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HlnORICR XXVII.

l (2003): 257-260

RAMOS NEZ, Carlos A. Historia del derecho civil pemano: si-


glos XIX y XX. Tomo 111: Los jurisconsultos: El Murcilago y
Francisco Garca-Caldern. Lima: Pontificia Universidad Cat-
lica del Per, 2002, 578 pp.

Esta obra est dedicada a estudiar a dos connotados personajes de


mediados del siglo XIX, cada uno con su propia visin de acer-
camiento al Derecho peruano. Tras presentar una breve pero con-
cienzuda biografa de ambos, Ramos ingresa a la complejidad del
pensamiento de cada uno de ellos para mostrarnos en qu consisti
su contribucin acadmica.
Conocido bajo el seudnimo de "El Murcilago", Manuel Atanasia
Fuentes se caracteriz por ser polgrafo, hbil abogado litigante y
periodista. En l confluy la impronta cultural hispana, pero sobre
todo la de ascendencia francesa, identificada por su ptica de moder-
nidad. La aplicacin de ambas escuelas permitieron a Fuentes abor-
dar, como lo demuestra Ramos, los temas de actualidad como la
libertad, la esclavitud, la propiedad y la herencia. A diferencia de
contemporneos suyos como Toribio Pacheco o Francisco Garca-
Caldern, la contribucin de Fuentes se situ entre la divulgacin del
conocimiento jurdico positivo francs y la crtica a instituciones exis-
tentes, en circunstancias en que surga un cambio epistemolgico del
Derecho, que reduca al mnimo el tenor casustico por el sistemtico.
Sus escritos, como los presenta Ramos, podran considerarse como
Temas de Derecho, pues abordaban diversas reas: la de ndole civil
(el cuestionamiento al proceso de abolicin de la esclavitud, la necesi-
dad de los registros de estado civil, el derecho de familia, el divorcio,
los hijos naturales, la herencia, la propiedad), la del Derecho penal (el
cuestionamiento a la pena de muerte que fomentara su reimplanta-
cin en 1860), la de materia constitucional, internacional, la medicina
legal (influencia francesa en las aplicaciones de la medicina forense) y
la llamada Teora General del Derecho (el imperio de la ley y la
vigencia de la costumbre).
Opinin aparte merece la observacin que hace Ramos respecto de
la postura eclctica que adopta Fuentes, por ejemplo, a raz de los
hijos naturales o ilegtimos y su aceptacin por la sociedad decimon-
nica. Reconoca que ellos carecan de responsabilidad por su condi-
cin de tales, pero al mismo tiempo no dejaba de poner de relieve la
importancia de proteger el matrimonio; defensa que asumi basndo-
se en el inters social, castigando de este modo las consecuencias
derivadas de las uniones de hecho. La aplicacin de la nocin de
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igualdad tambin encontraba limitaciones en los diferentes colectivos


raciales. Segn Fuentes, era la clase alta la que permita la tolerancia
segn sus intereses. El mantenimiento del desprecio en relacin con
los otros colectivos se llevaba a cabo por una apreciacin cultural ms
que individual.
Desde el periodismo cumpli una labor muy activa, la que se vio
favorecida cuando se convirti en administrador de la Imprenta del
Estado. Estuvo en contra del modo de aplicacin de las ideas liberales
en relacin al caso de los indios, y sobre todo por la abolicin de la
esclavitud, llegando a calificar esta ltima como "el gran golpe de
estado", debido a la cuestionada operacin financiera que demand
una fuerte indemnizacin a los propietarios de los esclavos. Fue de-
fensor del cumplimiento de los contratos celebrados por los inmigran-
tes chinos, al margen de la manera como se ejecutaban estos. Para
Fuentes era un perfecto contrato de locacin de servicios, con anticipo
de dinero, y la exigencia de su ejecucin no poda asemejarse a una
relacin de dependencia o esclavitud; circunstancia que llev a El
Murcilago a sostener que el artculo constitucional relacionado con la
defensa de los derechos era solo un principio general, ya que su apli-
cacin se hallaba restringida por otras leyes; lo que demuestra que la
Constitucin, en ese siglo, era admitida ms en trminos polticos que
legales.
Como divulgador de la escuela jurdica francesa, resalt la concep-
cin administrativa de Paul Pradier Fodr. Su influencia no solo se
demostr en sus escritos sino en su propia persona, al dirigir la refor-
ma acadmica suscitada en la reciente Facultad de Ciencias Polticas y
Administrativas de la Universidad de San Marcos.
La Estadstica General de Lima represent una de sus obras ms
conocidas, en la que retrataba la vida de Lima en el siglo XIX, y que
en opinin de Ramos expresaba "[ ... ] las voces del sector ilustrado
emergente durante el apogeo de la prosperidad guanera" (p. 57).
Redactor de la Revista de Lima y de la Gaceta Judicial, entre otras publi-
caciones, desarroll otros temas adems de los ya sealados, como la
prostitucin y la imputabilidad de los delitos.
La segunda parte de este libro est dedicada a quien fuera profe-
sor, abogado, parlamentario, presidente provisorio del Per y rector
de la Universidad de San Marcos: Francisco Carda-Caldern Landa.
Provena de una familia arequipea acomodada, cuyo entorno se rela-
cion con la judicatura tanto republicana cuanto hispana. Aunque
influido por el alemn Enrique Ahrens y su obra Curso de Derecho
Natural o Filosofa del Derecho, su contribucin acadmica no excluy
la normativa hispana y su espritu. Un hecho muy singular fue la pre

