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Journal of Community Psychology

Volume 14, January 1986

Sentido de Comunidad: Definicin y Teora.

David W. McMillan y David M. Chavis George


Colegio Peabody de la Universidad de Vanderbilt

Traduccin de Berenice Hernandez Romero

Durante varios aos, muchos de nosotros, en el Colegio Peabody,


hemos participado en la evolucin de una teora de comunidad; cuya
primera conceptualizacin fue presentada en un estudio (McMillan,
1976) del Centro de Estudios sobre la Comunidad. Para fundamentar
aquella primera definicin, McMillan se concentr en la literatura sobre
cohesin grupal; nosotros desarrollamos lo aqu expuesto, a partir de
esa definicin original. Este artculo, pretende describir la dinmica del
sentido de comunidad, as como identificar varios de sus elementos, y
describir los procesos en los que estos elementos trabajan juntos, para
producir la experiencia del sentido de comunidad.

Revisin de estudios anteriores

Dollitle y McDonald (1978), desarrollaron la Escala de Sentido de Comunidad


(ESC) de 40 reactivos con el fin de probar las conductas comunicativas y las
actitudes de las personas en el nivel de organizacin social conocido vecindario o
comunidad. La base de esta escala fue, la que haba sido denominada
Dimensin critica de la estructura comunitaria (Tropman, 1969, p 215), y sirvi
para diferenciar entre un bajo, mediano o alto sentido de comunidad en los
vecindarios; de acuerdo a cinco factores: interaccin informal (entre vecinos),
seguridad (tener un buen lugar para vivir), pro urbanismo (privacidad, anonimato),
preferencias vecinales (preferencia por una interaccin vecinal frecuente) y
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localismo (opiniones y deseos de participar en asuntos vecinales). Los resultados


del estudio de Dolittle y McDonald llevaron a tres generalizaciones. En primer
lugar, existe una relacin inversa entre el pro urbanismo y las preferencias
vecinales. En segundo lugar, existe una relacin directa entre la seguridad y las
preferencias vecinales. Finalmente, el pro urbanismo decrece mientras la
percepcin de seguridad se incrementa.

La medicin del sentido psicolgico de comunidad de Glynn (1981) se bas en el


trabajo de Hillery (1955) al que se le aumentaron respuestas mediante un
cuestionario distribuido a miembros seleccionados al azar de la Divisin de
Psicologa Comunitaria, perteneciente a la Asociacin Americana de Psicologa.
Glynn administr el instrumento de medicin entre los miembros de tres
comunidades distintas; la hiptesis de Glynn consista en que los residentes de
Kfar Blum1 y de los kibutz israeles, mostraran un mayor sentido de comunidad
que los residentes de dos comunidades de Maryland. Glynn identific 202
conductas o subconceptos relacionados con el sentido de comunidad; de los
cuales 120 tems fueron desarrollados, representando caractersticas tanto reales
como ideales. Tal y como lo predijo, se encontraron mayores niveles de sentido de
comunidad entre los miembros de los kibutz que en los dos pueblos americanos
del estudio. Sin embargo, no se encontraron diferencias entre las tres
comunidades en la escala ideal. Un anlisis de regresin mltiple demostr que 18
reactivos demogrficos seleccionados, pueden predecir adecuadamente la
calificacin de la escala real (R=-613), pero no as en la escala ideal (R= .272).
Los indicadores ms importantes del verdadero sentido de comunidad fueron (a)
tiempo de residencia en la comunidad, (b) grado de satisfaccin con la comunidad
y (c) el nmero de vecinos que uno identifica por su nombre de pila. Glynn,
tambin encontr resultados positivos entre el sentido de comunidad y la habilidad
de funcionar de manera competente en la comunidad.

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Nota del Traductor: Kfar Blumes un kibutz o comuna agrcola israel, ubicado en el Valle Hula, en la parte
de la alta Galilea en Israel.
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Riger y Lavrakas (1981) estudiaron el sentido de comunidad como un reflejo del


apego vecinal y encontraron dos factores empricamente distintos pero
correlacionados, a estos factores los denominaron: lazos o vnculos sociales y
arraigo conductual. El lazo o vnculo social contiene tems relacionados con la
habilidad de identificar a los vecinos, sentirse parte del vecindario, as como el
nmero de nios del vecindario que el entrevistado conoce. El arraigo conductual
se refiere a los aos de residencia en la comunidad, sin importar si se renta, si la
casa es propia, ni la expectativa de vida en la comunidad .Usando estos factores,
los autores identificaron cuatro grupos de ciudadanos, tan distintos como
significativos: jvenes con gran movilidad (pocos vnculos, bajo arraigo), jvenes
participantes (fuertes vnculos, bajo arraigo), aislados (pocos vnculos, alto arraigo)
y participantes establecidos (fuertes vnculos, alto arraigo). En estos estudios, la
edad de los integrantes de la muestra jug un papel primordial para determinar el
apego entre ellos.

Examinando la relacin entre el involucramiento comunitario y el grado de temor al


crimen, Riger, LeBailly y Gordon (1881) identificaron cuatro tipos de
involucramiento comunitario: sentimientos de vinculacin hacia la comunidad,
races comunitarias extendidas, uso de los recursos locales, y grado de interaccin
social entre vecinos. Los autores encontraron que, los dos primeros tipos de
vinculacin se relacionaron de manera significativa e inversa con el miedo al
crimen experimentado por los residentes, mientras que los ltimos dos tipos de
lazos emocionales compartidos (vinculacin), ms que sentimientos, reflejaron
conductas, y no se relacionaron significativamente con el miedo al crimen. Una
explicacin plausible para estas relaciones tan diferentes, es que: las variables
dentro de un mismo dominio (por ejemplo: los sentimientos de vinculacin y otros
sentimientos) tienden a correlacionarse ms fcilmente entre s que con aquellas
variables que son de un dominio distinto (por ejemplo sentimientos y conductas)
(Campbell &Fistke, 1959). A pesar de la debilidad que sugiere este tipo de
explicacin, creemos que los resultados de Riger y sus colaboradores, son un
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testimonio de la fuerza del sentido de comunidad en las vidas de los residentes del
vecindario.

Ahlbrant y Cunningham (1979) vieron al sentido de comunidad como un


contribuidor integral para el compromiso de uno hacia el vecindario, as como para
el grado de satisfaccin dentro del vecindario. Los autores encontraron que las
personas ms comprometidas y satisfechas vean a su vecindarios como una
pequea comunidad dentro de la ciudad, tambin se mostraban ms leales a su
vecindarios que al resto de la ciudad y pensaban que su vecindario les ofreca
actividades particulares para los residentes (las caractersticas mencionadas por
los residentes, representan la conceptualizacin de los autores acerca del sentido
de comunidad). Asimismo, consideraron al tejido social como otro factor que
contribua al compromiso y grado de satisfaccin; el termino tejido social, lo
utilizaron para capturar la fuerza de las relaciones interpersonales, la cual
midieron a travs de diferentes tipos de interaccin vecinal.

Bachrach y Zautra (1985) estudiaron las respuestas de alerta ante un supuesto


desperdicio contaminante de una fbrica en una comunidad rural. Los autores
encontraron que en este caso, un fuerte sentido de comunidad implicaba una
conducta de alerta y un enfoque hacia el problema -se trata de conductas que
directamente tratan de alterar o enfrentar la amenaza- y que no tienen relacin con
las estrategias que se hayan puesto en marcha para adaptarse emocionalmente al
problema o a la amenaza. La ruta analtica muestra que la respuesta enfoque-
problema, influye fuertemente en el involucramiento de uno hacia la comunidad
(por ejemplo, leer reportes, asistir a juntas o asambleas, firmar peticiones), por ello
los autores concluyeron que, un mayor sentido de comunidad puede llevar a un
mayor sentido de propsito y percepcin de control frente a las amenazas
externas. En un estudio similar, Chavis (1983) identific el proceso de
empoderamiento, el cual se suscit a travs del desarrollo comunitario. Otros
autores han reportado resultados consistentes; Florin y Wanderman (1984) y
Wanderman y Gianmartino (1980), encontraron ndices de sentido de comunidad
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ms altos en los autoreportes de personas que haban participado en asociaciones


de bloque que aquellos que no participaron en este tipo de asociaciones.

