha para o
relgio. Se as coisas sarem como o planejado, no demorar muito.

Ele fecha a porta; h uma grade pela qual s consigo espiar. Talvez dez minutos
depois, o homem que nos deixou entrar retorna, carregando uma bandeja de ch.
Atrs dele vem minha me.

Ela senta em frente a Nico. Plida; as mos esto trmulas, at que ela as
entrelaa. Seus olhos correm de um lado para o outro, at para a porta em que
estou escondida, e eu involuntariamente me encolho, apesar de saber que ela no
consegue me ver nesse cmodo escuro.

Ch? Nico pergunta.


Onde que ele est? ela pergunta.

Ele serve as xcaras de ch e coloca uma em frente a ela. No dizem nada, e


eu posso ver que ela est lutando para no perguntar novamente. E falha.

Onde est o meu filho? Ah... Robert. Foi essa a isca que ele usou para
traz-la at aqui. Voc disse que ele estaria aqui! ela comea a se levantar.
Eu disse: venha, se voc quer ver seu filho novamente. Eu no disse que ele
estaria aqui.

Ela para, de olhos atentos. Torna a se sentar na cadeira.

E ento? ela pergunta.


Ns sabemos onde ele est.

Venho tentando encontr-lo h anos.

Ele ergue uma sobrancelha.

Podemos ter fontes s quais voc no tem acesso.

Quem so vocs exatamente?

Acho que voc sabe.

Eu desconfio, mas quero ouvir voc dizer.

Os lbios de Nico se contraem. Ele est se divertindo. Est jogando com ela, e
uma parte de mim quer abrir a porta e gritar para os dois, para dizerem o que
esto pensando.

Ela faz exatamente isso.

Vocs mataram os meus pais; vocs bombardearam o nibus do meu filho.

Ele balana a cabea levemente.


Eu no tenho idade suficiente para ter acabado com seus pais, e no foi
bem isso o que houve com seu filho.

Como?

Voc sabe o que houve com Robert era uma afirmao, no uma
pergunta.

Eu tambm tenho informantes.

E?

Ela suspira.

A verso oficial dos eventos que ele foi morto no nibus bombardeado,
mas ele foi visto com vida um pouco depois. Ele deve ter sido Reiniciado.

Voc se d conta de que, se o reencontrar, ele no saber quem voc ?


Ela no responde; seus ombros esto cados. claro que ela sabe disso.

Pense no que fizeram com voc diz Nico. O que fizeram com
incontveis mes e pais.
Com seus filhos ela sussurra.

Voc tem a chance de fazer algo sobre isso.

No concordo com seus mtodos.

Ele inclina a cabea.

Sei que no. Mas h algo que voc pode fazer. Ajudar futuros pais e filhos a
no passarem pelo que voc passou. No se engane, os Lordeiros esto por trs
disso tudo: se no fosse por eles, no teramos por que estar aqui.

Estou ouvindo.

O Dia do Memorial Armstrong. Quando voc far seu discurso, na casa de


campo do Ministro. Ser televisionado ao vivo?

Sim. Como todos os anos. Mas...


Conte ao pas inteiro sobre seu filho. Seu Robert. Comece pelo de sempre, a
trgica perda dos seus pais. E ento mencione que Robert tambm foi morto
pelas bombas terroristas... a seguir diga a verdade sobre o que houve com ele.
Que os Lordeiros infringem as prprias leis. Se voc acabar com o sigilo, se as
pessoas souberem o que realmente est acontecendo, elas iro impedi-los.

Ela sacode a cabea.

Isso nunca vai funcionar. Os Lordeiros cortaro a transmisso.


Tenho meios. Posso lhe garantir que essa transmisso ser realmente ao
vivo. No haver delay. Voc ser capaz de passar a informao rapidamente se
for esperta e planejar como dizer.

E depois?

Voc algum em quem as pessoas acreditaro. Ser o incio do fim dos


Lordeiros. E ns levaremos seu Robert at voc.
Meu estmago se revolta. O que ela decidir? O que Nico far se no for o que
ele quer?

Mas ento, quando ela comea a falar, ele a silencia com a mo erguida.

Voc precisa pensar sobre isso, sobre o que fazer. No decida agora. V.
Ela levanta da mesa e segue at a porta. Estou congelada de medo de que ele
no a deixe ir realmente, que sua paranoia venha tona e ele pense que ela ir
entreg-lo aos Lordeiros. s quando ela se vai que consigo respirar novamente.
No sei bem de que lado ela est: pode ter sido ela que me traiu e entregou para
os Lordeiros, possibilidade sobre a qual Nico nem faz ideia. Como ele poderia
saber o que ela vai fazer agora?

Leva um longo minuto at Nico abrir minha porta.


Venha. Temos que sair daqui.

Samos pela porta dos fundos em direo ao carro dele. Descemos uma rua
lateral, depois outra, fazemos vrias curvas e damos voltas. Ele fica atento, mas
ningum est nos seguindo.

Iremos direto para a casa. Precisamos conversar ele diz.

Voc realmente sabe onde Robert est?

Ainda no, mas saberei ele olha para os lados. Voc a conhece
melhor do que eu. O que acha que ela far?

Honestamente? No sei.

Nem eu ele admite, e estou surpresa: isso no comum para Nico,


admitir no ter certeza. Mas haver um plano B, no se preocupe.

Ele dirige em silncio o resto do caminho.

Quando chegamos casa dele, na floresta, ele me leva at o escritrio,


passando por olhares curiosos. Katran est l, e os outros tambm. Tori passa os
olhos por mim como se eu no estivesse ali.

Sente-se diz Nico, e fecha a porta do escritrio. Estamos sozinhos. Ele


puxa uma cadeira oposta minha e vira meu rosto para cima, para ficarmos
olhos nos olhos. Tem algo sobre o qual precisamos conversar. Chuva, eu
entendo que voc tenha ido ver o Ben.

O qu? eu quase caio da cadeira, o choque da traio me ferindo


profundamente. Katran, depois de tudo o que disse, contou a ele?

Agora, Chuva, isso foi uma coisa muito tola de se fazer ele me coloca de
novo na cadeira, segurando minhas mos para que eu fique ali. O rosto dele est
firme e eu sinto um tremor percorrendo meu corpo.

Ele levanta a outra mo antes que eu possa falar.

Espere. Voc no devia ter feito isso, foi perigoso. Se fosse pega, todos ns
estaramos em risco. Voc sabe disso. Mas. Eu entendo.

Entende?

Claro. Eu sei o que amar, e perder quem a gente ama e os olhos dele
esto cheios de simpatia. Me diga, Chuva ele continua. O que houve
quando voc falou com o Ben? e os olhos dele, to familiares e to
desconhecidos ao mesmo tempo, esto calmos, presos aos meus. Me diga
ele insiste.

Engulo em seco.

Foi horrvel. Ele no me reconheceu, no se lembrou de mim! Eu no sei o


que houve com ele, e...

Eu sei.

Eu paro.

Voc o qu?
Sei o que aconteceu com Ben.

Ele faz uma pausa.

Seja forte, Chuva. Aquele colgio em que Ben est no um colgio. Ao


menos, no como voc pensa. um centro de treinamento de Lordeiros. Eles
esto fazendo experimentos de vrios tipos. Como reiniciar, mas menos drstico.
Os indivduos mantm a iniciativa prpria e as habilidades, mas continuam sob
controle ele segura minhas duas mos novamente. Acredite em mim
quando eu digo, eu sinto muito. Mas Ben est perdido para sempre.

No eu sacudo a cabea, as lgrimas ameaando descer.

Ele est treinando para ser um inimigo: um agente Lordeiro.

E sou incapaz de aceitar. Aiden insinuou aquilo, eu me dou conta, sem dizer.
Mas Ben, um Lordeiro? No. Ele no poderia. Ele no faria isso.
Eu me acalmo conforme vou entendendo. Aps o que fizeram a Ben, ele no
mais quem era antes. Ele no toma mais decises.

Soluos profundos comeam a surgir e eu luto para manter alguma


compostura na frente de Nico, para deixar a reao para depois, mas ele coloca
seu ombro contra mim. As lgrimas comeam a descer.
H uma batida na porta.

Espere ele diz.

Ele sai, fechando a porta atrs de si.

Eu coloco a cabea entre as mos. De certo modo, eu j sabia. Estava


evitando a verdade. E eis mais uma, que irei encarar: Katran contou ao Nico que
fui ver Ben, s pode ter sido ele. De que outra forma ele saberia? Mas Katran
disse que no faria isso!

A dor e as lgrimas se transformam em raiva, em ira. Katran disse que eu no


poderia tomar essa deciso, mas ele estava errado. somente minha. Os
Lordeiros precisam ser impedidos a todo custo. No importa o sacrifcio.

Antes que minhas memrias comeassem a retornar, eu jamais poderia ter


me juntado ao R. U. Livre. Sendo apenas Ky la, eu no poderia ter enfrentado
seus mtodos, no importando seus objetivos. Mas agora eu posso. Posso
esquecer que a Ky la odeia violncia; esquecer o medo dela, que ela um dia
existiu. Assim como eu esqueci Lucy. Mas nunca esquecerei Ben.

Sim! Guarde a dor. Use-a para focar.

Quando Nico abre a porta novamente, a raiva obscurece todos os outros


sentimentos, menos o desejo de vingana.
Ele senta minha frente.

Onde estvamos? Ah, sim. H uma coisa que ainda precisamos discutir.
Katran e eu tivemos uma conversinha hoje cedo. Sobre voc.

O qu? ele tem contado mais dos meus segredos? Eu cerro os punhos.

Ele foi muito cuidadoso ao dizer que voc est do nosso lado.

Eu estou!

Mas ele tambm demonstrou preocupao. Ele acha que voc muito...
frgil, para ser til.
Isso no verdade! Eu fao qualquer coisa!

Faz mesmo, Chuva? Nico se reclina para trs, a dvida estampada em


seu rosto. Ele ergue uma mo, num gesto que diz fique quieta.

Eu mordo meus lbios.


Estou com um problema. Katran acha que voc um risco: eu geralmente
confio na opinio dele.

Estou de novo em choque: a traio. L estava Katran me lembrando como


costumvamos ser amigos, que era ele que me abraava quando eu tinha medo.
Sendo gentil a respeito de Ben. Costumvamos ser amigos, essa boa.
Ainda assim... Nico d de ombros. Por mais que eu queira confiar em
voc, Chuva, h algo mais. Voc um perigo para ns?

O que quer dizer?

Suas aes, sem pensar nas consequncias novamente a mo dele est


erguida, pedindo silncio. Como Tori... um risco de que eu aprendi a gostar,
mas ainda assim um risco. E ter ido ver o Ben. O que aconteceria se voc fosse
capturada? Voc seria capaz de nos manter em segredo?

Sim respondo, instantaneamente, sem pensar. Eu nunca disse nada ao


Coulson que ele j no soubesse, disse?

Nico, sempre alerta a qualquer nuance de pensamento ou sentimento, nota


isso.

Me diga, Chuva. H algum outro risco ao qual voc nos exps?


Mas eu no posso dizer a ele sobre o Coulson; tarde demais.

Chuva? uma voz impaciente, uma que no quer esperar. Me conte o


que est escondendo, e agora. Qual o risco?

Vire o jogo.

Eu recuperei minhas memrias quando fui atacada e precisei me defender.


Ele... sobreviveu, e se lembra disso.

Nome ele disse friamente.

Way ne Best as palavras saem lentas e baixas, como se relutassem em


ser ouvidas. Seria uma sentena de morte? Ainda assim, tantos que morreram
no mereciam; Way ne est abaixo do nvel de humanidade, at onde sei.
Por que no me disse isso antes? ele balana a cabea. Como posso
confiar em voc?

Fao qualquer coisa para provar para voc.


Faz? ele suspira. Nico se vira de repente e se aproxima, uma mo em
cada brao da minha cadeira, olhando intensamente nos meus olhos. Pense,
Chuva. O que voc pode fazer por ns? O que voc pode nos dar, que garanta que
voc realmente far qualquer coisa. Para eu ter certeza de que posso confiar em
voc.

Busco por algo na memria, qualquer coisa, que possa provar a ele onde est
minha lealdade. Imagens e rostos passam girando e ento...

Meus olhos se abrem quando um rosto me vem mente.

Voc pensou em alguma coisa. Me conte ele diz, com um tom de


comando na voz. Um claro de outra poca, outro lugar: um tijolo. Dedos. Eu me
encolho por dentro. preciso obedecer a ele.

As palavras so arrastadas para dentro, lentamente; cada uma uma nova


ferida. Uma linha desenhada. Uma deciso.
Posso lhe entregar a doutora Ly sander.

Quando saio, a incerteza e o medo lutam contra a felicidade de conseguir a


confiana de Nico.
Tudo que foi preciso foi oferecer a doutora Lysander.

Aperto meus dentes. Ela merece isso. tudo por causa dela: reiniciar as
pessoas foi uma inveno maligna dela, se que se pode chamar isso de
inveno. tudo culpa dela. O destino de Ben, indiretamente, tambm.

Nico acena para Katran, que se levanta quando saio pela porta.

Posso ir para casa sozinha digo, friamente, mas Katran me segue. Vejo
um carro nos fundos da casa, com um homem fumando recostado nele. Ele se
vira como se quisesse se esconder. Um rpido olhar em um rosto comum,
compleio fsica comum, ainda assim familiar. Como?

Caminhamos pelo curto trajeto at as bicicletas na floresta. Eu ignoro Karan e


saio andando, mas a raiva cresce cada vez mais dentro de mim. No estamos
nem na metade do caminho quando diminuo, fazendo sinal para ele parar. Eu
quase jogo minha bicicleta no cho.

O que h com voc? ele pergunta.

Voc contou ao Nico!

Contei o qu?
Que fui ver o Ben!

O rosto dele demonstra surpresa e dor.

Eu disse que no contaria. E no contei.

Ento como que ele sabe?

Nico sabe! ele diz, nosso antigo lema, mas a jogada de ombros e o
sorriso no esto ali.

Balano minha cabea, incapaz de entender como isso possvel. Ainda


assim... aquele rosto familiar perto da casa; me dou conta agora. Era o motorista
da van de Aiden? Talvez tenha sido assim que Nico descobriu: talvez no tenha
sido Katran. Mas no s isso.

Como pde falar de mim pelas costas, dizendo para o Nico que sou intil?
pergunto, as palavras saindo entre os dentes, meus punhos fechados ao lado do
corpo. Sou melhor atiradora que voc! To boa com facas quanto, e...

Voc , Chuva. No h dvida de suas habilidades. Contra alvos


desconhecidos, voc a melhor.
O que quer dizer?

Voc no se lembra?

Do qu?
Ele revira os olhos para cima.

Vou lhe mostrar.

Ele puxa uma faca da bainha, escondida ao lado do corpo, e a segura at que a
prata cintile na luz da noite. No apenas uma faca; a faca. A faca de
mergulho que um Lordeiro usou para cortar o rosto de Katran tantos anos atrs.
Ele arregaa a manga e toca a lmina no antebrao.
O que est fazendo? Pare!

Mas tarde demais: ele corta a prpria pele. A lmina desliza; o vermelho
comea a brotar. No apenas gotas, mas um fio contnuo, uma linha vermelha
que corre por seu brao at embaixo, para sua mo. Eu odeio sangue. Odeio. O
cheiro, a textura, o gosto. Comeo a gaguejar e a me afastar, mas no consigo
desviar os olhos do vermelho. Algumas gotas caem de seu brao, parecem parar
no meio do ar e ento chegam ao cho, e meu estmago comea a pesar, com
fora. Eu fico ofegante, me curvo, e minha viso comea a ficar turva, tento no
vomitar.

Katran se aproxima e eu me encolho. Ele suspira, pega um leno, enxuga o


brao e o segura.

apenas um arranho. Estou bem. Est vendo? eu me viro, e toda a


evidncia do vermelho est escondida, fora de vista. Minha respirao comea a
se normalizar.

Est vendo agora, Chuva? ele pergunta, em voz baixa. Por que voc
no pode estar conosco. Voc um perigo, um risco para todos ns. Se voc
reage assim com algumas gotas de sangue, o que dir de bombas e munio?
Voc pode desmoronar a qualquer momento. Se eu precisar ficar de bab, outros
estaro em risco.

Eu no compreendo. Eu consigo me lembrar dos ataques e do sangue


engulo em seco, e me esforo para recordar: sons altos. Gritos, pessoas correndo.
Mas os detalhes esto confusos: no me lembro do que fiz. Devo ter machucado
pessoas e me forado a esquecer, por isso os detalhes no so claros. Por dentro,
fico envergonhada. Eu realmente seria capaz de matar algum? Ser?
o que Nico est testando Katran devaneia, praticamente fala para ele
mesmo. Ele precisa ver que isso impossvel. Por que ele quer voc
envolvida? Por que isso to importante para ele?

E ento, como se ele se lembrasse que ainda estou ali, Katran torna a se virar.
E coloca minhas mos entre as suas.

Chuva, me prometa. Pense nisso. Pense no que houve hoje, e antes, e toda
vez que voc v sangue. Pense nisso, e se lembre ele faz uma pausa, seus
olhos atentos aos meus. Sem me abalar, quero desviar os olhos, mas no consigo.
Sem pensar, eu me aproximo: passo os dedos trmulos na cicatriz em seu
rosto, com uma sensao de que j fiz isso antes.

Ele empurra minha mo, como se meus dedos queimassem sua pele. Volta
para a bicicleta e eu o sigo. Vou refletindo o resto do caminho para casa:
verdade o que ele diz? Eu sou um fracasso como terrorista?

Tudo dentro de mim grita que no. nisso que sou boa; em tudo o que Nico
me ensinou. Eu lutei para ser a melhor em tudo que fizemos, e quase sempre o
fui.
Isso no faz sentido. Se o que Katran diz verdade, por que Nico iria me
querer envolvida? No deve ter sido fcil me encontrar. E sempre me perguntei
como ele me encontrou depois que fui Reiniciada. Se aquele motorista de van for
do DEA, pode ter sido assim. E deve ter sido como ele descobriu que fui ver Ben.
Minha memria pode ser falha de muitas maneiras, mas eu me lembro disso:
Katran nunca mente. Se ele tivesse feito isso, teria dito.

Por que Nico teria tanto trabalho para me encontrar se sou to intil? Ele no
teria como saber antecipadamente que eu ficaria com minha me. Quem ela .
E tenho um encontro com a doutora Ly sander, mas isso ele tambm no poderia
adivinhar.

Aperto meus dentes. Tudo bem, sangue mais do que nojento, est certo, mas
eu vou superar isso, pela fora ou pela vontade. Se Nico acredita em mim, eu
consigo fazer isso.

Preciso fazer isso.

De qualquer forma, entregar a doutora Ly sander para o R. U. Livre tem de


valer alguma coisa. Muita coisa.
Mais tarde naquela noite, eu tento. Uma faca afiada na cozinha, uma mo
trmula: apenas uma gota de sangue. Mas eu no consigo, no posso. Jogo a faca
do outro lado e ela finca na parede.
CAPTULO 37

Ky la! Espere A voz de Cam chama atrs de mim, no caso mais colossal
de hora errada.

Penso em ignor-lo, mas ele no vai desistir. Eu me viro.


Sim?

Voc no vai para a aula?

Claro.

Voc est indo na direo errada.

O fluxo de alunos passa por ns em todas as direes, se apressando para a


primeira aula na tera-feira de manh. Providenciando uma cortina de fumaa
que logo terminar.

Eu me concentro. E sorrio.
Tenho dever de casa para entregar primeiro. Um projeto de artes
respondo, pegando uma aula que sei que ele no faz. Vejo voc mais tarde
minto, e me apresso, mas ele me acompanha. Eu xingo por dentro.

Est tudo bem? ele pergunta.

Tudo timo eu sorrio. Como esto as coisas?

