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Definicin de Energa Trmica

Se conoce como energa trmica a aquella energa liberada en forma de calor, es decir, pasa de
un cuerpo ms caliente a otro que presenta una temperatura menor. Puede ser transformada
tanto en energa elctrica como en energa mecnica.

Este tipo de energa puede ser obtenida a partir de diferentes situaciones o circunstancias
como serde la naturaleza, del sol, a partir de de una reaccin exotrmica, tal es el caso de la
combustin de algn tipo de combustible.

Otra manera de obtener energa trmica es mediante una reaccin nuclear, ya sea de fisin
(cuando la reaccin nuclear tiene lugar en el ncleo atmico) o de fusin (varios ncleos
atmicos que presentan una carga similar se unen para dar lugar a un ncleo mucho ms
pesado; est acompaado de la liberacin de una gran cantidad de energa).

Asimismo, otra manera de obtener este tipo de energa es por lo que se conoce como efecto
Joule, un fenmeno en el cual cuando en un conductor circula corriente elctrica, parte de la
energa cintica de los electrones se transformar en calor como consecuencia de los choques
que sufren con los tomos del material conductor a travs del cual circulan.

Por otro lado, tambin es factible el aprovechamiento de la energa de la naturaleza que se


halla en forma de energa trmica, tal es el caso de la energa geotrmica (la energa que se
logra aprovechando el calor interno del planeta tierra) y de la energa solar fotovoltaica
(electricidad renovable obtenida directamente de los rayos solares).

Cabe destacar que la obtencin de la energa trmica siempre provocar un impacto ambiental,
porque la combustin libera dixido de carbono y emisiones altamente contaminantes.

Energa sonora
Energa sonora: energa surgida de la vibracin mecnica.
La energa desde el punto de vista tecnolgico y econmico, es un recurso natural primaro o
derivado, que permite realizar trabajo o servir de subsidiario a actividades econmicas
independientes de la produccin de energa. Como todas las formas de energa una vez
convertidas en la forma apropiada son bsicamente equivalentes, toda la produccin de
energa en sus diversas formas puede ser medida en las mismas unidades. Una de las
unidades ms comunes es la tonelada equivalente de carbn que equivale a :29.3109 julios o
8138.9 kWh.
Una onda sonora es una variacin local de la densidad o presin de un medio continuo, que se
transmite de unas partes a otras del medio en forma de onda longitudinal peridica o
casiperidica.

Las variaciones de presin, humedad o temperatura del medio, producen el desplazamiento de


las molculas que lo forman. Cada molcula transmite la vibracin a la de su vecina,
provocando un movimiento en cadena. Esos movimientos coordinados de millones de
molculas producen las denominadas ondas sonoras, que producen en el odo humano una
sensacin descrita como sonido. El sonido (las ondas sonoras) son ondas mecnicas elsticas
longitudinales u ondas de compresin. Eso significa que:
Para propagarse precisan de un medio (aire, agua, cuerpo slido) que trasmita la perturbacin.
Es el propio medio el que produce y propicia la propagacin de estas ondas con su compresin
y expansin. Para que pueda comprimirse y expandirse es imprescindible que ste sea un
medio elstico, ya que un cuerpo totalmente rgido no permite que las vibraciones se
transmitan. As pues, sin medio elstico no habra sonido, ya que las ondas sonoras no se
propagan en el vaco.
Adems, los fluidos slo pueden transmitir movimientos ondulatorios en que la vibracin de las
partculas se da en direccin paralela a la velocidad de propagacin o lo largo de la direccin
de propagacin. As los gradientes de presin que acompaan a la propagacin de una onda
sonora se producen en la misma direccin de propagacin de la onda, siendo por tanto stas
un tipo de ondas longitudinales (en los slidos tambin pueden propagarse ondas elsticas
transversales).

En fotometra la energa lumnica es la fraccin percibida de la energa


transportada por la luz y que se manifiesta sobre la materia de distintas maneras, una de ellas
es arrancar los electrones de los metales, puede comportarse como una onda o como si
fuera materia, pero lo ms normal es que se desplace como una onda e interacte con la
materia de forma material o fsica. La energa lumnica es de hecho una forma de energa
electromagntica.

La energa luminosa no debe confundirse con la energa radiante ya que no todas las
longitudes de onda comportan la misma cantidad de energa.

Su smbolo es Q v y su unidad es el lumen por segundo (lms).

Si se denota por F el flujo luminoso y ste se mantiene constante en un perodo dado t,


entonces se tiene que:

si no, la expresin vlida sera la integral del flujo luminoso respecto al tiempo.

La cantidad de luz se puede definir a partir de la energa radiante espectral, gracias a


la funcin de sensibilidad luminosa:

Definicin de Energa Nuclear

La energa nuclear es aquella energa que se libera, ya sea de manera espontnea o artificial,
en las reacciones nucleares. Pero por otro lado, el trmino, tambin se emplea para designar
otra situacin que tiene con ver con el uso de la mencionada energa para otros fines como ser
la obtencin de energa elctrica, energa trmica y energa mecnica a travs de reacciones
nucleares. Y entonces, en este sentido, la aplicacin de la energa podr tener un fin pacfico o
en su defecto un fin blico, sirviendo para sacar ventaja en algn tipo de contienda.

A la energa nuclear se la obtiene bsicamente a travs de dos maneras, por el proceso de


fisin nuclear (divisin de ncleos atmicos pesados) o por fusin nuclear (unin de ncleos
atmicos muy livianos). Durante las reacciones nucleares se libera una enorme cantidad de
energa, como consecuencia, parte de la masa de las partculas que se encuentran
involucradas en el proceso se transforma directamente en energa. Por ejemplo, una reaccin
nuclear ser mil veces ms energtica que una reaccin de tipo qumica.
La energa nuclear podr ser transformada de una manera descontrolada, tal como sucede con
el armamento nuclear (explosivo de alto poder) o de manera controlada, en los reactores
nucleares (instalacin fsica en la cual se produce, mantiene y controla una reaccin nuclear en
cadena, permitiendo la produccin de energa elctrica, energa trmica y energa mecnica).