Bachrach y Zautra (1985) reportaron que utilizaron una escala de sentido de


comunidad, basndose en una serie de preguntas que fueron desarrolladas por
Kasarda y Janowitz (1974) y Rhoads (1982). Tal instrumento inclua siete tems:
sentirse como en casa dentro de la comunidad, satisfaccin con la comunidad,
grado de conformidad o acuerdo con las normas y creencias de la comunidad,
sentimiento de pertenencia a la comunidad, inters en lo que sucede en ella,
sentimientos de sentirse importante dentro de la comunidad y apego a la
comunidad. Se encontr que la escala tena consistencia interna (alfa=.76)

Los estudios revisados hasta aqu, contribuyeron a nuestro entendimiento inicial


del sentido de comunidad y enfatizaron la importancia de este concepto en nuestra
investigacin, as como en la intervencin y en la poltica que manejamos. An
ms importante es el reiterado nfasis en la proximidad vecinal, el tiempo de
residencia, las expectativas en cuanto a permanecer en la comunidad, la
propiedad del hogar y la satisfaccin con la comunidad.

El trabajo de Glynn (1981) resulta de particular importancia, ya que reconoce las


discrepancias entre el nivel real y el nivel ideal del sentido de comunidad, as
mismo demuestra la relacin entre el sentido de comunidad y las habilidades del
individuo para funcionar de manera competente dentro de la misma.
El estudio de Riger y Lavrakas (1981) es especialmente significativo debido a su
conceptualizacin de los aspectos emocionales de dicha experiencia.

stos son estudios iniciales en el rea del sentido de comunidad; sin embargo no
puede esperarse que contribuyan a un elaborado entendimiento teortico sobre lo
que es el sentido de comunidad y cmo funciona, as mismo, existen algunas
limitaciones importantes, las cuales esperamos responder. Todos estos estudios
carecen, por ejemplo, de una perspectiva conceptual articulada y centrada en el
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sentido de comunidad y ninguna de las mediciones realizadas en dichos estudios


se desarrollaron de manera directa a partir de una definicin del sentido de
comunidad. Cinco de estos estudios utilizaron tcnicas de factor analtico, para
crear posteriormente sus dominios y subdominios, sin ninguna justificacin a priori
ya fuera terica o emprica; tanto Gorsuch (1974) como Nunally (1978) aconsejan
ser precavidos ante este tipo de prcticas. El sexto estudio (Bachrach y Zautra,
1985), define su dominio basndose en la validez aparente.

En suma, los autores de los estudios mencionados anteriormente, asumen que


cada elemento de sus mediciones del sentido de comunidad, contribuyen de la
misma manera a la experiencia individual de cada persona, sin considerar la
naturaleza de la carga de valores del fenmeno (expresado por Sarason, 1974),
ello, podra llevar a uno a creer que algunos sentimientos, experiencias y
necesidades podran ser ms importantes que otras. Tambin es notable, que los
estudios revisados no investigaron aquello que era comn entre los participantes y
relativo al sentido de comunidad. En cambio, estos estudios, se enfocaron ms en
proveer de validez a sus instrumentos de medicin a travs de la diferenciacin de
las comunidades o de los individuos. En primer lugar, estos estudios revelan que
la experiencia del sentido de comunidad existe y opera como una fuerza en la vida
humana. Lo que actualmente se necesita es una descripcin completa de la
naturaleza del sentido de comunidad, como un todo. Empezaremos este proceso
de desarrollo con una definicin y una teora al respecto.

Definicin y Teora de Sentido de Comunidad.

Gusfield (1975), distingue entre dos de los usos ms comunes para el trmino
comunidad. El primero, se refiere a la nocin territorial o geogrfica de una
comunidad, vecindario, pueblo o ciudad. El segundo, es relacional, concerniente
a una cualidad del carcter de las relaciones humanas, sin referencia a una
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locacin especfica. Gusfield evidenci que ambos usos no son excluyentes uno
del otro, sin embargo, tal y como lo observ Durkheim (1964), en la sociedad
moderna, una comunidad se desarrolla alrededor de intereses y habilidades ms
que en base a una locacin. Las ideas presentadas en este artculo se aplican de
igual forma tanto a comunidades territoriales (vecindarios, barrios, colonia,
pueblos) como a comunidades relacionales (profesionales, espirituales).

Es as que, proponemos cuatro criterios para la definicin y teora del sentido de


comunidad. En primer lugar, tal definicin requiere ser clara y explcita, en
segunda instancia, sta debe ser concreta y sus partes deben ser identificables;
en tercera, se necesita que represente la calidez y la intimidad que implica tal
termino, y finalmente se requiere que tal definicin, pueda proveer una
descripcin dinmica del desarrollo y el mantenimiento de la experiencia.
Trataremos de apegarnos a dichos estndares.

La definicin que proponemos, tiene cuatro elementos. El primer elemento es la


membreca. La Membreca se refiere al sentido de pertenencia o bien, a un
sentido compartido de familiaridad personal. El segundo elemento es la Influencia,
un sentido de importancia, o dicho de otra forma: el hacer una diferencia dentro de
un grupo y que al grupo le importe o le interese sus miembros. El tercer elemento,
es el reforzamiento: integracin y satisfaccin de necesidades. Esto se refiere al
sentimiento de que las necesidades de los miembros de la comunidad sern
atendidas mediante los recursos recibidos a travs de la membreca en el grupo.
El ltimo elemento es la conexin emocional compartida, es decir, el compromiso
y la creencia en que los miembros de la comunidad comparten y compartirn una
historia, lugares comunes, tiempo y experiencias similares. Este es el sentimiento
que uno observa en los rostros de los granjeros mientras hablan sobre sus
hogares, sus tierras y su familia; es el mismo sentido de familiaridad que los judos
experimentan al leer la novela The Source2de James Michener (1965). En una

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Nota del Traductor: The Source (La fuente) es una novela histrica que retrata la historia del pueblo judo y
la tierra de Israel, desde el pre monotesmo hasta el nacimiento del Estado moderno de Israel.
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palabra, la definicin que proponemos es la que sigue: el Sentido de Comunidad


es un sentimiento de pertenencia, un sentimiento de que las personas se interesan
unas a otras y le importan al grupo mismo, es una f compartida de que las
necesidades de los miembros sern atendidas gracias al compromiso de estar
juntos (McMillan, 1976).

Membreca.
La membreca se refiere al sentimiento de haber invertido parte de uno mismo
para convertirse en miembro de la comunidad y por ello se tiene el derecho de
pertenecer a sta (Aronson & Mills, 1959; Buss & Portnoy, 1967). Es un
sentimiento de pertenencia, pero tambin de sentirse apartado, (Backman &
Secord, 1959). Es decir, la Membreca tiene barreras, esto significa que hay
personas que pertenecen a un grupo o comunidad y otras que no. Las barreras
proveen (a los miembros de la comunidad) la seguridad emocional que se requiere
para que tanto las necesidades como los sentimientos puedan expresarse, as
como la intimidad para desarrollarse. (Bean, 1971; Ahrlich & Graeven, 1971;
Wood, 1971).