Ele d de ombros. Seu rosto no est mais inchado pelo soco daquele Lordeiro;
os hematomas roxos ficaram marrons, mas ainda tinham que clarear mais. O
soco que ele levou para me defender. Sinto um certo enternecimento por dentro.
Pobre Cam. Ser que os Lordeiros iro atrs dele assim que descobrirem que
ignorei o acordo? Eu deveria avis-lo.

No h tempo. Agora no.

Eu paro. Sorrio.
Desculpe, preciso correr, ou no conseguirei voltar a tempo. Vejo voc
depois?

Tudo bem ele diz.

Sigo pelo caminho e vou direto para o prdio de artes do outro lado do
gramado, para o caso de Cam estar olhando. E ento me encolho por dentro. Por
que ele faria isso? Ainda assim, no me desvio at que alcano a porta, e ento
dou a volta no prdio. Chego bem a tempo no porto para seguir um grupo de
alunos de agricultura indo para os loteamentos do colgio. Para o observador
comum, estou matando aula. Mas, assim que saio de vista do terreno do colgio,
retorno e alcano a trilha, e ento acelero para a estrada.

Eu deveria estar me apressando, mas meus ps comeam a ficar lentos. Ela


quer falar comigo hoje, descobrir meus segredos. Ela ir conhecer o maior de
todos, no ?

Meu estmago embrulha. Nervos?


Ou culpa.

No! Ela parte de todo esse sistema dos Lordeiros, Reiniciados e tudo o mais
que veio da: Emily. E Ben. No tenho pena dela. No posso.
No terei. Preciso mostrar a todos eles: Katran, Nico, Tori e os outros. Que eu
sou parte da luta contra os Lordeiros. minha luta tambm.

A trilha de cavalgada est esburacada e enlameada, e me atrasa. Ela est


esperando, e a vejo antes que ela me veja. O cavalo dela lindo, e no s isso:
h outro, e sobre ele o mesmo Lordeiro que faz sua segurana no hospital.

Eu solto um gemido. Nico disse que provavelmente teria algum com ela. Eu
tenho de tentar separ-los e ento sinalizar para que eles se aproximem.
Eu aceno conforme caminho na trilha. Os olhos do Lordeiro se arregalam
quando ele me v: eu sou uma surpresa? timo. A doutora Ly sander diz algumas
palavras, e ele parece argumentar com ela, depois concorda. Apeia do cavalo e
passa a caminhar.

Que dia maravilhoso, no ? ela sorri, e parece diferente. Seu cabelo


escuro, com alguns fios brancos, cai pelas costas. A roupa de cavalgar tem mais
a ver com ela do que o jaleco branco que sempre usa. Os culos pesados se
foram: lentes de contato, ou os culos so apenas acessrios? Voc falava
srio quando disse que sabe cavalgar?

Sim.
O agente Lewinski gentilmente ofereceu a voc o cavalo dele, mas diz para
irmos devagar e no sair de vista. Voc precisa de ajuda? eu nego com a
cabea. Meus ps mal alcanam o estribo, mas eu consigo: para cima!

O cavalo se movimenta e eu me adapto a ele, sela. As memrias surgem


novamente, velozes, afiadas. Cavalos, mas onde, quando? De olhos fechados,
estou em outro tempo e lugar. No h detalhes; mais uma sensao do que
qualquer outra coisa. Que delcia! A velocidade. Uma certeza de que estou
segura, de que nada pode me acontecer, desde que... o qu? O saber infantil de
quem no sabe nada do mundo.

Voc est bem, Ky la?

Me sobressalto e olho ao redor: de volta para o aqui e agora.

Sim, tudo bem. Quem este? pergunto, acariciando sua crina.

Jeric ela diz. E esse o meu Heathcliff ela d tapinhas no


pescoo do cavalo: ele bate as patas e funga.

Comeamos a trotar pela trilha. O guarda se mantm atrs, como pedido, mas
parece no estar contente com isso. Posso sentir um longo relatrio sobre mim
muito em breve, e estou certa de que ir voando para o Coulson. Balano a
cabea internamente. No vai fazer muita diferena depois de hoje, vai?

Gradualmente comeamos a andar um pouco mais rpido. Acelero Jeric


com meus joelhos, para dar uma distncia entre o guarda Lordeiro e ns, antes
de chamar Katran.

Ela me olha de lado.

Sabe aqueles dados hospitalares desaparecidos do seu amigo Ben? Ele no


o nico ela diz, em voz baixa. Verifiquei por alto e h outros. Falhas nos
registros. E pior.

O qu?

H mdicos desaparecidos, tambm ela diz, horrorizada.


Eu debocho por dentro. Um mdico desaparecido muito mais preocupante
para ela do que centenas de Reiniciados, aposto.

O que isso significa? pergunto, mas penso: ser que esses mdicos
desaparecidos poderiam estar naquele colgio do Ben?

Ela hesita.
S posso conjecturar neste momento, e minhas dedues so todas
desagradveis.

Eu a olho e finalmente pergunto o que minha curiosidade est pedindo h


algum tempo:

Por que voc me diz essas coisas? Por que no me denunciou quando
suspeitou que estou recuperando minhas memrias? Por que veio me encontrar
aqui? Eu no entendo.

Em parte, porque estou curiosa. E quero saber o que houve de errado com
voc, para impedir que acontea novamente.

E?

Ela hesita e balana a cabea.

Muito sentimentalismo de minha parte. Voc me lembra uma garota que


conheci no colgio, h muito tempo ela revela, e a tristeza passa por seu rosto.

O que houve com ela?

Ela foi pega nas revoltas. No havia opo na poca; ela foi executada
ela desvia o rosto. Chega de perguntas, e do passado. Ele est muito atrs de
ns, Ky la, para deixar voc vontade. a sua vez. Me diga agora, como voc
prometeu. Do que voc se lembra? Por que voc se lembra?
Eu poderia apertar o comunicador em meu pulso para chamar Katran e
terminar aquela conversa antes mesmo de come-la. Mas... os olhos dela. To
curiosos. A nica coisa que posso fazer por ela responder a suas perguntas com
sinceridade. Talvez ela consiga explicar coisas que eu no consigo. Ou seria mais
porque parte de mim est programada para responder, e no pode simplesmente
parar de faz-lo? Nico ficaria furioso, mas ele no est aqui para ouvir.

Eu me lembro de coisas estranhas: imagens, sons, sentimentos. Pessoas e


lugares; desconectados, conectados. at difcil explicar. Como quando subi
neste cavalo. Senti-lo se mover me trouxe associaes e sentimentos de outra
poca, mas no sei de onde ou quando.

Fascinante ela diz. As ressonncias que voc fez antes de deixar o


hospital mostravam que tudo estava conforme o esperado.
No comeou ali. Apenas alguns sonhos. Quando deixei o hospital, as coisas
comearam a voltar. No incio, apenas pequenas coisas, fragmentos e pedaos.

E depois?

Eu hesito. E depois, Way ne.


Eu levei um grande susto. E elas voltaram de supeto. E isto? apontei
para o meu Nivo. Intil agora eu o giro para demonstrar.

No entendo como isso pode ser possvel.

Tambm no entendo completamente. Mas h pequenas coisas que eu sei.


Eu nasci canhota, no destra. O R. U. Livre me deu um tipo de treinamento,
condicionamento. Eu no sei exatamente o qu. Mas quase como se tivesse me
transformado em duas pessoas, minhas memrias divididas entre elas: uma
destra, outra canhota. Quando fui Reiniciada, eles pensaram que eu fosse destra
porque eu estava sendo aquela pessoa. A outra estava escondida dentro de mim.

Interessante. Presses circunstanciais extremas s vezes podem causar um


distrbio de dissociao de identidade. Essencialmente, uma fragmentao de si
mesmo, em camadas ela explica. Seus olhos ficam perdidos, pensativos.
teoricamente possvel induzir a fragmentao de uma personalidade, ento uma
personalidade guarda as memrias que a outra descartou. Mas apenas com
mtodos muito extremos: traumas deliberados ou abuso de natureza to severa
que a fragmentao a nica maneira de sobrevivncia.

As palavras dela me do arrepios nas costas. Que trauma teria sido suficiente
para conseguir isso? Qual foi o tijolo que Nico empunhou para fazer isso comigo?
Mas, Ky la, eu no compreendo. Por que isso seria feito com algum?

Para que parte de mim pudesse sobreviver ao ser Reiniciada.

Os olhos dela encontram os meus em choque. As engrenagens esto se


movendo atrs do olhar dela conforme ela reflete sobre as implicaes.
Houve discusses a respeito disso; acabaram concluindo ser impossvel.

Algo mais se reflete em seu rosto, nos olhos dela.

Ky la, por que voc foi Reiniciada? ela perguntou, gentil.


Os Lordeiros me pegaram. Isso no est na minha ficha?

Sua ficha diz que voc foi capturada em um ataque terrorista. E ficharam
voc como uma joana-ningum: identidade desconhecida conforme ela diz
aquilo, meus olhos se reviram, eu incrdula.

Uma joana-ningum? pergunto, espantada. No fazem teste de


DNA em todas as pessoas ao nascer?
Sim, de acordo com a lei. Mas, s vezes, bebs nascem em locais afastados,
onde seus pais se escondem, para se manter distante de leis assim.
Minha mente est girando com essa informao. realmente possvel que os
Lordeiros no soubessem quem eu era? Mesmo eu tendo sido reportada como
desaparecida pelo DEA? No posso acreditar que eles no monitorem aquele site
ilegal. Mas talvez isso explique algo mais.

Se eles no sabiam quem eu era, como saberiam minha idade, e se


poderiam ou no me reiniciar?

Testes simples revelam a idade com bastante eficcia, Ky la, e foi feito de
acordo com a lei. Voc tinha menos de dezesseis quando foi Reiniciada.

No. Eu tinha dezesseis. Eu sei disso; eu me lembro da data do meu


nascimento.

Voc deve estar enganada. Aqueles testes no erram. Mas chega de


distraes: voltando minha pergunta, Ky la. Por que voc foi Reiniciada? ela
questiona novamente, e eu fico confusa.
Eu no sei. Eu no me lembro do que aconteceu.

Os olhos dela se movem, focam atrs de ns e se arregalam. Eu me viro a


tempo de ver o Lordeiro dela preso ao cho por Katran. Mas eu no o chamei
ainda. Eu planejava deix-lo para trs primeiro. O que est acontecendo? E ento
ela dispara por outro caminho, acelerando o cavalo num galope, e eu xingo. Eu
me distra com suas perguntas! Eu devia t-la agarrado, feito algo, qualquer
coisa.

Mas, antes que pudesse segui-la, ela para. Puxa as rdeas de Heathcliff com
fora. E estende as mos em um gesto de rendio. Por qu? E ento eu vejo
dois R. U. Livre mais adiante, com as armas apontadas para Heathcliff. Ela no
arriscar seu cavalo.
Um som atrs de mim: de estrangulamento, um gorgolejar, e eu me viro.
Katran est com o Lordeiro, um brao preso nas costas dele, mas ento ele o
solta e o afasta. Ele limpa a faca na grama enquanto o Lordeiro se dobra
lentamente at o cho.
Vermelho.

No apenas uma gota de sangue, como tentei ontem noite. Um mar de


vermelho. A garganta dele uma cortina de sangue que pulsa com o corao.
Seu corpo estremece no cho e ento para, no mesmo momento em que caio do
cavalo.
CAPTULO 38

Minha boca tem um gosto amargo, com pedaos de cascalho, tudo est escuro.
Estou deitada, em algo macio. A cabea est zonza. Onde... o qu? Abro os olhos.
Tudo est manchado e clareia conforme pisco.

Um quarto pequeno, uma porta fechada. Uma janela quadrada e gradeada.


No estou sozinha: a mdica est um pouco adiante, olhando pelas barras.
Eu me sento.

Ela se vira ao notar meu movimento.

Tudo bem, Ky la? ela pergunta, calma, tranquila.

Fico confusa.

O que houve? pergunto, e minha voz soa estranha.

Voc devia saber mais do que eu. Mas talvez no. Voc parece estar presa
aqui comigo.
Eu me sento. Minha boca est com um gosto amargo, horrvel. Minhas roupas
esto bagunadas. Lama, e coisa pior. Vmito?

O cheiro revira meu estmago, e eu inspiro e expiro lentamente, at passar.

Tem gua a? pergunto.

No ela bate na porta. Al, a de fora! Precisamos de gua ela diz.


A voz num tom de autoridade tranquila de sempre, que talvez no funcione por
aqui.

Ouo um murmrio na porta; o tempo passa. E ento uma voz:

Afaste-se da porta.
Ela se abre. Tori espia por ela.

Est fedendo aqui ela torce o nariz perfeito e me olha. Voc est
fedendo! Atrs dela, Katran est em uma cadeira, alerta, arma nas mos. Eu
reconheo o escritrio de Nico. Ento, estamos onde pensei, mas por que eu
estou...?

Uma onda de medo me agarra por dentro. Talvez Nico tenha descoberto sobre
Coulson e pensa que sou uma traidora.
Katran balana a cabea discretamente, e Tori entrega a garrafa dgua para a
doutora Ly sander. O olhar dele diz fique quieta. Espere.

Me deixe sair eu tento. Mas, em vez de exigir, minha voz soa fraca, uma
lamria.

Tori ri.

Acho que no ela diz, e sai, fechando a porta, parecendo muito satisfeita
com a situao.

A mdica toma um gole e me passa a garrafa.

Pode ficar com o resto. Voc deve estar desidratada, afinal e ela
gesticula para o meu estado.

Eu tomo um gole e despejo um pouco de gua no canto mais limpo que


encontro em uma manga da minha blusa para limpar o meu rosto. Para o resto
de mim, no h soluo. Suspiro. Minha cabea lateja. O que ter acontecido?
Tento me concentrar, pensar, mas tudo est confuso.

Eu achava que voc daria uma boa mdica, Ky la, mas vejo que estava
errada. Voc sempre teve fobia a sangue?
Eu no! Eu... e eu paro. Com ela dizendo aquela palavra, tudo retorna. S
consigo ver o guarda Lordeiro e vermelho, vermelho, vermelho...

Uma cortina de sangue. As lgrimas surgem em meus olhos agora, e estou


tremendo. Todo aquele sangue. Esquea, ignore isso, jogue fora...

Mas Katran disse que no devo esquecer, devo me lembrar, eu...

Katran. Ele o matou. Cortou sua garganta e o fez na minha frente, de um jeito
que praticamente dizia veja isto. Por que ele o matou? Por que a maneira to
grotesca?

Fobia a sangue acaba com a carreira de qualquer terrorista.

possvel se superar uma fobia? pergunto.


Claro. Mas no fcil. A forma que d mais resultado uma
dessensibilizao sistemtica: encarar o que lhe causa medo em um ambiente
controlado at que isso comece a perder o poder de aterrorizar. Como colocar
uma pessoa que tem aracnofobia junto com aranhas cada vez por mais tempo
enquanto ensina o paciente a relaxar. Assista a mais alguns assassinatos e voc
deve ficar bem.
Dessensibilizao. Uma palavra que ecoa l no fundo, at que o mundo gira e
eu estou de volta. Imagens lampejam como um filme de terror antigo em 3D
onde as coisas assustadoras saltam sobre voc diversas vezes. Sem dar trgua.
Exploses, gritos, sangue. Coloco as mos na cabea e me enrosco como uma
bola, consciente, em algum lugar distante, de que a doutora Ly sander est
chamando meu nome, de que sua mo est no meu ombro. Estou tremendo e
lutando, os olhos fechados com fora, mas tudo ainda est l. Um zumbido; um
claro; uma exploso. Um nibus cheio de crianas. Gritando, mos
ensanguentadas batendo contra as janelas de vidro. E, ento, tudo acontece
novamente. E se repete de novo, e de novo.

Dando voltas. Se... repetindo? Assim que me dou conta disso, as imagens se
torcem e se transformam em algo achatado. Uma tela de projeo. Eu, em uma
cadeira, incapaz de me mover. No real. Todas aquelas coisas horrveis. Eu
nunca estive l, mas fui forada a assistir: uma tentativa de se dessensibilizar. Que
nunca funcionou.
Eu me endireito e abro os olhos. Talvez... eu nunca tenha matado ningum.
Talvez, eu no conseguisse.

O tempo passa. Evito o olhar da doutora Ly sander. Ela deve saber que tudo
minha culpa. Mesmo assim, ela no faz nem diz nada. Ela est controlada;
calma, contida. Atenta e aguardando.

E ento... o som de um carro.

Logo se ouvem vozes do outro lado da porta, eu fico gelada. a voz de Nico.
Apenas ele poderia ter mandado me trancar. Por qu?

Os minutos passam, e ento a porta destrancada, pelo prprio Nico. Um Nico


de aparncia satisfeita.

Ah, ol; doutora Ly sander, eu presumo? Voc gostaria de vir aqui? hora
do ch da tarde.

Ele segura a porta, sorri, como se convidasse um amigo. Ela demora um


instante, e atravessa a porta. Nico se vira para enfiar a chave em uma gaveta da
mesa. Eu penso que fui ignorada, mas, aps oferecer uma cadeira a ela, Nico se
vira para mim.

Ah, o que temos aqui? ele torce o nariz. Oh, querida criana. Talvez...
sim. Acho que, antes de se juntar a ns, voc deve se limpar um pouco.

Ele se vira para Tori.


Leve-a para um banho e lhe d roupas limpas, por favor, depois a traga de
volta.

Ela me arrasta pela porta e pelo lado da casa, e eu me pergunto: corro? Mas h
outros. Guardas, armas na mo: Katran est do lado de fora agora, assim como
outros dois. Cortesia pela presena da doutora Ly sander, sem dvida.
Espere diz Tori. Ela d a volta e eu ouo a gua caindo. Ela volta com
um balde nas mos e o joga sobre a minha cabea; levo um choque de gua
gelada. Tusso e cuspo. Ela aguarda, pensativa. No, no o suficiente outro
balde se segue. Ela me deixa ali, tremendo, e retorna para a casa. Volta alguns
momentos depois.

Vista isto ela ordena, e me passa um jeans e um moletom. Eu olho em


volta e os guardas esto me encarando. Ento Katran tosse com um olhar
significativo e eles se viram. Eu troco de roupa rapidamente. Tremendo,
anestesiada. A cabea est leve. Quando me curvo para vestir o jeans, tudo roda
e eu quase caio no cho. Visto o moletom pela cabea, tremendo violentamente
enquanto luto para colocar os braos nas mangas, at que Tori d um puxo,
impaciente. Os outros guardas ainda esto olhando para o outro lado. Mas no
Katran: os olhos dele esto presos aos meus, calmos, atentos, dizendo algo. O
qu?

Vamos l diz Tori, chutando minhas roupas para longe. Nico est
esperando ela sorri, e meu corpo quase rasteja enquanto a sigo para dentro da
casa. Est apenas um pouco mais quente que do lado de fora, e eu tremo de frio
e medo.
H uma cadeira extra agora no escritrio de Nico.

E a est voc ele diz. Sente-se, Ky la.

Tori protela na porta.


Saia ele diz, e ela atravessa a porta e a fecha, mas no antes que eu veja
um olhar em seu rosto: de profundo aborrecimento.

Ch, Ky la? Nico pergunta, a chaleira na mo.

S-s-sim, por favor respondo. Os dentes batendo por mais que eu tente
controlar.

Ah, pobrezinha. No temos gua quente aqui, sinto muito ele explica
para a doutora Ly sander. Fazemos o melhor possvel.
Ele serve uma xcara e me entrega, eu a envolvo com as mos e me
concentro em absorver o calor.

Nico deixa a sala, mas retorna segundos depois com um cobertor nas mos e o
coloca sobre os meus ombros.

No posso deix-la congelar at a morte antes de decidirmos o que fazer


com voc.

A doutora Ly sander est sentada, de pernas cruzadas, uma xcara de ch em


uma das mos. Ainda em suas roupas de folga, claro, mas est com o jeito do
hospital, como se usasse seu jaleco branco. Observadora, calma.

