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UNIVERSIDADE FEDERAL DE GOIS

FACULDADE DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA

A HISTRIA DE META-HISTRIA
Um estudo sobre a teoria da histria de Hayden White

Marcelo Augusto Parrillo Rizzo

Orientador: Prof. Dr. Luiz Srgio Duarte da Silva

GOINIA
2009
MARCELO AUGUSTO PARRILLO RIZZO

A HISTRIA DE META-HISTRIA
Um estudo sobre a teoria da histria de Hayden White

Dissertao apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Histria da Faculdade de


Histria da Universidade Federal de Gois para a obteno do grau de mestre em
Histria. rea de Concentrao: Cultura, Fronteiras e Identidades
Linha de Pesquisa: Identidades, Fronteiras e Culturas de Migrao.
Orientador: Prof. Dr. Luiz Srgio Duarte da Silva

GOINIA
2009

2
A HISTRIA DE META-HISTRIA
Um estudo sobre a teoria da histria de Hayden White

Dissertao apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Histria da Faculdade de


Histria da Universidade Federal de Gois para a obteno do grau de mestre em
Histria defendida em __________________ de ________________de
_______________ frente banca examinadora composta por:

_________________________________________________________
PROF. DR. LUIZ SRGIO DUARTE DA SILVA (UFG)
(PRESIDENTE)

_________________________________________________________
PROFA. DR. SRGIO RICARDO DA MATA (UFOP)
(ARGIDOR)

_________________________________________________________
PROF. DR. CARLOS OITI BERBERT JNIOR (UFG)
(ARGIDOR)

_________________________________________________________
PROF. DR. MARLON JEISON SALOMON (UFG)
(SUPLENTE)

Goinia
2009

3
AGRADECIMENTOS

Agradeo ao meu orientador, professor Luis Srgio qual este trabalho no seria
possvel sem sua participao, aos professores do Departamento de Histria
da UFG, em especial, os professores Marlon Salomon e Carlos Oiti, a todos os
companheiros da faculdade especialmente a Laura de Oliveira, que me ajudou
tanto em todos os momentos da ps-graduao, minha famlia que esteve
comigo em todos os momentos difceis, Vanessa que nos ltimos momentos
se prontificou a ajudar no preparo do texto, Michelly, por ser minha
companheira especial em todos os momentos bons e ruins nos anos de estudo.

4
Sumrio

Introduo.......................................................................................................07

1. Crtica Literria...........................................................................................09

1.1 Saussure....................................................................................................10
1.2 Formalismo Russo....................................................................................12
1.3 Nova Crtica...............................................................................................17
1.4 Estruturalismo...........................................................................................24
1.5 Desconstrucionismo................................................................................30

2. A Histria.....................................................................................................35

2.1 Historiografia Norte-Americana...............................................................35


2.2.1 Filosofia Analtica da Histria...............................................................39

3. A Histria de Hayden White.......................................................................51

3.1 White Engajado.........................................................................................51


3.2 Meta-Histria e Trpicos do Discurso A fase formalista...................54
3.2.1 A Histria de Meta-Histria...................................................................54
3.2.2 Meta-Histria e a Filosofia Analtica.....................................................69
3.2.3 Meta-Histria e o Estruturalismo..........................................................73
3.2.4 Meta-Histria e a Critca Literria.........................................................77
3.3 Hayden White ps-estruturalista?...........................................................80

Concluso........................................................................................................87

Bibliografia.......................................................................................................90

5
RESUMO

A HISTRIA DE META-HISTRIA: Um estudo sobre a teoria de Hayden White

Este trabalho trata da concepo de histria de Hayden


White, tal como exposta em seu livro Meta-Histria e nas
compilaes de seus artigos. Ser apresentada e discutida a
interpretao de White sobre a relao da disciplina histrica
com a literatura e a cincia, relao que norteia sua
compreenso sobre a escrita histrica.

6
ABSTRACT

The History of Metahistory: A Study of Hayden Whites Theory

This work concerns to Hayden Whites conception of history,


like was exposed in his book Metahistory and the
compilations of his articles. It will be presented and
discussed Whites interpretation about the relation of the
historical discipline with literature and science, Relation that
guides his understanding of historical writing.

7
Introduo

Para alguns Hayden White representa uma nova era na historiografia que
venceu as barreiras do objetivismo cego e revelou a nefasta mo do poder por trs
dele, para muitos White o smbolo da invaso brbara do relativismo no terreno
calmo da historiografia. Esta dissertao no tem o objetivo de aderir a nenhum dos
dois lados da interpretao sobre a obra de White, mas sim, estudar e analisar os
componentes e instrumentos que permitiram a sua elaborao.
Estes elementos que compem suas teses so identificados por ns como
pertencentes a duas correntes principais: a crtica literria e a filosofia da histria.
Claro que uma teoria to cheia de nuances abarca vrios outros campos de estudo,
mas a base da obra de Hayden White, em nossa viso, constituda pela crtica
literria do sculo XX e pela filosofia analtica da histria.
Na verdade, a grande novidade das idias de White consiste exatamente na
articulao dessas duas correntes, pois partindo das propostas da filosofia
analtica da histria e daquilo que considera suas falhas que White ir apelar
crtica literria e esta contribuio se tornar o alvo de todas as crticas e elogios
dos historiadores.
Como observaremos ao longo do estudo, as crticas relacionadas ao seu
suposto alinhamento ao ps-modernismo parte de uma interpretao precipitada
da obra de Hayden White, pois apesar da proposta de opacidade da narrativa
histrica gerar o propalado relativismo, o autor de Meta-Histria procura control-lo
atravs da construo de uma matriz tropolgica neutra que possa identificar e
classificar os textos historiogrficos, algo que enxergamos como uma influncia
clara das tendncias cientificistas da crtica literria que podem ser apropriadas por
White pela dicotomia que ele estabelece entre cincia e discurso narrativo,
dicotomia que tem origem em seu pensamento atravs dos filsofos analticos da
histria.
O importante nesta anlise para ns, ser identificar a teoria da histria de
White e seus pressupostos, ou seja, classific-la de acordo com o que ela prope e
isto significa retirar White do alinhamento automtico com as teses ps-modernistas
radicais como as de Keith Jenkins1.