El atributo ms problemtico de esta definicin de membreca, se refiere a las


fronteras. En el estudio Wayward Puritans3, el socilogo Kai Erickson (1966)
demostr que los grupos pueden utilizar las conductas desviadas de la norma,
para establecer fronteras. En el texto, Erickson, hace un recuento del destierro en
1637 de Anne Hutchinson, una mujer acusada de hereja; tambin relata la
persecucin de los cuqueros entre los aos 1656 a 1665, as como los juicios
contra la brujera, realizados en Salem en el ao de 1692. Para cada uno de estos
incidentes, Erickson nos muestra cmo es que el sentido del orden y la autoridad
se fueron deteriorando y tambin seala que exista una necesidad de que
surgiera un asunto o problema que fuera capaz de unir a la comunidad de

3
Nota del Traductor: Wayward Puritans: A Study in the Sociology of Deviance, es un estudio de la desviacin
social en una comunidad puritana del siglo XVII en Massachusetts, Estados Unidos.
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puritanos. As, en cada uno de esos casos, la comunidad necesit de aquellos


desadaptados o desviados para denunciar y castigar de manera colectiva.

La investigacin en Psicologa Social, ha demostrado que la gente tiende a


construir fronteras para proteger su espacio personal. A menudo, los grupos
utilizan el lenguaje, la vestimenta y ciertos rituales para crear fronteras. Las
personas necesitan de estas fronteras para protegerse contra la amenaza (Park,
1924; Perucci, 1963): mientras las investigaciones sobre la desviacin social han
generado inters y simpata; las necesidades legtimas de un grupo para proteger
sus conexiones sociales ntimas, a menudo se han pasado por alto en la
investigacin.

Nos gustara resaltar dos puntos adicionales en relacin con las fronteras.
Primero, diremos que: el dao que surge del dolor producido por el rechazo y del
aislamiento creado por las fronteras continuar a menos que se clarifiquen los
beneficios positivos que las fronteras le otorgan a una comunidad. En segunda, es
claro que los grupos usan a las personas desviadas como chivos expiatorios
para construir fronteras slidas, pero poco se ha dicho acerca de las personas
quienes voluntariamente aceptan el rol de desviado al romper una regla o
manifestarse en contra del consenso grupal, con la intencin de llamar la atencin
(Mead, 1918). Es nuestra creencia que, los desviados a menudo utilizan al
grupo, tanto como los grupos los utilizan para crear barreras dentro del grupo.

As, el papel de las fronteras es de particular relevancia en los vecindarios, barrios


y dems comunidades. La investigaciones tempranas de la Sociologa Americana,
realizadas en comunidades, se enfocaban en estudiar la forma en que los
residentes de un vecindario establecan fronteras (por ejemplo Par & Burgess,
1921). Park y el modelo ecolgico de la Escuela de Chicago, explican los
mecanismos de grupos tnicos y de clase, mientras trabajan en las nociones de
las relaciones espaciales entre los miembros del grupo (Bernard, 1973): las
fronteras definen quien est dentro y quien esta fuera. Sin embargo, las fronteras
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del grupo pueden ser tan sutiles que solo pueden ser reconocidas por los mismos
residentes o miembros del grupo (por ejemplo: los grafitis en las paredes marcan o
identifican vecindarios tnicos) (Berger & Neuhaus, 1977; Bernard, 1973). Berger y
Neuhaus (1977), observan ese tipo de fronteras como la creacin de fuentes de
distancia social para la proteccin contra las amenazas y que resultan necesarias
cuando las personas son vulnerables interpersonalmente. Tales fronteras separan
a un nosotros de un ellos y alivian la ansiedad al delimitar en quin se puede
confiar.

La seguridad emocional puede considerarse como una parte de la amplia nocin


de seguridad.

Las fronteras establecidas por el criterio de membreca, proveen la estructura y


seguridad que protege la intimidad del grupo. Tal seguridad puede ser ms que
simplemente una seguridad emocional; las pandillas, por ejemplo, otorgan
seguridad fsica, mientras que los colectivos mejoran la seguridad econmica
(Dolittle & MacDonald, 1978; Riger, LeBailly &Gordon, 1981).

El sentido de pertenencia e identidad involucra sentimientos, creencias y


expectativas de que uno encaja en el grupo y tiene un lugar en l, un sentimiento
de aceptacin por parte del grupo y una voluntad de sacrificio hacia el grupo. El
papel de la identidad debe ser enfatizada aqu, y puede ser representada en la
declaracin reciproca de: Es mi grupo y Yo soy parte del grupo.

La inversin personal es un contribuidor importante para que la persona sienta la


membreca grupal y tambin resulta importante para su sentido de comunidad.
McMillan (1976), sostiene que: a) trabajar en la membreca provee de un
sentimiento de que uno se ha ganado un lugar en el grupo y que, b) como
consecuencia de su inversin personal, su membreca ser ms significativa y
valorada. La nocin de inversin personal es paralela al trabajo de los tericos de
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la disonancia cognitiva (Aronson & Mills, 1959; Festinger, 1953). Por ejemplo, las
novatadas rituales de las fraternidades en las universidades refuerzan la cohesin
grupal (Peterson & Martens, 1972). As, la inversin personal tiene un papel
importante en el desarrollo de una conexin emocional (tal y como cuando
poseemos un hogar), y la retomaremos ms adelante.

Un sistema simblico compartido, desempea varias funciones importantes para


crear y mantener el sentido de comunidad, una de estas funciones es la de
mantener las fronteras del grupo. Nisbet y Perrin (1977) afirman que la naturaleza
simblica de toda conducta verdadera o de la interaccin, es el principal lazo
social (p.39). White (1949) define el smbolo como una cosa cuyo valor o
significado le es conferido por las personas que lo usan (p.22). As, que el
entender el sistema de smbolos compartido es un prerrequisito para entender a la
comunidad. El smbolo es al mundo social, lo que la clula es al mundo biolgico
o lo que el tomo es al mundo fsico El smbolo es el principio del mundo social
tal y como lo conocemos (Nisbet y Perrin, 1977, p.74).

Warner y asociados (1949), en su clsico estudio de Jonesville (una comunidad


del medio oeste americano) reconocen la fuerza de la funcin integradora de la
representacin colectiva observada en los mitos, los smbolos, los rituales,
ceremonias, y fiestas tradicionales. Estos autores encontraron que para obtener
un funcionamiento y una integracin fluida en la vida social de las comunidades
modernas, especialmente cuando stas son heterogneas; la comunidad debe de
proveer un sistema comn de smbolos. Los grupos utilizan estas convenciones
sociales (por ejemplo, ritos de ascenso, lenguaje, vestimenta, etc.) como fronteras
intencionales para crear una distancia social entre los miembros y los que no son
miembros de la comunidad (McMillan, 1976). Bernard (1973), mencion que los
lderes afroamericanos utilizaron smbolos para unificar a la comunidad
afroamericana y desafiar a la poblacin blanca (por ejemplo el Black Power); Park
(1924), ofreci un razonamiento para esta te tipo de estrategias. Los smbolos de
un vecindario pueden observarse en el nombre del lugar, en marcas territoriales,
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logotipos, o en su estilo arquitectnico. A un nivel nacional, las fiestas


tradicionales, la bandera y el lenguaje juegan un papel integrador; en una escala
mayor los arquetipos bsicos unen a la raza humana (Jung, 1912).
En suma, la membreca tiene cinco atributos: las fronteras, la seguridad
emocional, el sentido de pertenencia e identidad, la inversin personal y el sistema
de smbolos compartidos. Estos atributos funcionan en conjunto y contribuyen al
sentido de quien es parte de la comunidad y quien no lo es.

Influencia.
La influencia es un concepto bidireccional. En una direccin, se encuentra la
nocin de que para que un miembro del conjunto atraiga a un grupo, l o ella
deben tener alguna influencia sobre lo que el grupo hace (Petersen & Martens,
1972); Solomon, 1960; Zander &Cohen, 1955). Por otro lado, en la habilidad de un
grupo para influenciar a sus miembros, la cohesin grupal es contingente (Kelley &
Volkart, 1952; Kelley & Woodruff, 1956). Esto sugiere dos preguntas: Estas
fuerzas, aparentemente contradictorias, pueden actuar simultneamente?; y es
una mala seal para un grupo, ejercer influencia sobre sus miembros para
alcanzar la conformidad?

