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El ensayo, entre autobiografa intelectual, biografa nacional y ciencia social:

Gilberto Freyre, Ezequiel Martnez Estrada y Srgio Buarque de Holanda | 29

EL ENSAYO, ENTRE AUTOBIOGRAFA


INTELECTUAL, BIOGRAFA NACIONAL Y CIENCIA
SOCIAL: GILBERTO FREYRE, EZEQUIEL MARTNEZ
ESTRADA Y SRGIO BUARQUE DE HOLANDA

Marcela Croce8

RESUMEN: El artculo se concentra en tres ensayos sobre el ser nacional


que surgen en el Cono Sur en la dcada de 1930 en Argentina y Brasil,
Casa-grande & senzala, Radiografa de la pampa y Razes do Brasil. Los que
escriben Gilberto Freyre y Ezequiel Martnez Estrada en 1933 tienen la
impronta esencialista que se expande en enunciados apodcticos, ms
mesurados e intimistas en el caso del brasileo, ms incisivos y desalentados
en la prctica del argentino. La comparacin entre estos dos textos mayores
de las respectivas literaturas revela una serie de coincidencias y de contrastes
cuya adscripcin a principios deterministas, pese a recurrir a mltiples citas
de la antropologa y de la sociologa, renuncia a articular un discurso
argumentativamente convincente. Mientras Freyre avanza por intuiciones
emocionales, Martnez Estrada despliega el texto con una capacidad
retrica superlativa que solamente logra convencer por la precisin
estilstica, suspendiendo el razonamiento coherente y justificado. Frente a
tales modelos excesivos, Srgio Buarque de Holanda introduce en 1936
una posibilidad de sntesis, apelando a indagaciones histricas y filosficas,
trazando un parangn entre las conquistas hispana y portuguesa en
Amrica y aplicando conceptos novedosos con voluntad de desarrollar las
ciencias sociales en el continente. A las expansiones nostlgicas de Freyre y
a las amarguras escpticas de Martnez Estrada, Buarque les responde con
cierta fe optimista en el hombre cordial como arquetipo brasileo,
incurriendo en la recada esencialista pero matizndola, lo que abre el
camino al desarrollo de la sociologa en el ensayo latinoamericano.
Palabras clave: Ensayo esencialista Gilberto Freyre Martnez Estrada
Srgio Buarque

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Doctora en Letras. Profesora en la Facultad de Filosofa y Letras/Departamento de Letras
Universidad de Buenos Aires - UBA, Buenos Aires, Argentina

Caderno de Letras, n 26, Jan-Jun - 2016 - ISSN 0102-9576


30 | Marcela Croce

RESUMO: O artigo se concentra em trs ensaios sobre o ser nacional


que surgem no Cone Sul, na dcada de 1930, na Argentina e no Brasil:
Casa-grande & senzala, Radiografa de la pampa e Razes do Brasil. Os que
escrevem Gilberto Freyre e Ezequiel Martnez Estrada, em 1933, tm o tom
essencialista que se expande em enunciados apodticos, mais mesurados e
intimistas no caso do brasileiro, mais incisivos e desanimados na escrita do
argentino. A comparao entre estes dois textos maiores das respectivas
literaturas revela uma srie de coincidncias e de contrastes cuja adeso a
princpios deterministas, apesar de recorrer a mltiplas citaes tomadas
antropologia e sociologia, renuncia a articular um discurso
argumentativamente convincente. Enquanto Freyre avana por meio de
intuies emocionais, Martnez Estrada desdobra o texto com uma
capacidade retrica superlativa que somente consegue convencer pela
preciso estilstica, suspendendo o raciocnio coerente e justificado. Frente
a tais modelos excessivos, Srgio Buarque de Holanda introduz em 1936
uma possibilidade de sntese, apelando a indagaes histricas e filosficas,
traando um paralelo entre as conquistas espanhola e portuguesa nas
Amricas e aplicando conceitos inovadores com vontade de desenvolver as
cincias sociais no continente. s expanses nostlgicas de Freyre e as
amarguras cticas de Martnez Estrada, Buarque de Holanda responde com
certa f otimista no homem cordial como arqutipo brasileiro,
incorrendo na recada essencialista, porm matizando-a, o que abre o
caminho para desenvolvimento da sociologia no ensaio latino-americano.
Palavras-chave: Ensaio essencialista Gilberto Freyre Martnez Estrada
Srgio Buarque

Ejercicios espirituales

Un recorrido por la crtica brasilea permite comprobar que el


modo habitual de abordar un ensayo excesivo como Casa-grande & senzala
(1933) de Gilberto Freyre es impregnndose de la misma grandilocuencia
que trasunta el libro. Baste destacar dos miradas privilegiadas en tal
consideracin que tributan por igual a la fascinacin y al rechazo: la de
Astrojildo Pereira, contempornea al texto, y la de Darcy Ribeiro,
convocada con la finalidad de integrar, mediante un prlogo, ese
monumento brasileo al canon latinoamericano al insertarlo en la
Biblioteca Ayacucho fundada en 1974. Para Pereira, la obra de Freyre
representaba tres novedades en el campo intelectual brasileo: se trataba

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de un texto literario indisimulable detrs de los afanes antropolgicos,


