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Ideas sobre Identidad, Pueblos Indgenas y Territorios

Elena Lazos Chavero 1


Al hablar de multiculturalidad, se reconoce la existencia de una diversidad de grupos indgenas,
pero cmo se definen estas fronteras y cmo se reconstruyen en la propia lucha de una autonoma?
En este sentido, me parece fundamental analizar el discurso identitario que los propios indgenas en
lucha construyen como un medio de su autodefinicin y los procesos de construccin de identidades
en el contexto de la lucha de la cual forman parte. La hiptesis central en el artculo de Gerardo
Ziga La dimensin discursiva de las luchas tnicas nos brinda elementos de reflexin para
discutir los trminos de multiculturalidad, identidad tnica, pueblos indgenas, territorios,
autonoma y autodeterminacin. El discurso dado por los diversos actores sobre la existencia de los
pueblos indgenas, sus luchas, su autodefinicin al interior de los Estados nacionales se recrea
constantemente. Por tanto, nos toca analizar el contexto poltico, social, econmico donde se
recrean estos discursos. Claramente, hoy en da frente a la crisis en los modelos tradicionales de
control econmico, poltico e ideolgico y frente al fracaso de la poltica asimilacionista e
integracionista, los Estados nacionales abandonan en mayor o menor medida la suposicin de que la
homogeneizacin cultural hubiera sido una condicin necesaria para la configuracin de la nacin
moderna. 2 La poltica de la desindianizacin era entendida como un proceso poltico e ideolgico,
en el cual las poblaciones indgenas eran progresivamente obligadas o inducidas a renunciar a su
herencia lingstica y cultural. Actualmente, los propios movimientos de muchas poblaciones
indgenas han revivido un reindigenismo territorial y un resurgimiento tnico, lo que ha generado
nuevas confrontaciones, pero bajo el contexto internacional de las dcadas de 1980 y 1990 han
permeado el discurso poltico del Estado, envolvindolo bajo los tintes de un discurso tnico y
pluricultural.
El debate en torno a la etnicidad ha dado giros importantes, pero tambin la lucha y las demandas
de las comunidades y pueblos indgenas y el discurso del Estado con respecto a su visin de una
nacin pluricultural, por ello, es claro que necesitamos analizar estos giros en la propia lucha
indgena. De un enfoque esencialista o sustantivista, donde se conceban a los grupos tnicos como
entidades objetivamente constituidas segn un conjunto de rasgos y caractersticas culturales
discretas, el concepto de grupos tnicos pas a considerarse con un enfoque dinmico, relacional y
subjetivo. Bajo esta concepcin, el grupo tnico solo puede ser definido en tanto que est en
relacin con otros grupos en un contexto de relaciones intertnicas (Barth, Moerman, Amselle).
Muchos antroplogos mexicanos, bolivianos, peruanos diseadores de las polticas indigenistas de
sus pases sostuvieron un concepto primordialista donde un conjunto de rasgos culturales
(comunidad, lengua, religin, cultura tradicional) defina a los grupos indgenas. Muchos estudios
se interesaron por explicar los procesos de cambio cultural como procesos de aculturacin y nunca
se explic la diferenciacin cultural en trminos de la produccin de las mismas fronteras sociales.
El enfoque esencialista ha sido altamente criticado, pero esta crtica ha estado dirigida a los
cientficos sociales y a los discursos polticos de legisladores o gobernantes. Sin embargo, cul es
el discurso identitario de las organizaciones indgenas? Cmo es que los propios grupos producen
su identidad?
Inscritos en el enfoque subjetivista y dinmico, podemos entender a modo de F.Barth que la
etnicidad es el principio sobre el cual se recomponen los grupos tnicos, es una forma de
organizacin social, basada en una atribucin categorial que clasifica las personas en funcin de su
origen supuesto, y que se encuentra validada en la interaccin social por la puesta en accin de
signos culturales socialmente diferenciadores (Poutignat y Streiff- ferat, 1995: 154). Es lo que
Bourdieu llama criterios objetivos de la identidad tnica que son objeto de las representaciones