Muchos estudios sugieren que dichas fuerzas, de hecho, pueden actuar de


manera simultnea (Grossack, 1954; Taguiri & Kogan, 1969; Trasher, 1854). As,
las personas que aprenden que las necesidades, valores y opiniones de los
dems tambin son importantes, a menudo resultan ser los miembros ms
influyentes del grupo; mientras que los miembros menos poderosos de un grupo,
son aquellas personas que se esfuerzan por influir, que tratan de dominar a los
otros y que ignoran los deseos y opiniones de los dems.
La segunda pregunta a la que nos referimos lneas arriba, ha recibido ms
atencin que la primera (ver Lott & Lott, 1965), y el mayor descubrimiento ha sido
la relacin positiva entre la cohesin grupal y la presin para ajustarse a la norma.
Festinger, Schachter y Black (1950), Kelley y Woodruff (1956) consideran que
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estos hallazgos correlativos son una demostracin de los efectos negativos de la


cohesin grupal (tal como la libertad o la individualidad).

Existe un grupo de estudios sobre la validez consensual que proveen algo de


balance a las contenciones acerca de la cohesin grupal y la conformidad a la
norma. El constructo validez consensual, asume que las personas poseen una
necesidad inherente de saber que las cosas que ven, sienten y comprenden, son
experimentadas de la misma manera por otras personas; los estudios han
demostrado que las personas son capaces de realizar una gran variedad de
ejercicios psicolgicos con tal de obtener retroalimentacin de los dems y
reafirmar que no estn locos, que lo que ven en la realidad es visto de la misma
forma por los dems (Backman & Secord, 1959; Byrne & Wond, 1962). En los
estudios sobre la conformidad a la norma, est implcita la asuncin de que la
fuerza primaria detrs de la conformidad (Catwright & Zander, 1960; Heider, 1958;
Newcomb, 1961; Thibaut & Kelley, 1959), es la presin grupal ejercida sobre el
individuo para as validar el punto de vista grupal. Sin embargo, la investigacin
sobre la validez consensual demuestra que la fuerza alrededor de la uniformidad
es transaccional, es decir que proviene del individuo as como del grupo. Es
entonces que las conductas de uniformidad y conformidad indican que un grupo
opera para validar de manera consensual a sus miembros as como para crear las
normas grupales.

La conformidad no es necesariamente un sinnimo de prdida de la eleccin


personal. A. Hunter y Riger (en esta misma edicin) advierten que muchas
personas tratan de escapar a la conformidad que se presenta en una comunidad
cerrada, para as expresar su libertad personal. Esta afirmacin enfatiza la
necesidad de desarrollar comunidades que puedan apreciar las diferencias
individuales. Un miembro de un grupo cree; ya sea de manera directa o indirecta;
que se puede ejercer algn control sobre la comunidad. Long (1958) observ que
el rol de lder puede hacer sentir a la gente que es posible influir en el grupo, aun
si dicha influencia se da nicamente de manera indirecta. De acuerdo a Long, las
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personas de una comunidad sienten la necesidad de un lder, con la capacidad y


la posicin para atender los problemas generales del territorio y dar sustancia a la
filosofa pblica (p.225).

El papel del poder y la influencia dentro de una comunidad ha encabezado los


paradigmas clsicos de la sociologa (Bernard, 1973). Nisbet (1953) organiz su
trabajo La bsqueda de la Comunidad alrededor de las maneras en que el poder
y la influencia haban determinado la formacin y las funciones de la comunidad.
Bernard (1973) consider que mientras la influencia se aleje de una localidad, la
integracin y la cohesin de la comunidad se vern amenazadas. Las
asociaciones de voluntarios actan entonces como intermediarios (o estructuras
de mediacin) entre el individuo y el estado (Berger & Nehuauss, 1977) al
incrementar la influencia y adoptar un sentido de eficacia. A travs de acciones
colectivas, estas asociaciones provocan que el entorno responda ms a las
necesidades de los individuos, dentro de una pequea colectividad. La
participacin en las asociaciones voluntarias o en los programas
gubernamentales, produce un poder compartido, el cual conduce a una posesin
mayor de la comunidad por parte de los participantes, tambin conduce a una
mayor satisfaccin y una cohesin ms fuerte (Dahl, 1962; F. Hunter, 1953;
Wandersman, 1981). Los conceptos de poder, influencia y participacin, al estar
relacionados con el sentido de comunidad, pueden ser vistos en el creciente
movimiento vecinal, en la fuerzas de los sindicatos y en varios movimientos
sociales (Killian, 1964), as como en la perspectiva japonesa de la administracin
empresarial (Pascale &Athos, 1981).

En suma, las siguientes proposiciones; relativas a la influencia; pueden extraerse


de las investigaciones sobre la cohesin grupal:
-Los miembros de un grupo estn ms atrados por aquellas comunidades en
donde sienten que influyen ms.
2. Existe una relaciona significativamente positiva entre la cohesin y la influencia
de la comunidad sobre los miembros que la conforman. Por tal motivo, tanto
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conformidad como la influencia de la comunidad sobre los miembros que la


integran, indican la fuerza de los lazos que los unen.
3. La presin por la conformidad y la uniformidad surgen de las necesidades, tanto
individuales como comunitarias, por lograr la validez consensual. Por ello, la
conformidad acta como una fuerza de aproximacin as como un indicador de la
cohesin grupal.
4. La influencia que ejerce un miembro de la comunidad as como la influencia
ejercida por la comunidad, operan de manera concurrente y uno puede esperar
ver la fuerza de ambas, operar de manera simultnea en una comunidad
fuertemente unida.

Integracin y satisfaccin de necesidades.


El tercer componente de nuestra definicin de sentido de comunidad es la
integracin y satisfaccin de necesidades, lo que traducido a trminos ms
simples se refiere al reforzamiento. El reforzamiento como un motivador de la
conducta es un pilar dentro de la investigacin conductual, y resulta obvio que
para mantener un sentido positivo de unin en cualquier grupo, las asociaciones
individuo-grupo deben interesarse por los miembros que las integran. Dada la
complejidad de los individuos y de los grupos, ha sido imposible determinar todos
los reforzadores que mantienen unidas a las personas dentro de una comunidad
en la que existe cercana entre sus miembros, sin embargo, varios reforzadores
han podido identificarse. Uno de ellos es el estatus de ser miembro de la
comunidad (Kelley, 1951: Zander y Cohen, 1955). Berkowitz (1956), Peterson y
Martens (1972) y Sacks (1952), han demostrado que el xito grupal hace que los
miembros del grupo se unan. La literatura sobre atraccin interpersonal sugiere
que la competencia es otro reforzador (Hester, Roback, Weitz, Anchor, &McKee,
1976; Zander & Havelin, 1960). Las personas se sienten atradas hacia aquellos
individuos cuyas habilidades o competencias pueden beneficiarlos de alguna
forma. Rappaport (1977) lo denomina ajuste entorno-persona. El punto principal
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es que las personas hacen lo que satisface a sus necesidades. Pero esto deja una
pregunta sin responder: Cmo las personas priorizan sus necesidades,
especialmente despus de que sus necesidades bsicas han sido cubiertas?
Qu es lo que crea una necesidad ms all de la supervivencia bsica? Los
reforzadores, como un principio de organizacin, parecen estar ciegos y sin
direccin a menos que se complementen con otros conceptos.