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Glvez Ramos, Historia del derecho civil peruano

ocupacin por una comunidad ilustrada como condicin bsica para


la eficacia de las normas jurdicas. Postura proveniente del racionalis-
mo del siglo XVII y XVIII y que fue compartida por sus paisanos
Toribio Pacheco y Jos Mara Qumper -entre otros- y que creara
"la igualdad intelectual" de la que se beneficiaran todos los sectores
sociales.
Profesor en su juventud, la llegada a la capital, la edicin de su
Diccionario de la Legislacin Peruana y su incorporacin a la adminis-
tracin pblica constituyen un rpido recuento de los primeros aos
de su trayectoria. En 1868 fue llamado por el presidente Jos Balta
para que ocupase la cartera ministerial de Hacienda y formara parte
del gabinete de los jurisconsultos. En este cargo llev adelante un
programa de reformas tendientes a la moralizacin administrativa,
que -como seala Ramos- sorprendi a sus contemporneos, mo-
tivando la crtica del propio peridico oficial El Peruano; episodio que
concluy con su renuncia, siendo reemplazado por Nicols de
Pirola.
Como parlamentario, fue el abanderado de la poltica de descen-
tralizacin y de defensa de la inmunidad congresal desde la Comisin
de Constitucin a la que perteneci hasta 1868. Ese mismo ao lo
hallamos patrocinando a la consignataria de guano Casa Schutte y
Ca., en sus negocios con el Estado peruano, relacin de la que se vio
favorecida su representada, la misma que no le retribuy sus servicios
en la justa medida -en opinin del propio Garca-Caldern- por el
xito de la operacin financiera y que termin ventilndose ante los
tribunales llevando adems a que las partes buscasen el respaldo de
la opinin pblica.
A su retomo al Congreso como senador por Arequipa, se sumara
su eleccin como decano del Colegio de Abogados de Lima. Dicho
mandato se prorrog por cinco aos ms, gracias al apoyo del gre-
mio. En ese nterin, tambin se desempe como abogado de Henry
Meiggs, con quien constituy la Compaa de Fomento y Obras
Pblicas dedicada a la compra de terrenos y construccin de inmue-
bles pblicos y privados. Durante la Guerra del Pacfico, una junta de
notables lo nombr presidente provisorio del Per, luego de que con-
cluyera la dictadura de Pirola. Al aceptar dicha misin, estableci su
gobierno en la Magdalena. En el corto tiempo de su gestin dict una
serie de medidas, como la instalacin del Congreso y de la Corte
Suprema, la separacin de funcionarios del rgimen pierolista y la
celebracin de emprstitos para afrontar la guerra; medidas que con-
taron con el limitado apoyo de la sociedad limea y peruana. Al
negarse a aceptar la cesin territorial como condicin previa para

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negociar la paz, la autoridad chilena de ocupacin lo acus del pre-


sunto delito de emisin fiscal fraudulenta, conducindolo a Santiago
para ser juzgado; episodio en el que destaca Ramos la encomiable
decisin de la Corte Suprema de Chile, que en medio del conflicto
blico aclar que careca de jurisdiccin para juzgar. En 1886 se rein-
corpor a la vida pblica tras su eleccin, en ausencia, como senador
por Arequipa. Similar situacin ocurrira con su designacin como
rector de la Universidad de San Marcos, cargo que, tras algunas inte-
rrupciones, ocup hasta su muerte, ocurrida en 1905.
Adems de sus artculos como "La instruccin pblica en el Per"
y "Estudios sobr(' el Banco de Crdito Hipotecario", el texto que con-
centra la atencin de Carlos Ramos es el Diccionario de la Legislacin
Peruana. Iniciado cuando contaba con catorce aos de edad, como
precisa Ramos, Carda-Caldern reuni la tradicin jurdica espaola
presente luego de la Independencia y que reposaba en la Novsima
Recopilacin de Indias, las Siete Partidas, el Fuero Juzgo, Las Leyes
de Toro; as como la doctrina romanstica de Virgilio, Horacio y Ju-
venal. A ello se agreg la influencia positivista bajo la direccin de los
doctrinarios franceses. Esta obra monumental llen el vaco suscitado
en el Per en la construccin del derecho nacional. De manera difa-
na, sencilla y clara el Diccionario no se queda en la etimologa de los
trminos, sino ahonda en las caractersticas de las instituciones jurdi-
cas y sociales. Tampoco escapa a la explicacin el cambio de menta-
lidad de los litigantes y operadores jurdicos.
Mencin aparte constituye la defensa de la figura del patronato
nacional, tema esgrimido por Carda-Caldern y que deba darse en
favor del Estado peruano. Con ello recusaba la tesis de que el derecho
Je patronato, al ser personalsimo, quedaba circunscrito a la figura de
los reyes de Espaa. El hecho de que el Estado peruano edificase las
iglesias, las dotara de sumas de dinero para su mantenimiento y otor-
gase remuneraciones a los miembros de la jerarqua eclesistica cons-
tituan acciones que requeran ser correspondidas con dicho derecho
de patronato.
Los pasajes comentados de este tercer tomo de la coleccin dedica-
da la historia del Derecho Civil por el profesor Carlos Ramos son solo
una muestra de la contribucin acadmica que viene haciendo el
autor, y que reafirma su vocacin por el cultivo de la historia del
Derecho.

Jos Francisco Clvez


Pontificia Universidad Catlica del Per

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