Las reacciones nucleares tienen lugar en los ncleos de algunos isotopos de determinados
elementos qumicos, siendo la ms popular la fisin de uranio, a travs de la cual funcionan los
mencionados reactores nucleares y por el lado de la ms comn en la naturaleza, nos
encontramos con la fusin del par deuterio-tritio.

Existen varias disciplinas y tcnicas que usan a la energa nuclear como base para el desarrollo
de otras actividades, las cuales van desde la generacin de electricidad en las centrales
nucleares, pasando por la medicina nuclear , que se usa en clnicas y hospitales y permite ver
cmo estn funcionando los rganos y tejidos explorados, as como tambin si existen
alteraciones de los mencionados a nivel molecular y hasta en la arqueometra nuclear, que es
una disciplina cientfica que usa mtodos fsicos y qumicos en los estudios arqueolgicos.

Las energas no renovables o energas convencionales son las fuentes de energa que
se encuentran en la naturaleza en cantidades limitadas, las cuales, una vez consumidas
en su totalidad, no pueden sustituirse,1 ya que no existe sistema de produccin o de
extraccin econmicamente viable. De esta ndole de energas existen dos tipos:

Combustibles fsiles.

Combustibles nucleares.

Combustibles fsiles
Artculo principal: Combustible fsil

Son combustibles fsiles el carbn, el petrleo y el gas natural. Provienen de


la biomasa de hace millones de aos, que bajo condiciones adecuadas
de presin y temperaturase convirtieron en sustancias dotadas de propiedades
energticas.

El combustible fsil puede utilizarse directamente, quemndolo


en hornos, estufas, calderas y motores, para obtener calor y movimiento. Tambin puede
usarse para producirelectricidad en centrales trmicas o termoelctricas. En ellas,
mediante el calor generado al quemar estos combustibles se obtiene vapor de agua, que,
conducido a presin, es capaz de poner en funcionamiento un generador elctrico,
normalmente una turbina.

Ventajas

Facilidad de extraccin (casi todos).

Gran disponibilidad temporal.

Vasta continuidad cronolgica.

Comparativamente baratos.
Desventajas

Emisin de gases contaminantes en la atmsfera que resultan txicos para la vida.

Posibilidad de terminacin de reservas a corto y medio plazo.

Disminucin de disponibilidad de materias primas aptas para fabricar productos, en


vez de ser quemadas.

Combustibles nucleares
Artculo principal: Combustible nuclear

Los combustibles nucleares pueden ser el uranio, el plutonio y, en general, todos los
elementos qumicos fisibles adecuados para la operacin de reactores (se trata de
elementos capaces de producir energa por fisin nuclear). Sirven de ejemplo los reactores
de un submarino nuclear, que deben funcionar con uranio muy enriquecido, o centrales
como la de Asc y la de Vandells, a las que les basta 4,16 % de enriquecimiento.

La energa nuclear se utiliza para generar electricidad en centrales nucleares. El


procedimiento de produccin es muy semejante al que se emplea en las centrales
termoelctricas. Difiere en que el calor no se genera por combustin, sino mediante fisin
de materiales. En rigor, no son combustibles, sino energticos.

Ventajas

Produccin continua de energa abundante.

Ausencia de emisiones de gases de efecto invernadero durante su funcionamiento.


Desventajas

Reservas limitadas de materias primas para obtencin de


estos satisfactores energticos.
Generacin de residuos radiactivos potencialmente nocivos durante miles de aos.

Catstrofes ambientales graves en caso de accidente.

Desarrollo tecnolgico no vanguardista en algunas centrales nucleares.

Se denomina energa renovable a la energa que se obtiene de fuentes naturales


virtualmente inagotables, ya sea por la inmensa cantidad de energa que contienen, o
porque son capaces de regenerarse por medios naturales. 1Entre las energas renovables
se cuentan la elica, geotrmica, hidroelctrica, mareomotriz, solar, undimotriz,
labiomasa y los biocarburantes.

Energa alternativa

La energa elica, la energa solar y la biomasason tres fuentes de energa alternativas.

Instalacin de energa solar fotovoltaica sobre el tejado de una vivienda rural, en Alemania.

Un concepto similar, pero no idntico es el de las energas alternativas: una energa


alternativa, o ms precisamente unafuente de energa alternativa es aquella que puede
suplir a las energas o fuentes energticas actuales, ya sea por su menor efecto
contaminante, o fundamentalmente por su posibilidad de renovacin.
El consumo de energa es uno de los grandes medidores del progreso y bienestar de una
sociedad. El concepto de "crisis energtica" aparece cuando las fuentes de energa de las
que se abastece la sociedad se agotan. Un modelo econmico como el actual, cuyo
funcionamiento depende de un continuo crecimiento, exige tambin una demanda
igualmente creciente de energa. Puesto que las fuentes de energa fsil y nuclear son
finitas, es inevitable que en un determinado momento la demanda no pueda ser abastecida
y todo el sistema colapse, salvo que se descubran y desarrollen otros nuevos mtodos
para obtener energa: stas seran las energas alternativas.

Por otra parte, el empleo de las fuentes de energa actuales tales como el petrleo, gas
natural o carbn acarrea consigo problemas como la progresiva contaminacin, o el
aumento de los gases invernadero.

La discusin energa alternativa/convencional no es una mera clasificacin de las fuentes


de energa, sino que representa un cambio que necesariamente tendr que producirse
durante este siglo.

De hecho, el concepto energa alternativa, es un poco anticuado. Naci hacia los aos
70 del pasado siglo, cuando empez a tenerse en cuenta la posibilidad de que las
energas tradicionalmente usadas, energas de procedencia fsil, se agotasen en un plazo
ms o menos corto (idea especialmente extendida a partir de la publicacin, en 1972, del
informe alClub de Roma, Los lmites del crecimiento) y era necesario encontrar alternativas
ms duraderas. Actualmente ya no se puede decir que sean una posibilidad alternativa:
son una realidad y el uso de estas energas, por entonces casi quimricas, se extiende por
todo el mundo y forman parte de los medios de generacin de energa normales.