Talvez esteja na hora de voc me explicar o que est acontecendo? ela


pergunta a Nico, uma sobrancelha erguida, como se estivesse gentilmente
interrogando um paciente qualquer.

Vamos comer um biscoito antes ele abre uma lata, e a passa para mim;
eu balano a cabea, de estmago vazio, mas incapaz de aceitar qualquer coisa
alm do ch que sacode em minhas mos.

Nico finalmente termina seu ch e tem a mo cheia de biscoitos de chocolate.


Ele se recosta na cadeira.

Voc deve ter ouvido falar no R. U. Livre, no? Provavelmente est mais
familiarizada com o nome que os Lordeiros nos deram: TAG ele diz.

Ela inclina a cabea.

Um pouco.

Voc foi honrada hoje com um convite para ajudar a causa. Para derrotar
os Lordeiros perversos que sufocam e estrangulam nossa juventude, e tudo o
mais neste grandioso pas.
Ela levanta uma sobrancelha. Ele olha para mim.

Veja essa pobre criana, por exemplo. Olhe para ela, tremendo. Perdida e
sozinha. O governo a Reiniciou, a tornou incapaz de diferenciar seus amigos de
seus inimigos. Ela no consegue pensar por si mesma. To fcil de manipular
para qualquer propsito. Geralmente, propsitos dos Lordeiros, mas tambm
podemos fazer algo. O que lhe resta? O que o pas lhe oferece para o futuro?

Parte de mim, uma pequena parte desafiadora, se agita, se enfurece e grita.


isso o que ele pensa, o que ele fez? Me usou para seus propsitos e agora v o
quo intil eu sou e quer me descartar? Mas a maior parte de mim est dormente
e gelada. Consciente de que, se eu interrompesse Nico, isso seria a ltima coisa
que eu faria.

Perguntas estranhas que voc me faz diz a doutora Ly sander. O futuro


dela? Por t-la feito participar disso hoje, voc o extinguiu como se apaga um
fsforo.

Voc poderia dar um fim a isso agora mesmo, ento diz Nico, e abre
uma gaveta de sua mesa. Ele tira uma pistola. Verifica a munio. Sorri. Ergue
casualmente a arma e libera a trava. Aponta para a minha cabea.

O terror, quente e real, me toma por completo. Mas... no. Nico jamais
atiraria em mim aqui dentro. Ele no gosta de sujeira. Ele me arrastaria para a
floresta e atiraria, se fosse esse o plano.

No ela pede. Por favor.


Ele ergue uma sobrancelha, surpreso, e faz uma leve careta.

Por que no?

Ela parece confusa com a pergunta.


Eu sou uma mdica, jurei salvar vidas. Ela minha paciente.

Ele d um sorriso de lado.

No. No isso, no mesmo, doutora Ly sander? Est na cara. Voc


realmente se importa. D para perceber isso. Essa miservel ele diz e sorri
para mim, com afeto, como um cozinho que fez baguna mas que voc ainda
ama. como o filho que voc nunca teve. Voc se importa, como eu. E
disso, doutora Ly sander, que estamos tratando aqui ele abaixa a arma.
Voc pode ir agora, Ky la.
O qu?

Ele abre a gaveta novamente, recoloca a pistola e tira outra coisa.

Aqui ele joga minha identidade escolar sobre a mesa. Garanti que
voc estivesse em todas as suas aulas. Pode ir, ou chegar tarde em casa e
precisar de explicaes.

Eu fico de p, confusa e incerta, olhando de Nico para a mdica. A postura


dela estava levemente abalada desde que Nico pegara a arma. Ela no tinha
fobia a sangue. Tenho certeza de que ela j viu coisa pior do que ferimentos de
bala, embora talvez no tenha presenciado algum ser baleado.

Sigo at a porta, hesitante com a descoberta: ela se importa.

Por qu, Ky la? Pergunte a voc mesma o porqu ela diz de forma gentil
quando saio e bato a porta atrs de mim.

Tudo aquilo hoje era Nico manipulando a doutora. Foi isso que se viu.

Nico e seus jogos, jogos dentro de jogos. Significados ocultos e manipulaes.


Ele um mestre, e quer algo mais da doutora Ly sander, isso posso perceber.

Mas, de alguma forma, eu acho que eles esto no mesmo nvel.

Tori est deitada em um dos colchonetes no cho, as mos atrs da cabea.


Rindo.

O que h com voc? pergunto.


Voc devia ter visto a sua cara! Me deixe sair ela faz mmica, um
sussurro trgico e melanclico.

Voc se divertiu bastante.

Ela senta.
Talvez. Mas eu tinha uma questo para resolver. Voc e Ben ela diz.
Mas agora estamos quites. Amigas novamente? ela estende a mo, mas eu a
ignoro e saio da casa. A risada dela me acompanha.

Caminho para a floresta, temendo que me deixar ir tenha sido mais um


joguinho. Que Nico realmente tenha decidido me matar onde no faria sujeira.
Que ele os enviaria atrs de mim. Mas apenas Katran me segue, nenhuma arma
vista. No que ele precise disso se a ordem for dar cabo de mim.

Chuva? ele diz. Eu no respondo. Vai me ignorar, ento? ele


pergunta um momento depois.
Dou de ombros.

Voc est irritada exatamente com o qu?

Estou com tanto frio, to cansada, to esgotada, que no consigo nem tentar
responder digo, assustada com as palavras que escolhi. Me recosto contra uma
rvore.
Eu no podia lhe contar ele explica. Desculpe.
No podia me contar que parte? Que era uma emboscada, que no
esperaria pelo meu sinal? Que eu tambm seria levada como prisioneira? Que
ser prisioneira era tudo fingimento? O qu?

Nada disso. Se voc pudesse saber, Nico teria lhe contado. Voc sabe como
ele .
Dou de ombros, mas eu sei. Ele v tudo.

Saiba que eu nunca participaria disso, se fosse de verdade.

Mesmo? Depois do que voc fez hoje, acho que voc seria capaz de
qualquer coisa.

A dor que passa pelos olhos de Katran real. Ele estende a mo para mim,
mas eu me desvio e dou um passo para trs. Aquela mo segurava uma faca,
cortou uma garganta. Tirou uma vida.

Voc precisava mat-lo? pergunto.

Chuva, ele era um Lordeiro. Um inimigo. Alm de ter nos visto, ele poderia
identificar voc. Sim: eu precisava mat-lo. Estamos em uma guerra. As pessoas
morrem ele d de ombros, e no h nada em seus olhos que demonstre
arrependimento, ou que sente por ter tirado uma vida. Apenas o empurrou com o
sangue jorrando pelo cho, como se fosse um monte de lixo.

Sinto novamente uma volta na garganta.

Me leve para casa sussurro.

Vamos.

Temos que ir juntos, j que minha bicicleta est em casa. Ele me coloca na
garupa da bicicleta dele. Sentamos perto e estou vida por sentir o seu calor, mas
o espao entre ns imenso.

Quando chegamos ao encontro daquela trilha com a que passa atrs da minha
casa, ele para. Eu deso, me afasto, sem dizer nada.

noite, o banho quente e o jantar no eliminam o frio que sinto por dentro.
Estou bem enrolada nos cobertores, o aquecedor est no mximo, e eu ainda
tremo. As lembranas do dia passam pela minha mente, fora de ordem,
repetidas vezes. Eu quero afastar tudo, voltar atrs, esquecer, ainda assim...
Mas, se eu fizer isso, como posso seguir adiante? Preciso me lembrar; preciso
trabalhar no porqu. Preciso enfrentar o medo, ver o que est do outro lado.
Com tantas coisas lutando por ateno, algo se repete, muitas e muitas vezes: o
porqu da doutora Ly sander. Ela no desperdia palavras ou pensamentos; ela diz
o que importante. Isso passa pela minha cabea, buscando por um lugar para se
assentar. Comeo a adormecer, to cansada, o corpo e a mente embalados em
um ritmo, como de corrida, ou sobre um cavalo galopando pelos campos,
saltando sobre cercas.

Por qu...?
Eu grito. E grito de novo.

At que minha porta se abre, e a luz entra, vinda do hall.

O que foi, docinho? papai est sentado ao lado da minha cama.


No incio eu apenas choro. E ento aponto. Para baixo.

O que ?
Ouvi alguma coisa. Tem alguma coisa ali eu sussurro.
Onde?

Embaixo da minha cama.


Oh, querida. Acho melhor eu dar uma olhada.
Tenha cuidado.
No se preocupe, eu terei ele pega nossa lanterna de caar monstros no
armrio e a liga. Ele se curva, aponta para baixo da cama, agita para um lado e
para o outro. Olha para cima novamente.
Verifiquei com bastante cuidado. Nada de monstros.
Mas eu ouvi! Ouvi!
No h nada ali, eu garanto ele se apoia nos calcanhares, ainda no cho,
um olhar pensativo em seu rosto. Sabe, a melhor forma de ter certeza olhar
por si mesmo eu nego com a cabea, mas pouco a pouco ele me convence a
sair das cobertas.
Veja, Lucy. Assim voc ter certeza. Enfrente o seu medo, e no ficar to
assustada.
Eu estremeo, me ajoelho e ilumino embaixo da cama. Alguns sapatos, um livro
perdido.
Nenhum monstro.
CAPTULO 39

Ainda est escuro quando acordo. Tento manter o sonho, sentir como Lucy se
sentia com seu pai. Eu sei quem ele , embora seu rosto nunca esteja claro
nesses sonhos. Para Lucy, a criana que fui h tantos anos, no havia monstros
que seu pai no pudesse enfrentar. Uma lembrana ou apenas uma histria
inventada? No. Tudo dentro de mim diz que real. Mas, quanto mais acordada
estou, mais isso se esvai.

Mesmo que eu tente me lembrar de algo sobre Lucy, no consigo. Sei de


algumas coisas, fatos: o aniversrio, algumas semanas atrs, um deles, no
importa o que a doutora Ly sander diga sobre exames celulares para saber a
idade, eu sei que eles erraram: meu aniversrio no dia 3 de novembro. Mas e
os sentimentos, rostos? Nada.
Lucy deveria ter desaparecido para sempre. De acordo com a doutora
Ly sander, fui fragmentada Lucy e Chuva , e Chuva se escondeu quando
Lucy foi Reiniciada. Mas e esses sonhos?

E h o porqu da doutora Ly sander. Tento me lembrar de tudo o que


conversamos ontem, tudo o que dissemos. Quando estvamos andando a cavalo,
eu contei a ela os meus segredos. Como os conheo. E naquele momento ela
insistiu no porqu de eu ter sido Reiniciada.

Seria o mesmo porqu que ela mencionou quando deixei a sala?


Puxo pela memria, tento seguir esses fiapos de lembrana, mas, como l
entrelaada, est tudo enrolado e cheio de ns. Os Lordeiros me reiniciaram
porque me pegaram: simples assim. No me lembro de nada. Reiniciada ou
abandonada onde eu no consiga encontrar, no faz diferena. Eu no sei o que
aconteceu.

Mas talvez ela no estivesse se referindo a isso, a esses eventos especficos.


Talvez ela quisesse saber o que me levou quele lugar.

Bem, foi Nico, claro. Se eu no estivesse com o R. U. Livre, eu nunca teria


sido Reiniciada. Mas todos assumimos aquele risco: fosse qual fosse a situao no
passado, desta vez, optei pela causa. Optei por ignorar o acordo com Coulson e
enfrentar os Lordeiros.
Ainda assim, h algo no porqu da doutora Ly sander que machuca como um
dente podre. Que voc sabe que precisa ser arrancado, mas voc no tem
coragem de ir ao dentista.
E pior. Mesmo l, sob a custdia de Nico, em uma situao de grande perigo,
perigo em que se colocou por minha causa, ela ainda estava tentando me ajudar?

Uma surpresa me aguarda l embaixo: mame e papai tomando caf juntos.

Levantou cedo hoje diz mame.

Sim. Acordei e no consegui dormir de novo.

Pego um pouco de ch e sento. Amy chega depois, se espreguia e d um


abrao em papai. Ela como Lucy com o pai, e por dentro sinto um pouco de
cime. Amy encontrou uma famlia em seus pais adotivos aps ter sido
Reiniciada. Ela bem apegada a papai, em particular. Comigo, ele sempre foi
esquisito: s vezes muito amigo, outras vezes frio e ameaador.

Algo no est certo, algo em relao a papai e Amy. Mame se agita pela
cozinha, olhando para todo lado, menos para papai. Ele faz tudo como se
estivesse prestando ateno s histrias de Amy, mas seus olhos esto em mim.
Observando, analisando. At mesmo curioso, mas cuidadoso, e ele no assim.

Alguma coisa estala dentro de mim. Talvez eu tenha entendido errado.

Quando subo, bato porta do quarto de Amy. Ela est ocupada, arrumando a
mochila do colgio.
Amy, sabe aquele dia em que encontrou meus desenhos? Do hospital e
outras coisas. Voc contou ao papai sobre eles?

Uma onda de culpa passou por seu rosto.

Desculpe, ele ligou, e, sim, eu disse a ele. Ele me pediu para cuidar de voc
e garantir que voc no se metesse em nenhuma confuso. Ele castigou voc por
isso?
No, no; est tudo bem respondo. No quero que ela corra para contar
a ele. E quanto mame? Voc contou a ela?

Ela franze as sobrancelhas.

No, acho que no. Por qu?


Por nada. No se preocupe.

Vou para o meu quarto e escovo o cabelo, olhando para o espelho sem me ver.

Eu estava to errada. No pensei que pudesse ter sido ele; papai nem sequer
estava em casa. Eu no contava com Amy me dedurando pelo telefone.

Ento: ele foi at os Lordeiros. Foi por causa dele que eu e Cam fomos pegos
aquele dia.

Pobre mame. Eu quero correr l embaixo e lhe dar um abrao, pedir


desculpas por t-la evitado. Mas muito tarde para isso. Barreiras foram criadas.
A doutora Ly sander est presa por minha causa e o guarda est morto. Eu no
posso manter mame em minha vida, no mais. Escolhi meu caminho com o R.
U. Livre e no h volta.

Se eu estava to errada sobre mame, no que mais posso estar errada?

Por que fui Reiniciada?

Amy, Ky la mame grita das escadas. Jazz est aqui.

Conforme o carro se afasta do vilarejo, o trnsito fica complicado. Vamos


seguindo e acabamos descobrindo a razo. Uma ambulncia e alguns Lordeiros.
A estrada est bloqueada em uma pista, um Lordeiro organiza o trnsito, e ns
esperamos a vez para passar. H um lenol cobrindo algo no cho. E uma van
branca queimada e esmagada contra uma rvore.

Eu fico gelada por dentro. Porque sei o que est escrito ali, posso ver o que
restou de Melhores Construtores pintados na lateral.

Corro para o escritrio de Nico na hora do almoo. Ele tranca a porta.

Chuva! ele sorri, como se estivesse em xtase por me ver ali, e me


agarra para um abrao. Eu no retribuo.

Ele me solta.
Ah, voc est chateada com a pequena charada de ontem? Desculpe,
Chuva. Tudo pela causa. Sente-se ele diz, e empurra uma cadeira na minha
direo. o meu ltimo dia aqui.

No colgio? pergunto, surpresa.

Muitos planos em movimento para perder meu tempo aqui ele pisca.
C entre ns, eu terei uma emergncia familiar que me levar embora.
Como est a doutora Ly sander? pergunto, incapaz de evitar. O que
acontecer com ela?

Ela uma mulher fascinante ele responde. Muita fora de carter.


Ele no diz mais nada. Talvez no tenha conseguido tirar o que queria dela.
Ser que fez algo a ela?

Ele deve ter visto isso em meu rosto.

Chuva, lembre-se: ela sua inimiga. Embora esteja a salvo, por enquanto.
Mas chega de falar sobre ela: precisamos conversar sobre o que est para
acontecer em Chequers. Se sua me adotiva no fizer o que certo e no contar
a verdade, o que acontecer depois?

Voc disse que tem outro plano. Qual ?

Voc, minha querida, o plano B.

Como assim?

Ou ela diz a verdade ao mundo, ou morre. E tem que ser durante aquela
transmisso, ao vivo para todo o pas.

Eu o olho indignada.
Eu sou o plano B... eu? Eu tenho de fazer isso?

No h outro jeito. S voc e sua famlia estaro presentes na cerimnia. E


iro juntos em um carro do governo, assim como o Primeiro Ministro: eles no
fazem revista de segurana. Voc a nica que pode levar uma arma.

Eu entro em pnico. Eu, matar algum? E no uma pessoa qualquer... mas a


minha me?
Nico, eu...

Voc a nica pessoa que pode fazer isso, Chuva. A nica que pode deter os
Lordeiros. A liberdade est aqui, em suas mos: agarre-a!

Mas eu...

No se preocupe. Voc no vai me decepcionar ele diz, com certeza


absoluta, seu olhar me transpassando. Olhos a que se deve obedecer. Se Nico diz
que devo fazer isso, que consigo fazer isso, ento assim ser.

Algo ainda espreita dentro de mim, por trs de todo o horror: o que me trouxe
aqui hoje? O porqu por trs de tudo.

Posso fazer uma pergunta? eu mal tenho coragem, mas de alguma


forma as palavras saem. Voc dir a verdade?
Ele fica imvel.

Voc insinua que eu nem sempre digo a verdade ele afirma, com um
tom perigoso na voz. Voc deveria me conhecer melhor agora. Posso no
responder curiosidades inteis, mas, quando respondo, com a verdade.

Ainda assim, a verdade de Nico no sempre como as das outras pessoas.

Mas ento ele sorri.

Voc, querida menina, aps nos entregar o trofu de ontem, pode perguntar
o que quiser que responderei ele senta na beirada da cadeira, atento.
Vamos l.

Eu engulo em seco.

Por que eu fui Reiniciada?

Voc sabe por qu.


Sei?

Ou, ao menos, sabia. Pense. Veja se consegue descobrir ele diz.


Protegemos parte de sua memria de ser Reiniciada, no foi? Suas memrias
esto voltando, cada vez mais.

E outra pergunta passa por minha mente, como se sempre tivesse estado ali:
por que me preparar para ser Reiniciada a no ser que eu estivesse destinada a
ser Reiniciada desde o incio? Foi esse o verdadeiro porqu da doutora Ly sander?
Meus olhos se arregalam com o choque.

O que foi? ele pergunta.

Eu estava destinada a ser Reiniciada. No foi apenas um risco, ou m sorte


que me pegou, ou qualquer outra dessas coisas.

Ele inclina a cabea.


Bravo, Chuva: voc se lembra.

Eu recuo, o choque e o horror suplantando o medo o suficiente para que eles


no saiam do meu rosto.

Mas por qu?


Precisvamos mostrar aos Lordeiros que eles podem falhar; que podemos
nos aproximar deles. Que em algum lugar, a qualquer momento, quando eles
menos esperam, esto vulnerveis.

Mas como voc pde fazer isso comigo?

Agora, Chuva: voc concordou com esse plano. Assim como seus pais. Eles
nos entregaram voc pela causa, para esse propsito.

No sussurro. No. Eles no fariam isso.

Eles fizeram. Seu pai verdadeiro fazia parte do R. U. Livre, ele sabia que
em um pas liderado pelos Lordeiros no havia futuro para sua filha, ou qualquer
outra o rosto dele estava cheio de compaixo. Voc pediu a verdade. Essa
a verdade.

Eu fecho meus olhos, bloqueio o rosto de Nico e suas palavras, e foco no sonho
de ontem. Aquele homem no faria algo assim. Ele no entregaria sua filha para
Nico. Nunca.

Torno a abrir os olhos, desta vez com cuidado para esconder a descrena.

Nico coloca as mos nos meus ombros.

Voc fez essa escolha. E a escolha certa. Voc sabe, em primeira mo,
que os Lordeiros e o processo de Reiniciao podem ser impedidos.

Eles precisam ser impedidos sussurro, e no estou fingindo. Verdade


liberdade; liberdade verdade.