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Instituto de Investigaciones Sociales, UNAM / Ethnologisches Seminar, Universitt Zrich
2
Hay que recordar aqu las dos contradicciones bsicas de Mxico como Estado-nacin sealadas por Daz-Polanco: un
conflicto de clase y otro de tipo sociocultural. Lo tnico dice, no debe concebirse como un fenmeno independiente o
ajeno a la estructura de clases, ni las clases deben abordarse sin considerar la dimensin sociocultural (Daz-Polanco,
1997).
mentales (actos de percepcin y de apreciacin, de conocimiento y reconocimiento) y las
representaciones objetales, estrategias interesadas de manipulacin simblica orientadas a
determinar la representacin mental que los otros pueden hacerse (Ziga, 2000). La identidad se ha
definido como el conjunto de repertorios culturales interiorizados (representaciones, valores,
smbolos) a travs de los cuales los actores sociales demarcan sus fronteras y se distinguen de los
dems, dentro de un espacio histricamente especfico y socialmente estructurado (Gimnez, 2000).
Es una construccin social que se realiza en el interior de marcos sociales que determinan la
posicin de los actores y orientan sus representaciones y acciones. La identidad se construye y se
reconstruye constantemente en los intercambios sociales (Bartolom, 1997; Gimnez, 2000). La
voluntad de distintividad, demarcacin y autonoma, inherente a la afirmacin de identidad,
requiere ser reconocida por los dems actores para poder existir social y polticamente. La etnicidad
aparece como un recurso identitario crucial que se refiere a la construccin de los individuos y sus
colectividades. Es necesario reiterar que esto es la base misma del concepto de autonoma, ya que
en ello estriba el reconocimiento del derecho colectivo de los pueblos: la capacidad de actuar en
forma conjunta como colectividades diferenciadas y legalmente reconocidas (Bartolom, 1997;
Flores, 1999).
Esto nos debe llevar a entender la importancia de cmo los grupos producen discursivamente y
movilizan estas propiedades y los efectos que dichos discursos tienen en la construccin de las
diferencias, ms que de la veracidad constatable objetivamente de dichos discursos. Realmente
qu est en juego en las luchas por la identidad?

2. Identidad y autonoma

Cules han sido los discursos identitarios tejidos por las organizaciones indgenas que luchan por
su autonoma? En primera instancia, se ha sostenido que la demanda ha sido por el reconocimiento.
Inclusive, los Estados hablan de las legislaciones de reconocimiento. Pero cmo son reconocidos
y cmo se les ha atribuido su calificacin jurdica? En este reconocimiento, los indgenas han
dejado de constituir objetos pasivos para convertirse en productores de su propio discurso. Los
indgenas han ganado un espacio poltico frente a los estados y gradualmente estn siendo
reconocidos no slo como objetos de sus polticas pero como sujetos. En este sentido, dos
conceptos que deben considerarse es el Estado- nacin y la ciudadana. Las demandas de los pueblos
indgenas no pueden ser entendidas fuera de la voluntad activa del Estado. El Estado necesita un
actor tnico constituido, reconocido y legitimado. Avanzando en esta idea, la hiptesis de Christian
Gros plantea que bajo la apariencia de reconocer la comunidad indgena, el Estado produce,
reproduce y legitima una frontera tnica (Gros, 2000).
Frente a esto, cmo generar una accin simblica de movilizacin para producir una unidad real?
Puede entenderse entonces que existe una lucha terminolgica pueblo vs. grupo tnico, territorio vs.
tierra. La dimensin discursiva, en trminos de Ziga, es instalar ciertas nociones en el campo de
las luchas por la identid ad, objetivar los rasgos especficos, hacer circular dichas categoras y
representaciones, imponer una forma de percepcin, de conocimiento y de reconocimiento (Ziga,
2000).
Hasta 1980, la ideologa poltica nacional estaba impregnada de que las identidades indias se
disolvan al paso de la modernizacin, urbanizacin, migracin, y de una educacin bajo los
emblemas de una unidad ideolgica nacional. Inclusive durante la dcada de 1970, las demandas
provenientes bsicamente del sector campesino exigan tierra y participacin. A finales de 1980, en
varias organizaciones indias estas demandas se transforman en una reinvindicacin por territorios,
autonoma y autodeterminacin. Las comunidades indias reaparecen en la escena poltica
reinvindicando el status de pueblos y naciones. Estas recomposiciones sociales nos hablan de un
proceso continuo de renovacin de identidades. Las sociedades indgenas a partir de estos aos
producen un discurso orientado a objetivar sus propias realidades socioculturales y a objetivar a los
estados nacionales de los que forman parte. Este proceso de objetivacin tiene como meta el