implicaba un cambio de vocabulario que otorgaba el estatuto del uso
admitido a cierto lxico que estaba tcitamente condenado por su
vulgaridad y tena como protagonista central no a los hroes oficiales sino
a la masa annima (apud RIBEIRO, 1977, p. X) rompiendo con la prctica
habitual de la Repblica Velha (VIEIRA BORBA, 2011, p. 195). En la
perspectiva de que dispona Ribeiro al cabo de las cuatro dcadas
transcurridas desde la primera edicin, y habida cuenta de la circulacin
que poda recomponerse a travs de reediciones y reimpresiones, pareca
natural estampar a poco de iniciado el prlogo un parangn desmedido:
En cierta medida Gilberto Freyre fund Brasil en el plano cultural tal
como Cervantes lo hizo con Espaa, Camoens con Portugal, Tolstoi con
Rusia, Sartre con Francia (RIBEIRO, 1977, p. X).
Semejante catlogo, adems de arrastrar una heterogeneidad
riesgosa, resulta asistido por la insolvencia. Pero asimismo registra una
virtud que habilita un enfoque sin duda ms productivo que los esforzados
juicios de valor que se han barajado a fin de conceder condicin mayscula
a Casa-grande & senzala: sugiere un estudio comparativo del empeo de
Freyre por indagar la formacin de Brasil. El conocimiento pormenorizado
del pas obliga a trazar un primer lazo con la otra figura que domina el
canon del siglo XX, la de Euclides da Cunha. Si, segn el propio Freyre,
Euclides escribe como un amerindio, un caboclo, Ribeiro completa la
frase pontificando que Gilberto escribi como un neo-lusitano, como un
dominador (RIBEIRO, 1977, p. XI). Es sintomtico que en este reparto
de identidades, pese a la reivindicacin negrista que consta en multitud de
pginas de la obra y que constituye el tpico ms transitado de Casa-grande
& senzala, el negro persista siendo figura carente de voz en Brasil, opacado
por las certezas autolegitimantes del descendiente de conquistadores.
Las otras comparaciones en las que abunda Ribeiro se entregan a
glosar las observaciones de Freyre y operan por supresin. El portugus es
aquello que los otros no son; se trata de un espaol sin el ardor guerrero ni la
ortodoxia; un ingls sin las duras lneas puritanas (RIBEIRO, 1977, p. XIII). El
sujeto luso es positivo por defecto: desprovisto de cualquier rasgo
particularizador, soporta la ventaja de suspender aquellas caractersticas
que en otros pueblos se han vuelto en su contra. La ortodoxia desenfrenada
de los espaoles encontr su manifestacin ms grosera en la Inquisicin
cuyo ojo omnivigilante penetr todos los recovecos de la vida ntima. Esa
proximidad que el luso tuvo con su vecino de la pennsula ibrica redund
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en una vida colonial controlada en Brasil, que eludi las confesiones laicas
para remitirlas exclusivamente al mbito eclesial y suprimi de ese modo la
literatura autobiogrfica. Acaso como resarcimiento por los siglos de
silencio y represin, el Brasil del siglo XX no vacil ante la autobiografa, y
es sugestivo situar el mismo ensayo de Freyre en ese rubro.
Una autobiografa pautada como ejercicio jesutico: es el mismo
Gilberto quien, en el prefacio a la segunda edicin de Casa-grande & senzala,
postula los Ejercicios espirituales de Ignacio de Loyola como mtodo de
conocimiento, en tanto prctica de introspeccin (FREYRE, 1966, p.
LXV). Tal preferencia por lo recoleto y la intimidad es la que permite elevar
la relacin de los seores de la casa grande con los esclavos de la senzala a
matriz fundacional de la sociedad brasilea. Como advierte Ribeiro, no hay
en esas especulaciones mtodo sociolgico sino puro impresionismo,
resistente a la exigencia de un desarrollo terico, abstracto, sobre la
naturaleza de las relaciones sociales (RIBEIRO, 1977, p. XIX). Y si
semejante plan le permiti a Freyre esquivar las generalizaciones
deterministas en que se haban expandido algunas figuras de las dcadas
previas como Raimundo Nina Rodrigues y Francisco Jos de Oliveira
Viana, no por eso su procedimiento abandonaba la arbitrariedad, sino que
se lanzaba a ejercer la irrefrenable tendencia a privilegiar tesis prejuiciosas
y descartar hiptesis demostrables, negando la voluntad inicial de postular
un trabajo cientfico y optando definitivamente por el ensayo literario.
Sin embargo, ante la pobreza de un panorama intelectual como el
que haban combatido Manuel Bomfin y Roquette Pinto, la originalidad
del trabajo de Freyre lo consagra como bandeirante en tanto abridor de
nuevos caminos (RIBEIRO, 1977, p. XXIV), y en tal sentido se sobrepone
a la repeticin condenatoria que desde el Ro de la Plata lanza a modo de
anatema Ezequiel Martnez Estrada en Radiografa de la pampa en ese mismo
ao 1933. Lo que en Freyre es la causa circular por la cual todo es causa
de todo y en consecuencia no existen causas eficientes, en Martnez Estrada
adquiere la enunciacin proftica finalmente, el nombre Ezequiel acta
como garanta de semejantes nfasis discursivos-- arraigada en un
determinismo tectnico que suma a la condicin misma de la tierra la
infecundidad de un relieve llano que conspira contra todo ejercicio de
imaginacin. Freyre se une a Martnez Estrada en cierta nota pesimista,
aunque en el argentino es determinista y en el brasileo modificable. Brasil
es una suma de negatividades: mala alimentacin, adaptacin deficiente al
clima trrido, pobreza qumica del suelo (FREYRE, 1966, p. 46); sin

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embargo, el elemento humano permite construir una cultura all donde


todo conspiraba contra ella.
Ese elemento humano excluye al indio, en lo que acaso constituye
la coincidencia mayor entre Freyre y Martnez Estrada. En la prosa ofuscada
de Radiografa de la pampa, la estribacin final de Amrica cobij a las tribus
menos significativas en trminos econmicos y culturales. Frente al
esplendor de aztecas e incas que se organizaron como imperios, el territorio
ms austral del continente se limit a la precariedad adjudicada a diaguitas,
comechingones, araucanos y pampas. A un relieve sin sorpresas, expuesto
a una visibilidad absoluta y sometido por igual a los vientos martimos y los
cordilleranos que no permiten que quede en pie ninguna creacin, se
aaden estos habitantes dotados casi en exclusiva de incapacidades en el
pesimismo irredento del libro. Para Gilberto, el indio es aquello que desea
erradicar de la nacin brasilea en abierta contraposicin con el negro. La
condicin dionisaca del negro, con su carcter activo en el sentido
nietzscheano de quien inaugura un emprendimiento, entra en contraste
con el carcter apolneo del indio, que tiende a plegarse a lo reactivo,
rechazando cualquier actividad. Es por eso que segn la febril lectura de
Freyre el indio no ha dejado una impronta destacada en la cultura
brasilea, en tanto el negro despliega un conjunto de aportes que abarcan
los bailes, la msica, los relatos que las amas de cra les cuentan a los nios
de la casa grande, las comidas y especialmente los dulces con que estimulan
su gusto, confluyendo en un folklore de todas las regiones africanas
involucradas en el trfico de esclavos desarrollado por los portugueses en
el marco de su plan de conquista.
Lo que en esta mirada descarnada hacia el habitante natural del
territorio brasileo modula Freyre es que el negro no es un elemento
autctono de Amrica sino una importacin forzosa cumplida por los
colonizadores. El negrismo orgulloso que enarbola el autor, en una poca
en que el Caribe comienza a militar en tal sentido --y produce tanto el
fenmeno de la negritud organizado por Aim Csaire en Pars con la revista
Ltudiant noir (1935) a partir de sus orgenes martiniqueos, como las
investigaciones del trinitense Cyril Lionel Robert James condensadas en
Los jacobinos negros (1938)--, encuentra un eco favorable en ciertos mbitos
intelectuales, pero se enfrenta radicalmente con el movimiento ms
significativo del Brasil de la poca: el Modernismo surgido en 1922 con la
Semana de Arte Moderno y expandido en producciones literarias e