Voc no vai me decepcionar ele se curva e beija minha testa. E no


se esquea do que eles fizeram com o Ben uma onda de dor passa por mim ao
ouvir esse nome. H tanta coisa se aglomerando dentro de mim que o deixei de
lado por um tempo.
Ben tambm estava do nosso lado, voc sabe lembra Nico. Ele iria
querer que voc lutasse por ele.

Nico me conduz para fora do escritrio. Suas palavras s se encaixam


realmente um tempo depois, quando estou fora do prdio e em meio a um dia
cinzento de novembro.

Ben estava do lado do R. U. Livre? Nico s poderia saber disso se estivesse


recrutando Ben.

Minhas mos se fecharam com rigidez. Eu sempre me perguntei um outro


porqu. Por que Ben decidiu de repente tirar o seu Nivo e pensou em entrar para
o R. U. Livre? S poderia haver uma resposta: Nico.
Ele tem recrutado outros do colgio, mas por que Ben? Um Reiniciado no
um recruta ideal: no so bons em guardar segredos e, tirando Tori, eles tm
srios problemas com violncia. Ben s pode ter sido escolhido por minha causa.

Mais tarde, naquela noite, no consigo dormir. No mesmo. Ondas de raiva


passam por meu corpo, um fluxo de metal fundido pulsando em meu corao,
em minhas veias, por tudo que Nico me fez. E ao Ben. Uma raiva que no tem
para onde ir, mas que cresce ainda assim.

Mas, no fim de tudo isso, esto os Lordeiros. Eles e o processo de Reiniciao


ainda so o inimigo principal: foram eles que me trouxeram aqui. Eles
reiniciaram Ben, e o levaram embora. Eles ainda so o alvo. Nico continuar.

Um zumbido em meu pulso me assusta: o comunicador de Nico, como se ele


estivesse ouvindo meus pensamentos, esperando pelo momento certo. Eu penso
em no responder, mas aperto o boto.

Sim? respondo, em voz baixa.


o Katran. Me encontre junto sua bicicleta em uma hora e desliga.
CAPTULO 40

Eu me esgueiro pelas sombras escuras por trs de nossa casa, depois subo a
trilha. Tantos mistrios fazem os quilmetros passarem rpido, andando com a
cabea cheia de perguntas e meias-respostas.

Qual o motivo do encontro? Talvez Nico tenha decidido que sou um risco muito
grande, e enviou Katran para me eliminar. Meu estmago revira ao pensar no
que Katran fez, e tem feito, e o que isso o torna: um derramador de sangue. Um
assassino frio.
Mas, anos atrs, era Katran quem me abraava no meio da noite quando os
sonhos me faziam chorar de terror. Katran, que acredita com todas as suas foras
que o que est fazendo seja o caminho para derrubar os Lordeiros e tornar nosso
mundo um lugar melhor.

Estou to perdida em pensamentos que quase trombo com ele.

Oi eu digo.
Cuidado por onde vai ele sussurra. E tente no fazer barulho, eu ouvi
voc a um quilmetro de distncia.

Mentiroso. O que foi?

Nico me enviou.
Ao ouvir esse nome, a raiva irrompe novamente por dentro de mim e cerro os
punhos com fora. Por qu?

Ele quer que eu lhe entregue isso, mas eu no quero ele enfia a mo no
bolso e uma pequena arma brilha em sua mo sob o luar. Ele vai me matar. Eu
dou um passo atrs.

Ele ri.
Voc deveria ver sua cara. Sua idiota. Isso para o plano B do Nico: assim
voc pode matar sua me. Mas quem voc est enganando? Voc nunca seria
capaz de fazer isso. Desista. Fuja enquanto ainda pode.

Eu estendo minha mo, desejando que esteja firme. Ele segura a arma, como
se fosse puxar o gatilho.

Est vendo isso, Chuva? Voc puxa aqui. De perto. Um nico tiro. O dano
que isso pode causar: destruir os tecidos, os msculos. Sangue, Chuva: uma chuva
de vermelho, de sangue quente. Vai respingar por todo o seu corpo.

Meu estmago revira novamente; luto para no imaginar o que ele descreve.
Para manter a mo firme.

Ele xinga em voz baixa, e a raiva em seu rosto muda para algo mais suave.

Chuva, por favor. Pense melhor. Se voc conseguir puxar o gatilho, o que
vai acontecer com voc? Voc ser morta em segundos.

Me entregue. Agora.

Ele deixa a arma em minha mo. Balana a cabea. Me mostra como


funciona corretamente desta vez pequena, tambor nico; uma tira que passa
ao redor do brao para mant-la escondida. Feita de plstico especial que deve
passar pela maioria dos detectores. De curto alcance. No h problema, pois
estarei bem ao lado de mame, pronta, para o caso de ela no fazer seu discurso
do jeito que Nico quer.

Nico tambm quer que eu verifique se voc est do nosso lado. O que o
preocupa?

Eu percebi algumas coisas, e fui tola o bastante para falar disso com ele.
Nossa! Como o qu?

Voc pode responder a uma pergunta primeiro?

Pode perguntar. S no sei se vou responder.


Como os Lordeiros me pegaram? O que aconteceu para que eu terminasse
sendo Reiniciada?

Katran fica quieto, e comeo a achar que ele no vai responder. Em seguida,
ele suspira, passa os dedos pelo cabelo, como sempre faz quando est
preocupado. Como consigo me lembrar de pequenas coisas como essa, e no das
grandes coisas?

Honestamente? Eu no sei. Houve um ataque a um local de


armazenamento de armas dos Lordeiros, mas eu no estava l. Eu deveria estar,
mas no ltimo minuto Nico me enviou para uma misso estpida. Eu estava com
tanta raiva! Ento, quando voltei... ele sacode a cabea. Ouvi dizer que era
uma emboscada. De alguma forma eles sabiam que estaramos l. Trs mortos.
Voc e alguns outros que eram mais novos foram levados, deduzimos que
Reiniciados. Eu no estava l para proteg-la! At reencontrar voc aqui, dias
atrs, era tudo o que eu sabia sobre o que tinha lhe acontecido.

Eu fico olhando para ele, chocada. Tantas vidas desperdiadas.

No foi culpa sua. Alm disso, o que voc poderia ter feito se estivesse l,
mas fosse morto?

Talvez. Eu no sei ele diz. Mas Katran sempre pareceu invencvel, como
se, se ele tivesse estado l, as coisas pudessem ter terminado de outra forma. Foi
por isso que ele foi enviado para outro lugar?

No foi sua culpa, mas eu sei de quem foi.

Dos Lordeiros.

Eles fizeram o trabalho sujo, mas quem armou tudo?

O que quer dizer?


Oua. O que eu descobri hoje que eu sempre estive destinada a ser
Reiniciada. No foi um ato aleatrio, ou azar que me fez ser pega. Eu fui
preparada para isso, e sempre esteve nos planos de Nico.

No. De jeito nenhum. Mesmo que seja verdade, no com todos os outros
l. No!

Ele no podia simplesmente me entregar aos Lordeiros e dizer: Aqui est,


por favor, Reinicie esta menina na qual temos feito experincias...
Os punhos de Katran se fecharam.

Se isso for verdade, eu vou mat-lo.

verdade. Ele me confirmou. Mas e quanto ao R. U. Livre e tudo pelo qual


voc tem lutado?
Seus olhos esto enfurecidos.

Como posso simplesmente continuar como se nunca tivesse ouvido isso?


Como posso confiar nele novamente?

Simples: no confie nele. Eu no confio. Mas isso no muda o motivo pelo


qual estamos trabalhando: a mesma coisa que Nico quer. Derrubar os Lordeiros
me ouvi dizer as palavras, me odiando por defender Nico quando o que me
aconteceu, o que houve com Ben, foi culpa dele. E pensar que eu culpava Aiden,
quando era Nico que estava por trs das aes de Ben o tempo todo. Mas, ainda
assim, foram os Lordeiros que reiniciaram Ben; Lordeiros que o transformaram
seja l no que ele agora. Mas quando os Lordeiros se forem... falo, dando
de ombros. Depois ser outra histria. Nico no vai sair disso impune. No agora
que Katran sabe.
Quando eles se forem... diz Katran e, em seus olhos, vejo a morte de
Nico.

Voc acha que isso realmente possvel? Ganhar dos Lordeiros?

Sim. Vamos conseguir desta vez. Estamos organizados como nunca


estivemos antes.

Srio?

H muita coisa planejada. Teremos ataques coordenados por todo o pas.


Assassinatos-chave, tambm, e tudo no momento exato em que foi assinado o
tratado que deu incio Coalizo Central e seu controle sobre este pas. Mas ainda
precisamos do apoio geral. Sem isso... ele d de ombros.
Sem isso, vamos falhar definitivamente.

Precisamos do discurso da minha me, que ela diga a verdade. Mas e se ela
no disser? O que acontece depois?

Ele me vira, suas mos nos meus ombros. Os olhos nos meus.

Nico diz que o plano B. Apunhalar o corao dos Lordeiros matando a


filha de seu heri: mostrar que ningum est a salvo, que eles so vulnerveis em
toda parte. Mas no faa isso, Chuva. Salve-se.

Eu engulo em seco.

Tenho de fazer. Os Lordeiros precisam ir embora. Lembrar as coisas, o que


Nico fez, no muda isso.

Os olhos escuros de Katran imploram para que eu mude de ideia. Sem pensar,
estico a mo como fiz antes, para tocar levemente a cicatriz em seu rosto. Seu
porqu. Desta vez, ele no se afasta.

Katran, voc estava certo, o que voc disse no outro dia: eu preciso saber o
que houve comigo, e por qu. Tudo.
Voc realmente est falando srio?

Sim. Nico disse que meus pais me deram para ele. Que eles e eu
concordamos que isso fosse feito comigo. Quero saber. Preciso saber a verdade.

Tenho uma coisa para voc ele diz. Mas s se voc tiver certeza. Voc
quer se lembrar, no importa o que seja?

Sim. Tenho certeza.

Ele coloca a mo dentro da camisa e puxa uma tira de couro que est ao redor
de seu pescoo. Quando ele a coloca para fora da camisa, noto que h algo
pendurado nela.

O que isso?

Ele a tira do pescoo e coloca em minhas mos.

algo que voc me deu, h alguns anos.

A luz fraca, e eu sinto o objeto com os dedos: ainda com o calor de sua pele,
uma pea esculpida em madeira, com poucos centmetros de comprimento.
Uma torre. Meus dedos se lembram, e no apenas uma torre qualquer, a
torre. Minha torre. Do meu pai. Respiro fundo.

Voc se lembra dela?

Acho que sim. Algo da minha infncia. Eu no entendo. Por que eu lhe dei
isso?

Seus pesadelos eram muito ruins. Voc disse que, mesmo no querendo
mais perder nenhuma pea de si mesma, voc no podia mais manter aquela.
Precisava deix-la ir, para esquec-la. De alguma forma, tem relao com esta
torre. Voc me pediu para me livrar dela para voc porque no suportaria faz-
lo. Mas eu sempre a guardei, Chuva. Para manter comigo uma parte do que voc
foi. Talvez ela a ajude a se lembrar.
Eu olho com espanto para Katran. Parte do que fui, prximo ao seu corao?

Obrigada eu digo, e a coloco em volta do meu pescoo, debaixo das


minhas roupas. Um pavor que eu no identifico me invade quando a sinto contra
a pele.

Hora de ir ele diz, mas no se move, e nem eu.


Tenha cuidado amanh eu peo. Combata o bom combate. Ecos da
voz de Nico em meus ouvidos: tenha uma boa morte. Sinto um arrepio na espinha.

Vamos ficar bem, voc e eu ele diz. Devagar, indeciso, ele estende as
mos. As mos violentas de um assassino; mos gentis, que confortam e
protegem. Eu me aproximo dele, ele me abraa. Seu corao bate
enlouquecidamente no peito. V ele diz no meu ouvido, e me d um
pequeno empurro. Tente ser silenciosa desta vez.

Eu me afasto, e momentos depois ouo o som distante de sua bicicleta.


De volta cama, seguro a torre com fora: minhas mos so tambm as de
uma assassina? Por que a torre to importante? Tudo o que eu sei sobre isso a
lembrana de um sonho feliz, jogando xadrez com meu pai.

Ns corremos. Ele segura minha mo, com fora, como se nunca a fosse soltar
novamente.

Mas minhas pernas esto falhando, minha respirao est to ofegante que meu
peito ir estourar com certeza, e no consigo ar o suficiente. A areia escorrega
sob os meus ps, e ainda assim eu corro.
At cair. Tropeo, caio e aterrisso com fora na areia da praia, sem flego. Sem
fora, mais nada.
V! eu o empurro, mas ele se vira, me abraa.
Nunca se esquea ele diz. Nunca se esquea de quem voc !
E o terror se aproxima. Eu consigo ouvi-lo, mas no posso olhar. Ele me d
cobertura, mas eu giro o corpo e dou cobertura a ele, e meus olhos se fecham com
fora. Eu no posso olhar, no posso.
Um eco de outra poca, outro lugar. Terrores do meio da noite, e uma voz
gentil: v em frente e olhe, Lucy. Enfrente o que assusta voc, e ele perder o
poder.

Abro os olhos. Mas, desta vez, no como debaixo da cama.


Esse medo real.
O terror me olha de volta. Grandes e plidos olhos azuis brilham diante da
morte e do triunfo.

Dou um pulo da cama, o corao batendo dolorosamente contra minhas


costelas. Um terror to real e forte que preciso acender as luzes. Os cobertores
esto puxados at o meu queixo, mas ainda assim estou tremendo. Nunca, em
todas as verses desse pesadelo, eu tinha me atrevido a abrir os olhos e ver o que
me perseguia.
Apenas um homem tem olhos como aqueles.
Nico.

Eu amaldioo o medo que me acordou, to perto de saber... o qu?

Quem estava comigo? O que aconteceu depois?


CAPTULO 41

Que tal estou? Cam d uma rodadinha para mostrar o terno. O Senhor
Casual est surpreendentemente bem de palet e gravata, mas outras coisas
ocupam minha cabea.

Franzo a sobrancelha.

Sua gravata est torta. Fique em casa, Cam. Voc no quer ir. Meus olhos
imploram.

Ele ajeita a gravata em nosso espelho do hall e me olha.

O que foi, Ky la? ele pergunta. Me diz.

Nada. s que vai ser chato como o inferno. Voc no precisa ir; fuja
enquanto pode.

Ele parece pensativo, como se notasse que h algo que eu estou tentando
esconder. Ele entreabre a boca para dizer alguma coisa quando meu pai aparece.

Vocs dois esto timos ele diz.

Eu estava usando o que me mandaram, sem questionar. Um vestido verde


escuro chamativo e sedoso , felizmente de mangas compridas. Me caiu
bem. Sapatos idiotas de salto alto no so meu calado preferido em dia nenhum,
mas hoje a velocidade pode ser til e, se for assim, eles tero de sair. A fria
sensao de algo cilndrico e mortal contra a minha pele, amarrado em meu
brao.

Sua me ainda no est pronta?

Eu vou ver respondo, e subo as escadas. Bato na porta de seu quarto.


Mame?

Entre ela diz.

Voc est bem?

Ela encolhe os ombros, passando p no rosto.

Odeio essas cerimnias.

Por qu? Ela honra seus pais, lamenta a perda deles, para voc e para o pas
repito, como um papagaio, o lema oficial do Dia do Memorial Armstrong. Eu
a observo de perto.
Eu sinto falta deles, muito. Mas hoje, aqui, eu sou uma marionete em um
cordo. Isto no tem nada que ver com meus pais, ou comigo. Mas com eles.

Lordeiros?

As sobrancelhas dela se movem; ela confirma com a cabea.

Talvez seja a hora de cortar os cordes.

Ela olha para trs.

Talvez ela diz, finalmente, e suspira. Se ao menos fosse assim to


simples.

Voc no pode simplesmente dizer como se sente? Diga a verdade. No


sempre a coisa certa a se fazer?

Saber o que certo e errado no resolve tudo, Ky la. Eu vivi minha vida
desse jeito: esquea essa bosta toda, esquea a poltica, fique fora disso. Cuido
das pessoas com as quais me importo, quem est aqui, agora. Como voc ela
toca minha bochecha e sinto uma dor profunda por dentro. Se todo mundo
fizesse isso.
Talvez, s vezes, o aqui e agora no seja to importante quanto fazer o que
certo. Talvez as pessoas com as quais voc se preocupa possam entender e eu
sei que estou forando, que ela vai comear a se perguntar. Mas no posso deixar
de dizer isso.

Ela me olha.

Talvez.

O carro j chegou papai chama l embaixo.

Vamos l ela diz. Hora do show.

Cam nos acompanha at nosso carro.


No tarde demais para mudar de ideia digo a ele.

Sem chance! Vejo voc l.

Nossa limusine um carro do governo, como Nico disse que seria: bandeiras
sobre o cap. Uma escolta de motocicletas com Lordeiros na frente e atrs.
Papai est na sua verso feliz, conversando com Amy. Mame est silenciosa;
seus olhos esto cansados, tensos. Aparncia de quem no tem dormido bem.
Aparncia de quem est s voltas com uma deciso.

Por dentro, tudo implora a ela: conte a verdade. Faa isso!

No me faa matar voc.

Estamos perto dos portes da casa, e ao lado da entrada est uma van preta.
Segurana Lordeira. Uma onda de medo me sufoca: talvez isso acabe aqui. Eles
vo me arrastar, revistar; encontrar a arma e me levar presa. Coulson nunca me
deixaria passar por essas portas sem ter certeza, no quando ele suspeita do que,
afinal, verdade. No quando ele no sabe se eu vou me ater ao combinado.

Entretanto, como Nico tinha dito que seria, nossa limusine e a escolta passam
pelos guardas direto pelos portes. Seguimos pela rua Vitria: uma pista de
cascalho que d a volta em um gramado com uma esttua quebrada.

Esto vendo isso? diz papai. Esttua da deusa grega da sade.


Quebrada por vndalos nas revoltas. Eles foram encontrados aqui e executados
ao lado de sua afronta; que mantida assim para nos lembrar pelo que lutamos.

Executados aqui: na grama. Por derrubar uma esttua? Lordeiros fazem essas
coisas. A deciso cresce dura e fria por dentro de mim.

Paramos na frente das portas principais. Guardas as abrem e ns percorremos


um corredor de pedra. Seguimos um oficial para o Grande Salo, e eu recupero
o flego. O teto to alto, o espao to descomunal, que nossos passos parecem
pequenos ao caminharmos ali. Pinturas enormes esto penduradas nas paredes:
retratos de mortos nos observam. Um fogo crepitante queima em uma lareira
branca, duas poltronas dispostas em um dos lados. Cmeras e microfones
arrumados mostram que o discurso ser aqui.

Um funcionrio passa a ordem do dia. Primeiro: s 13:10, o momento em que


a bomba explodiu matando os pais dela, mame far o discurso televisionado ao
vivo. Apenas a famlia estar presente: papai, Amy e eu. A seguir, nossos amigos
e familiares Cam includo tero permisso para se juntar a ns, e vamos
tomar um ch. Segundo: novidade este ano, para lembrar os 25 anos de suas
mortes, o atual Primeiro Ministro se pronunciar para a nao, e a um seleto
grupo de dignitrios. Isso ser nos jardins da casa. Ns estaremos ao lado ele,
exatamente s 16 horas, momento preciso em que o tratado que acabou com as
revoltas foi assinado, h trinta anos. E ento eu saio com Cam, enquanto mame
e papai ficam para uma recepo interminvel e, mais tarde, o jantar. Amy,
garota louca, optou por ficar para isso tambm.

Mas as coisas nunca passaro do primeiro ato do cerimonial, no mesmo? De


uma maneira ou de outra.

Eu fico olhando para o teto, bem acima. Ser que tiro faz eco?

Impressionante, no ? diz mame. No entanto, ainda me faz sentir


em casa. Eu costumava adorar estar aqui. H uma biblioteca to grande que d
para jogar crquete l.