Aun as es importante resear que las energas alternativas, aun siendo renovables, son
limitadas y, como cualquier otro recurso natural tienen un potencial mximo de explotacin,
lo que no quiere decir que se puedan agotar. Por tanto, incluso aunque se pueda realizar
una transicin a estas nuevas energas de forma suave y gradual, tampoco van a permitir
continuar con el modelo econmico actual basado en el crecimiento perpetuo. Por ello ha
surgido el concepto de Desarrollo sostenible. Dicho modelo se basa en las siguientes
premisas:

El uso de fuentes de energa renovable, ya que las fuentes fsiles actualmente


explotadas terminarn agotndose, segn los pronsticos actuales, en el transcurso
de estesiglo XXI.

El uso de fuentes limpias, abandonando los procesos


de combustin convencionales y la fisin nuclear.

La explotacin extensiva de las fuentes de energa, proponindose como


alternativa el fomento del autoconsumo, que evite en la medida de lo posible la
construccin de grandes infraestructuras de generacin y distribucin de energa
elctrica.

La disminucin de la demanda energtica, mediante la mejora del rendimiento de


los dispositivos elctricos (electrodomsticos, lmparas, etc.)

Reducir o eliminar el consumo energtico innecesario. No se trata solo de


consumir ms eficientemente, sino de consumir menos, es decir, desarrollar una
conciencia y una cultura del ahorro energtico y condena del despilfarro.

La produccin de energas limpias, alternativas y renovables no es por tanto una cultura o


un intento de mejorar el medio ambiente, sino una necesidad a la que el ser humano se va
a ver abocado, independientemente de nuestra opinin, gustos o creencias.

Clasificacin
Las fuentes renovables de energa pueden dividirse en dos categoras: no contaminantes o
limpias y contaminantes. Entre las primeras:

La llegada de masas de agua dulce a masas de agua salada: energa azul.

El viento: energa elica.

El calor de la Tierra: energa geotrmica.

Los ros y corrientes de agua dulce: energa hidrulica o hidroelctrica.

Los mares y ocanos: energa mareomotriz.

El Sol: energa solar.

Las olas: energa undimotriz.

Las contaminantes se obtienen a partir de la materia orgnica o biomasa, y se pueden


utilizar directamente como combustible (madera u otra materia vegetal slida), bien
convertida en bioetanol o biogs mediante procesos de fermentacin orgnica o
en biodisel, mediante reacciones de transesterificacin y de los residuos urbanos.

Las energas de fuentes renovables contaminantes tienen el mismo problema que la


energa producida por combustibles fsiles: en la combustin emiten dixido de carbono,
gas de efecto invernadero, y a menudo son an ms contaminantes puesto que la
combustin no es tan limpia, emitiendo hollines y otras partculas slidas. Se encuadran
dentro de las energas renovables porque mientras puedan cultivarse los vegetales que las
producen, no se agotarn. Tambin se consideran ms limpias que sus equivalentes
fsiles, porque tericamente el dixido de carbono emitido en la combustin ha sido
previamente absorbido al transformarse en materia orgnica mediante fotosntesis. En
realidad no es equivalente la cantidad absorbida previamente con la emitida en la
combustin, porque en los procesos de siembra, recoleccin, tratamiento y transformacin,
tambin se consume energa, con sus correspondientes emisiones.

Adems, se puede atrapar gran parte de las emisiones de CO 2 para alimentar cultivos de
microalgas/ciertas bacterias y levaduras (potencial fuente de fertilizantes y piensos, sal (en
el caso de las microalgas de agua salobre o salada) y biodisel/etanol respectivamente, y
medio para la eliminacin de hidrocarburos y dioxinas en el caso de las bacterias y
levaduras (protenas petrolferas) y el problema de las partculas se resuelve con la
gasificacin y la combustin completa (combustin a muy altas temperaturas, en una
atmsfera muy rica en O2) en combinacin con medios descontaminantes de las emisiones
como los filtros y precipitadores de partculas (como el precipitador Cottrel), o como las
superficies de carbn activado.

Tambin se puede obtener energa a partir de los residuos slidos urbanos y de los lodos
de las centrales depuradoras y potabilizadoras de agua. Energa que tambin es
contaminante, pero que tambin lo sera en gran medida si no se aprovechase, pues los
procesos de pudricin de la materia orgnica se realizan con emisin de gas natural y de
dixido de carbono.

Vase tambin: Energa

Evolucin histrica
Las energas renovables han constituido una parte importante de la energa utilizada por
los humanos desde tiempos remotos, especialmente la solar, la elica y la hidrulica.
La navegacin a vela, los molinos de viento o de agua y las disposiciones constructivas de
los edificios para aprovechar la del sol, son buenos ejemplos de ello.

Con el invento de la mquina de vapor por James Watt, se van abandonando estas formas
de aprovechamiento, por considerarse inestables en el tiempo y caprichosas y se utilizan
cada vez ms los motores trmicos y elctricos, en una poca en que el todava
relativamente escaso consumo, no haca prever un agotamiento de las fuentes, ni otros
problemas ambientales que ms tarde se presentaron.

Hacia la dcada de aos 1970 las energas renovables se consideraron una alternativa a
las energas tradicionales, tanto por su disponibilidad presente y futura garantizada (a
diferencia de los combustibles fsiles que precisan miles de aos para su formacin) como
por su menor impacto ambiental en el caso de las energas limpias, y por esta razn fueron
llamadas energas alternativas. Actualmente muchas de estas energas son una realidad,
no una alternativa, por lo que el nombre de alternativas ya no debe emplearse.