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investigaciones culturales como las que lleva a cabo Mrio de Andrade


indagando el folklore de las diversas regiones.
Dos rupturas introduce Freyre ante la dominante modernista: por
un lado, la de rechazar al indio que haba sido enaltecido por el Manifiesto
Antropfago (1928) hasta derivar en la frmula Tup or not tup, that is the
question; por el otro, la de desconocer la relevancia relativa de cada regin
para optar por elevar la suya propia, el Nordeste, a sntesis nacional. El
regionalismo se perfila as como un modernismo reaccionario que, al
tiempo que articula la ontognesis local con la filognesis familiar (impresa
en la dedicatoria a los abuelos pernambucanos), alterna la formacin
norteamericana de Freyre con Franz Boas en Columbia y la frecuentacin
de Action Franaise durante su estada en Pars para aplicar la vertiente
derechista a su lectura de lo brasileo. Es as como concluye que la
situacin del esclavo en el Brasil patriarcal es mejor que la del obrero
industrial a comienzos del siglo XIX (FREYRE, 1966, p. 23).
En 1926, cuando el Modernismo ya haba lanzado el Manifiesto Pau
Brasil de 1924, Freyre orient un pronunciamiento que titul Manifiesto
Regionalista. Pero lo cierto es que el texto se conoci recin en 1952 y,
aunque el autor le atribuya la fecha de los aos 20, es probable que no haya
existido antes y que su aparicin a destiempo procurara unificar bajo tal
etiqueta aquellos productos que repelan al Modernismo: la novela realista
desde los ciclos que crearon Jos Lins do Rego y Rachel de Queiroz hasta
la excepcionalidad de Graciliano Ramos--, el ensayo esencialista y las
especulaciones antropolgicas que derivaron en la postulacin de la
Lusotropicologa como un recorte cultural amplio en que se reconocan tanto
el Brasil como el frica de colonizacin portuguesa y la misma pennsula
ibrica. Para este provocador del pensamiento que dispensaba categoras
novedosas, Espaa y Portugal formaban parte de frica, ese espacio de
apropiacin del cual, en una de sus mltiples visitas, import una pareja
de angoleos que se convirtieron en sirvientes en su residencia de Santo
Antnio do Apipucos.
Es sobre esa complacencia de propietario que en el prefacio a la
primera edicin de Casa-grande & senzala Freyre lamenta el descalabro de
la Abolicin (FREYRE, 1966, p. 64)9 y defiende el mestizaje como
atenuacin de la rigidez feudal, aunque debe admitir que el cruce se
produce con el sadismo del blanco y el masoquismo de la mujer. Sobre la
condicin dominadora del seor se asienta la dictadura y se disea una

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Todas las traducciones del portugus me pertenecen.

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mstica poltica que establece el principio de autoridad en tanto regla de


orden. El masoquismo fue un rasgo caracterstico de los cristianos; los
paganos resistieron su avance violento mediante la expansin de la
cordialidad que ser la base del estudio de Srgio Buarque de Holanda
pocos aos ms tarde.
A la par de las manifestaciones religiosas intolerantes, que apenas si
prosperaban en el sector ms atrasado de una Europa que predicaba la
libertad de cultos menos por expediente de fe que por necesidad comercial,
el agrarismo ensoberbecido traslad desde la pennsula ibrica el rgimen
de economa territorial que haba regido durante la Edad Media; as, el
capitalismo que incentiv la conquista fue desplazado en Brasil por la
persistencia de un sistema arcaico que no obstante introdujo elementos de
explotacin propios del nuevo rgimen. Pero el equilibrio racial que se
desarroll en las zonas rurales elimin la lucha de clases tpica del
capitalismo y se enfrasc en un sucedneo de solidez social que impact
sobre la arquitectura pesada, horizontal, de las casas grandes (FREYRE,
1966, p. XLVI), en cuyos cimientos de fortaleza Gilberto se ufana de
reconocer la presencia de la sangre negra.
El nfasis en el feudalismo que asiste a Casa-grande & senzala se
transforma en indagacin del capitalismo en el siguiente libro de Freyre,
Sobrados e Mucambos, donde insiste nuevamente en la arquitectura como
configuracin de un orden social. Mientras el ensayo de 1933 se entrega a
recomponer la formacin de la familia patriarcal brasilea, el de 1936 se
ocupa de la decadencia del patriarcado rural y el desarrollo del urbano.
Aunque la serie se expande en varios ttulos es legtimo situar en Ordem e
Progresso (1952) la clausura de la sucesin histrica con la instalacin del
trabajo libre y el paso de la monarqua a la repblica, condensado en el
lema positivista que refulge en la bandera nacional y sepulta
definitivamente las nfulas dirigentes de la oligarqua nordestina para ceder
el mando republicano a paulistas y mineiros que se alternan en el poder
mediante la poltica popularizada como del caf con leche por las
producciones respectivas de cada estado. Justamente Minas Gerais es
sealada como zona heterodoxa por renunciar a la economa de siembra
para dedicarse a la cra de ganado.
San Pablo y Pernambuco ocupan los extremos ms destacados de
una contraposicin que evita cualquier resolucin dialctica, y que as
como identificaba respectivamente a modernistas y regionalistas se
empecina en una colisin entre dimensiones espaciales. San Pablo
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responde a lo horizontal y Pernambuco a lo vertical; la horizontalidad se


asocia al nomadismo de quien se traslada por el territorio mientras la
verticalidad simboliza el arraigo a la tierra. La movilidad horizontal del
bandeirante que avanza en busca de esclavos y de oro (tambin de indios,
a los que captura con la misma saa que recomienda el desdn nordestino
hacia su figura) es la contracara de la estabilidad de la casa-grande; de all al
ejercicio verticalista del poder, la traslacin es inmediata. La formacin de
San Pablo es efecto de la accin de moros con oficios; la de Pernambuco,
en cambio, rene a hbridos aristcratas dedicados al cultivo del azcar
(FREYRE, 1966, p. 305). Brasil se certifica as como tierra de desequilibrios
en la cual todo ejercicio de conocimiento debe operar los ajustes que
reclama la heterodoxia de tal configuracin.
Las diferencias subrayan la reivindicacin regional que entroniza al
Nordeste aristocrtico sobre el Sur republicano, dando preferencia al
azcar sobre el caf. En este punto, la tesis de Freyre sobre la esclavitud
contradice de antemano la que expondr en 1940 Fernando Ortiz en
Contrapunteo cubano del tabaco y el azcar, para quien el azcar es un
producto externo mientras el tabaco resulta un obsequio americano. En lo
que coinciden ambos antroplogos es en reconocer al azcar como un
cultivo que favorece la mano de obra esclava en tanto el tabaco da paso a
los trabajadores libres asalariados, contratados por un perodo y no atados
a la tierra-- y, sobre todo, en la vocacin literaria con que abordan el
tratamiento de la cultura y la sociedad nacionales. A la autobiografa clasista
que practica Freyre le corresponde en Ortiz una inclinacin por la literatura
medieval que convoca el Combate de Don Carnal y Doa Cuaresma del
Libro de Buen Amor del Arcipreste de Hita para mutar esas alegoras en Don
Tabaco y Doa Azcar. Tales figuras ya no aparecen enfrentadas sino
consustanciadas, nucleadas en un modelo de transculturacin cuya
aplicacin ha impactado en las teoras locales ilustrando brillantes
ejercicios de crtica literaria desde el recorrido de Mariano Picn Salas en
De la Conquista a la Independencia (1944) hasta la obra magna de ngel
Rama Transculturacin narrativa en Amrica Latina (1982).
En el orden de los vnculos con el ensayo latinoamericano
contemporneo, si Ortiz supera pese a sus veleidades estilsticas el planteo
econmico-cultural estrecho de Freyre y la transculturacin se ajusta al
orden latinoamericano con una amplitud que el lusotropicalismo no
habilita--, Jos Carlos Maritegui parece invalidarlo en los aspectos polticos
y especialmente en la consideracin del indio. Para Freyre el indgena es
componente execrable de la sociedad brasilea, elemento anmalo que