Voc jogava?

Ela pisca.

Eu no lia muito naquela poca.

Somos chamados para nossos lugares. Mame em uma cadeira, papai em


outra. Amy e eu temos que ficar de p, atrs da mame, cada uma com uma
mo descansando em sua cadeira. Luzes so verificadas; em seguida o som; e eu
fao a minha prpria checagem.

Lordeiros. Eles esto por toda parte, mas no muito perto, para que no
apaream na filmagem. Mas perto o suficiente para impedir o discurso de
mame se eles acharem que h algo errado, e ela ter apenas segundos antes de
a transmisso ser cortada. Eu estudo seus rostos, convencida de que Coulson
estar aqui, que ele impedir isso antes de comear. Mas ele no est.
Uma garota se aproxima e retoca o rosto de mame com maquiagem.

Mas e se ela no fizer o discurso que queremos?

Minha cabea est leve. Eu olho para cima novamente e sinto como se
estivesse flutuando sobre a sala, tudo est se arrastando, cada segundo tique,
taque ficando mais lento.
Se ela no fizer o discurso que queremos, ento: eu devo deslizar a mo pela
minha manga e puxar a arma? No. Estou ao lado dela, no preciso mirar. Mo
na manga, seguro a arma. Atiro nela atravs da manga; eles no tero chance de
ver, de me impedir.

No. Ela dir a verdade. Ela dir.

Se ela disser... o que fazer, ento? Os Lordeiros ainda estaro aqui.


Transmisso interrompida. Ser que eles vo prend-la? Atirar nela? Eu pisco.

Nico disse que no. Eles no ousariam, eles tm de fazer coisas legais e
adequadas, todo mundo estar observando como ela ser tratada. E, se for
provado que o que ela disse verdade, no existe traio. E ele encontrar o
Robert, e provar que verdade.

A menos que os Lordeiros reajam sem pensar, atirem nela para impedir suas
palavras antes que a transmisso seja cortada. Meu estmago embrulha. O pas
iria v-los em ao, ver o que eles realmente so.

Mas se ela no contar a verdade... eu tento alcanar a fria soluo que senti
mais cedo, guardada do lado de dentro. Concentre-se. Mo na manga; arma; tiro.
Eu posso fazer isso. Haver sangue. Mas no at que eu tenha feito isso, e o que
importa depois, se eu enlouquecer? Com todos os Lordeiros aqui eu estarei morta
antes de ter uma chance. Ns duas estaremos mortas.

Ky la? Amy me cutuca. Sorria.

Eu recomponho meu rosto. Eles esto em contagem regressiva. Uma luz


aparece na cmera, e ento...

Ela comea.

Hoje faz 25 anos que houve uma terrvel tragdia com a morte de William
Adam M. Armstrong e sua esposa, Linea Jane Armstrong, nas mos dos
terroristas. Nossa nao perdeu seu Primeiro Ministro e sua esposa. Eu perdi os
meus pais. No foi por acaso que escolheram esse dia. Em 26 de novembro, h
trinta anos, os tratados foram assinados nesta mesma sala para formar o nosso
Governo de Coalizo Central. O governo liderado por meu pai que acabou com
as revoltas, que trouxe a paz de volta a este pas. Estou aqui diante de vocs com
minha famlia agora, e eu me pergunto o que meu pai diria se estivesse aqui. O
que ele faria.

Ela faz uma pausa. H pequenos cartes brancos em suas mos. No esto
abertos.
Vejo o funcionrio atrs da cmera trocando um olhar atento com outro. Ela
no est mais seguindo o discurso preparado! A esperana cresce dentro de mim.

Meu pai era um homem de princpios. Ele acreditava estar fazendo o certo,
e lutou para tornar este pas um lugar seguro para seus filhos, e os filhos de seus
filhos, em um momento de caos, quando isso parecia um sonho impossvel. No
entanto, ele no conheceu seu prprio neto. Um filho que eu tambm perdi.

Ela realmente vai falar. Sem pensar, minha mo segura o seu ombro. A mo
de mame se estende e segura a minha.
O funcionrio est sussurrando para um tcnico, ouvindo, vigilante.
Uma das minhas lindas filhas me lembrou hoje o que importante: fazer o
que certo. Dizer a verdade. Mas a verdade para mim esta: hora de parar de
se concentrar em tragdias passadas. Ns no podemos voltar atrs, s podemos
ir para a frente. hora de o nosso pas se concentrar no que bom: no que
podemos fazer por nossos filhos e pelos filhos de nossos filhos.

Os Lordeiros esto em alerta; suas palavras esto chegando perto do limite


agora.

Seus olhos passam por eles. Ela se vira para Amy e para mim, e sorri.

Um Lordeiro se aproxima dos tcnicos da cmera.

O tempo est se esgotando! Diga agora! Imploro por dentro. Diga o que houve
com o Robert.

Ela se vira e encara a cmera.

Obrigada ela diz.

Estou gelada. Isso tudo? Estava nos olhos dela, naquele momento em que ela
se virou para mim e Amy. Ela no ia fazer ou dizer nada que nos colocasse em
perigo. Foi isso. Ela ainda segura a minha mo, a mo que deveria estar
escorregando por minha manga, agora, buscando os meios de acabar com a vida
dela. A minha tambm.
Um funcionrio se aproxima. Estamos na frente da cmera ao lado dele; ainda
transmitindo ao vivo. Ele agradece mame e comea a explicar a ordem do
dia. E todo o tempo eu poderia largar a mo dela. Buscar a arma dentro da
minha manga. Ainda h tempo. Os segundos esto se esgotando, cada tique-taque
do relgio soa mais distante, cada um uma eternidade de deciso.
Pense.

Arranque o corao dos Lordeiros. Isso foi o que Katran disse; repetindo o que
disse o Nico, sem dvida. Suas palavras eu reconheo.
Precisamos de apoio popular: novamente Katran. Mas como matar a mame,
a filha do heri Lordeiro, conseguiria isso? O buraco na lgica est se abrindo na
minha frente. Poderia ter o efeito oposto, afastar a opinio pblica de ns.
Certamente Nico percebe isso.

Nico diz que devemos atacar as Lordeiros onde e como podemos: mostrar sua
vulnerabilidade...?
No.
Afasto as palavras dele. Sou apenas eu, sozinha, neste momento.

Aqui, agora: eu decido. Eu no sou quem eu era, ou quem Nico quer que eu
seja. Eu quase suspiro alto quando percebo:
Eu sou o que eu escolho fazer.

Assim como mame. Quem ela , em sua essncia, a soma de todas as


decises que ela toma. Ela fez o que achou certo: extrapolou os limites do que
disse, mas no muito. Para nos proteger.

Eu no posso fazer isso.


Eu no vou fazer isso.

A luz da cmera se apaga. Muito tarde. muito tarde para ela dizer o que
deveria ter dito.

Tarde demais para eu fazer o que eu nunca conseguiria.


Est tudo bem, Ky la? pergunta mame. Voc est to concentrada.

Estou com dor de cabea eu digo, com sinceridade. As pessoas agora se


espalham pelo salo principal para ch e bolos. Alguns poucos rostos familiares,
mas muitos mais que no so. E Lordeiros, em toda parte: olhos atentos, que
prestaro mais ateno na minha me, agora.

Tudo est se movendo, tremendo por dentro. Ela no pde fazer nada que nos
colocasse em perigo, no importa o que ela pensava. Eu no poderia machuc-
la, tambm. Todo este sentimento: uma armadilha? Os laos que nos prendem
s nossas lealdades, Nico diria. Ele estava errado sobre mim: eu no era capaz de
fazer isso.
Pode ir, se quiser diz mame. Voc no precisa ficar para a segunda
cerimnia. Voc s precisava realmente estar aqui para a primeira, para a foto
oficial de famlia ela revira os olhos. E acena para Cam. Por que vocs
dois no vo agora?

Claro ele diz. Este terno me d coceira. Vamos, Ky la.

Somos instrudos a seguir um funcionrio: pelos corredores at uma porta.


Atravs de um gramado at o estacionamento, onde est o carro de Cam.
Conforme caminhamos, meus pensamentos se agitam. O que acontece agora?
Nico disse que os ataques do R. U. Livre seriam ao mesmo tempo do discurso da
minha me sobre os Lordeiros terem Reiniciado o filho dela, ou de sua morte.
Nada disso aconteceu. Isso tudo?

Nico ficar indignado com o meu fracasso. Eu suspiro. No apenas zangado;


mas letal. Eu estou morta.

Talvez Katran tente impedi-lo. Mas...

Katran. Ele disse que os ataques foram sincronizados para ocorrerem quando o
tratado foi assinado: a segunda cerimnia. Nico disse que seria na primeira. Eu
entendi algum deles errado? Franzo a testa. No, tenho certeza de que no entendi
errado. O que Katran disse? Os ataques e assassinatos cronometrados juntos, na
segunda cerimnia: ela comea s 16 horas.

Assassinatos... isso inclui a doutora Ly sander? A dor cresce por dentro.

Chegamos ao carro de Cam e entramos. Um funcionrio sinaliza para


esperarmos. Outra limusine est chegando, motos na frente e atrs. Ela para, e a
porta mantida aberta; temos um vislumbre dos cabelos loiros desarrumados
antes que os seguranas cerquem o Primeiro Ministro, escondendo-o de vista.
Eles caminham at os degraus e entram. Assim que a porta se fecha, nos fazem
sinal para ir.

Voc perdeu sua chance de conhecer o Primeiro Ministro diz Cam,


conforme seguimos para fora do porto. Eu no respondo. O que h de
errado? ele pergunta.

Eu balano a cabea, fecho os olhos, me recosto no banco. A doutora Ly sander


foi empurrada dos meus pensamentos por todo o resto. Ou talvez eu estivesse
evitando pensar no que aconteceria com ela.

Ainda assim, mesmo quando eu no entendia o que ela estava fazendo, ela
estava me protegendo. Ao ponto de falsificar registros hospitalares. Ela infringiu
regra aps regra para me dizer o que eu precisava saber. E a maior de todas, ao
me encontrar fora do hospital. Nico disse que, para ela, eu sou a filha que ela
nunca teve. Sim, ela faz parte de todo o regime de Lordeiros que eu odeio. Mas,
por minha causa, seu segurana est morto, e ela uma prisioneira.

A doutora Ly sander como parte da minha famlia. Ela, como minha me,
me protegeria, se pudesse. As palavras da minha me, mais cedo, em casa: cuide
das pessoas com as quais voc se importa, que esto aqui, agora.

Eu olho para o meu relgio: 14:20.


Ky la?
Cam? Lembra quando disse que, se tivesse qualquer coisa que voc pudesse
fazer para ajudar, voc faria?

Claro.

Voc pode dirigir rpido para casa, para que eu possa trocar de roupa? E
ento me deixar em outro lugar. Mas o mais importante: sem perguntas.

Ele sorri e pisa no acelerador.

Em casa, subo correndo as escadas, tirando os sapatos e abrindo o vestido ao


mesmo tempo. Jogo o vestido no cho do meu quarto, enfio um jeans e uma
camiseta escura. Odeio a sensao da arma de Nico na minha pele, mas a deixo
presa ao meu brao. Eu posso precisar dela. Comeo a correr para a porta e paro
em seguida.

O comunicador de Nico. Pode ser um rastreador tambm, e eu no quero que


ele saiba para onde estou indo. Eu paro, passo o dedo debaixo do meu Nivo para
tentar solt-lo. Xingo, estou prestes a desistir, quando minha unha finalmente
encontra uma borda. Um toque e o retiro. Eu o jogo em uma gaveta de roupas e
corro para baixo.

Cam j est no carro, tambm trocou de roupa.

Isso foi rpido ele diz. Algum tipo de emergncia?

Sem perguntas, lembra? repito, e ento cedo. Digamos que eu s


preciso ajudar uma amiga.

Explico a ele o caminho conforme nos dirigimos para l, o tempo todo me


perguntando: o que estou fazendo? Vou me atrever? Posso me opor a Nico?

Sim.
Por muito tempo fui empurrada para um lado, depois para o outro; entre quem
eu era, e quem eu sou. Mas quem eu quero ser?

Quem eu sou agora e o que eu fao, agora, ser decidido por mim, e apenas
por mim.

H tantas grandes questes: as polticas. Que envolvem Katran e Nico. Os


Lordeiros esto errados, muito errados, mas cortar suas gargantas, uma aps a
outra, a soluo? Eu me convenci de que Nico estava certo; que, como Chuva,
eu j tinha feito essa escolha, havia muito tempo, que devemos usar todos os
meios necessrios. Mas eu estava errada. Essa no a minha resposta.
Guio Cam direto pela estrada da trilha nica, o caminho pelo qual Nico me
levou na primeira vez, e ento sinto um aperto gerado pelo medo: e se ele vier
por esse caminho hoje? Mas tarde demais para voltar atrs.

Pare aqui eu digo, finalmente. Voc vai ter que dar r um pouco antes
de voltar.
Aqui? Voc tem certeza? Cam espreita pelas rvores ao redor.

Sim. Aqui. Obrigada.

No est na hora de voc me dizer o que est acontecendo? ele faz uma
pausa, e olha meu rosto de perto. Aleluia! Voc realmente vai me dizer
alguma coisa, no ?

Uma coisa eu digo. Sabe aqueles Lordeiros a que fomos apresentados


outro dia? Eles podem estar irritados comigo, e eu realmente espero que isso no
se estenda a voc. Eu s queria avis-lo. Sinto muito.

De Lordeiros irritados eu gosto, mas no na minha cola. Mas, se eles vo


agir daquele jeito, me deixe ir com voc. Talvez eu possa ajudar.

No.
Ele suspira.

Tem certeza de que voc ficar bem?

Absoluta minto, mo na porta do carro, pronta para correr se ele tentar


me seguir.

Boa sorte ele diz.

At logo, Cam eu digo, e saio, me embrenhando nas rvores. Aguardo


fora de vista para ter certeza de que ele vai embora. Ele d r at a pista e
desaparece.

Tem algo errado. O qu, exatamente, eu no sei. Ele desistiu muito fcil? Fico
atenta, escutando at que o motor soa distante e o som no mais ouvido.
E Cam uma das piores culpas que sinto em tudo isso. No foi culpa dele ter
chamado a ateno dos Lordeiros, foi puramente por minha causa. Espero, com
todas as minhas foras, que nada acontea com ele. Se tudo der certo hoje, se a
doutora Ly sander escapar, Coulson vai saber em breve no que tenho me metido.
E acho que ele no vai ficar muito contente.
CAPTULO 42

No esconderijo de Katran, onde as bicicletas estavam na primeira vez que vim


por aqui, a lona est mais baixa do que eu esperava. Eu a retiro novamente para
ter certeza, e suspiro: nenhuma bicicleta aqui hoje. Devem estar todos na casa:
eu vou ter que ir a p. Rpido.

O ar est mido e pesado, tranquilo, molhado. O cu est escurecendo. E eu


penso ter ouvido sons abafados, algum ou alguma coisa escondida. A
imaginao est a mil, continuo me virando, certa de ter ouvido o estalo de um
galho distante ou algo entre as rvores. Mas, se eu me viro rpido, silenciosa e
cuidadosa, no h nada l.
Conforme ando, considero o ponto fraco do plano: quem est guardando a
doutora Ly sander? Se Katran est diretamente ligado aos ataques das 16 horas,
todos que podem estar em ao devem ter sido designados; pode ser apenas um
guarda do lado de fora da porta trancada. Como fao para tir-los da casa e
distra-los o suficiente para libertar a doutora Ly sander? No tenho iluses sobre
uma luta para valer: a nica maneira de eu realmente machucar algum seria
em autodefesa. Como foi com Way ne. Eu estremeo por dentro: eu no lamento,
exatamente, por ele estar morto. Pode ter sido pelas mos de Nico, mas, ainda
assim, outra morte cuja culpa minha.
Concentre-se.

Se Nico estiver na casa, estou em apuros. Ele no deve estar, deve estar
coordenando os ataques.
A menos que esteja no que matar a doutora Ly sander s 16 horas.

Voc sempre pode desistir, fugir. Se esconder.

No. hora de enfrentar o problema que causei. Me apresso pela trilha, meio
andando, meio correndo. Um olho no relgio: 15:15 agora, e vou mais rpido,
examinando e rejeitando planos no caminho. H muitas incgnitas.
Chego ao local onde as bicicletas esto escondidas perto da casa: estou quase
l. Mais uma vez sou tomada pela sensao, to forte, de estar sendo vigiada; eu
paro, prendo a respirao e apuro os ouvidos, mas no consigo escutar nada. O
nico movimento um falco vermelho circulando l em cima, de olho em
alguma presa aqui embaixo. Medo e imaginao: isso tudo.

Em silncio, me embrenho entre as rvores ao redor da casa, escondida, fora


de vista. Nenhum carro: Nico no est aqui! O alvio to grande que relaxo
contra uma rvore. Por mais que eu tente fingir que sou capaz de enfrent-lo, eu
conseguiria? Srio? Alm do controle que ele sempre teve sobre todos, h um
outro controle em mim, que at recentemente estava enterrado to fundo que eu
no sabia. Ele o meu terror. O material de que so feitos os pesadelos.

H um movimento na porta: eu me encolho. Um vulto de cabelos escuros sai,


derrama os restos de uma xcara no cho e volta para dentro: Tori. Ela a
guarda? E talvez o carrasco tambm.

Fora isso, a casa ainda parece abandonada, vazia. Meus olhos procuram os
pequenos detalhes que dizem o contrrio, pois sabem onde procurar. Vejo e evito
o fino arame que circunda a casa, escondido na vegetao rasteira: um sistema
de alerta para os que esto l dentro.

No entanto alguma coisa ainda parece errada.

Um silncio, no na casa, mas em torno de mim, como se as rvores


prendessem a respirao. Os pssaros esto silenciosos. O prprio vento, e...
Eu recuo. Ouo um pequeno estalo, esquerda. Eu me viro, p para cima
preparado para um chute, mas paro no ltimo segundo.

Cam? Que diabos voc est fazendo aqui? pergunto, em um sussurro


feroz, e o empurro de volta para as rvores.

Ele sorri.

Eu no poderia deixar voc ir sem ter certeza de que voc estava bem. O
que est acontecendo?

No fique to satisfeito consigo mesmo. Isto no uma brincadeira!


estou com raiva: de mim, por ter optado pela maneira fcil, deixando que ele me
trouxesse de carro; dele, por me seguir; de mim, por no t-lo visto antes.

Ele guarda o sorriso, mas a expresso permanece em seus olhos.

Desculpe, senhorita.

Volte por onde voc veio. J!

De jeito nenhum. Eu no vou embora. Voc pode muito bem me deixar


ajud-la. O que isso? Voc disse que estava ajudando uma amiga, mas, se sua
amiga l dentro, voc est tomando cuidados demais para circundar a casa,
conferir, ficar quieta. Devo bater na porta e ver se eles esto? ele d um passo
frente; eu o agarro pelo ombro e o puxo de volta.
Voc realmente no vai sair por bem, no ?

No ele diz, e desta vez h uma sria determinao em seus olhos, uma
que estava l o tempo todo por trs das piadas.

Cam, voc no sabe no que est se metendo.

Ento me diga.

Eu suspiro, e o puxo mais para trs por entre as rvores. Preso.

o seguinte. H uma pessoa trancada na casa, e eu quero arranc-la de l.

Fuga da priso. Bom, eu gosto disso.

Espero que s tenha um guarda.

Certo ele se abaixa, com os punhos para cima. Quer que eu o traga
para fora para voc?

Eu reviro os olhos.

uma garota, e cale-se e me deixe pensar.


Ele fica quieto. Preciso distrair Tori. Uma luta uma maneira, mas h outra:
Ben. Suspiro por dentro. Toda essa culpa com a qual preciso lidar nesse esforo
de fazer o que certo. Preciso dizer a ela que Ben ainda est vivo. Isso deve ser o
suficiente para desviar sua ateno de seus deveres de guarda.