Las fuentes de energa


Las fuentes de energa se pueden dividir en dos grandes subgrupos: permanentes
(renovables) y temporales (no renovables).
No renovables
Los combustibles fsiles son recursos no renovables, cuyas reservas son limitadas y se
agotan con el uso. En algn momento se acabarn, y sern necesarios millones de aos
para contar nuevamente con ellos. Las principales son los combustibles fsiles
(el petrleo, el gas natural y el carbn) y, en cierto modo, la energa nuclear.

Energa fsil
Artculo principal: Calentamiento global

Los combustibles fsiles se pueden utilizar en forma slida (carbn), lquida (petrleo) o
gaseosa (gas natural). Son acumulaciones de seres vivos que vivieron hace millones de
aos y que se han fosilizado formando carbn o hidrocarburos. En el caso del carbn se
trata de bosques de zonas pantanosas, y en el caso del petrleo y el gas natural de
grandes masas de plancton marino acumuladas en el fondo del mar. En ambos casos la
materia orgnica se descompuso parcialmente por falta de oxgeno y accin de la
temperatura, la presin y determinadas bacterias de forma que quedaron almacenadas
molculas con enlaces de alta energa.

La energa ms utilizada en el mundo es la energa fsil. Si se considera todo lo que est


en juego, es de suma importancia medir con exactitud las reservas de combustibles fsiles
del planeta. Se distinguen las reservas identificadas aunque no estn explotadas, y las
reservas probables, que se podran descubrir con las tecnologas futuras. Segn los
clculos, el planeta puede suministrar energa durante 40 aos ms (si solo se utiliza el
petrleo) y ms de 200 (si se sigue utilizando el carbn). Hay alternativas actualmente en
estudio: la energa de fusin nuclear no renovable, pero con reservas inmensas de
combustible, las energas renovables o las pilas de hidrgeno.

Energa nuclear
Artculo principal: Energa nuclear

El ncleo atmico de elementos pesados como el uranio, puede ser desintegrado (fisin
nuclear) y liberar energa radiante y cintica. Las centrales termonucleares aprovechan
esta energa para producir electricidad mediante turbinas de vapor de agua. Se obtiene
"rompiendo" (fisionando) tomos de minerales radiactivos en reacciones en cadena que se
producen en el interior de un reactor nuclear.

Una consecuencia de la actividad de produccin de este tipo de energa, son los residuos
nucleares, que pueden tardar miles de aos en desaparecer, porque tardan ese tiempo en
perder la radiactividad

Sin embargo existe otra posibilidad de energa nuclear que, hasta el momento solo est en
fase de investigacin: la energa nuclear de fusin, que consiste en unir (fundir) dos
tomos de hidrgeno para obtener un tomo de helio, con produccin de energa
abundante. El combustible es en este caso hidrgeno, abundante en la tierra y el residuo
helio, no radiactivo ni contaminante. De conseguirse un proceso para obtener esta energa,
sera tambin una energa no contaminante.

Renovables o verdes
Energa verde es un trmino que describe la energa generada a partir de fuentes
de energa primaria respetuosas con el medio ambiente. Las energas verdes son energas
renovables que no contaminan, es decir, cuyo modo de obtencin o uso no
emite subproductos que puedan incidir negativamente en el medio ambiente.

Actualmente, estn cobrando mayor importancia a causa del agravamiento del efecto
invernadero y el consecuente calentamiento global, acompaado por una mayor toma de
conciencia a nivel internacional con respecto a dicho problema. Asimismo, economas
nacionales que no poseen o agotaron sus fuentes de energa tradicionales (como
elpetrleo o el gas) y necesitan adquirir esos recursos de otras economas, buscan evitar
dicha dependencia energtica, as como el negativo en su balanza comercial que esa
adquisicin representa.

Energa hidrulica
Artculo principal: Energa hidrulica

La energa potencial acumulada en los saltos de agua puede ser transformada en energa
elctrica. Las centrales hidroelctricas aprovechan la energa de los ros para poner en
funcionamiento unas turbinas que mueven un generador elctrico. En Espaa se utiliza
esta energa para producir alrededor de un 15 % del total de la electricidad.

Uno de los recursos ms importantes cuantitativamente en la estructura de las energas


renovables es la procedente de las instalaciones hidroelctricas; una fuente energtica
limpia y autctona pero para la que se necesita construir las necesarias infraestructuras
que permitan aprovechar el potencial disponible con un coste nulo de combustible. El
problema de este tipo de energa es que depende de las condiciones climatolgicas.

Energa solar trmica


Artculo principal: Energa solar trmica

Se trata de recoger la energa del sol a travs de paneles solares y convertirla en calor el
cual puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades. Por ejemplo, se puede
obtener agua caliente para consumo domstico o industrial, o bien para dar calefaccin a
hogares, hoteles, colegios o fbricas. Tambin, se podr conseguir refrigeracin durante
las pocas clidas. En agricultura se pueden conseguir otro tipo de aplicaciones como
invernaderos solares que favorecieran las mejoras de las cosechas en calidad y cantidad,
los secaderos agrcolas que consumen mucha menos energa si se combinan con un
sistema solar, y plantas de purificacin o desalinizacin de aguas sin consumir ningn tipo
de combustible. Con este tipo de energa se podra reducir ms del 25 % del consumo de
energa convencional en viviendas de nueva construccin con la consiguiente reduccin de
quema de combustibles fsiles y deterioro ambiental. La obtencin de agua caliente
supone en torno al 28 % del consumo de energa en las viviendas y que stas, a su vez,
demandan algo ms del 12 % de la energa en Espaa.[cita requerida]

Biomasa
Artculo principal: Biomasa

La formacin de biomasa a partir de la energa solar se lleva a cabo por el proceso


denominado fotosntesis vegetal que a su vez es desencadenante de la cadena biolgica.
Mediante la fotosntesis las plantas que contienen clorofila, transforman el dixido de
carbono y el agua de productos minerales sin valor energtico, en materiales orgnicos
con alto contenido energtico y a su vez sirven de alimento a otros seres vivos. La
biomasa mediante estos procesos almacena a corto plazo la energa solar en forma de
carbono. La energa almacenada en el proceso fotosinttico puede ser posteriormente
transformada en energa trmica, elctrica o carburantes de origen vegetal, liberando de
nuevo el dixido de carbono almacenado.