1
O ps-modernismo em nossa anlise ser caracterizado como viso irnica do mundo que
em suas formas extremas oferece pouco espao Histria tal como ns a conhecemos tal

8
Tendo isso em vista, discutiremos no captulo 1 os avanos da crtica literria
e suas contribuies para a formao das teses de Hayden White, enquanto que no
captulo 2, iremos descrever o contexto historiogrfico norte-americano que permitiu
a emergncia de uma obra como a de White e em seguida, estudaremos o
desenvolvimento da filosofia analtica da histria e observaremos filsofos que
antecederam e contriburam para as idias de White. J no captulo 3, estudaremos
os escritos de Hayden White e procuraremos desenvolver a anlise de como os
elementos dos captulos anteriores podem ser identificados na construo de suas
teses e como nos permitem interpret-lo como um terico que, apesar da influncia
e cruzamento com as teses que formaram a base do ps-modernismo norte-
americano, no se confunde com elas, permanecendo como um estudioso que em
um primeiro momento busca fundar as bases slidas de um sistema cientfico de
compreenso das narrativas historiogrficas e quando em contato maior com as
teses ps-estruturalistas, absorve-as sem deixar de lado a concepo dicotmica
entre cincia e narrativa herdada da filosofia analtica da histria e da crtica literria
aqui estudada.

como est conceituado em APPLEBY, Joyce; JACOB, Margareth; HUNT, Lynn. Talking the
truth about history. New York : W. W. Norton, 1994. Em diversos momentos de nossa
dissertao o conceito de ps-modernismo no se distingue de ps-estruturalismo, pois,
apesar de sabermos que so duas coisas distintas, em nossa concepo eles se aproximam e
se fundem em diversos momentos na crtica historiogrfica.

9
1. Crtica Literria

Neste primeiro captulo estudaremos os desenvolvimentos da crtica literria


no sculo XX, cujas teses sero de extrema importncia para o desenvolvimento da
teoria de Hayden White.
A histria literria surgiu no sculo XIX provinda do pensamento romntico e
positivista sobre o que se constitua a histria e a literatura. Ren Wellek concebe
sua origem aos intelectuais ingleses e escoceses do sculo XVIII como Robert
Lowth, Thomas Percy, John Brown e outros2. Esta histria literria inicial era
calcada nas noes de causalidade e progresso, idias que faziam parte da viso
oitocentista da Histria.
No seu comeo, suas teses tinham como base o historicismo e acabou
sofrendo junto com o declnio deste na chamada crise da histria, iniciada ainda
no fim do sculo XIX e agravada no incio do sculo XX. Com as novas idias de
inclinao anti-historicista que comearam a surgir, os estudos literrios sofreram a
influncia de correntes cuja caracterstica principal era a contestao dos mtodos
da Histria da Literatura, herdeiros dos mtodos histricos tradicionais, j que essa
abordagem esvaziava a autonomia artstica dos textos, reduzidos a meros efeitos
de causas sociais.
Os primeiros movimentos que contrapuseram a crtica literria historicista
foram o formalismo russo e a Nova Crtica que combatiam a viso de seus
antecendentes sobre a literatura imaginando a obra literria como um produto
lingustico autnomo, cujo estudo podia ser empreendido sem que os fatores que
contribuem para a construo de um texto devessem ser pesquisados atravs de
fatores extrnsecos a ele, como os relacionados biografia do autor e s idias
sociais da poca em que ele est inserido.
O desenvolvimento das teses destes movimentos do incio do sculo XX
desembocou no Estruturalismo, que a partir da dcada de 60, constituiu uma nova
maneira de crtica literria que transbordou de seu campo especfico e atingiu as
cincias humanas atravs da idia do papel da linguagem nas atividades humanas

2
PERKINS, David. "Literary history and historicism." Romanticism. Ed. Marshall Brown.
Cambridge University Press, 2000. Cambridge Histories Online. Cambridge University
Press.p. 338

10
que demonstrava que os prprios fatos, objetos das cincias humanas, so
construes lingusticas e no meros dados reais esperando para serem descritos
e tornou indistinta a fronteira entre cincia e literatura. Mas isso no modificou
apenas a concepo cientfica como tambm o prprio estudo da literatura no se
aferrou aos escritos literrios e expandiu-se para diversos fenmenos culturais que
teriam o potencial de serem revestidos por literalidade.
Como veremos, esta atitude foi caracterizada por um vis poltico que
passou a observar nestes diversos fenmenos, o papel ideolgico da tradio
literria como, por exemplo, a representao realista da realidade.

1.1 Saussure

Saussure foi a grande figura das mudanas ocorridas na crtica literria no


sculo XX com suas teorias sendo inicialmente utilizadas pelos formalistas russos e
pela Escola de Praga, principalmente Trousbetskoy e Jakobson. Atravs deste
ltimo se tornou um paradigma nas cincias humanas com sua absoro pelo
estruturalismo.
Como Marcos Antonio Costa atesta, o desenvolvimento da lingustica
estrutural de Saussure constituiu um dos eventos mais significativos do pensamento
cientfico do sculo XX. Grande parte dos progressos das cincias humanas que
influenciou a obra de Hayden White devido ao conceito de estrutura desenvolvido
a partir das investigaes sobre a linguagem que Saussure se props3. Antes de
Saussure, a anlise da linguagem se concentrou na histria e na filosofia. Saussure,
ao contrrio, optou por uma anlise sincrnica em que a linguagem era vista como
uma estrutura negando qualquer conexo natural entre as palavras e os objetos a
qual elas representavam.
Em seu Curso de Lingstica Geral de 1916, que a reconstituio dos trs
cursos lecionados por ele entre 1907 a 1911 em Genebra, Saussure estabeleceu a
dicotomia entre langue (lngua) e parole (fala), sendo a langue um fenmeno supra-
individual estabelecido por um contrato implcito entre membros de uma
comunidade e que deve ser absorvido para que algum desta comunidade possa se
comunicar. A parole, por outro lado, a manifestao individual e expresso real da