2
describir y afirmar la existencia de un conjunto de rasgos que caracterizaran a las sociedades
indgenas. Dichos rasgos constituyen la base argumentativa de un discurso a travs del cual las
organizaciones indgenas demandan a los estados la atribucin de un estatuto jurdico particular y
un conjunto de derechos de carcter colectivo. La produccin de nociones como territorio, pueblos,
naciones o nacionalidades indgenas por casi todas las organizaciones indgenas ilustran este
proceso de creacin de nuevas categoras de autoadscripcin y de produccin de nuevas identidades
sociales y polticas. Estas nuevas categoras estn referidas a entidades territorial, social y
culturalmente ms amplias que las comunidades locales. No es entonces la diferencia cultural la
fuente de la etnicidad y multiculturalidad, sino la comunicacin cultural que permite trazar fronteras
entre los grupos. Esto explica la emergencia que adquieren las reivindicaciones identitarias en el
contexto de la globalizacin. Las reinvindicaciones identitarias no son retrocesos ni tampoco slo el
fracaso de la poltica integracionista de los Estados nacionales, sino rasgos propios de la
globalizacin y modernizacin. Son procesos de recomposicin social, donde las sociedades
indgenas se reproducen adaptando sus configuraciones sociales a las situaciones actuales de
intercambio poltico con los estados nacionales y sociedades llamadas modernas (Ziga, 2000).

3. Territorios indgenas: nuevas demandas o antiguas formas de organizacin?

Territorio indgena como las reas de asentamiento de uno o ms pueblos o comunidades indgenas,
que constitutyen el mbito tradicional de sus actividades sociales, econmicas y culturales; las reas
pobladas por no indgenas que queden comprendidas dentro de su delimitacin y las que estn o sean
puestas a su cuidado ara la proteccin y conservacin de la cultura y el medio ambiente Propuesta de
proyecto de le y de ordenamiento territorial, Organizacin Indgena de Colombia
Se entiende por territorio indgena el espacio social, demogrfico, ecolgico, cultural fundamental para
la existencia y desarrollo de los pueblos indgenas. El territorio incluye el conjunto del sistema
ecolgico necesario para el desarrollo de estos pueblos, sin perjuicio de los derechos de propiedad
constituidos en esos espacios Propuesta de ley indgena, Pueblos indgenas de Chile, Congreso Nal
Indgena, 1991

Uno de los niveles cruciales del concepto de autonoma alude precisamente al manejo autnomo de
los recursos existentes en las regiones tnicas por parte de sus poseedores. Son recursos naturales,
territoriales y econmicos, pero tambin culturales y polticos. El control y no slo el derecho al uso
de estos recursos econmicos, de acuerdo con sus propias necesidades y sus propias lgicas de
produccin y consumo, representa un paso fundamental para la concrecin de un modelo
autonmico (Bartolom, 1997; Flores, 1999). La reinvindicacin territorial pasa por dos
dimensiones: el espacio y los procesos. El espacio se expresa en la demanda por el uso, goce y
manejo de los recursos naturales. Se reclama el control sobre los procesos de orden poltico,
econmico, social y cultural para asegurar la reproduccin y continuidad material y cultural del
grupo. En la reclamacin de que estos procesos se lleven a cabo segn la normatividad propia de los
pueblos indgenas. El territorio es un sistema de recursos, como un espacio jurisdiccional donde se
ejercen derechos colectivos cuyo titular es el pueblo indgena.
Se procura demostrar que los indgenas colectivamente son pueblos. En el derecho internacional los
pueblos constituyen una categora y un sujeto cuya calidad es atributiva de un cierto conjunto de
derechos, sobre todo el del derecho a la libre determinacin (Ibarra, 1996; Ziga, 2000). Cuando el
movimiento indgena reclama que se considere colectivamente a los indgenas como pueblos, se
est reclamando que se le atribuya el derecho a la libre determinacin. determinar libremente su
desarrollo poltico, econmico, social, religioso y cultural, segn sus propias instituciones
(Consejo Mundial de Pueblos Indgenas, 1988). La demanda por ser considerados como pueblos
tambin encierra otro sentido complementario: los pueblos tienen derecho a un territorio. El
territorio es condicin para la existencia y reproduccin del pueblo indgena. La relacin entre
pueblos y tierra es el fundamento de la demanda por el control, uso, goce y manejo de los recursos

3
naturales. El territorio segn la Confederacin de Nacionalidades Indgenas del Ecuador (CONAIE)
es la base de sustentacin de la condicin de nacionalidades de las distintas tnicas indgenas
(Ibarra, 1996). Demandan entonces la delimitacin de territorios de acuerdo con sus derechos
ancestrales, conforme a sus modos de organizacin social, poltica y cultural.
El indio de acuerdo a los principios cosmognicos de la naturaleza es la misma Pachamama (la tierra)
(Movimiento Tupaj Katari) La tierra es el fundamento de los pueblos indgenas. Ella es la sede de
nuestra espiritualidad, el terreno sobre el cual florecen nuestras culturas y nuestros lenguajes. La tierra
es nuestra historia, la memoria de los acontecimientos, el abrigo de los huesos de nuestros
antepasados... (Consejo Mundial de Pueblos Indgenas).