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ostenta un ocio improductivo (y la preguia que le atribuye tiene respaldos


literarios: el caboclo haragn Jeca Tat de Monteiro Lobato y la flojera
que acecha al protagonista de Macunama de Mrio de Andrade diluyen los
conos del Indianismo romntico que converta a tamoios y tapuias en
hroes nacionales) frente al trabajo infatigable del negro, ms adaptable al
trpico americano como sostena con equvoca filantropa el padre
Bartolom de Las Casas. Para Maritegui, en cambio, el indio reviste una
representatividad econmica que reemplaza la esclavitud del negro en la
sierra peruana y a la vez provee un principio de comunismo idealizado
mediante la comunidad incaica del ayllu. Solamente en el prlogo a la
tercera edicin de Casa-grande & senzala Freyre admite esa perspectiva, sin
descartarla pero relativizndola a condicin ocasional y quitndole as su
eficacia analtica, adems de silenciar a su enunciador: Fluctuante es
tambin la cuestin, levantada por otro crtico, de la extensin del
comunismo esto es, del comunismo considerado sociolgicamente-- entre
las sociedades amerindias (FREYRE, 1966, p. LXXIV).
Si el negro es rescatado frente al indio con una vehemencia
militante llega a identificarlo como elemento europeizante (FREYRE,
1966, p. 429) y mediador catequstico para el indgena--, algo similar ocurre
con la reivindicacin de los moros ante el desprecio por los judos. La
avaricia hebrea, nunca discutida como estereotipo, se enfrenta a las ventajas
culturales de los rabes, quienes seran la razn tanto del cultivo azucarero
(trasladado de la Ilha de Madeira a Brasil) como del fantasioso trato
humanitario hacia los esclavos que se empea en demostrar el ensayo, por
no abundar en el rol cumplido en la revuelta mal de 1835. Acaso por ese
mismo afn de rescatar las races islmicas Freyre escoge a Hispanoamrica
sobre la despreciada Latinoamrica, con renovado desdn hacia todo lo que
conspire contra el tradicionalismo peninsular: Hispnica y no latina.
Catlica, teida de misticismo y de cultura mahometana, y no resultado de
la Revolucin Francesa o del Renacimiento italiano. En este punto nos
colocamos con Antnio Sardinha y contra F. Garca Caldern (FREYRE,
1966, p. 335).
Si este aspecto representa una de las disidencias ms resonantes con
el rechazo de Martnez Estrada hacia Espaa, su conviccin de que Portugal
no export una civilizacin sino que corrompi las que encontr en su plan
de conquista coincide con la condena que el argentino reserva a lo ibrico.
Tambin el diagnstico del resentimiento que sufre el mestizo encuentra
una afinidad entre ambos ensayistas, aunque en Brasil se imponga la
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variante de impregnar con su frustracin las filas del empleo pblico en


tanto en la Argentina expande su rencor en el manejo proverbial del
cuchillo que encuentra en el duelo gauchesco su mejor manifestacin. La
presencia dominante del elemento negro logra equilibrar en Freyre los
juicios obscenamente pesimistas en que se empea Martnez Estrada: si
para el brasileo los criterios de importacin de africanos operaban como
poderosas fuerzas de seleccin (FREYRE, 1966, p. 427), en la perspectiva
desolada que asume el argentino cualquier elemento ajeno al territorio
tiene la exclusiva funcin de acentuar el determinismo negativo, como
ocurrir con los inmigrantes.

Un designio tan funesto

A deliberada distancia de la mirada pretendidamente cientfica con


que Freyre intenta justificar sus convicciones, Martnez Estrada acude
exclusivamente al sostn retrico para esparcir sus prejuicios con la
precisin de un teorema y la perfeccin formal de un verso. Un solo registro
se ausenta de Radiografa de la pampa: el de la argumentacin estricta.
Repartiendo sus intereses ensaysticos entre las dos exigencias formuladas
por Pascal para la exposicin de ideas, la fineza y la geometra, el
empecinado diagnosticador de los males argentinos comienza indagando
las quimeras que llevaron a los conquistadores a arraigarse en un terreno
donde todo prometa provisoriedad. El error soberbio de la ambicin
colonial amarg a los emprendedores y les garantiz una descendencia de
conquistados y segundones que apenas si fueron capaces de producir una
cultura viciada en la cual ningn transplante fructificara. Las fallas del
sistema, o la ausencia de l, produjeron una serie de espejismos a los que
Martnez Estrada adhiere cuando inscribe su voluntad interpretativa en la
serie abierta por el Facundo (1845) de Sarmiento cuando estableca que el
problema del pas era la extensin, aunque para el radigrafo esta situacin
es efecto tanto del desaliento como de la geografa.
A las ciencias sociales en las que abreva Freyre el ensayista de la
pampa les opone una espectrografa desalentada. Incrdulo de las
fotografas y de cualquier registro visual asentado en la superficie, Martnez
Estrada practica una mirada radiogrfica que inicia las tentativas de
nosografa que dedica a la Argentina: es as como a la Radiografa de la pampa
de 1933 le sigue la microscopa de Buenos Aires que cumple La cabeza de
Goliat en 1940 para ratificar en la capital nacional los males ya identificados
en el territorio ampliado. Renuente a las imgenes que alucinaron a los