3
COSTA, Marcos Antonio. Estruturalismo. IN: MARTELOTTA, Mrio Eduardo. Manual de
Lingstica. So Paulo: Contexto, 2008.

11
langue. A cincia da lingustica que Saussure pretendeu criar deveria se concentrar
na langue porque esta se encontra fora do indivduo e por isso no pode ser criada
nem modificada por ele, constituindo-se um sistema global de regularidades. A
lngua devia ser estudada em si, sem a preocupao com sua ligao com outros
objetos. Isso porque a langue um sistema de sinais onde a nica coisa essencial
a unio entre significados e imagens acsticas4.
Para Saussure, a concepo da anterioridade das coisas em relao s
palavras falsa porque o signo (a referncia a um objeto no "mundo real) liga um
significado (conceito) a um significante (imagem acstica). Esta ligao no
essencial e natural como se pensava, mas sim, arbitrria baseada em convenes e
fixada por regras. A linguagem no designa um inventrio imvel de nomes
designando coisas previamente oferecidas compreenso humana e sim uma
totalidade funcional referente a uma comunidade em determinado ponto da histria.
A linguagem no se constitui pela sua histria provinda de uma linguagem essencial
podendo ser desvelada atravs da linguagem comparativa e o agrupamento das
lnguas em famlias. Ela simplesmente uma srie de diferenas fonticas
combinadas a uma srie de diferenas conceituais5.
Os signos no se diferenciam atravs de um conceito que o antecede ou
atravs da essncia da coisa significada. Seu significado deriva de sua posio em
um sistema diferencial de signos. No sistema saussureano, o conceito de diferena
toma a primazia ao invs do conceito de identidade. A diferena de um signo em
relao a outro o que o constitui e no a sua ligao imanente com um objeto do
mundo real.
A linguagem, para Saussure, poderia se comparada a um jogo de xadrez.
Como qualquer pea pode representar o rei, qualquer som pode representar o
conceito de "mesa", e, para que isso acontea s necessria uma conveno.
Alm disso, no xadrez, o significado de uma pea est relacionado com as outras
peas, ela no o possui como algo intrnseco, mas sim ele est ligado sua posio
em relao s outras peas. O significado de uma palavra tambm est ligado s
outras palavras da lngua e como elas se relacionam em determinado momento.
Como no jogo do xadrez onde qualquer lance altera as relaes das peas, a

4
HABIB, M. A. R. A History of Literary Criticism from Plato to the Present. Oxford: Blackwell,
2004.p. 634.
5
STAM, Robert. Introduo teoria do cinema. Campinas, Papirus, 2003. p. 125.

12
introduo de uma nova palavra tem conseqncias em todas as outras em um
texto, uma expresso ou na lngua como um todo6. O valor de cada pea como o de
cada palavra no definido por sua materialidade e sim institudo no interior do jogo
- no caso da pea de xadrez - e da linguagem - no caso da palavra. A langue
funciona como o sistema de regras do xadrez enquanto a parole so lances de um
jogo particular. O que se pretende com esta analogia mostrar que a materialidade
da linguagem como o som, o movimento labial e os gestos no determinam sua
estrutura.
A langue forma e no substncia7 e por isso sua anlise, segundo
Saussure, deve ser sincrnica porque no h preocupao com o desenvolvimento
no passar do tempo e sim na descrio da langue como sistema. O que importa a
ele so as regularidades do lxico, da gramtica e da fonologia que so absorvidas
pelas pessoas na fase da internalizao da lngua.
A linguagem deve ser estudada em si mesma e por isso deve-se constituir
uma cincia especfica a ela que descarte os elementos extra-lingusticos que
interferem em seu estudo como a histria e a filosofia. Somente atravs de suas
relaes internas e a diferena entre seus componentes que se pode desvelar a
estrutura da linguagem.

1.2 Formalismo Russo

O formalismo russo, apesar de seu curto perodo de vida institucional na


Unio Sovitica, se tornou um movimento de grande influncia no mundo ocidental
e principalmente na crtica literria, sendo considerado pela maioria dos estudiosos
como precursor do estruturalismo.
Victor Erlich, um dos maiores estudiosos do formalismo russo, classifica-o
como uma entidade histrica identificvel que floresceu nos anos 20 e foi
forosamente suprimida nos anos 308. Ns o estudamos aqui como um grupo de

6
MARTELOTTA, Mrio Eduardo (org). Manual de Lingstica. So Paulo: Contexto, 2008.p.
118.
7
COSTA, Marcos Antonio. Estruturalismo. IN: MARTELOTTA, Mrio Eduardo. Manual de
Lingstica. So Paulo: Contexto, 2008. p. 115.
8
ERLICH, Victor. Russian Formalism: History, Doctrine. Third Edition.The Hague: Mouton
1965. p. 1. No existe um consenso sobre a caracterizao de escola do formalismo russo.