Energa solar
Artculo principal: Energa solar

Los paneles fotovoltaicos convierten directamente la energa lumnica en energa elctrica.

La energa solar es una fuente de vida y origen de la mayora de las dems formas de
energa en la Tierra. Cada ao la radiacin solar aporta a la Tierra la energa equivalente a
varios miles de veces la cantidad de energa que consume la humanidad. Recogiendo de
forma adecuada la radiacin solar, esta puede transformarse en otras formas de energa
comoenerga trmica o energa elctrica utilizando paneles solares.

Mediante colectores solares, la energa solar puede transformarse en energa trmica, y


utilizando paneles fotovoltaicos laenerga lumnica puede transformarse en energa
elctrica. Ambos procesos nada tienen que ver entre s en cuanto a su tecnologa. As
mismo, en las centrales trmicas solares se utiliza la energa trmica de los colectores
solares para generar electricidad.

Se distinguen dos componentes en la radiacin solar: la radiacin directa y la radiacin


difusa. La radiacin directa es la que llega directamente del foco solar,
sin reflexiones o refracciones intermedias. La difusa es la emitida por la bveda celeste
diurna gracias a los mltiples fenmenos de reflexin y refraccin solar en la atmsfera, en
las nubes, y el resto de elementos atmosfricos y terrestres. La radiacin directa puede
reflejarse y concentrarse para su utilizacin, mientras que no es posible concentrar la luz
difusa que proviene de todas direcciones. Sin embargo, tanto la radiacin directa como la
radiacin difusa son aprovechables.

Se puede diferenciar entre receptores activos y pasivos en que los primeros utilizan
mecanismos para orientar el sistema receptor hacia el Sol -llamados seguidores- y captar
mejor la radiacin directa.

Una importante ventaja de la energa solar es que permite la generacin de energa en el


mismo lugar de consumo mediante la integracin arquitectnica en edificios. As, podemos
dar lugar a sistemas de generacin distribuida en los que se eliminen casi por completo las
prdidas relacionadas con el transporte -que en la actualidad suponen aproximadamente
el 40 % del total- y la dependencia energtica.

Las diferentes tecnologas fotovoltaicas se adaptan para sacar el mximo rendimiento


posible de la energa que recibimos del sol. De esta forma por ejemplo los sistemas de
concentracin solar fotovoltaica (CPV por sus siglas en ingls) utiliza la radiacin directa
con receptores activos para maximizar la produccin de energa y conseguir as un coste
menor por kWh producido. Esta tecnologa resulta muy eficiente para lugares de alta
radiacin solar, pero actualmente no puede competir en precio en localizaciones de baja
radiacin solar como Centro Europa, donde tecnologas como la clula solar de pelcula
fina (tambin llamada Thin Film) estn consiguiendo reducir tambin el precio de la
tecnologa fotovoltaica tradicional a cotas nunca vistas.

Energa elica
Artculo principal: Energa elica

Atardecer en un parque elico situado en el noreste de Alemania.

La energa elica es la energa obtenida de la fuerza del viento, es decir, mediante la


utilizacin de la energa cinticagenerada por las corrientes de aire. Se obtiene mediante
unas turbinas elicas que convierten la energa cintica del viento en energa elctrica por
medio de aspas o hlices que hacen girar un eje central conectado, a travs de una serie
engranajes (la transmisin) a un generador elctrico.

El trmino elico viene del latn Aeolicus (griego antiguo / Aiolos), perteneciente o
relativo a olo o Eolo, dios de los vientos en la mitologa griega y, por tanto, perteneciente
o relativo al viento. La energa elica ha sido aprovechada desde la antigedad para mover
los barcos impulsados por velas o hacer funcionar la maquinaria de molinos al mover sus
aspas. Es un tipo de energa verde.

La energa del viento est relacionada con el movimiento de las masas de aire que
desplazan de reas de alta presin atmosfrica hacia reas adyacentes de baja presin,
con velocidades proporcionales (gradiente de presin). Por lo que puede decirse que la
energa elica es una forma no-directa de energa solar. Las diferentes temperaturas y
presiones en la atmsfera, provocadas por la absorcin de la radiacin solar, son las que
ponen al viento en movimiento.

Es una energa limpia y tambin la menos costosa de producir, lo que explica el fuerte
entusiasmo por sus aplicaciones. De entre todas ellas, la ms extendida, y la que cuenta
con un mayor crecimiento es la de los parques elicos para produccin elctrica.

Un parque elico es la instalacin integrada de un conjunto de aerogeneradores


interconectados elctricamente. Los aerogeneradores son los elementos claves de la
instalacin de los parques elicos que, bsicamente, son una evolucin de los
tradicionales molinos de viento. Como tales son mquinas rotativas que suelen tener tres
aspas, de unos 20-25 metros, unidas a un eje. El elemento de captacin o rotor que est
unido a este eje, capta la energa del viento. El movimiento de las aspas o paletas,
accionadas por el viento, activa un generador elctrico que convierte la energa mecnica
de la rotacin en energa elctrica.

Estos aerogeneradores suelen medir unos 40-50 metros de altura dependiendo de la


orografa del lugar, pero pueden ser incluso ms altos. Este es uno de los grandes
problemas que afecta a las poblaciones desde el punto de vista esttico.