Est bem. Que tal isso eu digo. Eu entro l e a chamo para uma
conversa. Eu a levo para dar uma volta em torno da casa. Voc entra na casa,
destranca a porta e tira a prisioneira de l explico a ele como l dentro, e
onde est a chave na gaveta de Nico. Torcendo para que Tori no esteja com a
chave quando sair de l.

Sim, saquei ele diz. Sem pobrema.

Eu balano a cabea. Pode haver todo tipo de problema.

Fao Cam se esconder na lateral da casa, longe da porta para que Tori no o
veja quando sair.

Vou dar outra volta, para sair da vegetao no lugar certo, no caso de ela
verificar as trilhas. Ento, espere alguns minutos.
Conforme retorno para a mata, com cuidado para no fazer barulho, alguma
coisa me incomoda. Isso ainda parece to errado. Ele no deveria estar aqui,
mas no s isso. Como ele est aqui?

Eu paro onde estou, e reflito sobre a dvida que me incomoda por dentro. Eu
fiquei to ocupada sentindo raiva, tentando descobrir como faz-lo ir embora, e
depois pensando no que fazer quando ele no foi, que eu no foquei no principal.

Como ele me seguiu? Ele deveria estar bem trs. Ele dirigiu para longe o
suficiente pela estrada at que eu no ouvisse mais o carro dele, e, depois, teria
tido que voltar tudo de novo pela estrada, e pela floresta. Como sabia que
caminho seguir? Eu estava em alta velocidade como ele conseguiu me
alcanar?

Cruzo os braos ao me dar conta. Ou ele um mestre em perseguir e correr


em silncio, ou, muito mais provavelmente, ele pde ficar bem para trs porque
h algum rastreador em mim. Eu no entendo, isso no se encaixa. Cam?

Eu retorno para a posio em que ele estava, silenciosa e com cuidado. Talvez
ele tenha sido apenas sortudo, pegou o caminho certo e acabou na trilha das
bicicletas. Assim que se avana na trilha, h marcaes o suficiente para seguir
sem muita dificuldade.
No provvel.

Ele ainda est onde o deixei, esperando, conforme instrudo. Eu rastejo para
mais perto. Ele est de costas para mim; reclinado, fazendo algo com as mos.
H um ligeiro estalo metlico. Ele se vira um pouco e vejo a arma em sua mo,
a expresso mortal em seu rosto.

Cam? Com uma arma?


O choque to grande que fico como uma idiota, movimentando meus ps.
Ele se vira com o rudo, me v e no me resta escolha a no ser atacar. Dou um
pontap em seu pulso. A arma voa pelo ar.

Quem voc? consigo dizer.

Nenhuma resposta. Mas agora h uma faca em sua mo. Ele mergulha, finge
ir para um lado. Eu rolo, mas no rpido o suficiente; sinto uma presso, um
corte, no meu ombro. E eu me lembro da arma presa ao meu brao, me
contoro para peg-la, mas ele mergulha novamente e h outro golpe quente na
lateral do meu corpo, um mais profundo. Para o inferno com a distrao, eu
preciso de ajuda. Eu volto aos tropeos para o arame escondido e me jogo sobre
ele.

Cam se aproxima e sorri, mas no so os seus olhos, aquele no o Cam que


eu pensava conhecer.

Quem voc? O que voc? eu sussurro novamente, pressionando as


minhas mos na lateral do meu corpo, e meus dedos esto molhados com o
vermelho pegajoso. O mundo gira. Sua imagem se divide em quatro ou cinco
Cams, feio de repente, mudado.
Ele me olha e se vira, afastando-se da casa. Ele no v Tori aparecer pela
lateral, ou a arma em sua mo. A indeciso no rosto dela, por ser uma pssima
atiradora. Ela se aproxima lentamente e acerta a arma, com fora, na parte de
trs da cabea de Cam.

H um baque assustador. Ele se vira e ento cai de rosto no cho.

Ela d a volta e o chuta, mas ele no se move.

Quem este? ela se vira para mim, finalmente percebe que estou
sangrando, sem me mover. Corre.

Uma parte da minha mente percebe que Nico no ficaria nem um pouco
impressionado com ela: no verificou se havia outros atacantes, no deu um jeito
em Cam, para o caso de ele se levantar, nada.

Eu solto um gemido, o incio de um plano em formao.


Estou morrendo sussurro, embora duvide disso. Os cortes fizeram um
estrago, mas so superficiais; o sangue est fazendo o de sempre e quase me
fazendo desmaiar, mas no pelos ferimentos. E Tori no sabe disso.

Ela parece assustada. No tenho iluses de ser a sua favorita, mas ela sabe que
Nico me quer, por alguma razo.

Tori eu sussurro. A mdica, eu preciso de um mdico agora, a nica


maneira... minha voz desaparece e meus olhos se fecham. Eu me largo para
trs na melhor imitao de inconscincia que consigo, ento espreito entre meus
clios. Tenho de dar um crdito a Tori: ela d um chute em Cam, para verificar se
ele est neutralizado antes de correr de volta para a casa.
Eu inspiro e expiro, lutando para ignorar o vermelho que escorre do meu
ombro, e da lateral. Testo meus membros, mas apenas um leve movimento e
tudo roda doentiamente. Nada bom. Eu xingo por dentro.

Um momento depois, a doutora Ly sander aparece na porta. Ela corre para


mim, Tori atrs dela, a arma apontada para a cabea da prisioneira.
Ela se agacha, verificando, puxando minhas roupas. Ela mdica, deve
perceber que eu no deveria estar inconsciente apenas com isso. Ela est entre
mim e Tori, bloqueando a viso de Tori. Abro os olhos e pisco. Seus olhos se
arregalam.

Eu preciso de um torniquete, agora ela diz. Me arranje um kit de


primeiros socorros!

Tori hesita.

V! Ou ela morre.

Tori corre para a casa. Eu me sento.

Corra eu digo, e aponto. Direto por ali h uma trilha; v para a


esquerda quando ela se ramificar.

No sem voc.

V! Faa isso. Eu no posso; eu estou meio grogue por causa do sangue.


No ela me coloca em p. Minhas pernas esto bambas, mas ela est
determinada e coloca um brao em torno da minha cintura, e comeamos a
mancar para o bosque.

Ento Tori sai correndo da casa. Deixa cair seu kit de primeiros socorros e se
volta para pegar a arma.

Mas, antes que Tori possa alcanar a arma, h um grande estrondo, e lascas de
madeira voam sobre nossas cabeas.

O prximo no ser em uma rvore diz uma voz. Uma voz que me faz
tremer.

Ns paramos. Viramos.

E l est Nico, arma apontada para minha cabea.


Agora. Ser que algum gostaria de me dizer que diabos est acontecendo
aqui?
CAPTULO 43

Estou me sentindo um pouco irritado diz Nico. Seu olhar e sua voz esto
frios; no apenas frios, mas glaciais. Algum tem que pagar por isso.

Voc ele olha para Tori enquanto ainda aponta a arma diretamente para
mim. Voc fez uma coisa certa, ao menos. Me chamando. Eu estava quase
chegando, de qualquer forma, por isso vim sorrateiro para ver qual era a situao
de emergncia, e o que eu encontro? Voc deixou nossa prisioneira sair ele diz
para Tori.
Ele se vira e aponta a arma para ela.

Ela fica plida.

No, Nico; no, eu...


Voc nega ter destrancado a porta?

No, mas...

Foi minha culpa eu digo.

Ele se vira para me olhar.

E quem esse? ele aponta para o Cam, sangrando e ainda no cho.

S algum da escola; mas eu no sei. E mais: ele me seguiu. Ele no


deveria ter sido capaz de fazer isso.
Voc deixou algum seguir voc at aqui? ele balana a cabea,
desgostoso. Estou cercado por estupidez! Quem deve pagar? ele suspira.
Aponta a arma para mim, e a doutora Ly sander d um passo frente e levanta a
mo, prestes a dizer algo, mas eu a puxo de volta.

Ele aciona o gatilho; o som ressoa alto na floresta. Sobre nossas cabeas
novamente.

Estou congelada. Medo. Choque. Olhos o mais longe possvel de Cam, do


sangue na parte de trs da sua cabea, do meu sangue tambm, mas no posso
desmaiar agora, no posso. Respiro profundamente, esvaziando minha mente.
Colocando aquilo de lado, para ento poder lidar com isso.
E voc, Chuva. Que decepo. Isso me machuca. Por que voc no est
em Chequers agora, onde deveria estar?
Eu no consegui. Eu no poderia machuc-la. Ela no fez nada para
merecer levar um tiro.

Ele balana a cabea.

Garota estpida. Se ela tivesse feito o discurso como queramos, isso teria
sido a cereja sobre o bolo. Mas voc precisava estar l s 4 da tarde! Sua idiota
ele est tremendo de raiva.

No entanto... por que eu precisaria estar l s 4? Os segundos esto passando


depressa. 15:50 agora. O que ir acontecer l s 4? Estou confusa. Era para eu
mat-la na primeira cerimnia, na parte interna.

A menos que ele j soubesse que eu no seria capaz de fazer isso.

A raiva nos olhos de Nico absoluta.

Depois de tudo que eu fiz por voc ele balana a cabea. Aponta a arma
novamente. Eu deveria resolver isso, agora mesmo, mas no vou. H uma
razo, sabe ele diz, em tom de conversa. Voc precisa viver para morrer
um outro dia. Sua morte ainda pode ter um grande impacto! Teria sido a ocasio
perfeita para isso hoje. Mas no importa. Fica para outra vez. Se tivermos que
drogar e amarrar voc, vamos garantir que voc seja filmada e a imagem fique
gravada para sempre: a Reiniciada loirinha e de aparncia angelical que mata
pessoas e tira a prpria vida.

Eu balano a cabea, sem entender. Horrorizada demais para me mover,


assustada demais para falar.
Claro. Faz sentido agora diz a doutora Ly sander. Voc quer provar
publicamente que um Reiniciado pode ser violento, para atacar de uma s vez
tudo o que os Lordeiros esto fazendo. Mas e os outros Reiniciados? O que
aconteceria com eles?

A constatao supera o meu medo dormente.

Os Lordeiros veriam todos ns como um risco. Eles no saberiam quem


poderia ser violento. O que eles fariam sobre isso?
Todas as atrocidades que os Lordeiros cometem fortalecem a nossa causa.
Nos do mais adeptos.

Tori ele grita. Tranque essas duas juntas.

Ela fica l, olhando para ele. Confuso em seu rosto.


Mas o que vai acontecer com todos os Reiniciados?

Ele revira os olhos. Levanta a arma e aponta para ela. Ento os olhos dela
focam por trs dele; eu vejo isso e ele tambm. H uma frao de segundo em
que ele se pergunta se ela est evitando olhar para ele, mas, antes que possa
decidir, sua arma voa pelo ar, com um chute em sua mo. Katran.
Seu desgraado Katran vocifera. Nico finge ir para um lado, gira o
corpo para o outro, e d uma rasteira em Katran.

Tori! Nico grita. Escolha um lado.

Tori pega a arma de Nico e olha para ela em sua mo.

Ela olha para mim e depois de volta para a arma. Eu me aproximo, os ps


ainda vacilantes, mas mais fortes agora.

Me entregue eu peo, estendendo a mo.

Nico e Katran se atracam no cho. Algo prateado cintila e Katran grita: Nico
cortou o brao de Katran com uma faca que tinha escondida. Nico fica de p, a
faca em riste. Gingando. Katran rola para o lado e saca sua faca. Ele fica de p.
Ben est vivo! Nico grita. E ela sabe disso.

O rosto de Tori se contorce. Ela levanta a arma. Eu mergulho e um tiro


ricocheteia atrs de mim.

Doutora Ly sander est congelada.


Corra eu grito para ela, e desta vez ela obedece, se embrenha entre as
rvores, e eu a sigo. Meus msculos funcionam novamente, o suficiente para
cambalear atrs dela, mas no acompanh-la. Grito por dentro, a cada passo,
com medo por Katran: Nico no pode ganhar essa luta. Pode?

Mas ento ouo novos sons: gritos. Pisadas fortes.

Olho para trs, e ali, por entre as rvores, vejo: Lordeiros. Meia dzia deles,
pelo menos, convergindo para a casa a p.
CORRA.

Pare diz uma voz na frente. Uma voz que eu conheo.

E eu fao exatamente isso. Em vez de mergulhar, atacar, qualquer coisa, eu


simplesmente paro.
minha frente est Coulson.

Voc poderia ter facilitado bem as coisas para si mesma se tivesse


simplesmente me contado o que estava acontecendo aqui. Felizmente o jovem
Cam nos chamou e rastreamos voc at aqui.

Me rastrearam...? Como?

Ele d tapinhas na testa, soltando um risinho. Um movimento no natural nos


seus msculos faciais. Uma arma surge em suas mos e est apontada para
minha cabea.

Depois de tudo, assim que termina? Ouo gritos, luta e barulho atrs de ns,
que gradualmente desaparecem, at que tudo o que existe o aqui e agora. Meus
olhos, e os dele. Minhas pernas esto moles como geleia. Meus joelhos se
dobram.

Me deixe ir eu sussurro.

Eu no posso fazer isso.

Por favor.
Ele balana a cabea. O que acontece distante de ns ainda soa fraco, um
outro lugar distante, alheio a este momento. No entanto, alguns sons persistentes
se intrometem, se aproximam. At que...

Coulson estabiliza a arma com as duas mos e puxa o gatilho.


CAPTULO 44

Em vez de ser jogada para trs por um tiro, para uma morte rpida; em vez
disso, h um baque e um grito atrs de mim. Eu me viro.

Katran?
Suas mos esto contra o peito. Vermelho, vermelho, vermelho por toda parte, e
ele cai no cho, e por dentro sinto tudo girar, tudo ficar cinza, prestes a
desaparecer e me tirar desse novo horror, e...

No. Luto internamente, por mais tempo, o mais forte que posso. NO. Eu
rastejo at ele, pego sua mo, passo meus braos sua volta. Seu corpo
estremece e vermelho, vermelho, vermelho...

Desculpe, desculpe, desculpe repito sem parar, e seus olhos so espelhos


do choque dos meus. Katran invencvel; no podemos acreditar nisso. Em
seguida... uma leve agitao de sua cabea, seus olhos se modificam, ele tenta
falar, mas tosse, e mais sangue aparece, mais vermelho escorre. As palavras no
vm, mas seus olhos falam. Olhos de amor.
No, Katran, no. No v! eu digo, em choque, mas ao mesmo tempo
conhecendo a verdade de como ele se sente. Como ele sempre se sentiu, e a
raiva que o fez esconder seus sentimentos. A raiva que tentou me afastar para
longe, longe de Nico e do R. U. Livre. Para me proteger.

Seus olhos ficam imveis, seu corpo deixa de tremer.

No.
NO NO NO e eu estou gritando por dentro e por fora, e depois, de
repente, eu me lembro. Outro lugar e tempo, muito parecidos com estes para no
lembrar. Aonde eu nunca mais quero ir, mas para o qual sou arrastada de volta
diversas vezes.

ENTO

Eu no o reconheci, no incio. No com os meus olhos.


As mudanas eram bvias, seu rosto to esquecido. Conscientemente, ao
menos. No entanto, algo quase soou por dentro: uma confuso de terror e
saudade, misturados. Eu no entendia, mas o encarava sempre que podia.

Ele estava ali, naquele lugar, entregando comida e outros suprimentos. Mas
no era apenas um entregador; ele era um deles, isso estava claro. Eu o via
atravs das barras da minha janela, conversando com os guardas. Do quarto que
vinha sendo meu fazia dois anos.

Uma vez por semana ele vinha, ficava uma noite no prdio ao lado e, em
seguida, ia embora. Um dia, ele me viu olhando pela janela, e algo passou por
seu rosto. Um ar de desespero, substitudo de repente por uma gentileza que no
cabia ali. Eu mergulhei de volta em meu quarto, abalada e confusa.

Toda semana em que ele vinha, ele me dava aquele olhar especial quando
encontrava meus olhos. Um olhar gentil em um lugar onde isso no existia.

Ele comeou a trazer umas garrafas e outras coisas para os guardas, retirando-
as de seu casaco e colocando no deles. Ento, houve uma semana em que a
maioria dos guardas ficou muito doente. Intoxicao alimentar; mas ningum
mais passou mal. E ele ficou a semana l, se misturando com eles, e eu o vi
mais, no apenas atravs da minha janela. Ele estava l quando eu ia e vinha das
sesses com o doutor Craig; para os treinos com armas sob a vigilncia do
homem de olhar frio e estranho que liderava os guardas.

Ento um dia ele colocou algo em minha mo. Eu quase gritei: um pedao de
papel. Um bilhete. Eu o escondi, para ler mais tarde. Lucy, eu sei que pareo
diferente: estou disfarado. Mas sou eu: o papai. Ns vamos tirar voc daqui e eu
vou levar voc para casa assim que encontrar uma maneira. Eu te amo.
E eu o rasguei em vrios pequenos pedaos, at que virasse p. Eu no tenho
mais uma famlia. Doutor Craig disse isso, vrias e vrias vezes. E, mesmo que
ele seja o meu pai e meus pensamentos ficam confusos s de pensar nisso ,
ele me deu. Ele no me quer.

Racionalmente, no acreditei nele, mas alguma outra parte de mim acreditou,


e eu me peguei: com esperana, sentindo. Coisas de que o doutor Craig no gosta,
como lembrar de coisas que eu devo esquecer.

Ento, uma noite eu estava dormindo, e, de alguma forma, aquele que me deu
o bilhete estava no meu quarto. Falando em voz baixa com muita tristeza, de
outros tempos, outros lugares. E isso me fez querer gritar e gritar. Chamar os
guardas e fazer parar a sua voz, faz-la ir embora e nunca mais ser ouvida
novamente. Mas no fiz isso.
Ele estava idealizando um plano. amos na prxima semana. Mas eu balancei
a cabea negativamente; com medo de qu, eu no sei. De deixar um lugar que
eu odiava? Confuso e saudade misturadas. Ele ento estendeu a mo. Nela, um
pequeno pedao de madeira esculpida, como um castelo.
Quando o segurei em minha mo esquerda, havia alguma coisa, alguma
memria. E de repente outras surgiram.

Papai? eu sussurrei, e ele sorriu, com muita alegria.

Ele tomou a torre de volta.

melhor eu continuar com isso por enquanto, para que ningum veja. Mas,
se voc o encontrar escondido no parapeito da janela, essa ser a noite que
sairemos daqui. Esteja preparada.

E toda noite eu olhava. E finalmente estava l: escondido entre um canto e


uma barra onde no podia ser visto, apenas sentido e retirado por pequenos
dedos.

Naquela noite, a casa estava em silncio quando ele destrancou a porta e


pegou a minha mo.

Silncio ele sussurrou, e nos esgueiramos pelo corredor at sairmos pela


porta. Mas o que houve com os guardas? Nenhum estava l, mas, medida que
nos aproximvamos do lado da casa, eu vi ps por trs de uma cerca viva.

Ele sussurrou em meu ouvido sobre um barco que aguardava na praia, que
precisvamos ser rpidos para aproveitar a mar. Ns rastejamos por entre as
dunas que levavam para o mar quando isso aconteceu. Um barulho distante.
Vozes.

Hora de correr, Lucy.

E ns corremos. Ele segurou minha mo e corremos e corremos. Havia vozes,


sons atrs de ns, se aproximando.

Mais rpido! ele gritou, e ns corremos.


Mais e mais os meus ps batiam na areia que escorregava e cedia.

Ento eu tropecei e ca. Ele tentou me puxar para que eu ficasse de p, mas a
exausto e o terror me mantiveram imvel.

Eu no posso gritei.
Nunca se esquea ele disse. Nunca se esquea de quem voc !

E eles esto em cima de ns. Sou agarrada, e afastada. Papai empurrado de


volta para a areia.
O de olhar frio sorri, levanta uma arma.