13
crticos que surgiram a partir de 1890 e tiveram seu grande momento durante a
Primeira Guerra Mundial, estabelecendo-se institucionalmente aps a revoluo
comunista e tornando-se marginalizado no final dos anos 20 com a ascenso do
Stalinismo.
Sendo o historiador Hayden White o objeto de nosso estudo, quase
impossvel no ligarmos o ttulo de sua coletnea de artigos Content of the Form
(Contedo da Forma) com um dos slogans do formalismo russo "form determines
content" (forma define o contedo).
Antes do desenvolvimento dessa escola, a crtica literria russa fazia o papel
de profetas propagandistas baseando o julgamento de seus trabalhos literrios a
partir de princpios ideolgicos. Os trabalhos dos escritores eram analisados mais
por seu significado moral ou social do que por sua concepo esttica. A beleza
esttica de um escrito nunca poderia compensar a posio filosfica insatisfatria
do escritor, o estilo era considerado apenas uma ferramenta para a apresentao
do contedo pelo autor9. Este tipo de crtica atrelada poltica no era um privilgio
dos radicais que buscavam a derrubada do regime czarista e enxergavam a
necessidade de uma arte engajada. Os crticos conservadores tambm julgavam as
obras em relao a sua adequao exacerbao do nacionalismo e eslavofilia que
eram temas correntes naquele perodo da histria russa.
Foi como reao a esta nfase no contedo da escrita, que surgiram as
premissas do formalismo russo. Mas esta reao no seguiu a viso simbolista que
enfatizava o esteticismo, o valor da arte por ela prpria e uma crtica subjetivista.
Ela surgiu como oposio aos dois plos de interpretao, procurando livrar a crtica
de seu papel unicamente ideolgico e de interpretaes filosficas subjetivas dos
simbolistas.
O formalismo procurava constituir uma cincia atravs da nfase nos dados
empricos ao invs de teorias e grandes sistemas de compreenso. Para que a
crtica literria pudesse emular os princpios e resultados de uma cincia, era
necessrio livrar o estudo da literatura de idias provindas de terrenos que no
pertencessem a este estudo como a filosofia, a psicologia ou a histria. O foco
deveria sair dessas outras disciplinas e concentrar-se naquilo que constitui a

Johanna Drucker, por exemplo, no o v constituindo uma escola, mas apenas significando um
estgio peculiar da histria da teoria literria eslvica. Ver Formalisms Other History.
9
HABIB, M. A. R. A History of Literary Criticism from Plato to the Present. Oxford: Blackwell,
2004.

14
literatura, a lingustica10. Isso o que Roman Jakobson deixa claro quando afirmou
que para o estudo da literatura se tornar uma cincia deve reconhecer o
dispositivo como seu nico heri. J que para ele, a poesia no filosofia,
psicologia ou moralidade e sim a linguagem em sua funo esttica. Por isso, o
objeto do estudo literrio no a literatura, mas sim a literalidade que torna um
trabalho verbal em trabalho literrio.11
A cincia se tornou o ideal de preciso contra o misticismo e didatismo que
compunham a crtica literria. A maioria dos formalistas russos como Victor
Shklovsky, Boris Eichenbaum, Boris Tomashevsky, Lev Jakubinsky, Osip Brik, Jurij
Tynjanov e Roman Jakobson tinham como ideal a formalizao da crtica literria
como cincia. Habib aponta que este foco na lingustica foi inspirado por Leo
Jarubinsky, um linguista russo que desenvolveu um princpio que se tornaria bsico
no estudo formalista da potica: o contraste entre linguagem prtica e linguagem
potica12. Este contraste surge porque a linguagem prtica para eles contm um
padro lingustico de sons e componentes morfolgicos que no possuem valor
independente e so apenas meios de comunicao, enquanto o padro da
linguagem potica adquire valor independente do objetivo de comunicao. O valor
dos sons no est apenas no seu contedo comunicativo, mas na sua prpria
articulao e pronunciao.
Shklovsky em seu texto Arte como Tcnica em 1917, introduziu o conceito
de desfamiliarizao mostrando como a linguagem prtica utiliza-se at de
expresses incompletas e frases sem terminar para expressar o seu contedo em
um processo de automatizao que permite um menor esforo e reduz os objetos a
smbolos que no nos permite apreend-los13. A linguagem potica aparece
exatamente para criar uma percepo especfica do objeto e no do seu significado,
ela cria uma viso do objeto que no tem como objetivo signific-lo. Ela desloca o
uso habitual do objeto como smbolo e o torna "no-familiar" dificultando e

10
Peter Steiner lembra que nunca houve um acordo geral entre as diversas concepes dos
formalistas russos sobre a noo ou o quadro terico para a descrio do modelo lingstico.
Ver Steiner, Peter. "Russian Formalism." The Cambridge History of Literary Criticism. Ed.
Raman Selden. Vol. 8. Cambridge: Cambridge University Press, 1995. 11-29. 8 vols.
11
Jakobson pertenceu ao Crculo lingstico de Praga. E no ao Formalismo Russo. Aqui
tratamos os dois movimentos como anlogos devido sua recepo posterior no ocidente.
12
HABIB, M. A. R. A History of Literary Criticism from Plato to the Present. Oxford: Blackwell,
2004.
13
SHKLOVSKY, Viktor. Art as a Technique, in L. T. Lemon and M. J. Reis, trans. and eds.,
Russian Formalist Criticism: Four Essays (Lincoln: Univ. of Nebraska Press, 1965), p.13.

15
prolongando sua percepo. A arte uma maneira de expressar a experincia
artstica do objeto, o objeto no importante14.
Esta distino entre linguagem prtica e potica foi um aspecto importante
para o desenvolvimento das diversas idias que constituem o formalismo russo,
pois, a forma deixou de ser apenas o "envelope" que carrega certo contedo e no
se preza a nada. A concepo formalista de forma no requer nenhum contedo
correspondente. A forma em si algo completo e entendido como contedo.
A desfamiliarizao de Shklovsky demonstrou que a arte faz com que a
prpria forma seja notada independente de seu contedo. Jakobson tomou a funo
potica como uma funo que "pe em evidncia o lado palpvel dos signos,
aprofunda por isso mesmo a dicotomia dos signos e dos objetos.15 Esta dicotomia
fica clara nos tropos, como a metfora e a metonmia, de Jakobson que funcionam
como catalisadores de uma nova esfera de percepo deslocando os objetos de
seu lugar habitual na linguagem prtica tornando o familiar estranho. Portanto, o
elemento essencial da literatura no seu contedo. No h um determinado
assunto que possa ser identificado como exclusivamente seu para assim a
identificarmos. O que constitui a literatura a maneira como ela escrita que a
distingue de qualquer outra narrativa. A forma o que torna a literatura "literria".
A forma no corresponde ao seu contedo, ela possui suas prprias regras e
histria. A histria da tragdia dramtica no a histria das diferentes idias
expressas em peas, e sim, a histria de como a forma mudou, como suas
convenes evoluram16. Com a idia de que a literatura obedece suas prprias leis
e funciona como um sistema autnomo, a emoo deixa de ser o seu aspecto
essencial. Jakobson demonstrou isso ao discutir que os romnticos, que so tantas
vezes descritos como pioneiros do mundo metafsico e mensageiros do sofrimento
espiritual, aparecem aos seus contemporneos como a destruio das formas
clssicas e revelao de novas formas. Ele revela que as preocupaes dos
romnticos com a alienao, o individualismo e a revoluo no eram resultados de
suas preocupaes com seus contemporneos, mas de suas formas no clssicas.