Un concepto que otorga direccin a los reforzadores, es la nocin de valores


compartidos. Nuestra cultura y nuestras familias nos ensean; a cada uno de
nosotros; una serie de valores personales que indican nuestras necesidades
emocionales e intelectuales as como el orden en que debemos atenderlas.
Cuando las personas que comparten ciertos valores se juntan, encuentran que
tienen necesidades, prioridades y metas similares, por tal motivo, adoptan la idea
de que estando juntos pueden satisfacer mejor estas necesidades y as obtener
los reforzadores que buscan. Entonces, los valores compartidos proveen una
fuerza integradora para la cohesin comunitaria (Cohen, 1976; Doolittle &
MacDonald, 1978). Los grupos con un sentido de comunidad se esforzaran por
encontrar la manera de mantener unida a la gente para que las personas puedan
satisfacer las necesidades de los dems, mientras satisfacen las propias. (cf.
Riley, 1970; Zander, Natsoulas, & Thomas, 1960).

A continuacin se resume el papel que juega la integracin y satisfaccin de


necesidades en el sentido de comunidad:
1: El reforzamiento y la satisfaccin de necesidades son una funcin primaria en
una comunidad fuerte.
2. Entre los aspectos que actan como reforzadores eficaces en una comunidad,
se encuentran: el estatus de ser miembro de la comunidad, el xito de la
comunidad, la competencia y las capacidades de otros miembros de la
comunidad.
3. Existen muchas necesidades cubiertas por la comunidad que no ha sido
documentadas, pero los valores individuales son la fuente de estas necesidades.
17

El grado en que los miembros de la comunidad compartan valores individuales,


determinar la habilidad de la comunidad para organizar y priorizar las actividades
que satisfagan sus necesidades.
4. Una comunidad fuerte es capaz de mantener unidas a las personas, para que
puedan satisfacer las necesidades de otros, mientras satisfacen las propias.

Conexin emocional compartida.


La conexin emocional compartida est basada, en gran parte, en una historia en
comn. No es necesario que los miembros de un grupo hayan participado en una
historia para poder compartirla, pero si es necesario que se identifiquen con ella.
La interaccin de los miembros de un grupo o comunidad en eventos comunes as
como los atributos especficos de tales eventos pueden facilitar o inhibir la fuerza
de la comunidad.
Los siguientes aspectos son importantes para el principio de conexin emocional
compartida:
1. Hiptesis de contacto: Mientras ms interacten las personas, es ms
probable que se vuelvan cercanas. (Allan & Allan, 1971; Festinger, 1950; Sherif,
White, & Harvey, 1955; Wilson & Miller, 1961)
2. Calidad de la interaccin: Mientras ms positivas sean las experiencias y
las relaciones interpersonales, ms grande ser el lazo que una a las personas. El
xito facilita la cohesin. (Cook, 1970).
3. Cierre de eventos: Si la interaccin es ambigua y los asuntos de la
comunidad permanecen sin resolverse, la cohesin grupal se inhibir. (Hamblin,
1958; Mann & Mann, 1959).
4. Hiptesis de eventos significativos compartidos: Mientras ms importantes
sean para las personas involucradas, los eventos compartidos, mayor sern los
vnculos comunitarios. Por ejemplo, parece existir un tremendo vnculo entre las
18

personas que experimentan juntos una crisis. (Myers, 1962; Wilson & Miller, 1961;
Wright, 1943).
5. Inversin: Este aspecto contribuye ms que la disonancia cognitiva y la
permanencia de los vnculos. La inversin determina la importancia de la persona
dentro de la historia de la comunidad as como tambin determina su estado o
situacin actual dentro de la misma. Por ejemplo; los propietarios que han
invertido ms dinero y tiempo en su parte correspondiente del vecindario, son ms
proclives a sentir el impacto de los eventos de la vida comunitaria. De forma
similar, las personas que donan ms tiempo y energa a una asociacin, estarn
ms involucrados emocionalmente en sta. La intimidad es otra forma de
inversin. La cantidad de riesgo interpersonal y emocional que uno asume hacia
los otros miembros del grupo, as como el grado en que uno se abre
emocionalmente hacia el dolor de la comunidad, afectaran el sentido de
comunidad que uno experimenta. (Aronson & Mills, 1959; Peterson & Martens,
1972).
6. Efecto del honor y la humillacin en los miembros de la comunidad: el
reconocimiento o la humillacin de una persona en presencia de la comunidad,
tiene un impacto significativo en el grado de atraccin (o de rechazo) que la
comunidad sienta hacia la persona. (Festinger, 1953; James & Lott, 1964).
7. Lazos espirituales: Estn presentes de cierta forma en todas las
comunidades. La conexin espiritual en la experiencia comunitaria, es a menudo,
el propsito primario de las comunidades religiosas y cuasi religiosas as como de
los cultos religiosos. Es muy difcil describir este elemento tan importante. Bernard
(1973), denomina a este factor comunidad de espritu, vinculndolo con el
concepto de volkgeist (espritu popular), surgido en el siglo XIX. El concepto de
Soul (Alma) y su relacin con los afroamericanos as como su papel en la
formacin en la comunidad nacional de afroamericanos, es un excelente ejemplo
del papel de los lazos espirituales.
Los afroamericanos tienen un lazo espiritual que entre ellos entienden, mientras
que aquellos que no lo son difcilmente entienden dicho lazo. El Soul (Alma) era
algo indefinible y deseable a la vez; los afroamericanos lo tenan pero los blancos
19

difcilmente podan aspirar a compartir una nocin similar. Era el espritu animado
detrs de su msica, su danza, y su estilo. Aquello se expresaba en su gusto por
la comida, su lenguaje y su discurso. Pero no todos los afroamericanos lo
compartan. Aquellos que renegaba de su negritud, no compartan este espritu.
(Bernard, 1973. p.130)

El elemento de la conexin emocional compartida puede rastrearse hasta el uso


que Tonnies (1957) haca del trmino gemeinschaft: una unidad social localizada.
De acuerdo a Koning (1968), las races de dicho trmino, se encuentran en la
palabra gemeinde (Comunidad local), la cual se ha aplicado durante largo tiempo
como la totalidad de aquellos quienes poseen algo en comn (p.15). Cohen
(1976), encontr lo mismo en el concepto relacionado de Bund. Pero ni el
concepto de gemeinschaft ni el de Bund, ni siquiera la conexin emocional
compartida que aqu presentamos, incluyen el requisito de una comunidad local a
pequea escala. Kasarda y Janowitz (1974) demostraron que el incremento en el
tamao de la poblacin as como la densidad no debilitan los sentimientos de una
comunidad local (p.338), lo que a la larga nos ayuda a comprender que una
comunidad no est vinculada por la localidad o el territorio.
Las futuras investigaciones debern enfocarse en el factor causal que lleva a la
conexin emocional compartida, ya que parece ser el elemento definitivo de una
verdadera comunidad. En suma, las comunidades fuertes son aquellas que
ofrecen a sus miembros maneras positivas de interactuar, eventos significativos
que compartir y formas positivas de resolverlos, oportunidades de honrar a los
miembros que la integran as como oportunidades de invertir en la comunidad y
tambin oportunidades de experimentar un lazo espiritual entre ellos.

Dinmica entre los elementos.


Ahora que hemos definido ya los elementos del sentido de comunidad,
consideraremos cmo los subelementos trabajan juntos para crear cada
20

componente y cmo todos ellos trabajan dinmicamente juntos para crear y


mantener el sentido de comunidad. (Ver la tabla 1).

Los cinco atributos de la membreca parecen encajar juntos de forma circular y


auto reforzante con todas las condiciones, teniendo ambos causas y efectos. Las
fronteras proveen una proteccin a la intimidad, la seguridad emocional (que es
una consecuencia de las fronteras de seguridad) permiten que las personas
sientan que existe un lugar para ellas en la comunidad y que pertenecen a ella. Un
sentido de pertenencia e identidad facilita el desarrollo de un sistema de smbolos
comunes, los cuales definen las fronteras de la comunidad. Creemos que los
sentimientos de pertenencia y de seguridad emocional conllevan a la inversin
personal en la comunidad, la cual tiene como consecuencia el otorgar a un
miembro de la comunidad la sensacin de haberse ganado su membreca.