Los aerogeneradores pueden trabajar solos o en parques elicos, sobre tierra formando
las granjas elicas, sobre la costa del mar o incluso pueden ser instalados sobre las aguas
a cierta distancia de la costa en lo que se llama granja elica marina, la cual est
generando grandes conflictos en todas aquellas costas en las que se pretende construir
parques elicos.
Aprovechamiento tradicional de la energa elica para sacar agua de un pozo

El gran beneficio medioambiental que proporciona el aprovechamiento del viento para la


generacin de energa elctrica viene dado, en primer lugar, por los niveles de emisiones
gaseosas evitados, en comparacin con los producidos en centrales trmicas. En
definitiva, contribuye a la estabilidad climtica del planeta. Un desarrollo importante de la
energa elctrica de origen elico puede ser, por tanto, una de las medidas ms eficaces
para evitar el efecto invernadero ya que, a nivel mundial, se considera que el sector
elctrico es responsable del 29 % de las emisiones de CO2 del planeta.[cita requerida]

Como energa limpia que es, contribuye a minimizar el calentamiento global. Centrndose
en las ventajas sociales y econmicas que nos incumben de una manera mucho ms
directa, son mayores que los beneficios que aportan las energas convencionales. El
desarrollo de este tipo de energa puede reforzar la competitividad general de la industria y
tener efectos positivos y tangibles en el desarrollo regional, la cohesin econmica y social
y el empleo.

Hay quienes consideran que la elica no supone una alternativa a las fuentes de energa
actuales, ya que no genera energa constantemente cuando no sopla el viento. Es la
intermitencia uno de sus principales inconvenientes. El impacto en detrimento de la calidad
del paisaje, los efectos sobre la avifauna y el ruido, suelen ser los efectos negativos que
generalmente se citan como inconvenientes medioambientales de los parques elicos.

Con respecto a los efectos sobre la avifauna el impacto de los aerogeneradores no es tan
importante como pudiera parecer en un principio. 2 Otro de los mayores inconvenientes es
el efecto pantalla que limita de manera notable la visibilidad y posibilidades de control que
constituye la razn de ser de sus respectivos emplazamientos, consecuencia de la
alineacin de los aerogeneradores. A las limitaciones visuales se aaden las previsibles
interferencias electromagnticas en los sistemas de comunicacin.

Energa geotrmica
Artculo principal: Energa geotrmica

La energa geotrmica es aquella energa que puede ser obtenida por el hombre mediante
el aprovechamiento del calor del interior de la Tierra.

Parte del calor interno de la Tierra (5.000 C) llega a la corteza terrestre. En algunas zonas
del planeta, cerca de la superficie, las aguas subterrneas pueden alcanzar temperaturas
de ebullicin, y, por tanto, servir para accionar turbinas elctricas o para calentar.

El calor del interior de la Tierra se debe a varios factores, entre los que destacan el
gradiente geotrmico y el calor radiognico. Geotrmico viene del griego geo, "Tierra"; y
dethermos, "calor"; literalmente calor de la Tierra.

Energa marina
Artculo principal: Energa marina

Antiguo molino de mareas en Isla Cristina(Huelva).

La energa marina o energa de los mares (tambin denominada a veces energa de los
ocanos o energa ocenica) se refiere a la energa renovable producida por las olas del
mar, las mareas, la salinidad y las diferencias de temperatura del ocano. El movimiento
del agua en los ocanos del mundo crea un vasto almacn de energa cintica o energa
en movimiento. Esta energa se puede aprovechar para generar electricidad que alimente
las casas, el transporte y la industria. Los principales tipos son:3

Energa de las olas, olamotriz o undimotriz.

Energa de las mareas o energa mareomotriz.

Energa de las corrientes: consiste en el aprovechamiento de la energa


cintica contenida en las corrientes marinas. El proceso de captacin se basa en
convertidores de energa cintica similares a los aerogeneradores empleando en este
caso instalaciones submarinas para corrientes de agua.

Maremotrmica: se fundamenta en el aprovechamiento de la energa trmica del


mar basado en la diferencia de temperaturas entre la superficie del mar y las aguas
profundas. El aprovechamiento de este tipo de energa requiere que elgradiente
trmico sea de al menos 20. Las plantas maremotrmicas transforman la energa
trmica en energa elctrica utilizando el ciclo termodinmico denominado ciclo de
Rankine para producir energa elctrica cuyo foco caliente es el agua de la superficie
del mar y el foco fro el agua de las profundidades.

Energa osmtica: es la energa de los gradientes de salinidad.

Polmicas
Artculo principal: Abandono de la energa nuclear

Existe cierta polmica sobre la inclusin de la incineracin (dentro de la energa de la


biomasa) y de la energa hidrulica (a gran escala) como energas verdes, por los
impactos medioambientales negativos que producen, aunque se trate de energas
renovables.

El estatus de energa nuclear como energa limpia es objeto de debate. En efecto,


aunque presenta una de las ms bajas tasas de emisiones de gases de efecto
invernadero, genera desechos nucleares cuya eliminacin no est an resuelta. Segn la
definicin actual de "desecho" no se trata de una energa limpia.

Aunque las ventajas de este tipo de energas son notorias, tambin ha causado diversidad
en la opinin pblica. Por un lado, colectivos ecologistas como Greenpeace, han alzado la
voz sobre el impacto ambiental que la biomasa puede llegar a causar en el medio
ambiente y tambin sobre el negocio que muchos han visto en este nuevo sector. Este
colectivo junto con otras asociaciones ecologistas [cita requerida] han rechazado el impacto que
energas como la elica causan en el entorno, aunque es menor que las fuentes no
renovables. Para ello han propuesto que los generadores se instalen en el mar obteniendo
mayor cantidad de energa y evitando una contaminacin paisajstica. Ahora bien, estas
alternativas han sido rechazadas por otros sectores, principalmente el empresarial, debido
a su alto coste econmico y tambin, segn los ecologistas, por el afn de monopolio de
las empresas energticas. Algunos empresarios en cambio defienden la necesidad de tal
impacto pues de esa forma los costes son menores y por tanto el precio a pagar por los
usuarios es ms bajo.