14
SHKLOVSKY, Viktor. Art as a Technique, in L. T. Lemon and M. J. Reis, trans. and eds.,
Russian Formalist Criticism: Four Essays (Lincoln: Univ. of Nebraska Press, 1965).
15
JAKOBSON, Roman. Concluding statement: Linguistics and poetics. In Style in
Language.edio de T. Sebeok, p. 350-377. Nova York, Wiley, 1960.
16
RIVKIN, Julie and RYAN, Michael. Eds. Literary Theory: An Anthology. Malden,
Massachusetts: Blackwell, 1998. p.1.

16
Essa concepo da forma levou os formalistas russos a estudar os
dispositivos literrios, tcnicas e procedimentos que os escritores se utilizam e a
construo do enredo. Eles propuseram um modelo binrio para a anlise da
narrativa literria inspirado no sistema lingustico de Saussure. O enredo passou a
ser visto como um dispositivo de composio e como uma estrutura que formula a
estria, sendo esta, apenas uma descrio dos eventos. A estria representa a
relao causal-temporal que constitui a narrativa, ou seja, como os vrios incidentes
so relacionados uns aos outros e so cronologicamente ordenados, da forma
como os eventos como teriam acontecido. O enredo a apresentao artstica
destes eventos, o que envolve reordenaes, justaposies, repeties, entre
outros com o objetivo de maximizar o efeito no trabalho literrio17.
Com isso, os formalistas russos acreditavam que a evoluo literria podia
ser entendida a partir do processo de "automatizao" dos princpios de construo
artstica. O uso repetido dos mesmos princpios de construo levava sua
automatizao e perda de efetividade, o que induzia os escritores a aplicarem
novas ou esquecidas formas de construo. Como colocou Tynjanov, qualquer novo
trabalho literrio devia necessariamente desconstruir as unidades existentes, ou por
definio cessava de ser literrio18. A histria literria no uma sucesso linear de
uma gerao literria para outra, no um legado transmitido de pai para filho, mas
de tio para sobrinho19.
A nfase na concepo de sistema e seu carter sincrnico e a idia de que
a concepo literria relaciona-se apenas consigo mesma, levou acusao de
ahistoricismo por parte dos formalistas russos e idia de que as mudanas na
sociedade com o passar do tempo no representam nenhum papel em qualquer
transformao nas suas concepes literrias. Como Holub aponta, quando os
formalistas se aventuravam na rea da historiografia literria eles tendiam a se
restringir ao literrio. Isso fica claro na teoria da evoluo literria mostrada acima,

17
BARRY, Peter. Beginning Theory: An Introduction to Literary and Cultural Theory,
Manchester, Manchester UP, 2002. P. 161
18
GENTZLER, Edwin. Contemporary Translation Theories . Routledge,New York, 2003.P. 110.
Tynjanov apesar de formalista, entra em conflito com os antigos formalistas.
19
According to the law which, as far as i know, i was the first to formulate, in the history of art
the legacy is transmitted not from father to son, but from uncle to nephew." SHKLOVSKY, Viktor
in ERLICH, Victor. Russian Formalism: History, Doctrine. Third Edition.The Hague: Mouton
1965.

17
pois no se pode perceber nenhuma conexo com desenvolvimentos histricos
mais gerais20.
White faz vrias crticas a esta falta de concepo histrica do formalismo
russo, mas podemos enxergar a influncia dos formalistas russos em diversos
momentos nas obras de White. Uma das principais o uso que White far da
estrutura binria estria/enredo. A partir desta distino White ir argumentar a
favor do carter construtivo da narrativa histrica.
Para os formalistas, o enredo ir maximizar os efeitos da estria na obra
literria. White defende que a estria um "elemento primitivo" que representa a
disposio dos eventos histricos em uma hierarquia que explicita a sua relao
causal que ser transformada em uma narrativa histrica, correspondendo ao
enredo na concepo formalista. Se na obra de fico o enredo serve para
maximizar os efeitos que pretende produzir no leitor, a narrativa histrica tem como
objetivo explicar a escolha, disposio e a relao causal dos eventos provendo-lhe
sentido21.
A diferena, como White nota, que ao contrrio dos textos literrios, as
obras histricas so feitas dos acontecimentos que existem fora da conscincia do
escritor22. Na obra literria, muitas vezes difcil a distino entre a crnica que
transformada em estria e a estria contada, enquanto que na narrativa histrica, a
crnica preexiste em relao estria pois selecionada a partir de eventos j
existentes que sero narrados.

1.3 Nova Crtica

A Nova Crtica surgiu no sul dos Estados Unidos nos anos 30 do sculo XX
partindo de uma viso conservadora e hostil industrializao e qualquer evoluo
social de carter progressista, podendo-se dizer que um movimento paralelo ao
formalismo russo e que se consolidou nas dcadas 40 e 50 do mesmo sculo23.
Este movimento, que girou em torno de John Crowe Ransom, tinha em vista uma
20
HOLUB, Robert C. Reception Theory: A Critical Introduction. London: Methuen, 1984. p. 57
22
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p. 45.
23
A Nova Crtica vista pela maioria dos estudiosos como um movimento sem uma definio
espao-temporal limitada. Ver COHEN, Keith. O New Criticism nos Estados Unidos. In: COSTA
LIMA, Luiz. Teoria da literatura em suas fontes. 2. ed. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1983.
Vol. II.