Tabla 1
Elementos del Sentido de Comunidad y sus relaciones hipotticas.

I. Membreca. Sistema de smbolos compartidos

Seguridad Emocional Sentido de pertenencia


Pertenencia e Identidad.

II. Influencia,
A. Los miembros de la comunidad se abren a la influencia de otros miembros
de la comunidad. E-R. Poder de los miembros para influir en la comunidad.
B. Necesidad de los miembros de una validacin consensual X necesidad de
conformidad en la comunidad= poder de la comunidad para influir en los miembros
que la integran (normas de la comunidad).
21

III. Integracin y satisfaccin de necesidades.

A. De acuerdo al grado en que la comunidad facilite exitosamente el ajuste


persona-entorno (satisfaccin de necesidades) entre los miembros que la integran,
stos podrn desarrollar un sentido de comunidad.
IV. Conexin emocional compartida.
A. Formula 1: Conexin emocional compartida = contacto +interacciones de
alta calidad.
B. Formula 2: Interaccin de alta calidad=(eventos con cierre exitoso-
ambigedad) x (eventos de valor x comparticin de eventos) +cantidad de honor
dada a los miembros de la comunidad cantidad de humillacin.

Dentro del contexto de la influencia, la influencia comunitaria permite a sus


miembros tener ms influencia en la comunidad. Cuando uno se resiste a la
influencia de la comunidad o trata de dominarla, se vuelve menos influyente. Las
personas tienden a elegir a lderes que escuchan y que son influenciables en lugar
de aquellos que estn decididos y nunca cambiaran. Entonces, el permitir que
otros tengan poder sobre uno, con el tiempo puede llevar a uno a influir en los
otros. Los dos ltimos atributos de la influencia: la conformidad (normas
comunitarias) y la validacin consensual, son menos claras para nosotros.
Creemos que si la gente elige libremente conformarse, entonces su necesidad de
validacin consensual fortalecer las normas de la comunidad. Mientras ms
oportunidades de validacin le d la comunidad a sus miembros, ms fuertes se
harn las normas de la comunidad.

Dinmicas transaccionales de la integracin y satisfaccin de necesidades


Las comunidades se organizan alrededor de las necesidades, as como las
personas se asocian con comunidades que puedan satisfacer sus necesidades;
las personas pueden resolver sus problemas y satisfacer sus necesidades si
tienen alternativas y recursos. El reforzamiento en el nivel comunitario permite a
las personas permanecer juntas para que las necesidades de cada quien puedan
22

satisfacerse. Las personas disfrutan ayudar a otros en la medida en que otros los
ayudan, y las comunidades ms exitosas incluyen asociaciones que son
mutuamente benficas para todos.
La conexin emocional compartida puede ser representada simblicamente en
dos frmulas heursticas. La frmula 1, especifica los elementos de la conexin
emocional compartida. La frmula 2 se relaciona con el contenido de la
interaccin de alta calidad. (Ver Tabla 1)

Dinmica entre los elementos.


Resulta difcil describir; de forma abstracta; la manera en que los cuatro
elementos del sentido de comunidad trabajan entre ellos. Por tal motivo, los
siguientes ejemplos se ofrecen a manera de ilustracin:

La universalidad:
En el tablero de noticias de los dormitorios de una universidad alguien coloca un
anuncio sobre la formacin de un equipo de basquetbol inter dormitorios. Las
personas asisten a la reunin de organizacin aunque ajenas a sus necesidades
individuales (Integracin y satisfaccin de necesidades). El equipo est vinculado
por la residencia (los lazos de membreca estn establecidos) y comparten tiempo
juntos durante las prcticas (Hiptesis de contacto). Juegan un partido y ganan
(evento significativo compartido y exitoso). Al jugar, los miembros del equipo
gastan energa en nombre del equipo (inversin personal en el grupo). Mientras el
equipo contina ganando partidos, los integrantes del mismo adquieren
reconocimiento y son homenajeados (ganando honor y estatus por ser miembros
del equipo de basquetbol). Entonces uno de ellos sugiere comprar playeras y tenis
iguales para uniformarse (smbolos compartidos), as que los compran (influencia).
Es as que los elementos del sentido de comunidad actan de forma lineal. Los
individuos buscan satisfacer sus necesidades al integrarlas con las necesidades
de otros. Los lazos de membreca se establecen y se organizan los horarios de las
sesiones de prctica nicamente para los miembros del equipo. Esto permite que
puedan compartir su tiempo y espacio, lo que a cambio los provee con eventos
23

significativos compartidos. El ganar partidos les facilita la reafirmacin de ser


miembro del grupo, lo que genera influencia y conformidad.

El vecindario:
Consideremos a un organizador comunitario cuya tarea primordial es la creacin
de sentido de comunidad. Primero, l platica con las personas de la comunidad
para averiguar sus problemas y preocupaciones, esto es lo que permitir el
reforzamiento y los motivar a trabajar juntos (integracin y satisfaccin de
necesidades). Cuando surge una preocupacin en comn (como por ejemplo: algo
que todos necesitan, como podra ser un vecindario seguro), el organizador
comienza a concebir distintas maneras en que los residentes puedan trabajar
juntos para satisfacer esa necesidad. Muchos de los residentes has sido vctimas
de atracos, robos y asaltos. Aquellos que no han sido victimizados son dominados
por el miedo de convertirse en vctimas. El miedo a una posible victimizacin es un
evento significativo compartido. El organizador comunitario convoca a una reunin
a los vecinos involucrados haciendo un anuncio que explica para quienes es la
reunin. Esto establece los lazos de pertenencia. En la reunin, el organizador
presenta a los vecinos unos con otros y habla con ellos acerca de las
preocupaciones en comn. Los miembros del vecindario eligen oficiales,
establecen normas y comienzan a planear e implementar programas (influencia y
evento sobresaliente).
Los residentes dialogan y planean juntos para conocerse unos a otros, entonces el
cuidar por la seguridad del otro, emerge como un tema comn. Otras reuniones
son planeadas alrededor de cenas en los hogares de los miembros del vecindario
(otro evento significativo). En estas reuniones, las personas acuerdan hacer
rondas en grupo para mayor seguridad. Los vecinos comienzan a llamar a la
polica cuando ven a algn extrao en el rea y los intrusos que entran en alguno
de los hogares son detenidos (influencia). El xito contina con un gran sentido de
comunidad entre los vecinos.
24

En esta historia ideal se puede observar cmo los elementos del sentido de
comunidad fueron utilizados por el organizador comunitario. El organizador
comunitario estudi las necesidades de los miembros del vecindario y pens en
las posibles formar de integrarlas. Tambin convoc a una reunin de residentes,
para as aumentar el potencial de la membreca y pidi a los miembros del
vecindario que discutieran su evento significativo compartido como la victimizacin
o el miedo. Todo ello le permiti formular un plan estructurado y exitoso. Los
miembros del vecindario comenzaron a aceptar las necesidades de los dems
como una influencia en su comportamiento, llevndolos a la conformidad (al salir
juntos en grupo). El sentido de comunidad del vecindario sirvi de catalizador para
la participacin en acciones locales (cf. Bachrach & Zautra, 1985; Chavis, 1983).

