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2.

Introduccin

2.1. Los indgenas del Paraguay *

2.2. Datos poblacionales actuales

2.3. Mapa de localizacin de los pueblos indgenas del Paraguay

2.1. Los indgenas del Paraguay *

Todo el territorio paraguayo se hallaba ocupado antiguamente por diversas comunidades


indgenas. Actualmente, tanto en la Regin Oriental como en el Chaco, existen 17 etnias o
pueblos indgenas. Su poblacin se estima en 100.000 habitantes.

Cada etnia tiene su idioma y caractersticas culturales propias, diferentes de las dems. De
acuerdo a la lengua que hablan, los indgenas del Parguay se clasifican en 5 grandes
familias lingsticas y se distribuyen de la siguiente manera:

a) La familia lingstica Tup-Guaran. En la Regin Oriental, de norte a sur, se


encuentran numerosas comunidades de lengua y cultura Guaran, agrupadas en 4
etnias: los Mbya Guaran, los Ava Chirip, los Pa Tavytera y los Ache (=Ax). En el
Chaco se encuentran los Chiriguano y los Guarani andeva. Son los nicos que
tienen idioma y una cultura Guaran en la regin chaquea. Estos dos grupos
tnicos estn ubicados en el Chaco Norte y Central.

b) La familia lingstica Zamuco. Pertenecen a ella los Ayoreo y los Chamacoco.


Cada etnia tiene un idioma diferente, que no son mutuamente inteligibles y existen
diferentes dialectos tanto del Ayoreo como del Chamacoco.

Los Ayoreo habitan actualmente el Chaco Central y el Alto Paraguay, aunque son
originarios del Norte del Chaco y Bolivia. Los Chamacoco viven principalmente en el
Alto Paraguay.

c) La familia lingstica Mataco-Mataguayo. Est formada por los Nivakl, los Mak
y los Manjuy. Estas tres etnias tienen idiomas distintos y el idioma Nivakl y el
Manjuy contienen diferentes dialectos.

Los Nivakl viven en el Chaco Central, a lo largo del Ro Pilcomayo medio y en el Chaco
Norte. Los Mak, aunque oriundos del Bajo Chaco, viven actualmente en la Colonia
Mak de Mariano Roque Alonso. Los Manjuy se encuentran en el Chaco Norte y algunos
grupos en el Chaco Central.

d) La familia lingstica Guaicur. En el Paraguay est representada por los Toba


Qom, emparentados con los Toba y Pilag del Chaco de Argentina y Bolivia. Los
Toba del Paraguay hablan un dialecto propio pero no tienen dificultad en entender
los dialectos argentinos. Estos indgenas se encuentran en el Bajo Chaco, en dos
asentamientos, San Jos y Cerrito.
La familia lingstica Lengua-Maskoy. Formada por los Lengua, Angait, Sanapan, Guan
y los Toba Maskoy. Cada etnia tiene su propio didioma y algunos son mutuamente
inteligibles. Estas cinco etnias habitan principalmente el Bajo Chaco, Alto Paraguay y el
Chaco Central.

Este texto fue realizado por Marylin Rentfeld en la primera edicin cultural de cuadernos lamo, consta de
18 comentarios antropolgicos sobre las diferentes etnias que an sobreviven en nuestro pas.

2.2. Datos poblacionales actuales

La mayora casi absoluta de los indgenas del Paraguay reside en las reas rurales. Es
sabido que en este pas, social y culturalmente hablando, no cabe confusin entre los
campesinos y los indgenas guaranes, aunque ambos hablen la misma lengua con
diferencias dialectales.

De una poblacin de 4.152.588 habitantes con que cuenta el Paraguay, 49.487 son
indgenas, lo que representa el 1,19 % de su poblacin. De ellos, se registran la siguientes
cantidades de habitantes segn las etnias mencionadas a continuacin:

Familias Etnias N habitantes


TUPI-GUARANI Ach 639
Pai Tavytera 8.026
Mbya 6.744
Ava Chiripa 6.918
Guarayo 1.254
LENGUA-MASKOY Tapiet 1.827
Lengua 9.501
Sanapan 1.063
Toba-Maskoy 2.057
Angait 1.647
Guan 84
MATACO-MATAGUAYO Nivacl (Chulup) 7.934
Mak 1.061
Majui 299
ZAMUCO Ayoreo 814
Chamacoco 908
GUAICURU Toba-Qom 781

Los datos del Censo configuran un panorama optimista en contra de la creencia a


considerar que los indgenas estaran desapareciendo del Paraguay, por su renovada
juventud. Un 44% de la poblacin indgena cuenta con menos de 15 aos. Los del Chaco
son menor jvenes que los de la Regin Oriental.

En cuanto al sexo, el ndice de masculinidad es mayor y es ms revelador cuando se


consideran las etnias por separado.
2.3. Mapa de localizacin de los pueblos indgenas del Paraguay

Fuente: Susnik, B. Y Chase-Sardi, M. 1995. Los indios del Paraguay. Editorial Maphre 1492. Espaa.