18
crtica literria que escapasse da erudio histrica e se concentrasse nas tcnicas
da poesia, tornando o ofcio profissional. Esta viso da crtica literria pode ser
vista como uma contraposio crtica literria marxista, muito influente no
momento, que pregava o engajamento social da obra artstica (as escolhas morais,
polticas e sociais do contedo eram os elementos a serem julgados pelo crtico).
Influenciados por tericos e poetas britnicos e americanos como Ezra
Pound, T.S. Eliot e William Empson, entre outros, que lutavam contra as opinies
subjetivas dos romnticos e pregavam a nfase nos "dados", a Nova Crtica
buscava a objetividade no tratamento da obra literria atravs de uma abordagem
que expurgava a histria, a biografia e a sociologia da interpretao e preocupava-
se com o que estava no texto. Esta objetividade implicava a excluso de
impresses pessoais, j que a atividade crtica deveria citar a natureza do objeto e
no seus efeitos sobre o sujeito24 e qualquer espcie de sinopse, pois esta uma
espcie de abstrao do contedo real do texto. A meta desta objetividade era
assegurar o status de disciplina autnoma da crtica literria, sem a necessidade da
interferncia de outras disciplinas.
A maneira pela qual a Nova Crtica poderia atingir esta objetividade era
atravs da leitura microscpica, que significava ateno a todas as
particularidades de um texto literrio. A linguagem do texto era entendida como uma
estrutura de significados onde o seu carter ontolgico podia ser apreendido pela
anlise dos seus elementos constituintes.
O suporte para a interpretao do crtico no surgia mais de matrias
extrnsecas como a filosofia, psicologia ou a histria, mas sim, partia de trechos do
prprio texto. O crtico devia utilizar apenas o texto em si para construir sua
interpretao, deixando de lado a inteno do autor e sua biografia como base da
interpretao. a partir desta idia que surgiu um importante conceito da Nova
Crtica que a falcia intencional. William K. Wimsatt e Monroe Beardsley
publicaram um livro em 1954 com este ttulo argumentando que a vida do autor e
sua poca no fornecem informaes para se analisar o texto em si, primeiro
porque a inteno autoral normalmente no est disponvel e mesmo que estivesse,
o que ele pretendia com seu texto no significa ser o mesmo que ele escreveu. Por

24
J.C. Ransom chega a citar esta como a primeira lei do New Criticism: The first law to be
prescribed to criticism, if we may assume such authority, is that it shall be objective, shall cite
the nature of the object rather than its effects on the subject. In RANSOM, John Crowe,
Criticism, Inc., The Worlds Body. New York: Scribners, 1938.

19
este motivo, saber a inteno do autor no significa compreender o texto. Por isso,
saber a inteno do autor no significa compreender o texto25.
Alm da "falcia intencional", os novos crticos cunharam tambm o termo
"falcia afetiva", que designava a idia dos novos crticos de que a interpretao
pessoal do leitor no se relaciona apenas com o texto, mas com suas experincias
passadas e por este motivo no corresponde a uma interpretao objetiva para
anlise das obras literrias. Isto no significa que tanto a inteno de um autor ou a
interpretao pessoal de um leitor no possa corresponder anlise objetiva do
texto, mas a nica maneira de se certificar disso atravs da anlise dos elementos
formais do texto como a mtrica, a rima, os personagens e outros componentes que
figuram na escrita.
O texto literrio no depende do tempo para sua avaliao, ele eterno e
continua sempre o mesmo. Como Lois Tyson revela, seu significado to objetivo
como sua existncia fsica na pgina26. Isso ocorre porque a sua construo e
relao entre palavras constroem um significado especfico que nico e no pode
ser alterado por interpretaes que variem no tempo.
Apesar desta busca pela definio do objeto como atemporal e a capacidade
de uma interpretao objetiva, a Nova Crtica, ao contrrio dos formalistas russos,
no postulava uma ideia de cincia equiparada s cincias naturais. Para estes
crticos, tanto a linguagem cientfica como a linguagem comum so muito diferentes
da linguagem literria, porque as duas primeiras dependem da denotao, ou seja,
da correspondncia entre as palavras e os objetos a que se referem. J a
linguagem literria tem sua base na conotao, evocando significados diferentes
daqueles que as palavras so associadas no dia-a-dia ou nas cincias27, como
deixou claro Cleanth Brooks28. Sua comunicao no direta, no pretende denotar
um objeto ou idia exterior a si prpria como informao. Da surgiu a famosa frase

25
TYSON, Louis. Critical Theory Today: A User-Friendly Guide. New York: Garland Press,
1999.
26
TYSON, Louis. Critical Theory Today: A User-Friendly Guide.New York: Garland Press, 1999.
P. 137
27
COHEN, Keith. O New Criticism nos Estados Unidos. In: COSTA LIMA, Luiz. Teoria da
literatura em suas fontes. 2. ed. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1983. Vol. II.
28
The tendency of science is necessarily to stabilize terms, to freeze them into strict
denotations, the poets tendency is by contrast disruptive, The terms are continually modifying
each other and thus violating their dictionary meanings. In Brooks, Cleanth. The Language Of
Paradox in RIVKIN, Julie and RYAN, Michael. Eds. Literary Theory: An Anthology.
Malden,Massachusetts: Blackwell, 1998.p. 61.