Lucy, feche os olhos diz papai. No olhe sua voz est calma, me
tranquilizando.

Eu fico olhando para a arma. No. Ele est apenas assustando papai, como faz
comigo o tempo todo. Ele no vai fazer isso, ele no vai.

Ser que vai?

Olhe para o lado, Lucy papai diz, mas meus olhos esto bem abertos,
como se no fosse eu que os controlasse; eles so atrados, tremendo, incapazes
de se desviar ou fazer qualquer outra coisa.

Os momentos se combinam e se separam, um claro que se sucede diversas


vezes ao mesmo tempo. O barulho ensurdecedor. A torre apertada com fora em
minha mo. O vermelho que se espalha de um lugar at que haja mais e mais, e
ainda no consigo desviar o olhar. As mos que me seguravam me soltam, e eu
corro para ele apenas a tempo para que seus olhos olhem nos meus antes de se
fecharem para sempre.

Ver o que assusta voc e entender seu significado no diminui o terror. Ele
ainda tem o poder de partir seu corao, diversas vezes.
CAPTULO 45

Movimento. Vagamente percebido, mas ignorado. At parar, e uma pancada


da minha cabea contra algo duro me fora a retornar para o agora, para o meu
corpo, a conscincia. Abro os olhos, me esforo para sentar. Sem saber quanto
tempo se passou.

Estou no cho perto da casa. Sinto meu brao: a arma que estava presa ali se
foi. Um Lordeiro com uma arma est prximo, ele se agita quando me movo,
vigilante.
Coulson est gritando com outros Lordeiros que desaparecem pela mata:
caando algum. Quem?

Tori est segura por um Lordeiro, com um brao preso s costas, sugerindo
que ela tem dado trabalho. Cam est sentado, de costas. Um mdico verifica sua
cabea. Doutora Ly sander tambm est aqui, falando com Coulson. Katran est
e eu engulo em seco morto: eu o incluo numa lista (ainda por fazer) de
pessoas cujo paradeiro agora eu conheo, mas tenho medo de pensar nessa
imensa perda. E no papel que tive nisso.

O nico desaparecido Nico. Ser que conseguiu fugir?

Nico corre e eles o perseguem. Se for pego, ser morto na floresta assim
como foi o meu pai na praia? Como Katran? Ambas as dores so to fortes que
ameaam tomar conta de mim, me engolir, e ento tudo o que existe a dor.
Uma recente, outra de anos atrs, mas esquecida. Tudo retornou hoje.

Mais tarde.

Doutora Ly sander olha para onde fui jogada. Ela deixa Coulson no meio da
frase e corre at mim.
Ela se ajoelha, tocando, verificando, puxando minhas roupas.

Est ferida onde?

E eu no posso responder, no posso falar. Onde no estou ferida? Mas ento


percebo que foi o sangue fresco na minha roupa que lhe chamou a ateno. O
sangue de Katran.
Este sangue no meu consigo responder, mais um sussurro do que
palavras.

Coulson caminha, contornando alguns corpos pelo cho. Corpos com roupas
pretas de Lordeiros.

Eu disse a eles que voc me salvou, que no os chamou para minha


segurana diz a mdica, sua voz baixa e preocupada.

Tudo parece distante. Cam era parte dos Lordeiros que ele afirmava odiar? Ele
traiu voc, uma voz sussurra dentro de mim, mas isso tambm fica para mais
tarde. Eu no posso lidar com nada alm da morte do meu pai.

E Katran. Coulson o matou. Se tivesse tido a chance, Katran teria matado, sem
pestanejar, qualquer um desses Lordeiros. E eles tambm. Nico mata at os seus
para promover a causa de mat-los.

O que tudo isso significa? Por que tudo isso?

Silncio diz a mdica, e eu percebo que falei a ltima coisa em voz alta.

E a est ela diz Coulson. Ela vai sobreviver? ele pergunta


mdica.

Espero que sim. Ela precisa de alguns pontos.

Seus olhos frios passam por mim, me avaliando.

Entendo que devemos a segurana da doutora Ly sander s suas aes. Ns


vamos investigar melhor e ver o que aconteceu aqui. Mas diga-me agora: quem
o homem que escapou de ns?

Que lealdade tenho para com o homem que assassinou o meu pai?
Nenhuma.

Nico. Nicholas. Sobrenome desconhecido.

Coulson faz uma pausa, noto um brilho em seus olhos.


Sabemos quem ele .

Ele acena com a cabea para o Lordeiro cuja arma est apontada para mim.

Ela est livre para ir. Por enquanto ele se vira para mim. Entrarei em
contato.

O rosto de Tori se contorce de fria. Ela d estocadas, um sbito movimento


que surpreende o guarda. Ela se liberta e est quase me alcanando quando
arrastada de volta.
Traidora! ela grita. Ky la, ou Chuva, ou quem quer que voc seja, eu
vou pegar voc. Eu vou caar e estripar voc com a minha faca ela
arrastada para longe, jogada na traseira de uma van dos Lordeiros. Mas no
antes de eu ver o dio estampado em seus olhos.
CAPTULO 46

Coulson fez um dos Lordeiros me levar para casa depois de uma parada em
um hospital local para os pontos. Em uma de suas vans pretas, mas, desta vez,
sentada na frente. O desgosto est estampado em seu rosto, mas eu no me
importo. H muita coisa com que me importo, gritando dentro de mim.

tarde da noite agora. Est escuro. Conforme descemos a estrada principal do


nosso vilarejo, eu me pergunto distraidamente se as cortinas que balanam nas
cozinhas e janelas dos quartos o fazem pela viso de uma van dos Lordeiros
passando.

Ele estaciona em frente nossa casa. O carro do meu pai est aqui. A porta da
frente se abre: mame.

Saia diz o Lordeiro, a voz fria.

Abro a porta da van e deso. Comeo a caminhar rigidamente para casa


enquanto ele se afasta.
Oh, meu Deus diz mame. O que aconteceu com voc? O que eles
fizeram? minhas pernas ficam bambas e ela tenta me segurar.

Eu dou de ombros.

Eu estou bem respondo, a maior mentira de todos os tempos, e atravesso


a porta da frente.

O rosto chocado de Amy aparece na cozinha. Silencioso.

Meu pai sai da sala e me olha de cima a baixo. Sorri. E bate palmas: uma,
duas, e mais uma vez; lenta e deliberadamente. Ele sabe; de alguma forma, ele
sabe. Lordeiro, eu concluo. No apenas um informante, mas um deles.

Minha me olha para ele e depois para mim.


Ky la? ela pergunta, incerta. O que aconteceu?

Mas eu olho para o pai.

Voc no apenas me dedurou para os Lordeiros. Voc um deles.


Ele no responde, seus olhos se dirigem inquietos para a minha me, e depois
retornam.

No importa eu digo, compreendendo tudo. Cam estava aqui, abrindo


caminho para entrar em minha vida antes que eu fizesse o desenho do hospital.
Eles estavam de olho em mim de qualquer forma, como disse Coulson. Tudo o
que meu pai fez ao me delatar e fazer com que fssemos pegos serviu para me
dar a dica de que eu estava sendo vigiada. Voc um peixe pequeno, no ?
Eles nem sequer lhe disseram o que realmente estava acontecendo em sua
prpria casa. Ento, quando voc finalmente notou alguma coisa, eles mandaram
voc calar a boca e manter-se fora disso.

A boca dele comeou a se abrir, em seguida se fechou novamente.

Ky la? mame insiste, mas eu no posso falar mais, no agora.

Desculpe me esforo para dizer. Eu preciso de um banho subo as


escadas. Tranco a porta do banheiro. Tiro minhas roupas, cobertas por meu
sangue, mas muito mais pelo sangue de Katran, e as jogo no cesto de lixo.
Caminho rgida, lenta, como uma marionete. Como se no tivesse controle do
meu corpo, com tanto controle necessrio em outro lugar. Para me impedir de
me enrodilhar em um canto e gritar, gritar e gritar.

Sangue se lava, eu sei disso: em breve estou limpa, pele macia e suave.
Algumas novas cicatrizes, cortesia de Cam. Meia dzia de pontos no meu ombro,
mais ao lado do corpo. Analgsicos ainda no meu sistema para me ajudar a
seguir, mas eles no fazem nada pelo verdadeiro dano, o interior.
Eu nunca vou esquecer nada, nunca mais. No importa o que seja, ou que seja
to ruim que machuque. Nico e aquele mdico doutor Craig naquele lugar
de que eu nem sequer me lembrava direito at esta tarde: eles me ensinaram
maneiras de esquecer, de esconder. E os meus anos perdidos, entre Lucy
desaparecendo aos dez anos, e Chuva tomando o controle aos catorze? Era l que
eu estava. Com eles, sendo forada a me dividir ao meio, de modo que parte de
mim poderia ser escondida atrs de uma parede em minha mente, e sobreviver
quando fosse Reiniciada.

E o tijolo, grande o suficiente para me partir em duas: agora eu sei o que era.
Vendo Nico matar meu pai. Quando Katran morreu nos meus braos, isso trouxe
tudo de volta.

No meu quarto, visto o pijama e me enrolo com um cobertor apertado em


minha volta. H uma leve batida na porta.
Amy espreita.

Quer companhia? ela pergunta, hesitante. Eu dou de ombros. Ela entra, e


Sebastian a segue. Ele salta para cima da cama, sobe no meu colo. Amy senta-se
ao meu lado. Coloca o brao em volta dos meus ombros. Estremeo e movo sua
mo para que no toque nos meus pontos; em seguida, me aconchego nos braos
dela.

H ecos de vozes l embaixo. Vozes acaloradas.

Eles me mandaram aqui para cima diz Amy.

Foi?

Sinto muito.

Pelo qu?

Por contar ao papai sobre o seu desenho. Mame o fez admitir que ele
delatou voc. Eu no posso acreditar nisso o rosto de Amy est em choque.

O que mais ele disse? pergunto, minha voz soando fraca e distante para
os meus ouvidos, como se eu estivesse falando embaixo dgua, e no
exatamente ali.
Coisas em que no consigo acreditar. Que voc vinha sendo algum tipo de
agente duplo para os Lordeiros. Loucura.

. Loucura sussurro.

Voc quer falar sobre isso?

Eu neguei com a cabea e, em vez de ela me fazer vinte perguntas, como eu


esperava, ela parece quase aliviada, e no diz nada mais. Mas ela fica, calorosa e
firme, ao meu lado.

H uma pancada repentina na porta l de baixo. Um carro liga na frente de


casa, desce a rua cantando pneus e vai embora. H uma longa pausa, e ento,
passos na escada. A porta abre e mame est l, quieta, olhando para ns duas e
o gato aconchegados juntos.

Que boa ideia ela diz, e consegue se acomodar do meu outro lado.
como um abrao apertado.
Devo ter cado no sono. Horas mais tarde, quando acordo, o quarto est escuro,
e o nico que ainda est comigo o gato.

O vazio entorpecido est se dissolvendo, deixando apenas a dor para trs. Eu


choro pela menininha que eu fui, da qual eu mal consigo lembrar alm do fato de
que ela amava seu pai. Eu choro por ele, e por tudo o que ele fez para tentar
resgat-la, no importa como ela tenha chegado l. Eu choro por ter falhado com
ele: nunca se esquea de quem voc , ele disse, e eu esqueci. Eu choro por
Katran, cujas falhas eram bvias, mas cujo sentimento no era. Quando ele
poderia ter corrido, fugido como Nico, ele voltou por mim. Tentar me salvar o
levou morte.

E eu choro por mim, por quem sou agora. Onde est o meu lugar neste
mundo?
CAPTULO 47

Um Lordeiro vem at mim dias depois. Outra van preta no incio da manh, e
eu me controlo para no correr e me esconder. Para onde estou indo? E eu me
pergunto se hoje me estar reservada a parte de trs ou da frente da van. Ser
que eles se deram conta de que, em primeiro lugar, foi por minha causa que a
doutora Ly sander foi feita prisioneira?

Mas o Lordeiro sai e abre a porta do passageiro, e l vamos ns. Leve-me ao


seu lder um pensamento aleatrio que quase digo em voz alta, e tenho que
reprimir uma risada histrica que quer sair da minha garganta.

Seguimos de carro por um tempo.

Para onde vamos? eu arrisco, mas o motorista permanece em silncio.

Nos arredores de Londres, passamos por um porto seguro e bem guardado,


em direo a um prdio feio de concreto de paredes espessas. Parece que se
destina a cidados furiosos.
Eu o sigo para fora da van para uma porta de escritrio. Ele aponta e eu entro.
Ouo o clique de uma fechadura atrs de mim.

H uma enorme mesa de madeira, com uma cadeira felpuda. Fico de p,


incerta, e ento penso ah, que se dane, e me entrego ao desejo de me sentar na
enorme cadeira do outro lado da mesa. Ela reclina e gira, e estou dando uma
volta experimental quando a porta se abre.

Coulson.
O assassino de Katran. Ele olha para mim e eu olho para ele; eu, inabalvel do
lado de fora, no quero que ele veja a minha dor, o medo. Acima de tudo o que
vejo so as mos dele, a arma nela, Katran, e...

Ele estreita os olhos, e eu salto da cadeira.

Sorte sua que estou de bom humor hoje ele diz. Suas palavras e o fato de
que eu ainda esteja viva provam isso. Seu rosto inexpressivo e frio como
sempre. Sente-se, ali ele resmunga, apontando para uma cadeira em frente
mesa, e eu me esforo para obedecer.
Ns tnhamos um acordo ele diz. Voc no fez as coisas exatamente
como eu teria preferido, no entanto, o resultado foi satisfatrio. Logo levaremos
voc para o hospital para ter seu Nivo removido.
Eu olho para a coisa intil no meu pulso. Uau. Que grande prmio. Claro, ele
no sabe que meu Nivo intil. Ele deve pensar que eu tenho tomado Plulas da
Felicidade todo esse tempo para os nveis pararem de cair.

Mas h outra coisa que voc deve fazer por ns.

Tudo se contorce e gira por dentro.

O qu?

Se voc vir ou ouvir qualquer coisa sobre o Nico, nos avise.

Se h algum que eu iria gostar de entregar para os Lordeiros o Nico, mas


estou cheia de descrena.

Ele no foi capturado?

Um tom de aborrecimento atravessa seu rosto.


No. Mas desmantelaram a maioria de seus planinhos malignos os lbios
dele se curvam em uma satisfao cruel. Muito disso foi graas a voc.

E eu estremeo por dentro. Assim que comecei a ver as coisas com clareza,
no quis fazer parte do R. U. Livre, parte de suas exploses e mortes. Mas
desmontar os planos do R. U. Livre significa capturas, prises. Pessoas sendo
Reiniciadas e sentenas de morte. Por minha causa, o controle dos Lordeiros est
mais forte que nunca.

A culpa minha. E Nico, ainda solta, seus planos desfeitos, ir me culpar.


Ele vir atrs de mim eu falo, em voz baixa, me odiando por dizer isso, e
desse jeito: com um silencioso me proteja subentendido. Eu no quero ajuda de
Lordeiros.

Estaremos de olho.

Mas por que no estiveram sempre de olho?


Tem algo que no entendo eu comeo a dizer, e ento paro. Ele no diz
nada; permisso para continuar? Se voc estava me observando, por que no
no Dia do Memorial Armstrong? Por que simplesmente entrei, sem perguntas,
sem revistas, nada?

H um brilho de raiva em seus olhos? Ele se foi to rpido que no posso ter
certeza.
Isso no da sua conta.

H uma batida na porta.

Hora de ir para o hospital ele diz.

S mais uma coisa atrevo-me a dizer quando levanto. Voc disse que
ia me contar o que aconteceu com meu amigo. Ben Nix.

Ele olha para mim.

Ah, sim. Ben. Infelizmente, ele morreu ele diz, mas no h nada em seu
rosto que esteja infeliz. Na melhor das hipteses, desinteressado, antiptico.

O cho fica instvel sob meus ps, meus joelhos esto cambaleando. No. No
pode ser. Pode?

Eu paro na porta, olho para trs.


O que aconteceu? pergunto, com dificuldade.

Convulses quando seu Nivo foi cortado. No se preocupe, isso no vai


acontecer com voc hoje, e no no hospital.

Eu sigo cambaleando o motorista Lordeiro, o alvio quase me fazendo tropear.


Por um momento horrvel, pensei que algo tivesse acontecido com Ben nestes
ltimos dias desde que eu o vi correndo naquele colgio. Mas, no, ele disse que
aconteceu quando seu Nivo foi cortado. Ele est mentindo.
Pouco depois, estou no escritrio da doutora Ly sander no hospital Nova
Londres.

Desculpe eu comeo, mas ela levanta a mo e a coloca ao redor da


orelha, a boca murmurando: depois. Ela deve ter descoberto que sua sala est
grampeada.

Hoje vamos remover seu Nivo. No h riscos significativos quando isso


feito em hospital ela explica sobre isso, aquilo e aquilo outro, enquanto minha
mente divaga.
Eu seguro o Nivo no meu pulso. Est ali h muito tempo. Governou minha vida
quando o recebi: muita tristeza ou raiva, e ele causava desmaios dolorosos; um
pouco mais, e ele poderia ter me matado.

Ainda assim... uma parte de mim ainda sente falta daquele controle. Ele tornou
realmente impossvel que eu sentisse dor aps um determinado nvel. E, quando
ele se for, o que pode acontecer? Comeo a compreender.

Venha agora, Ky la diz doutora Ly sander, de p junto porta.

Deixamos seu escritrio.

Eu no quero tirar. Ele tem que ser removido?

No. Pelo menos, eu acho que no; eu posso verificar o quo rgida essa
solicitao dos Lordeiros. Mas por que mant-lo?

Todo mundo vai saber. Eu posso nunca mais ser a pessoa que eu era.

Depois de tudo o que aconteceu, voc poderia voltar a ser quem era, de
qualquer forma? ela pergunta, gentil. Chegamos ao elevador, e novamente ela
coloca uma mo sobre o ouvido e balana a cabea. O elevador est grampeado
tambm?

Descemos vrios andares para um andar de tratamento. Enfermeiros passam


de um lado para o outro, com os pacientes em cadeiras de rodas, ou
inconscientes em macas.

Ela me leva para um pequeno escritrio. Um homem que digita em uma tela
olha para ns; ela gesticula, e ele sai.

Agora podemos falar normalmente ela diz, sentando. O que a


preocupa se o Nivo sair?

A nica maneira que eu poderia me livrar dele e no ser levada por


Lordeiros seria se eles mesmos fizessem isso. Todo mundo vai saber. Vo achar
que sou algum tipo de espi.

Isso provavelmente verdade. No entanto, voc acha que as pessoas no


vo suspeitar disso, de qualquer maneira?

E eu penso nas vans dos Lordeiros indo e vindo em nossa casa, e todas as
pessoas desaparecidas ligadas a mim, embora seja uma injustia. Olhos atentos e
vozes fuxiqueiras ligaro os fatos. Eu suspiro.

Voc deve estar certa.


H uma outra questo ela diz.

Qual?

Nico. Fontes me disseram que ele no foi capturado. Enquanto voc tiver
esse Nivo, voc uma Reiniciada. Ele poderia retomar o plano de us-la em um
ataque, para mostrar ao mundo que um Reiniciado pode ser violento. Sem o
Nivo, ele no pode.
No. Eu nunca faria isso. Ele s pode me usar se eu esquecer o que
aconteceu, e eu estou me apegando a cada detalhe anos atrs, eu fui forada a
esquecer a dor da morte do meu pai nas mos de Nico: imagine como as coisas
teriam sido diferentes se eu tivesse me lembrado antes. Eu nunca teria cado sob
seu feitio.

Vamos comear com isso, ento? ela prope.

Primeiro, eu tenho uma pergunta.

V em frente.

Eu tenho alguns fragmentos de memria de antes de ter sido levada pelo


TAG. Mas eu no me lembro de nada da minha casa antes, minha me: nada.
Posso recuperar essas lembranas?