La pandilla juvenil. La pandilla juvenil es una comunidad, la cual se considera que


est compuesta por individuos alienados. Tanto su formacin como su
mantenimiento estn basados en la experiencia de distanciamiento del sistema
social tradicional, que los miembros comparten, as como en la seguridad (tanto
emocional como fsica) que la membreca les otorga (Cloward & Ohlin, 1960). Las
pandillas desarrollan fronteras tanto territoriales como simblicas. Los colores
usados (ropa y smbolos) as como los ritos de iniciacin sirven como base para la
integracin y para el establecimiento de vnculos entre los miembros de la pandilla
y tambin como un mecanismo importante para diferenciarse de otras pandillas.
La pandilla ejerce una tremenda presin sobre los miembros que la integran para
que stos se ajusten a las normas de grupo, y el estatus as como las victorias del
grupo incrementan los lazos entre los integrantes an ms. Las reglas a las que se
conforman los miembros de estos grupos estn largamente basadas en los
valores y necesidades compartidos que son satisfechos por la pandilla. En esta
misma lnea, se encuentran las fraternidades universitarias, puesto que las
pandillas o bandas juveniles les dan a sus miembros una influencia sobre el
ambiente que no est disponible para ellos como individuos (Cloward & Ohlin,
1960).
25

Los kibutz.4 Antes de la Segunda Guerra Mundial; los sionistas idealistas


comenzaron a inmigrar a Palestina para establecer un nuevo estado basado en
valores humanistas y religiosos. Despus de la formacin del estado de Israel, el
kibutizmo se convirti en uno de los soportes principales de los valores y normal
culturales del nuevo estado. El siguientes anlisis sobre el movimiento Kibutz est
basado en el trajo de Cohen (1976).
Las personas que formaron parte del Kibutizmo original fueron judos quienes
expresaban un hambre de revivir a una comunidad juda, que si bien no era una
minora dentro de una cultura dominante, se convertira en una cultura dominante.
Ellos tenan la esperanza de experimentar una hermandad juda, de tal manera
que se integraran los mejores aspectos del gueto europeo occidental, pero sin la
opresin. Muchos de ellos haban sido desplazados de sus hogares en Europa y
estaban en busca de un nuevo hogar. Por tanto, estas personas se unieron con la
esperanza de integrar sus necesidades pero fuera de una conexin emocional
compartida. Las fronteras de membreca se definieron en base a ser judos y por
compartir la visin y los smbolos de los pioneros judos. Los miembros de los
Kibutz hicieron grandes sacrificios para llegar y alzar a Israel y establecer una
nueva comunidad en una parte hostil de la Tierra. Sus sacrificios fueron parte de
su inversin personal en este nuevo mundo, y mientras hacan sus propios
sacrificios, observaron cmo sus hermanos tambin tomaban enormes riesgos
personales. La voluntad de la comunidad para enfrentar grandes riesgos dio a los
miembros de sta, un sentido de seguridad en cuanto a que se encontraban entre
personas a quienes les importaban y en quienes podan confiar. Este inters
compartido gener un sentido de pertenencia, el cual se convirti en una fuerte
frontera de soporte as como en una voluntad de inversin personal. Estas
dinmicas son todas parte del principio de membreca.

4
Los kibutz, del hebreo agrupacin, son comunas agrcolas israeles,que fueron parte primordial para la
creacin del Estado de Israel.
26

El espritu pionero de crear una cultura que no fuera capitalista ni individualista y


que en cambio, estuviera basada en el cuidado y en la voluntad de compartir una
visin e ideales similares, mantuvo la cohesin comunitaria intacta durante
algunos aos. Los recursos de la comunidades kibutz provenan, en parte del
gobierno de Israel, pues necesitaba ciudadanos en el nuevo estado para habitar
tierras no productivas y hacerlas productivas. El movimiento kibutz estaba
orgulloso de que el gobierno los usara como uno de los lderes de la socializacin
en la nueva nacin y como un ejemplo para el pas y para el mundo, de que era
posible un estado, en donde el cuidado humano fuera tan importante como el
poder y el xito econmico. El orgullo y la autoestima desarrollados por el
movimiento fue la fuente de los cambios de valores en el Kibutizmo. Ya que
dependa del mundo exterior, tanto por el apoyo econmico como por el
reconocimiento, el kibutizmo se hizo vulnerable a las demandas externas de
cambio. As, las necesidades de las comunidades kibutz se combinaron con las
necesidades de comunidades ms amplias (integracin y satisfaccin de
necesidades), y los atributos que eran apreciados por el gobierno y las grandes
culturas, comenzaron a filtrarse dentro de los kibutz. Simultneamente, mientras
reciban ms atencin del mundo exterior, su fuerza interna aumentaba.

Una vez que el estado de Israel se estabiliz tanto econmicamente, como


militarmente y polticamente, dejo de depender de los kibutz para que los
inmigrantes socializaran y ya no quiso seguir apoyando a la comunidad con el
impuesto del dlar. Consecuentemente, el movimiento Kibutizta, comenz a sentir
una presin econmica para volverse autosuficiente. A causa de esta presin,
muchos de los kibutz fracasaron y fueron deshechos o restablecidos en otros
lugares. Otros ms, se especializaron y modernizaron sus medios de produccin.
Se desarroll una estructura administrativa y el poder ya no se comparti de
manera equitativa. Como mucha de la influencia provena directamente del estado
de Israel, una gran cantidad de kibutz perdieron su autonoma. Aquellos que se
mantuvieron o se reintegraron, permanecieron fuertes.
27

La formacin de clases o subgrupos dentro de los kibutz surgi a causa de la


introduccin de nuevos miembros a la comunidad, quienes no tenan tanta
experiencia en los asuntos de la vida comunitaria. La vivienda y los recursos se
repartan en base a la antigedad de la membreca. Esto result en una marcada
diferencia de estatus entre los nuevos y los antiguos miembros del kibutz. La
antigedad de la membreca se convirti en un smbolo de compromiso y
estabilidad, creando una conexin emocional compartida (Glynn, 1981; Riger &
Lavrakas, 1981).

Las etapas de vida de los miembros del kibutz tambin cambiaron la orientacin
de los valores del movimiento. Originalmente los miembros del kibutz se
proclamaban en contra de formar familias, pero cuando comenzaron a procrear,
los miembros de la comunidad se comenzaron a identificar como familias unidas,
orientadas hacia la crianza de una nueva vida. La educacin de los miembros de
la comunidad kibutz se especializ y se distingua entre profesionistas y aquellas
personas cuyos problemas o retos profesionales solo podan ser entendidos por
otros profesionistas que no formaban parte de la comuna, ello tambin debilit la
orientacin de los miembros de la comunidad, pues la comuna ya no era su
referencia primaria. Estos procesos destacaron los cambios en la cohesin grupal
que deben ocurrir cuando los valores ya no son altamente compartidos o cuando
surge la diferenciacin.

Con estos cambios surgi el xito econmico y la abundancia; el tener ms de lo


que la comunidad requera para subsistir se convirti en un serio problema.
Cmo se podan repartir de manera justa los recursos? Quin deba partir y
quien deba continuar con su educacin? Quera la comunidad seguir apoyando
a sus miembros, satisfacer los intereses individuales y las necesidades que fueran
irrelevantes o poco benficas para la comunidad, aun si tenan los recursos para
tal actividad? El xito de un grupo para negociar el problema de la integracin de
recursos y necesidades refleja el xito de la comunidad misma. Los miembros de
un grupo necesitan sentir que tienen el poder en tales decisiones, mientras que la
28

comunidad necesita saber que sus miembros colocarn las necesidades


comunitarias en el punto ms alto de sus prioridades. De cualquier forma, la
abundancia significaba la seguridad bsica de la comunidad y tambin que los
miembros del kibutz estaban ms preocupados en perseguir sus intereses y
necesidades individuales.

A causa del xito organizacional del Kibutizmo as como a los cambios tanto
internos como externos, los lazos de cohesin se perdieron. La forma en que se
manejaban los asuntos diarios se separ de los valores fundamentales, por lo que
estos valores se fueron debilitando. La vida en los kibutz perdi su cualidad
sagrada. Los vnculos sociales, ms que las alianzas idealistas se convirtieron en
la fuerza integradora y los subgrupos se formaron.