4. Nuevas y viejas preguntas: Demandas territoriales de los pueblos indgenas en lucha

En este sentido, mis preguntas centrales giran en torno a los conceptos territorio, pueblos,
autonoma e identidades. Cules son las demandas territoriales por los movimientos indgenas
autonmicos? Cmo conciben su territorio? Qu relacin existe entre el territorio y la identidad?
Cmo se construye una identidad regional? cmo es el acceso a los recursos naturales despus de
reformas agrarias mal llevadas o despus de procesos de colonizacin o despus de la explotacin
de los recursos por transnacionales? Cules son las normatividades para el manejo de los recursos
naturales? Cmo se garantiza un acceso colectivo, equitativo y duradero a los diferentes miembros
de los pueblos indgenas? Mujeres y hombres comparten la responsabilidad de los recursos,
incluyendo obligaciones y derechos? Cul es la estructura de poder para el control y toma de
decisiones sobre los recursos y el territorio del pueblo? Qu sucede con las migraciones y el
territorio? Cmo los y las migrantes guardan o pierden sus derechos al territorio? Cmo han sido
afectados los derechos territoriales bajo las leyes de privatizacin de tierras y las nuevas
configuraciones transnacionales en los territorios indgenas?
El manejo de territorios comunes ha sido una de las caractersticas fundamentales de tierras
indgenas. Sin embargo, desde la individualizacin o parcelizacin de las tierras bajo diversos
esquemas, el manejo de las tierras comunales se ha modificado. Inclusive, en muchos territorios
indgenas, las mujeres y la poblacin anciana han perdido el acceso a los recursos comunes (lea,
madera, fuentes de agua, recursos pesqueros). En otros territorios, esta individualizacin y la falta
de una normatividad social en el uso de los recursos naturales han llevado a un drstico deterioro
ambiental (deforestacin, contaminacin de aguas y suelos, erosin de suelos), lo que a su vez ha
provocado una reduccin en la productividad agrcola. 3 En los pueblos en lucha por su autonoma,
se ha podido conservar un manejo en comn del territorio? Cules han sido los esquemas o en
palabras de Elinor Orstrom, las instituciones sociales de un manejo comn? Existen beneficios
colectivos de un manejo comn, especialmente de bosques y selvas? Cmo se resuelven o por el
contrario se agudizan los conflictos entre diversos territorios y entre diversos grupos indgenas?

Bibliografa
Barth, Frederik. 1976. Los grupos tnicos y sus fronteras. La organizacin social de las diferencias culturales. Fondo de Cultura
Econmica. Mxico (1969).
Bartolom, Miguel. 1997. Gente de costumbre y gente de razn. Las identidades tnicas en Mxico. Siglo XXI, Mxico.
Bourdieu, Pierre, 1980. Lidentit et la reprsentation. Elments pour une rflexion critique sur lide de rgion Actes de la
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Gimnez, Gilberto 2000. "Identidades tnicas: estado de la cuestin" En: Reina, L. (coord .) Los retos de la etnicidad en los estados-
nacin del siglo XXI. Ed. CIESAS, INI, M.A. Porrua, Mxico, pp. 45-70
Gros, Christian. 2000. "Ser diferente para ser moderno, o las paradojas de la identidad" En: Reina, L. (coord .) Los retos de la
etnicidad en los estados-nacin del siglo XXI. Ed. CIESAS, INI, M.A. Porrua, Mxico pp. 171-195.

3
En muchos estudios, la hiptesis de Hardin sobre la tragedia de los comunes se ha contradicho.

4
Ibarra Illanes, Alicia. 1996. Los indios del Ecuador y su demanda frente al Estado En: Gonzlez Casanova, P. Y M. Roitman
(coord.) Democracia y Estado multitnico en Amrica Latina. Ed. CIIH-UNAM / La Jornada Ed., Mxico, pp. 293-320.
Mench, Rigoberta. 1996. "Los pueblos indios en Amrica Latina" En: Gonzlez Casanova, P. y M. Roitman (Coord.) Democracia y
Estado multitnico en Amrica Latina. Ed. La Jornada / CIICH-UNAM, Mxico, pp. 125-135
Poutignat, P. y J. Streiff-ferat, 1995. Thories de lethnicit. Presses Universitaires de France, Paris
Ziga, Gerardo, 2000. La dimensin discursiva de las luchas tnicas. Acerca de un artculo de Mara Teresa Sierra Alteridades 10
(19): 55-67