Impacto ambiental
Artculo principal: Impacto ambiental
Todas las fuentes de energa producen algn grado de impacto ambiental. La energa
geotrmica puede ser muy nociva si se arrastran metales pesados y gases de efecto
invernadero a la superficie; la elica produce impacto visual en el paisaje, ruido de baja
frecuencia, puede ser una trampa para aves. La hidrulica menos agresiva es
laminihidrulica ya que las grandes presas provocan prdida de biodiversidad,
generan metano por la materia vegetal no retirada, provocan pandemias como fiebre
amarilla,dengue, equistosomiasis en particular en climas templados y climas clidos,
inundan zonas con patrimonio cultural o paisajstico, generan el movimiento de
poblaciones completas, entre otros Asun, Itaip, Yacyret y aumentan la salinidad de
los cauces fluviales. La energa solar se encuentra entre las menos agresivas debido a la
posibilidad de su generacin distribuida salvo la electricidad
fotovoltaica y termoelctrica producida en grandes plantas de conexin a red, que utilizan
generalmente una gran extensin de terreno. La mareomotriz se ha descontinuado por los
altsimos costos iniciales y el impacto ambiental que suponen. La energa de las olas junto
con la energa de las corrientes marinas habitualmente tienen bajo impacto ambiental ya
que usualmente se ubican en costas agrestes. La energa de la biomasa produce
contaminacin durante la combustinpor emisin de CO2 pero que es reabsorbida por el
crecimiento de las plantas cultivadas y necesita tierras cultivables para su desarrollo,
disminuyendo la cantidad de tierras cultivables disponibles para el consumo humano y
para la ganadera, con un peligro de aumento del coste de los alimentos y aumentando la
produccin de monocultivos.

Ventajas e inconvenientes de la energa renovable


Energas ecolgicas
Las fuentes de energa renovables son distintas a las de combustibles fsiles o centrales
nucleares debido a su diversidad y abundancia. Se considera que el Sol abastecer estas
fuentes de energa (radiacin solar, viento, lluvia, etc.) durante los prximos cuatro mil
millones de aos. La primera ventaja de una cierta cantidad de fuentes de energa
renovables es que no producen gases de efecto invernadero ni otras emisiones,
contrariamente a lo que ocurre con los combustibles, sean fsiles o renovables. Algunas
fuentes renovables no emiten dixido de carbono adicional, salvo los necesarios para su
construccin y funcionamiento, y no presentan ningn riesgo suplementario, tales como el
riesgo nuclear.

No obstante, algunos sistemas de energa renovable generan problemas ecolgicos


particulares. As pues, los primeros aerogeneradores eran peligrosos para los pjaros,
pues sus aspas giraban muy deprisa, mientras que las centrales hidroelctricas pueden
crear obstculos a la emigracin de ciertos peces, un problema serio en muchos ros del
mundo (en los del noroeste de Norteamrica que desembocan en el ocano Pacfico, se
redujo la poblacin de salmones drsticamente).
Naturaleza difusa

Planta solar fotovoltaica operada por TEPCOen Japn.

Un problema inherente a las energas renovables es su naturaleza difusa, con la excepcin


de la energa geotrmica la cual, sin embargo, solo es accesible donde la corteza terrestre
es fina, como las fuentes calientes y los giseres.

Puesto que ciertas fuentes de energa renovable proporcionan una energa de una
intensidad relativamente baja, distribuida sobre grandes superficies, son necesarias
nuevos tipos de "centrales" para convertirlas en fuentes utilizables. Para 1.000 kWhde
electricidad, consumo anual per cpita en los pases occidentales, el propietario de una
vivienda ubicada en una zona nublada de Europa debe instalar ocho metros cuadrados de
paneles fotovoltaicos (suponiendo un rendimiento energtico medio del 12,5 %).

Sin embargo, con cuatro metros cuadrados de colector solar trmico, un hogar puede
obtener gran parte de la energa necesaria para el agua caliente sanitaria aunque, debido
al aprovechamiento de la simultaneidad, los edificios de pisos pueden conseguir los
mismos rendimientos con menor superficie de colectores y, lo que es ms importante, con
mucha menor inversin por vivienda.

Irregularidad
La produccin de energa elctrica permanente exige fuentes de alimentacin fiables o
medios de almacenamiento (sistemas hidrulicos de almacenamiento por bomba,bateras,
futuras pilas de combustible de hidrgeno, etc.). As pues, debido a los elevados costos de
almacenamiento de la energa, un pequeo sistema autnomo resulta raramente
econmico, excepto en situaciones aisladas, cuando la conexin a la red de energa
implica costes ms elevados.

Fuentes renovables contaminantes


En lo que se refiere a la biomasa, es cierto que almacena activamente el carbono
del dixido de carbono, formando su masa con l y crece mientras libera el oxgeno de
nuevo, al quemarse vuelve a combinar el carbono con el oxgeno, formando de nuevo
dixido de carbono. Tericamente el ciclo cerrado arrojara un saldo nulo de emisiones de
dixido de carbono, al quedar las emisiones fruto de la combustin fijadas en la nueva
biomasa. En la prctica, se emplea energa contaminante en la siembra, en la recoleccin
y la transformacin, por lo que el balance es negativo.

Por otro lado, tambin la biomasa no es realmente inagotable, aun siendo renovable. Su
uso solamente puede hacerse en casos limitados. Existen dudas sobre la capacidad de la
agricultura para proporcionar las cantidades de masa vegetal necesaria si esta fuente se
populariza, lo que se est demostrando con el aumento de los precios de los cereales
debido a su aprovechamiento para la produccin de biocombustibles. Por otro lado, todos
los biocombustibles producen mayor cantidad de dixido de carbono por unidad de energa
producida que los equivalentes fsiles.

La energa geotrmica no solo se encuentra muy restringida geogrficamente sino que


algunas de sus fuentes son consideradas contaminantes. Esto debido a que la extraccin
de agua subterrnea a alta temperatura genera el arrastre a la superficie de sales y
minerales no deseados y txicos. La principal planta geotrmica se encuentra en
laToscana, cerca de la ciudad de Pisa y es llamada Central Geotrmica de
Larderello [1] [2]. Una imagen de la central en la parte central de un valle y la visin de
kilmetros de caeras de un metro de dimetro que van hacia la central trmica muestran
el impacto paisajstico que genera.