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conquistadores, condena la tendencia de los ciudadanos porteos a


desconfiar de la realidad y creer en la barbaridad; para ello alivia la
imaginacin y se encierra en esas formas de la percepcin que recurren a
ortopedias de la vista para ofrecer un paisaje cuyo detallismo amenaza con
el horror de los excesos y el extraamiento de los sentidos habituados a
otras dimensiones.
Donde Freyre encontraba un capitalismo errtico, demasiado
apegado a las formas de dominio feudal como para prosperar en Amrica,
Martnez Estrada advierte un capitalismo brbaro (MARTNEZ
ESTRADA, 1996, p. 10) obstinado en medir lo ilimitado y azaroso de la
pampa. Del mismo modo que en la disposicin de Buenos Aires, ciudad
construida de espaldas al puerto que la alimenta, en Amrica la historia
de la colonizacin es la marcha de espaldas (MARTNEZ ESTRADA,
1996, p. 11) y en tal aseveracin encuentra resonancia el Spengler que
distingue entre civilizacin y cultura para emitir su prognosis fatal en La
decadencia de Occidente (1917). Semejante decadencia queda certificada en
esta visin por la circunstancia de que, en vez de adoptar los elementos
europeos, la pampa prefiri exportar aquellos productos americanos que
podan favorecer dicha cultura sin apropiarse de sus rasgos. Ninguna
transculturacin es posible para este ensayista irritado que sospecha de los
bienes naturales porque arrastra la conviccin de que la naturaleza es
vengativa y su accin principal en el continente es hostigar al hombre
arrebatndole todo aquello con lo que aspira a modificarla.
La autodefinicin de Martnez Estrada como puritano en el
burdel lo lleva a estigmatizar a Sudamrica como vasto prostbulo en el
que las uniones ocasionales derivaron en mestizaje. Freyre quedaba fijado
en la violacin como origen de una mezcla que encontraba positiva pese al
pecado original; el argentino, incmodo con el determinismo pero incapaz
de insubordinarse a sus preceptos, asienta en semejante violencia la
condicin vergonzosa de las instituciones locales, y suma la ineficacia que
detecta en las mismas al carcter de trmite apresurado que promovi el
coitus interruptus como vnculo normal entre hombres urgidos y mujeres
deshonradas. La costumbre del desprecio se naturaliz; lo consuetudinario
termin legitimando las taras de origen y contribuy a producir un carcter
nacional resentido y amargado que encontr en el tango una va de
expresin esttica. Acaso para conjurar tan esplndidas desgracias, Srgio
Buarque de Holanda insistira en 1936 con la figura del hombre cordial como
aquel que resiste a las instituciones y promueve vnculos en cuya inmediatez
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naufraga la sociedad organizada pero se conservan ciertos elementos


propios de una comunidad afectiva. Si sobre tales bases es imposible
establecer una nacin moderna, al menos se previene contra la ruptura
completa de la solidaridad que campea en la pampa argentina.
Martnez Estrada se comporta, en este enfoque, como una bisagra
entre Freyre y Buarque, e insiste en desestabilizar y negativizar aquellos
aspectos que los brasileos rescataban como formas de organizacin social.
No hay teoras tiles para los furores explicativos de Radiografa de la pampa
ni teraputicas eficaces para los diagnsticos fatalistas; es por eso que todos
los autores convocados, de Freud a Simmel, de Sarmiento a Spengler,
acuden a ofrecer su cuota de escepticismo para que el ensayista la vuelva
hipertrfica en su anlisis. All donde Freyre recuperaba aquellas revueltas
en las que reconoca un germen de autonoma (la Confederacin del
Ecuador, la rebelin de los mals), Martnez Estrada desconfa incluso de
las guerras de independencia, las que intuye asoladas por la conciencia de
un pasado infame. Y las autoridades que en Freyre ocupan las extensas
notas al pie tendientes a justificar las hiptesis exacerbadas del texto, y en
Buarque ofrecen un modelo de anlisis que visita con la complacencia de
un iniciado (especialmente las que proceden de la sociologa alemana), en
Martnez Estrada se estrellan en el encono irredento de quien entiende
todo sistema como un engao, toda ilusin como traicin, todo
emprendimiento como fracaso.
Si bien es cierto que en ciertos puntos Martnez Estrada retoma a
Sarmiento, y en muchos aspectos es posible sostener que Radiografa de la
pampa se postula como reescritura del Facundo, (SIGAL, 1996, p. 364), el
ensayo de 1933 no vacila en enunciar la paradoja segn la cual la
civilizacin no acude a contrarrestar a la barbarie en el territorio pampeano:
por eso los militares de carrera fracasaron incluso ante la desbandada de las
tropas que respondan a los caudillos del interior y las formas civiles no
asistieron gradualmente el reemplazo de las costumbres antiguas sino que
fueron impuestas sin justificacin, extrapoladas de sociedades heterogneas
a las que campeaban en las provincias y tan violentas en su ejecucin como
los mismos caciques locales a los que proclamaban domear.
Aunque asistido por una voluntad de texto orgnico, Radiografa de
la pampa resulta mucho menos sistemtico en su exposicin que Casa-grande
e senzala y Razes do Brasil. Acaso porque elude la tentacin del tratado en
la prosa combativa del ensayo, tal vez porque dispensa las citas con el
arbitrio de quien busca confirmaciones inmediatas ms que con el esfuerzo
de quien aspira a adscribirse a un pensamiento. Es por eso que en la copiosa

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El ensayo, entre autobiografa intelectual, biografa nacional y ciencia social:
Gilberto Freyre, Ezequiel Martnez Estrada y Srgio Buarque de Holanda | 41

magnitud de su planteo existen ciertas zonas que logran independizarse del


conjunto, ms proclives al artculo puntual que a la postulacin desaforada
en que se insertan, antes propicias a una fenomenologa precisa que a una
especulacin amplia. Es lo que ocurre con el pargrafo dedicado al cuchillo,
que si bien parece desprendido de consideraciones previas en las que se
destaca la tendencia del habitante pampeano a la lucha cuerpo a cuerpo en
que se asienta el culto del coraje, se erige en rgano del cuerpo ms que en
instrumento anexo.
El cuchillo corresponde al carcter de un sujeto y reviste la misma
eficacia del insulto en tanto promueve un desborde de la agresividad. Es a
la vez el smbolo de la tradicin y el objeto de su preservacin, y reviste la
particularidad de ser el nico elemento que corrige el vicio de hurtar el
cuerpo que aqueja a los descendientes de los conquistadores. Como
utensilio de barbarie tiene prehistoria y no historia; se ajusta al impulso y
resiste la reflexin. El ensayo mismo queda impregnado por las dotes de un
arma que se alza como amenaza, desestabiliza al adversario, prev la
dimensin de la herida y se presta a la condicin artesanal que le confiere
la orfebrera cuando individualiza el arquetipo del cuchillo en la pieza
distinguida que es el facn.
En cambio, hay otras zonas del ensayo que trazan una continuidad
entre los libros de Martnez Estrada, como la que se ocupa de los
ferrocarriles, que prosigue en La cabeza de Goliat. La mquina reviste
voluntad unitaria en esta aproximacin, y si aqu la alteracin del principio
geomtrico se resuelve en la generalidad segn la cual la lnea recta, en
estos casos, es la ms larga y la ms lenta (MARTNEZ ESTRADA, 1996,
p. 44), en el ensayo de 1940 se especificar en la comprobacin de que la
distancia ms breve entre dos puntos de la Argentina no es el recorrido
recto sino el paso por Buenos Aires, que concentra las terminales
ferroviarias. La perversin de las reglas matemticas es una advertencia
respecto de la aplicacin de cualquier teraputica: por eso el ensayista
prefiere detenerse en el diagnstico y dejar el ensayo en el suspenso de la
desolacin, con el retroceso y la regresin en acecho. Su posicin no queda
protegida por los expedientes objetivos de las ciencias sociales a los que
apelan Freyre y Buarque, sino asolada por las fuerzas reactivas que dominan
en Sudamrica hasta mimetizarse con la esterilidad, que hacen del
aislamiento y la autocontemplacin el nico mtodo vlido para un
territorio resistente a las normas.