Dados todos los problemas antes descritos, uno podra preguntarse cmo es que
el kibutizmo ha sobrevivido y prosperado durante tanto tiempo, como comunidades
activas y prosperas. Una respuesta posible es que los miembros de estas
comunidades han compartido una conexin emocional. Ellos han vivido y
trabajado juntos, han luchado juntos en contra de los enemigos de su pas en un
clima hostil; tambin, han resuelto amenazas juntos (eventos significativos
compartidos) y con resultados positivos. Esto es un recordatorio de la cancin
Fiffler on the Roof, la cual pregunta cmo los judos se las han arreglado para
seguir en balance en el techo, aun cuando el mundo es tan hostil. La respuesta
es una afirmacin fuerte y profunda: Tradicin. El kibutizmo, aun en su corta
historia, ha construido una tradicin. Cada uno de ellos cuenta con una historia de
cmo se estableci, de cmo su vida cambio y como creci, mientras la
comunidad se las arreglaba exitosamente para sobrevivir. Los miembros de dichas
comunidades se sienten orgullosos de lo que han logrado juntos. Su historia
compartida es la base de su vnculo espiritual.

Los kibutz son un buen ejemplo de las dinmicas inherentes en el ciclo de vida del
sentido de comunidad. El sentido de comunidad no es un sentimiento esttico. Es
29

afectado por el tiempo a travs del cambio de valores y de fuerzas externas como
el comercio, los medios de comunicacin, el trasporte, la especializacin
profesional, la economa y los factores laborales. Este ejemplo sobre los kibutz,
demuestra el nmero de comunidades a las que uno puede pertenecer, cada una
de las cuales satisface diferentes necesidades (por ejemplo; familia, kibutz,
nacin, profesin, religin). Algunas veces, estas comunidades son compatibles y
en ocasiones los requerimientos de cada una se encuentran en conflicto. En estos
casos, los valores y necesidades individuales determinan las alianzas ms
importantes. La estratificacin de comunidades es por mucho, parte de la vida
moderna (Fischer, 1982), en donde las afiliaciones mltiples estn basadas tanto
en la territorialidad como en la tradicin (vecindario, ciudad, estado, nacin) y en lo
que Durkheim (1964) denomin solidaridad orgnica (intereses, profesiones,
religin, etc.).

Es esencial un entendimiento ms completo de la variedad de comunidades en


nuestra sociedad. La definicin y teora del sentido de comunidad, presentado en
este artculo, se aplica por igual, creemos, a todos los tipos de comunidad, debido
a su ncleo comn, aunque nuestros cuatro elementos pueden variar en
importancia dependiendo de las particularidades de la comunidad as como de su
membreca. Estos elementos, entonces, pueden proveer marcos de trabajo para
comparar y contrastar distintas comunidades.

Conclusin
El marco terico presentado aqu tiene el potencial para un amplio rango de
aplicaciones. Dokecki (1983; y tambin Hobbs et al., 1984) ha propuesto que
deberamos modelar intencionalmente las polticas pblicas alrededor de los
valores de desarrollo humano y comunidad. l sugiere que las polticas
emergentes deben ser evaluadas contra una serie de preguntas que resaltan las
implicaciones del desarrollo humano, la familia y la cohesin de la comunidad.
30

Nuestra definicin de sentido de comunidad influy en el desarrollo de los criterios


de Dokecki. Un entendimiento claro y validado empricamente del sentido de
comunidad puede proveer los fundamentos para que los legisladores y
planeadores desarrollen programas que alcancen sus metas al fortalecer y
preservar la comunidad. Glemwick y Jason (1980) han demostrado que existen
muchas contingencias en un sistema y que los psiclogos comunitarios pueden
jugar un papel importante para identificar y disear mecanismos que refuercen las
conductas que se dirigen hacia el desarrollo del sentido de comunidad.

Por ejemplo, hay que considerar que la mayora de los programas de asistencia
gubernamental requieren una solicitud individual. Qu pasara si el requisito para
recibir los beneficios de dichos programas fuera que los residentes tengan que
solicitarlo de manera colectiva? Esto necesitara que ciertas actividades grupales
tuvieran lugar y que un cierto porcentaje de los residentes de un rea participaran
en la decisin de hacer la solicitud para el programa (aunque no todos quieran la
ayuda del programa para s mismos). Un sentido de comunidad podra
desarrollarse, especialmente, si se otorgara una asistencia tcnica adecuada para
ayudar en la organizacin. Una situacin es as establecida a travs de las
necesidades de los miembros de la comunidad y que se satisfacen por el hecho
de ser parte del grupo. La facilitacin de los dems elementos de nuestra
definicin fortalecer la formacin de un sentido de comunidad.

Nuestro entendimiento del sentido de comunidad tambin tiene implicaciones para


los programas comunitarios relacionados con el retraso mental y otras
enfermedades mentales. Donde la palabra comunidad significa ms que residir
fuera de la institucin mental y se pueden aplicar muchas estrategias que permitan
que los beneficios teraputicos de la comunidad se desarrollen en grupos caseros
y que tambin provean una mejor integracin de las comunidades que se
encuentran cerca de dichas instituciones mentales.
31

Newman (1981) afirma que un entendimiento acerca de cmo se forman las


comunidades nos permitir disear viviendas que puedan mantenerse mejor y que
proveern un mejor uso de las reas circundantes (calles y parques) as como de
una mejor seguridad ante la actividad criminal. En lneas similares, Ahlbrandt y
Cunningham (1979) han demostrado que las personas hacen mayores inversiones
para mejorar sus hogares en aquellos vecindarios en los que hay un fuerte tejido
social.

Yankelovich (1981) reporto que en 1973, apenas un tercio de los americanos


sentan una necesidad intensa de compensar los aspectos amenazantes e
impersonales de la vida moderna, a travs de la bsqueda de la mutua
identificacin con otros, sobre una base en un sentido de pertenencia en
conjunto. En los inicios de 1980s, el nmero de americanos profundamente
involucrados en la bsqueda de comunidad se ha incrementado del 32% al 42%
(p. 85).

Resulta claro que el sentido de comunidad es una fuerza poderosa en nuestra


cultura actual. Sin embargo esta fuerza no opera nicamente para el bien. En el
sur de los Estados Unidos, el Klu Klux Klan ha ganado membreca y poder.
Fuerzas vigilantes urbanas se forman para atacar e intimidar a la gente, en
nombre de la comunidad. Los vecindarios, caracterizados como comunidades
exclusivas, construyen bardas para mantener fuera a la gente que no pertenece al
vecindario y tambin para distanciarse de la pobreza y de los problemas de justicia
social. Mientras que la fuerza del sentido de comunidad conduce a las personas a
unirse, tambin parece polarizar y separar a los subgrupos de personas. El
potencial de un gran conflicto social se incrementa- lo cual es un aspecto de la
comunidad que debe ser entendido tambin. Un examen crtico de la comunidad
es esencial.

Es nuestro deseo que este artculo intensifique la investigacin de formas para


fortalecer el tejido social con el desarrollo del sentido de comunidad. De alguna
32

manera debemos encontrar el modo de construir comunidades que estn basadas


en la fe, la esperanza y la tolerancia, y no en el miedo, el odio y la rigidez.
Debemos aprender a usar el sentido de comunidad como una herramienta para
adoptar el entendimiento y la cooperacin. Esperamos que la investigacin en este
tpico, provea una base sobre la cual podamos facilitar comunidades libres,
abiertas y tolerantes. Aqu presentamos el concepto de comunidad, no como una
panacea, sino como un medio para hacer surgir la clase de mundo con el que,
nosotros y otros, hemos soado.