20
de McLeash que tanto significou para os novos crticos: Um poema no deveria
significar, mas ser29.
No somente o contedo que importante na mensagem, ao contrrio da
linguagem cientfica comum. O contedo est ligado intrinsecamente com sua forma
e constri seu significado. Tyson esclarece que para a Nova Crtica, a
complexidade do texto criada atravs dos significados conflitantes que residem
nele e que so produtos de quatro tipos de dispositivos lingusticos: paradoxo,
ironia, ambiguidade e tenso30, que so elementos cruciais da forma potica.
Os dispositivos lingusticos no so um certo embelezamento ou decorao
externos s obras literrias. So constitutivos da linguagem potica e apesar de
suas disparidades, so harmonizados na obra construindo uma unidade. Para cada
crtico, uma certa figura de linguagem como as citadas acima era o que constitua a
literalidade da literatura. Cleanth Brooks, por exemplo, privilegiou o paradoxo
como o tropo que caracterizava a poesia pela sua fuso entre o ideal e a
"mundialidade" da linguagem31, j para Empson, a ambiguidade prpria de toda
linguagem verbal e em contexto literrio assume uma dimenso esttica prpria
mesmo que no seja satisfatria por si prpria32.
O crtico literrio lia a obra observando essa "textura" (os padres verbais de
certa escrita) e a relacionava com os significados que a obra enuncia. A observao
da utilizao pelos escritores dos tropos so essenciais para a anlise crtica
objetiva, porm, a textura no deve ser confundida com a estrutura, pois esta
significa a forma como texto foi construdo, ou seja, a unidade orgnica. A textura
so os detalhes: o estilo, o ritmo da sentenas, a sintaxe, o ritmo das sentenas. A
distino entre textura e estrutura que se tornou to influente entre os novos crticos
vm do livro The New Criticism de Ransom onde ele argumentou que a estrutura
o discurso lgico que inclui a rima e a mtrica, a textura seriam os detalhes como as
imagens, a dico e o som. A estrutura carrega a textura como uma bagagem em

29
COHEN, Keith. O New Criticism nos Estados Unidos. In: COSTA LIMA, Luiz. Teoria da
literatura em suas fontes. 2. ed. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1983. Vol. II.
30
TYSON, Louis. Critical Theory Today: A User-Friendly Guide.New York: Garland Press, 1999.
P. 137
31
RIVKIN,Julie and RYAN, Michael. Eds. Literary Theory: An Anthology. Malden,
Massachusetts: Blackwell, 1998. P. 5
32
REIS, Antnio Alves dos Reis. O Conhecimento da Literatura. Introduo aos Estudos
Literrios, Coimbra, Liv. Almedina, 1995; 2 ed.: 1997.P. 127

21
uma mala33. Mas como McFarland alerta, o sucesso das texturas da Nova Crtica
no se aplicava s formas textuais maiores34. Nestas, a leitura da Nova Crtica
acabava se tornando mal-construda e a busca pela unidade orgnica distorcia os
elementos textuais. Somente atravs de Northrop Frye que o tipo de anlise
proposta pela Nova Crtica se adequou a estes textos35.
Frye publicou sua obra em 1957, Anatomy of Criticism surgiu exatamente no
momento do declnio deste movimento. Mesmo assim, muitos tericos e
historiadores posicionam Frye junto Nova Crtica apontando-o como o ltimo
grande terico desta corrente,36 devido a diversos pontos de interseco que
ocorrem entre os dois. John Paul Russo aponta o fato de que Frye reconheceu as
semelhanas entre suas premissas e as dos novos crticos e vrios de seus temas
correspondem como o antihistoricismo, o formalismo e a busca por totalidade37.
Mas em seu livro, Frye ligou a Nova Crtica com a "viso esttica" e a
classificou como uma forma de crtica elitista que permitia apenas aqueles que
dominam "tcnicas especiais" pratic-la. E apesar das diversas semelhanas, em
muitos trabalhos a obra de Frye considerada o marco do fim desta crtica elitista e
a ascenso de um criticismo centrado em mitos e arqutipos.
Para Frye, o mito a matriz da literatura que prov arqutipos que compem
a estrutura de todas formas narrativas conferindo-lhes seu sentido fundamental e
seu contedo temtico38. A teoria dos mitos de Frye categorizou os princpios
estruturais subjazendo a tradio literria ocidental. Isto possvel devido ao fato de
que a imaginao narrativa, segundo Frye, se projeta de duas maneiras
fundamentais: a representao de um mundo ideal ou a representao de um
mundo real.
A representao do mundo ideal, que associada por Frye ao gnero do
romance na escrita literria, se define pela habilidade do heri em derrotar as

33
Osborne, William. John Crowe Ransom in WILBANKS, Ray. Literature of Tennessee
University Press, 1984.p 56.
34
MCFARLAND, Thomas. Romanticism and the Heritage of Rousseau. Oxford: Clarendon,
1995. p. 7
35
MCFARLAND, Thomas. Romanticism and the Heritage of Rousseau. Oxford: Clarendon,
1995. p. 7
36
WANG, Ning. Northrop Frye and Cultural Studies, in Northrop Frye: Eastern and Western
Perspectives, ed. Jean O'Grady and Wang Ning (Toronto, ON: U of Toronto P, 2003), 82-91. p.
82
37
RUSSO, John Paul, The future without a past: the humanities in a technological society.
Columbia ; London : University Press of Missouri, 2005.P. 167
38
WHITE, Hayden. Trpicos do Discurso. So Paulo: EDUSP, 2001. p.141

22
ameaas e atingir seus objetivos. J a representao do mundo real caracterizada
na literatura pelo gnero satrico, composto pelo heri que pode sonhar com o
status herico, mas que nunca o atingir devido ao seu carter humano como o do
prprio leitor. A tarefa que se incumbe sempre maior do que suas foras. O
gnero trgico formado pela transio do mundo ideal para o mundo real. O heri
possui potencial para se tornar um heri no moldes do romance, mas ele
apresentado ao mundo real atravs da queda e da derrota, da qual ele nunca mais
ir se recuperar. Na comdia ocorre o movimento inverso, do mundo real para o
mundo ideal, pois o protagonista se v enredado em diversas dificuldades
caractersticas do mundo real, que diferem no seu carter aos obstculos que se
contrapem ao heri romntico pelo seu absurdo e humor, mas atravs de
mudanas na trama consegue super-las e atingir a felicidade39.
White utilizar a classificao de Frye para identificar quatro modos de
elaborao de enredo que servem como modo de explicao histrica na narrativa.
O historiador modela a estria que pretende narrar em uma sequncia de eventos
que acaba por revelar uma estria em um dos estilos determinados por Frye.
Como White equipara a narrativa histrica fico verbal cujos contedos
so to inventados quanto encontrados e por isso tendo mais em comum com a
literatura do que com as cincias, ele emprega os arqutipos da mesma forma que
nos escritos literrios, modificando seu contedo de acordo com a ordenao da
sequncia dos eventos40.
Neste ponto, White se ope a Frye que acreditava que o histrico se opunha
ao mtico, pois o primeiro trabalha atravs de mtodos indutivos coletando dados e
evitando qualquer forma de formatao de seu texto que fuja a pura descrio dos
fatos. Os nicos que fugiriam a este padro para Frye, seriam os filsofos da
histria que empenhados em uma busca teleolgica alcanariam uma forma mtica
e uma estrutura potica.
White contesta esta viso argumentando que a criao das narrativas
histricas pressupe a codificao dos eventos em um modo de explicao que ele
chama de urdidura de enredo41 utilizando-se de tipos de configurao dos
eventos conhecidos pelo leitor para que este possa a reconhecer como estrias