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El ensayo de interpretacin americana, detrs de sus hiprboles y


sus oropeles discursivos, soporta la condena de su condicin ruinosa; los
captulos alternan la independencia textual con la continuidad de obras
porque, impregnado con la pampa, el conjunto es un cuerpo teratolgico,
no un organismo previsible. All donde el dominio se difumina para hacer
proliferar la frontera y donde los prceres tributan antes a la categora de
individuos desesperados que a la de hroes, el tono adecuado es el de la
desproporcin y la teora ms ajustada es la descabellada. Regida por la
paradoja, Radiografa de la pampa se empea en mostrar el horror de lo
propio para concluir que nada es originario de esta geografa
pretendidamente virginal: a la par que todo hombre de llanura es oriundo
de otro lugar, el omb tampoco es un rbol pampeano sino que slo
concuerda con el paisaje por las races (MARTNEZ ESTRADA, 1996, p.
71). La casa tpica de la pampa no es la casa-grande de Freyre con sus nfulas
aristocrticas que se erige en modelo sino la que niega la existencia, el
contramodelo: la Casa Grande, con sus celosas cerradas, sin ruidos [] es
el pensamiento reprimido de las otras, la casa mala, la casa tab
(MARTNEZ ESTRADA, 1996, p. 73).
Al ambiente definido por Freyre en la casa seorial y al arquetipo
social caracterizado por Buarque en el hombre cordial, Martnez Estrada
los desestabiliza con procedimientos simtricos. Si la casa pampeana queda
desarticulada de la funcin que le corresponde en el Nordeste brasileo, la
figura del guapo desafa la que traza Buarque sobre los tipos ideales de Max
Weber. El guapo no es un sujeto autntico sino el producto de una atrofia;
el ambiente no lo afecta porque tolera la tragedia de la erosin pampeana
y en eso reside su ambiguo coraje. La parbola heroica se degrada en su
figura como remolino confuso. Reactivo como el indio que Freyre opona
al negro dionisaco, el guapo no es un individuo triunfante en la lucha por
la vida sino alguien que persiste por obstinacin prehistrica. Pero sobre
todo es una figura de arraigo literario, que encuentra en Juan Moreira y en
Don Segundo Sombra sus condensaciones ms precisas, equivalentes al
Cid Campeador, lo que desplaza a Martn Fierro del lugar de privilegio que
le haban asignado Leopoldo Lugones en El payador (1916) y Ricardo Rojas
en la Historia de la literatura argentina (1917-1922) y suprime la posibilidad
de una pica pampeana.
Quince aos ms tarde, en 1948, Martnez Estrada acometer el
escrutinio de esa figura en Muerte y transfiguracin de Martn Fierro (1948).
Semejante indagatoria confirma la devaluacin completa del hombre
pampeano, jaqueado por el atavismo y la llanura, abandonado por los

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dioses como pontificaba Weber cuando se refera a la secularizacin de la


sociedad moderna. El gaucho abandonado est marcado por la
clandestinidad, que es el destino de los intrascendentes; el hecho de que
Martn Fierro haya quedado canonizado en el poema es uno de los tantos
escndalos sudamericanos, pero en este punto el ensayista debe admitir que
el escndalo es productivo y amerita un enfoque ms historicista que
determinista. Sin embargo, la historia que lo hospeda es tan paradjica
como las otras dimensiones interrogadas, de modo que la vaca ser elevada
a personaje histrico fundamental con la misma irreverencia desazonada
con que en Radiografa de la pampa la flora quedaba reducida a puro
camuflaje vegetal.
Las fuerzas primitivas que Martnez Estrada divide en tres tipos
telricas, mecnicas y psquicas-- corresponden respectivamente a los
aspectos activos y reactivos de Nietzsche, a los que suma los efectos que
producen. Entre las primeras se despliegan los personajes ya encarados por
Sarmiento como el baqueano y el rastreador, en quienes el determinismo
tectnico se inscribe como instinto geogrfico que recorta sobre el ojo la
sociologa de los sentidos simmeliana. En tales expertos del territorio se
precipita el nico sujeto de la pampa que en vez de entregarse a la
destruccin que domina en sus congneres aspira a reconstruir un
recorrido y a someter una huella a la hermenutica. Las fuerzas mecnicas
son las que ataen a la adaptacin de los instrumentos, tanto las
herramientas concretas como las legales que desplazan la ley en funcin del
pacto y se asoman a esa forma de vinculacin que Buarque comprueba en
el caso brasileo como ausencia de normas firmes que transmiti el
portugus. Pero si en Brasil es la impronta humana la que impregna la
sociabilidad local, en la Argentina son los aspectos geolgicos y tectnicos
los que inciden en la estructura poltica, de modo que slo hay que
levantar la pelcula cvica para que aflore el armazn metlico de la
estructura militar. Bajo la pampa, el subsuelo de roca (MARTNEZ
ESTRADA, 1996, p. 115).
El radigrafo de la pampa opera con el estilo que l mismo
caracteriza como nietzscheano en Heraldos de la verdad (1956), ese texto
sobre el ensayo en el que recorre las obras de Montaigne, Balzac y Nietzsche
para elaborar una fenomenologa de la forma ensaystica a la cual se
adscribe. El filosofar a martillazos que reivindicaba Nietzsche consiste en
el inicio en una afirmacin categrica que, aunque situada como punto de
partida, es en verdad la conclusin de lo que sigue. De este modo, no se
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procura nunca demostrar el axioma del comienzo ni indicar cmo se lleg