En Argentina la principal central fue construida en la localidad de Copahue [3] y en la


actualidad se encuentra fuera de funcionamiento la generacin elctrica. El surgente se
utiliza para calefaccin urbana, calefaccin de calles y aceras y baos termales.

Diversidad geogrfica
La diversidad geogrfica de los recursos es tambin significativa. Algunos pases y
regiones disponen de recursos sensiblemente mejores que otros, en particular en el sector
de la energa renovable. Algunos pases disponen de recursos importantes cerca de los
centros principales de viviendas donde la demanda de electricidad es importante. La
utilizacin de tales recursos a gran escala necesita, sin embargo, inversiones
considerables en las redes de transformacin y distribucin, as como en la propia
produccin.

Administracin de las redes elctricas


Si la produccin de energa elctrica a partir de fuentes renovables se generalizase, los
sistemas de distribucin y transformacin no seran ya los grandes distribuidores de
energa elctrica, pero funcionaran para equilibrar localmente las necesidades de
electricidad de las pequeas comunidades. Los que tienen energa en excedente
venderan a los sectores deficitarios, es decir, la explotacin de la red debera pasar de
una "gestin pasiva" donde se conectan algunos generadores y el sistema es impulsado
para obtener la electricidad "descendiente" hacia el consumidor, a una gestin "activa",
donde se distribuyen algunos generadores en la red, debiendo supervisar constantemente
las entradas y salidas para garantizar el equilibrio local del sistema. Eso exigira cambios
importantes en la forma de administrar las redes.

Sin embargo, el uso a pequea escala de energas renovables, que a menudo puede
producirse "in situ", disminuye la necesidad de disponer de sistemas de distribucin de
electricidad. Los sistemas corrientes, raramente rentables econmicamente, revelaron que
un hogar medio que disponga de un sistema solar con almacenamiento de energa, y
paneles de un tamao suficiente, solo tiene que recurrir a fuentes de electricidad exteriores
algunas horas por semana. Por lo tanto, los que abogan por la energa renovable piensan
que los sistemas de distribucin de electricidad deberan ser menos importantes y ms
fciles de controlar.

La integracin en el paisaje

Integracin en el paisaje de los aerogeneradores.

Un inconveniente evidente de las energas renovables es su impacto visual en el ambiente


local. Algunas personas odian la esttica de los generadores elicos y mencionan la
conservacin de la naturaleza cuando hablan de las grandes instalaciones solares
elctricas fuera de las ciudades. Sin embargo, todo el mundo encuentra encanto en la vista
de los "viejos molinos de viento" que, en su tiempo, eran una muestra bien visible de la
tcnica disponible.

Otros intentan utilizar estas tecnologas de una manera eficaz y satisfactoria


estticamente: los paneles solares fijos pueden duplicar las barreras anti-ruido a lo largo
de las autopistas, hay techos disponibles y podran incluso ser sustituidos completamente
por captadores solares, clulas fotovoltaicas amorfas que pueden emplearse para teir las
ventanas y producir energa, etc.
Las fuentes de energa renovables en la actualidad

Central hidroelctrica.

Representan un 20 % del consumo mundial de electricidad, siendo el 90 % de origen


hidrulico. El resto es muy marginal: biomasa 5,5 %, geotrmica 1,5 %, elica 0,5 % y
solar 0,5 %.[cita requerida]

Alrededor de un 80 % de las necesidades de energa en las sociedades industriales


occidentales se centran en torno a la industria, la calefaccin, la climatizacin de los
edificios y el transporte (coches, trenes, aviones). Sin embargo, la mayora de las
aplicaciones a gran escala de la energa renovable se concentra en la produccin de
electricidad.[cita requerida]

En Espaa, las renovables fueron responsables del 19,8 % de la produccin elctrica. La


generacin de electricidad con energas renovables super en el ao 2007 a la de origen
nuclear.4

En Estados Unidos, en 2011 la produccin de energa renovable super por vez primera a
la nuclear, generando un 11,73 % del total de la energa del pas. Un 48 % de la
produccin de energas renovables provena de los biocombustibles, y un 35 % a las
centrales hidroelctricas, siendo el otro 16 % elico, geotrmico y solar.5

Produccin de energa y autoconsumo


Greenpeace present un informe6 en el que sostiene que la utilizacin de energas
renovables para producir el 100 % de la energa es tcnicamente viable y econmicamente
asumible, por lo que, segn la organizacin ecologista, lo nico que falta para que en
Espaa se dejen a un lado las energas sucias, es necesaria voluntad poltica. Para
lograrlo, son necesarios dos desarrollos paralelos: de las energas renovables y de la
eficiencia energtica (eliminacin del consumo superfluo). 7

Por otro lado, un 64 % de los directivos de las principales utilities consideran que en el
horizonte de 2018 existirn tecnologas limpias, asequibles y renovables de generacin
local, lo que obligar a las grandes corporaciones del sector a un cambio de mentalidad. 8
La produccin de energas verdes va en aumento no solo por el desarrollo de la
tecnologa, fundamentalmente en el campo de la solar, sino tambin por claros
compromisos polticos. As, el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio de
Espaa prev que las energas verdes alcancen los 83.330 MW, frente a los 32.512 MW
actuales, y puedan cubrir el 41 % de la demanda elctrica en 2030.9 Para alcanzar dicha
cota, se prev alcanzar previamente el 12 % de demanda elctrica abastecida por
energas renovables en 2010 y el 20 % en 2020.10

El autoconsumo de electricidad renovable est contemplado en el Real Decreto


1699/2011, de 18 de noviembre, por el que se regula la conexin a red de instalaciones de
produccin de energa elctrica de pequea potencia. 11