Existem algumas possibilidades. Memrias que voc tenha suprimido


conscientemente como parte da vida de Chuva podem ser acessveis: mas, para
encontr-las, preciso encontrar os gatilhos certos. Essa fragmentao de
personalidade que eles induziram? No sei o quo profundo e o quo longe foi
isso. Se a outra metade foi Reiniciada, deveria ter ido embora, mas... e sua voz
diminui, os olhos ficam pensativos, e eu me esforo a ficar quieta, a no
interromper. Pode haver uma maneira de conseguir isso de volta tambm
ela diz, finalmente. Reconectar cirurgicamente todos os caminhos cortados
para torn-los acessveis de novo. teoricamente possvel, mas nunca foi
tentado, no que eu saiba.

Como assim? Pensei que ser Reiniciado significasse ir embora para sempre
minha cabea est girando. E quanto ao Ben? Voc poderia reconectar
coisas no crebro dele?

Ben? J lhe disse, Ky la, que no temos nenhum registro de sua localizao.
Por mais difcil que seja aceitar isso, mesmo que ele esteja vivo, ele est perdido
para voc.

Devo contar a ela? Apesar de tanta coisa na minha vida ter provado que
ningum o que parece, depois de tudo, e contra toda a lgica, ela uma pessoa
em quem confio.

Ele no est.
Ele no est o qu?

Morto, ou perdido. Eu sei onde ele est.

forte o choque que a doutora Ly sander leva quando explico sobre o


paradeiro de Ben e como ele est: Ben no tem ideia de quem eu seja, mas no
est como um novo Reiniciado.

Isso muito preocupante ela diz, finalmente. Seja l o que eles esto
fazendo naquele lugar, no foi sancionado pelo Conselho de Medicina.
antitico.

E reiniciar tico?

Ela me olha aborrecida.

ela responde, mas em seu rosto h traos de dvida. Voc preferiria


ter enfrentado uma sentena de morte? Como minha amiga, tantos anos atrs.

Como posso saber? Eu no me lembro! as palavras so amargas. Mas


estou pensando no que ela disse antes. Ento voc poderia trazer Ben de volta.

Ela balana a cabea.

No. Eu no sei o que foi feito a ele. Seria muito arriscado sequer
considerar.

Arriscado, mas possvel?


Teoricamente, talvez. Agora. Ficamos aqui por muito tempo. Venha
comigo: vamos tirar esse Nivo.

Minutos depois, ele se foi: meu pulso uma extenso vazia de pele que de
alguma forma est errada. Meu pulso nu. A remoo hospitalar era uma simples
questo de ir at uma mquina, apertar alguns botes e v-lo se partir; estava
desfeito.

Me sinto em evidncia, diferente.

Como se um grande sinal luminoso flutuasse sobre minha cabea: veja a espi
dos Lordeiros!

De volta ao seu escritrio, a doutora Ly sander abre o computador, faz sinal


para que eu olhe, mas continua falando sobre nada e sobre tudo ao mesmo
tempo.

Ela vai aos meus registros. O nmero do meu Nivo: 19418.

Ela faz uma pausa, consulta uma lista na tela que diz nmeros inativos. Muda
o meu nmero para 18736.

Eu balano a cabea, sem entender.

Em um pedao de papel, ela escreve uma nica palavra: indetectvel.

E s quando estou a meio caminho de casa na van do Lordeiro que entendo.


Se sou indetectvel agora, isso implica que eu no era antes. Tudo o que ela fez
foi mudar o meu nmero no computador, o mesmo nmero que estava no meu
Nivo. Como eu poderia ser rastreada s com aquele nmero, sem o meu Nivo?

Mas h algo mais. Algo dentro de mim: o chip no meu crebro que trabalhava
com o Nivo. Que ainda est l.

Sinto-me mal por dentro quando entendo: Coulson, dando tapinhas na testa
quando perguntei como Cam me rastreara. O chip na minha cabea. Colocado
quando fui Reiniciada: chips de rastreamento. Como usam em ces.
Agora que a doutora Ly sander alterou os meus registros, mudando meu
nmero, eles no podem us-lo mais para me encontrar.

Indetectvel.
CAPTULO 48

Voc no pode se esconder em casa para sempre diz mame.

Eu sei.
Ela beija minha testa e, em seguida, marcha pela garoa e pelo frio at o carro
para ir trabalhar. Amy j foi para a escola com Jazz, e a pacincia de mame
est se esgotando com a minha recusa em me juntar a eles.

Com uma xcara de ch, eu retorno para a cama, um lugar em que tenho
passado muito tempo ultimamente. Eu sei que ela est certa, mas como se eu
estivesse em animao suspensa. Meus pontos foram retirados, os ferimentos
esto quase curados, mas, por dentro, eu estou processando as coisas que
aconteceram; aprendendo a viver com a perda, a dor. As memrias. Uma nova
experincia para algum que foi forada a esquecer.

E certas questes ainda esto me incomodando. Eu achava que ter sido pega
quando estava com o R. U. Livre, e ter sido Reiniciada, tinha sido apenas azar.
Descobri que estava errada. Nico planejara isso. Perdi a capacidade de aceitar
coincidncias, pois h muitas delas na minha vida. Foi coincidncia, aps eu ter
sido Reiniciada, ser colocada com Sandra Davis, filha do heri Lordeiro? Foi
coincidncia eu ser uma joana-ningum, que milagrosamente no tem
registros de DNA que possam ser rastreados? Foi coincidncia eles terem
cometido um erro com a minha data de nascimento nos testes celulares, e me
Reiniciado ainda que eu tivesse mais de dezesseis? Os Lordeiros nunca notaram
uma garota que se parecia comigo no site do DEA e deduzido quem eu era?
E tudo o que aconteceu no Dia do Memorial Armstrong. No costume de
Nico deixar tanta coisa ao acaso. E Coulson ter esquecido de me monitorar e
revistar, justo nesse dia?

Por trs de todas as minhas perguntas no respondidas, vagas ideias e planos se


configuram, e uma necessidade em forma de Ben. Mas quase como se eu
estivesse reunindo minhas foras, espera de alguma coisa. Do qu, eu no sei.

Ento acontece.
Bzzzz... Bzzzz...

Um suave rudo, mais uma vibrao e, sem pensar, eu busco automaticamente


em meu pulso, onde o Nivo costumava ficar.
Bzzzz... Bzzzz...
Meus olhos se arregalam com o choque. O comunicador de Nico: ele imita o
zumbido de um Nivo. Eu o deixei em meu quarto, jogado em uma gaveta antes
de sair correndo para resgatar a doutora Ly sander. No caso de ser um rastreador.

Bzzzz... Bzzzz...

O que eu fao? Engulo em seco. Melhor saber...

Eu o pesco do fundo da gaveta onde estava escondido e esquecido todo esse


tempo, e aperto o boto.

O qu?

Ol, Chuva uma voz, uma que nunca serei capaz de esquecer: Nico.

Esse no o meu nome. No mais.

Uma rosa, se no se chamasse rosa, teria o mesmo perfume...


Deixa de palhaada. Eu me lembrei que voc matou meu pai.

Ah. Foi esse o motivo da traio, Chuva? a voz dele fria. No


importa. Podemos comear de novo! Tudo ser esquecido.

Nunca. De qualquer forma, os Lordeiros retiraram o meu Nivo, ento, no


tenho utilidade para voc agora, Nico. Arranje outro plano.
Eu desligo antes que ele possa responder, tremendo. Ser que ele aceitar
minha palavra e seguir em frente? Simplesmente vai deixar para l?

No o Nico que conheo e odeio.

E ento eu no suporto ter mais nada dele, aqui, no meu quarto, nesta casa,
nem por mais um segundo. Corro at a janela aberta e jogo o comunicador o
mais longe que posso. Assim que ele deixa a minha mo, me dou conta: terei que
encontr-lo e destru-lo uma outra hora. Estpida. Observo como ele brilha na luz
da manh, atravessa parcialmente o gramado. E descansa perto do carvalho.
Fecho a janela, volto para a cama, e...
BUM!

Uma onda de som e mais alguma coisa me empurra para o outro lado do
quarto. Caio no cho. Sem flego. Dor. Solto um gemido. Tento levantar, e
percebo que estou coberta de vidro. Vidro quebrado da janela. Atordoada,
confusa. A fumaa aumenta e eu tusso. O que est acontecendo?
Cambaleio at a janela. A rvore est em chamas. O que resta dela.

A mesma rvore onde o comunicador de Nico caiu segundos antes.

Eu fico olhando, incrdula. A segunda funo do comunicador no era ser um


rastreador, mas uma bomba?

O choque da descoberta quase me derruba no cho. Nico insistindo que eu no


podia desapont-lo; em seguida, sua raiva por eu no estar na segunda cerimnia
na casa do ministro. Uma cerimnia ao ar livre, por isso no haveria sinal
bloqueado como havia dentro da casa. Uma cerimnia onde eu estaria de p ao
lado da minha famlia, e o atual Primeiro Ministro Lordeiro. Os grandes e os bons
todos por perto, como Cam os tinha chamado. Nico no tinha apenas um plano B;
ele tinha um plano C tambm. Sem que eu soubesse, era para eu ser seu
homem-bomba. Quando remexessem os escombros e encontrassem o que
restara de mim e vissem que eu era a portadora da bomba, com uma arma do
TAG presa em meu brao, eles no teriam dvidas: uma Reiniciada
absurdamente violenta. Abalaria tudo o que os Lordeiros fazem. Tornaria todos os
Reiniciados um risco que os Lordeiros no poderiam tolerar.

Nico ia matar todos ns naquela cerimnia, mas eu arruinei isso por correr
para salvar a doutora Ly sander. No de admirar que ele estivesse to zangado!
E agora Nico o detonou por controle remoto para me matar. Ou ele acreditou
em mim quando eu disse que meu Nivo se foi, ou ele decidiu que se vingar era
mais til do que qualquer outra coisa que ele pudesse fazer comigo.

Ou talvez ele s tenha ligado antes para ter certeza de que eu o estava usando.

Uma risada comea a subir pela minha garganta.


Acalme-se!

Mas eu no posso evitar, e logo estou agachada no cho, rindo, e fazendo


careta pela dor que sinto novamente no meu corte por causa do movimento.

Nico acha que estou morta. E eu rio mais.


E eu estou indetectvel pelos Lordeiros. Graas doutora Ly sander.

Antes que o pensamento esteja totalmente formado, estou de p, colocando


algumas coisas na mochila. Verificando apressadamente minhas costas no
espelho: apenas pequenos cortes. Um pouco de sangue, mas isso perdeu o poder
de me deixar como antes. Eu jogo algumas roupas na mochila e bato meus
dentes quando tento vestir um casaco pela cabea. A dor fsica eu posso ignorar.
Rpido, agora.

Sebastian aparece na porta do quarto, pelo e cauda completamente arrepiados.


Esse gato est seriamente assustado. Sinto uma pontada no peito quando o pego e
lhe fao um carinho rpido.

Eu queria poder levar voc comigo, mas no posso. Cuide de mame e de


Amy.

Outra pontada: um bilhete para mame? No. Eu no posso. Algum poderia


encontrar. Eu vou falar com ela, de alguma forma.

As sirenes comeam a chegar estrada no momento em que empurro a cerca


dos fundos e desapareo pela trilha do canal.

Todos esses planos meio formados em minha mente, de coisas que eu poderia
fazer um dia...?

Um dia agora.
CAPTULO 49

uma longa viagem no escuro, sem uma das bicicletas de corrida de Katran.
Em vez disso, uso uma bicicleta antiga, desengonada, e sigo em torno do canal e
pelas trilhas no meio da noite. Ganhei bastante tempo, por isso ainda est escuro
quando eu chego.

Sinto culpa, me esgueirando sem dizer uma palavra para Mac, depois de tudo o
que ele fez por mim, deixando que eu me escondesse em sua casa enquanto eu
planejava o que fazer. E culpa, tambm, pelo emprstimo de sua bicicleta
raqutica sem lhe pedir. Mas o que eu mais compreendi foi o seguinte: eu no
podia dar nenhum passo para a frente sem dar um passo para trs.
Eu escondo a bicicleta na floresta.

Desta vez, ser diferente. Vou ser diferente, tendo pensado sobre isso com
cuidado.

E se ele no vier?
Ele vir. Ele tem de vir. No aceito nenhuma outra possibilidade, mesmo com
o medo que me corri.

Escondo a pea camuflada que usei sobre minhas roupas durante a viagem.
Tiro o chapu; escovo o cabelo at que ele fique brilhante. Um top verde claro de
corrida, quente, ainda que justo, que Ben uma vez dissera realar a cor dos meus
olhos.

O cu mal comea a clarear enquanto me aqueo. Um vulto distante aparece


no alto da colina: Ben! Eu quase derreto de alvio. Tremendo com tantas
emoes que eu mal sei o que so, eu corro pela trilha. Rpido. Para que, quando
ele subir a colina, eu esteja bem vista.
Ele no vai resistir ultrapassagem. Ser que vai?

No, ele no vai resistir.

Eu o ouo se aproximando por trs e, pouco a pouco, aumento o meu ritmo


para que ele possa quase, mas no completamente, acompanhar. Sentindo a
presso, o esforo. A alegria da velocidade. Eu fico ligeiramente para trs e
ento acontece. Corremos lado a lado. Essa msica familiar dos ps deslizando: o
tum tum que ele faz e as batidas de minhas pernas, mais curtas. Eu olho para o
rosto dele assim como ele olha para o meu. Ele sorri, sorriso largo, e to
exatamente o Ben que eu conheci, que meus ps vacilam, e ele ultrapassa. Mas
ento diminui o ritmo para que eu possa acompanh-lo.

Finalmente, ns dois diminumos para uma velocidade de caminhada.

Ele est rindo.

Excelente corrida! ele diz, e eu sorrio. Sinto como se estivesse iluminada


por dentro, e tudo o que eu sou est ali para ser visto, estampado em meu rosto.
Como eu costumava ser. to fcil esquecer, fingir que nada aconteceu.

Fingir que somos apenas Ben e Ky la. Amigos, e em seguida algo mais, com
vidas e famlias descomplicadas. Um possvel futuro juntos. Eu sofro para
chegar, e aperto sua mo. Paro e o puxo para perto, e...

Mas ns no somos aqueles fantasmas. No mais.

Voc aquela garota ele diz, e eu me mantenho em silncio. Ser que


uma parte dele me reconhece ou sente quem eu sou? Aquela garota. No. Ele
deve se lembrar da outra vez por esta trilha. A que disse que me conhecia
ele diz, confirmando. Mas eu me lembraria de voc.

Lembraria? eu rio. O nascer do sol est a caminho agora. A luz morna de


uma manh fria em nossos rostos.
Eu vou me atrasar. Viemos muito longe ele diz, e inverte a direo.
Correr de volta?

Ainda no. Precisamos conversar.

Precisamos? Sobre o qu?

Quem voc?

No posso responder isso. Estou em uma misso secreta ele diz as


palavras como se estivesse brincando, como se fosse um jogo, mas h algo por
trs disso. Quem voc?

Eu estou em uma misso secreta, tambm. Mas posso lhe contar uma
histria. Uma que aconteceu.
V em frente ele diz, ainda parecendo o Ben. Em seus olhos:
curiosidade, querendo saber tudo o que eu sou por dentro, como ele sempre fazia.

Era uma vez um garoto Reiniciado chamado Ben, que adorava correr. Ele
conheceu uma garota Reiniciada com alguns problemas: vamos cham-la de
Ky la. Mas ela tambm amava correr. Eles se tornaram... amigos. Mais do que
amigos eu coro.

Ben: foi assim que voc me chamou da ltima vez.

Sim.

E eu vejo o entendimento em seus olhos.

Tenho bom gosto para garotas, mesmo nos contos de fadas ele diz, ainda
leve, provocativo. Curioso.

Mas agora onde fica difcil meu sorriso desaparece. Oua, Ben, ou
quem voc seja agora. Voc foi Reiniciado novamente, ou tratado de alguma
forma para esquecer. Eu no sei como, nem por qu. No acredite no que lhe
dizem. O Ben de antes lutou para pensar por si mesmo! Ele acreditava que
poderia haver uma maneira melhor do que a maneira dos Lordeiros.

Ele olha nos meus olhos, algo dentro dele pensando, considerando, por alguns
instantes. Em seguida, o olhar se foi junto com seu sorriso.

Isso realmente um conto de fadas ele diz. Est na minha hora de ir,
garota dos sonhos e ele parte, correndo, de volta para onde veio. Eu me
impeo de correr atrs dele e me embrenho nas sombras sob as rvores. Lutando
para no chorar no vcuo gelado criado por sua ausncia.
Eu fiz o melhor que pude. Ser que consegui alguma coisa?

Por um momento, houve algo em seus olhos, algum trao de pensamento. Eu


no imaginei isso! Ser que plantei uma semente de dvida que pode crescer e se
transformar em algo forte o bastante para suportar o que tem sido feito com ele,
o que tem sido implantado nele naquele lugar de Lordeiros?

Eu visto novamente minhas roupas escuras sobre a que estou usando e pego a
bicicleta para iniciar a longa viagem de volta casa de Mac.
Pensando no que eu disse, no que eu poderia ter dito que fosse melhor, e...

Quando me dou conta to de repente que quase caio da bicicleta.

Garota dos sonhos, foi como ele me chamou. Ser que ele tem sonhado
comigo? Como eu sonho com o passado, e memrias perdidas. Ser que ainda
estou l, escondida, em seu subconsciente?

Em algum lugar dentro de mim h um pequeno brilho, um sentimento.


quente e estranho, e eu o seguro, o abrao apertado.
a esperana.

Mais tarde, naquela noite, eu estou no Mac, sentada diante de seu computador.
O rosto de Lucy o meu rosto, de tantos anos atrs preenche a tela no site do
DEA. Ela foi Desaparecida em Ao, mas no mais.

Aiden se senta ao meu lado.

Tem certeza de que quer fazer isso? ele pergunta, seus olhos azuis
escuros esto atentos e amveis. Sem pressionar, mesmo que eu saiba o quanto
ele quer isso.

Sim respondo. Tenho; muita certeza. Papai disse nunca se esquea de


quem voc , mas eu esqueci. Eu falhei com ele. S h uma coisa que eu posso
fazer para tentar consertar isso: eu devo isso a ele, tentar descobrir quem era
Lucy. Quem eu era. E no h outra maneira de encontrar os pedaos perdidos de
mim mesma, alm dessa.
Quem relatou que estou desaparecida? Com meu pai morto, ter sido a me de
que no consigo me lembrar, ou outra pessoa? S h um modo de descobrir.

Eu pego o mouse e clico no cone: Lucy Connor foi encontrada.


Table of Contents

ROSTO
FRONTISPCIO
CRDITOS
DEDICATRIA
CAPTULO 1
CAPTULO 2
CAPTULO 3
CAPTULO 4
CAPTULO 5
CAPTULO 6
CAPTULO 7
CAPTULO 8
CAPTULO 9
CAPTULO 10
CAPTULO 11
CAPTULO 12
CAPTULO 13
CAPTULO 14
CAPTULO 15
CAPTULO 16
CAPTULO 17
CAPTULO 18
CAPTULO 19
CAPTULO 20
CAPTULO 21
CAPTULO 22
CAPTULO 23
CAPTULO 24
CAPTULO 25
CAPTULO 26
CAPTULO 27
CAPTULO 28
CAPTULO 29
CAPTULO 30
CAPTULO 31
CAPTULO 32
CAPTULO 33
CAPTULO 34
CAPTULO 35
CAPTULO 36
CAPTULO 37
CAPTULO 38
CAPTULO 39
CAPTULO 40
CAPTULO 41
CAPTULO 42
CAPTULO 43
CAPTULO 44
CAPTULO 45
CAPTULO 46
CAPTULO 47
CAPTULO 48
CAPTULO 49