a elaborarlo, sino que el mecanismo retrico se ajusta a desarrollar el
presupuesto como si fuera indiscutible. El determinismo que sostiene
Radiografa de la pampa se apoya en procedimientos homlogos. Toda crtica
a semejante disposicin queda invalidada, no por falta de argumentos que
puedan rebatir los principios martinezestradianos, sino porque cualquier
intromisin significa un desbaratamiento de la compleja arquitectura que
sostiene el conjunto, un atentado contra la solidez estilstica.
El ensayo avanza no solamente por fortalezas retricas all donde
flaquea el razonamiento sino tambin por analogas desbocadas que
identifican como procedimientos filosficos los gestos y las conductas de
los personajes tpicos, como cuando la compadrada se reconoce como
sofisma en tanto resolucin de conflictos mediante puetazos (MARTNEZ
ESTRADA, 1996, p. 123) o el insulto se define como juicio sinttico (dem,
129). En tal sentido, el mismo ensayista se erige en complemento verbal del
compadre al formular el sofisma de la argumentacin para emitir en
realidad un panfleto descorazonado. No son los ejercicios espirituales
practicados por Freyre los que sobresalen en Radiografa de la pampa sino
los embates contra una orden religiosa entendida como sistema de
ingeniera extractiva y mtodo de reclutamiento que se resume en el plan
ms atrevido que el despecho de un cnico pudo engendrar en el crneo de
un fantico (dem, 131). La religin en Amrica no solamente se prest a
someter a los indgenas sino que pervirti la vida espiritual en ostentacin
material evidente en baslicas y catedrales.
Semejante predileccin exhibicionista atraves las pocas y se
instal en Buenos Aires donde los rascacielos se adosaron a los terrenos
baldos confirmando la persistencia del desastre. Entre las adhesiones
sarmientinas indeclinables que llevan a titular Argirpolis el primer
captulo sobre la ciudad, y la preparacin del libro de 1940 entregado a
indagar la capital, Martnez Estrada se solaza en el recorte urbano, traslada
a la ciudad las determinaciones de la pampa y tantea una fenomenologa
intuitiva en la cual el barrio es un carcter y la calle un pensamiento. El
enfrentamiento real que reconoce en Buenos Aires no es el del norte y el
sur, que equivale a ricos y pobres, sino el del este y el oeste, el que se
mantiene en las inmediaciones del ro inmvil y el que se expande hacia la
marginalidad de las zonas alejadas del centro. No es la regionalizacin de
Freyre que opone el Nordeste aristocrtico al sur de ascenso burgus, el
pasado al futuro, sino el nfasis en el unitarismo que distingui a la poltica
argentina post rosista. Pero lo que sobresale en ambos ensayos es la

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voluntad de plegarse a la condicin nacional: la regionalizacin brasilea


que demor la formacin de un partido poltico nacional hasta la dcada
del 30 y la pretensin de los intelectuales argentinos de resumir todo el pas
en la capital.
La seccin final de Radiografa de la pampa se ocupa de
Seudoestructuras que eximen desde su misma nomenclatura errtica el
anlisis de las categoras materialistas. La operatoria desestabilizadora de lo
subterrneo le interesa ms a este escrutador de profundidades que los
enfrentamientos clasistas; las determinaciones tectnicas le resultan ms
convincentes que las econmicas. Sin embargo, no se trata solamente de
evadir los sistemas explicativos que escapan a la intuicin, sino tambin de
desgarrarse del propio pas, ejercitando la mirada del desterrado en suelo
nacional que estima la nica capaz de desmontar la estructura de
simulaciones e hipocresas que hacen del carcter argentino un puro
artificio, de todo estilo una desdicha esttica y del grotesco criollo el gnero
patrio. Semejante catlogo depresivo hace fulgurar la figura del ensayista
como un improvisador en quien la multitud de lecturas no logra decantar
en la produccin de un sistema.

Una tica emotiva

Con recursos retricos ms menguados y mayor voluntad


constructiva, aunque tal disposicin lo lleve a concluir que la condicin
brasilea --como la americana para Martnez Estrada-- es lo provisional,
escribe Srgio Buarque de Holanda en la misma dcada su ensayo ms
original, Razes do Brasil. Antonio Candido se apoya en el texto de 1936
para instalar a Srgio como voz generacional que produce un impacto
liberador mediante las resonancias simmelianas con que distingue su
contribucin a la triloga del ensayo brasileo, que se completa con el libro
inicial de Freyre y Evoluo Poltica do Brasil (1934), donde Caio Prado
Jnior introduce la presencia de Marx (Candido, 2008, p. 10). Si Simmel
acude en la provisin de ciertas categoras ya transitadas por Martnez
Estrada, los tipos ideales de Max Weber aportan el elemento metodolgico
ms ajustado para definir al hombre cordial como prototipo local.
La designacin haba corrido por cuenta de Ribeiro Couto,
deslizada con la ausencia de rigor y la vocacin sinttica con que el
brasileo describa, en carta a Alfonso Reyes, al sujeto propio del pas.
Reyes se asomaba a Brasil en su carcter de embajador y recababa ms
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informacin a travs de los vnculos intelectuales que mediante fuentes


diplomticas. Su colega le facilit una aproximacin impresionista a la que
Buarque procur darle un carcter sociolgico sometindola a la tipologa
weberiana. Pero tales experimentos encontraran la cerrada resistencia de
los deterministas que, menos liberales que Martnez Estrada, militaban en
la derecha poltica brasilea. Es el caso de Cassiano Ricardo, quien
mantuvo en 1948 una polmica con Buarque en la cual sostena que era la
bondad y no la cordialidad lo que identificaba al hombre brasileo,
descalabrando con semejante reemplazo no solamente la nomenclatura de
Razes do Brasil sino tambin sus proyecciones.
El hombre cordial rene en la sntesis de Buarque una serie de
rasgos propios del carcter brasileo, aunque en el origen de ese repositorio
se encuentra el conquistador portugus y no el habitante local. En el inters
por la figura del dominador, aunque sin participar de su prosapia como
pretende Freyre, Buarque reduce al indgena a auxiliar del avance luso,
como ocurre en el litoral; all, donde la expansin de los tups sufra un
hiato, se interrumpa tambin la colonizacin blanca (HOLANDA, 2008,
p. 106). El foco del ensayo son, pues, unas races que no proceden de la
tierra pero que se amarran a ella y la modifican, reaccionando contra los
furores tectnicos a los que se plegaba Martnez Estrada. En esta mirada
cuya parcialidad apenas si resulta matizada por el expediente de las ciencias
sociales, el portugus evidencia una aptitud que le falt al holands, cuya
plasticidad rudimentaria era compensada en espritu de emprendimiento
metdico y coordinado, en capacidad de trabajo y cohesin social
(HOLANDA, 2008, p. 62). Como esos rasgos no prosperan en el clima
trrido, la impersonalidad y el ritual que acarreaban los holandeses y que
favorecan vnculos estables se estrellaron contra las relaciones sociales
pautadas por familiaridad y simpata que dieron origen tanto a la
afectividad que Freyre recompone en la casa-grande como al trato amable
que dentro del Estado consegua ms beneficios que cualquier red
burocrtica.
La cordialidad del portugus arraigado en Brasil deja su impronta
en el gusto por los diminutivos (correlativo del modo de pedido contra el
modo de orden que Freyre marca como condescendencia del amo hacia
aquel cuya funcin exclusiva es la servidumbre), la preferencia por el
nombre frente al apellido, una tica emotiva que no decae ni siquiera ante
la sospecha de que los afectos puedan ser fingidos, cierta religiosidad
superficial que elude toda ortodoxia y se pronuncia antes por el
primitivismo de la veneracin que por las fortalezas de la fe, y la inclinacin

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por una indisciplina que redunda en falta de cohesin. Pero semejante


conjunto no solamente distingue al portugus del holands que fracas en
su asentamiento nordestino sino, obturando la naturalidad de la
explicacin, tambin del espaol que fue probablemente el ms exitoso en
la conquista americana.
Es all cuando el ensayo abunda en dualidades que, si no llegan a
una dialectizacin estricta, superan las limitaciones metodolgicas de
Freyre y Martnez Estrada en tanto Buarque les concede un carcter creador
(BRESSER PEREIRA, 2000, p. 2). En el plan opositivo del libro, la
conquista hispnica sigui los cursos de agua en tanto la portuguesa no
temi avanzar por tierra, la hispnica fue martima y la portuguesa fluvial,
la primera apuntaba a la dominacin poltica y la otra al inters comercial.
Eso no supona la ausencia de clculo entre los espaoles, sino la aplicacin
del mismo al trazado regular de las ciudades, a la previsin y a la
compensacin econmica, en tanto los lusos optaron por ciudades
ajustadas a la geografa, se lanzaron a la experiencia ms que al provecho
estricto y se satisficieron con una compensacin ficcional que condensa en
la pica el ideologema de la colonizacin. El sistema dual resulta til para
la exposicin y puede apaciguar a quien apunta a ordenar conocimientos,
pero suele ser apcrifo en su afn paradigmtico. Precisamente aquellas
condiciones que Buarque atribuye a los espaoles son las que Martnez
Estrada les niega a quienes conquistaron la pampa, y as como Razes do
Brasil se congratula de la eleccin hispana de la lnea recta y la simetra, el
enardecido fustigador argentino desmiente la presencia y la eficacia de
semejante geometra y la anexa a los trastornos australes.
En verdad, el juego de oposiciones y contrastes (CANDIDO,
2008, p. 20) desplegado por Srgio no solamente encastra con la sociologa
alemana de principios del siglo XX sino que, como el ejercicio de Freyre,
oscila entre lo sociolgico y lo antropolgico. El nmada se alza como
contracara previsible del sedentario, al modo en que el aventurero luso es
la contrapartida del trabajador (ladrillador) hispano. As se enfrentan el
codicioso de mundo y el supersticioso de medios, aquel que fomenta la
difuminacin de las fronteras y el que mantiene la visin restringida en la
que encuentra seguridades inmediatas. El nexo entre ambos lo provee el
negro, que se mestiza con los dos, pese a que la esclavitud a que queda
sometido conspira contra la cooperacin de actividades. La dificultad de
asimilar la figura del negro, acaso por la construccin heroica que le haba
deparado Freyre, lleva a una de las contradicciones ms flagrantes del
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ensayo, que bascula entre atribuir a la laboriosidad del esclavo la molicie


ibrica tanto como la inversa, explicar la esclavitud como resultado de la
haraganera en tanto dato previo de los peninsulares.
Mientras la esclavitud logra suprimirse con la Ley urea de 1888, es
imposible en cambio suspender el patriarcalismo que ha impregnado la
configuracin de la sociedad. La mentalidad invasiva de la casa-grande, que
aplica la cordialidad como carcter seorial hasta impregnar lo nacional,
trueca la dialctica de ciudad y aldea por la de ciudad y hacienda. En la
creciente diferenciacin que Buarque aplica respecto de los modelos
europeos por los que se rige quedan anticipadas las ideas fuera de lugar
que Roberto Schwarz denunciar cuarenta aos despus: ni la palabra
aldea ni la designacin campesino corresponden a realidades concretas
americanas. Tambin el fascismo es una nocin aberrante en el pas, que a
lo sumo recae en el mussolinismo indgena (HOLANDA, 2008, p. 187)
de la Ao Integralista Brasileira (AIB), la cual degrad la energa
autocomplaciente del belicismo italiano en pobres lamentaciones de
intelectuales neurastnicos (bid.). Al tiempo que en este punto parece
coincidir con la conviccin martinezestradiana de la defeccin de Europa
en Amrica, en orden de previsiones dentro de la cultura brasilea Buarque
se comporta como un protodesarrollista cuando deplora la incapacidad
asociativa de los portugueses que impide la formacin de un empresariado
nacional.
Contra la vocacin proftica de Martnez Estrada, ejemplificada en
multitud de crticas que adquieren la entonacin bblica del anatema,
Srgio condena la fascinacin por las teoras comenzando por el
positivismo cuya prdica determinista eximi del anlisis--, en especial
cuando se sintetizan en frmulas y no registran aplicacin efectiva. En ellas
late la seduccin de lo sobrenatural que redunda en evasin literaria, tanto
la que promueven los romnticos mediante la idealizacin (de la naturaleza,
del indio) como la que instala Machado de Assis conjurando con una irona
de raigambre britnica el horror de nuestra realidad cotidiana
(HOLANDA, 2008, p. 162). Las teoras se vuelven pura literatura; de all
que los ensayos que las impulsan sean literarios ms all de cualquier
voluntad de ciencia social. La cordialidad que identifica el ensayo de Srgio
Buarque es el correlato del malandraje: en lugar de abandonar el
patriarcalismo y promover relaciones cohesivas lo trasmuta en
patrimonialismo y finge establecer una sociedad all donde apenas si
prevalece una comunidad premoderna.

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El aventurero portugus y el pcaro espaol se reconocen en el


malandro brasileo que busca su propio provecho por encima de cualquier
beneficio general. Semejante figura literaria tiene la enorme ventaja de
atenuar el esquematismo de una sociologa apenas aprendida y el carcter
idealista que revisten tanto el aventurero como el trabajador en su rol de
arquetipos. La superacin de las dualidades de Buarque corresponde no a
sus desarrollos entusiastas sino a su descendencia. No solamente la de
Schwarz y los desarrollistas liderados por Celso Furtado--, como ya se
sugiri, sino tambin la del mismo Candido que prologa Razes do Brasil y
fue capaz de sistematizar en la dialctica del malandraje los conflictos de
un Brasil urbano que reemplazaba la casa-grande por el sobrado, el tipo
ideal por el sujeto local y un ensayo antropolgico y sociolgico por una
crtica literaria informada por la sociologa pero no subsumida a ella. Las
vehemencias interpretativas de Martnez Estrada tambin encontraran
continuidad en la crtica literaria argentina, no ya la de los obstinados
hermeneutas sino la de los polmicos intelectuales cuyo vocero mayor fue
David Vias. Una nueva comparacin se abre en este punto para proseguir
los paralelismos entre Argentina y Brasil, la de Candido y Vias. Baste, por
ahora, dejar abierta la serie cuya errtica morfologa fue el propsito de este
texto.

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Caderno de Letras, n 26, Jan-Jun - 2016 - ISSN 0102-9576


52 | Marcela Croce

Recebido em: 05/07/2016


Aceito em: 19/07/2016

Bajo los ojos del sur: viejas fronteras y nuevos espacios en literatura y cultura