39
TYSON, Louis. Critical Theory Today: A User-Friendly Guide.New York: Garland Press,
1999.P. 222
40
WHITE, Hayden. Trpicos do Discurso. So Paulo: EDUSP, 2001. p.98
41
WHITE, Hayden. Trpicos do Discurso. So Paulo: EDUSP, 2001. p.100

23
podendo se conferir diversos sentidos a um mesmo conjunto de eventos dependo
da configurao que o historiador utiliza. Como White mostra o que trgico de
uma perspectiva pode ser cmico de outra42.
Outro terico o qual White se referir em seus estudos, como Keith Cohen
nota, tambm se situa ao mesmo tempo dentro e fora da Nova Crtica43, devido a
seu ecletismo que toma idias de diversas correntes como o marxismo e a filosofia.
Como os Novos Crticos, Kenneth Burke se utilizava da tcnica de leitura
microscpica, mas divergia com eles por acreditar que a obra literria deveria ser
entendida tambm de acordo com o contexto social e psicolgico que a influenciou.
Em A Grammar of Motives de 1945, Burke procura desenvolver uma maneira
sistemtica de compreenso da ao humana e a anlise da linguagem na qual a
ao descrita nas representaes literrias da realidade. Atravs de um pntade
gramatical, ele sistematiza cinco elementos gramaticais44 que caracterizam estas
representaes. Estes elementos so cena (o fundo do ato), agente (performa o
ato), ato (expressa o que aconteceu em ato ou imaginao), agncia (meios com o
qual praticou o ato) e propsito (objetivo do ato)45 e a nfase em um desses
elementos ao invs de outro revela ao crtico literrio o carter e orientao da obra
que analisa.
White ir aproveitar esta terminologia para caracterizar a representao que
o historiador faz do campo histrico antes da anlise, ou seja, o historiador observa
os eventos enfatizando certos aspectos em detrimento de outros na sua explicao.
Enquanto um historiador pode ver os atos dos agentes inseridos nos eventos
como manifestaes de agncias extra-histricas que tm suas origens na cena
dentro da qual se desenrola a ao descrita na narrativa, outro pode acreditar na
explicao pela unicidade dos diversos agentes, agncias e atos como principais e
a cena como algo secundrio46.

42
WHITE, Hayden. Trpicos do Discurso. So Paulo: EDUSP, 2001. p.101
43
COHEN, Keith. O New Criticism nos Estados Unidos. In: COSTA LIMA,Luiz. Teoria da
literatura em suas fontes. 2. ed. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1983. Vol. II.
44
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p. 29
45
BURKE, Kenneth. The Five Key Terms of Dramatism. Introduction to The Grammar of
Motives. Berkeley, CA:UCAP, 1969 xv-xxiii.
46
Estas duas descries representam respectivamente para Hayden White o modo
mecanicista e o modo formista de explicao como veremos com mais detalhes no terceiro
captulo. WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de
Jos Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995.

24
1.4 Estruturalismo

Os dois grandes nomes que podem ser considerados a base do


estruturalismo so Saussure e Jakobson. O primeiro atravs de sua teoria sobre a
linguagem e a concepo de sua estrutura e o binarismo langue/parole como
estudamos anteriormente. O segundo pelos contatos que estabeleceu com o
francs Lvi-Strauss em Nova Iorque nos anos 1940 que ir conceber as teses
iniciais do estruturalismo, o qual viria a se propagar na Frana nos anos 60 com a
absoro das anlises lingusticas de Saussure e do formalismo russo.
pela influncia de Jakobson que Claude Lvi-Strauss ir se utilizar de
princpios da teoria lingustica em suas obras sobre antropologia e essa talvez seja
a grande inovao do estruturalismo: a abertura da utilizao dos ensinamentos das
teorias lingustica nas cincias humanas.
Em sua obra As Estruturas Elementares do Parentesco, Lvi-Strauss se
utilizou da demonstrao por Jakobson de como a delimitao das relaes
mutuamente opositivas de um limitado nmero de fonemas era capaz de organizar
os dados fnicos num sistema lingustico coerente para organizar a multiplicidade
de variaes que o estudo antropolgico fornecia47. Os sistemas de parentesco
deixaram de serem interpretados como arbitrariedade, para serem pensados como
possuidores de uma lgica diferente da ocidental, mas que como toda lngua
possuidora de um sistema fonolgico simples e inequvoco, estes sistemas de
parentesco s so arbitrrios aos olhos de um "falante" de outro sistema48.
O que importa so as condies que presidem a relacionalidade interna de
que um objeto depende dentro de um sistema. Pois como um fonema s pode ser
compreendido dentro do sistema do falante a partir da sua relao com outro
fonema do qual se diferencie ao menos por um trao distintivo49, o objeto estudado
pelo antroplogo s pode ser entendido a partir de sua relao com outros objetos
do seu sistema.

47
FRANK, Joseph. Pelo prisma russo: ensaios sobre literatura e cultura. So Paulo, Edusp,
1992. P. 10.
48
COSTA LIMA, Luiz. Teoria da literatura em suas fontes. 2. ed. Rio de Janeiro: Francisco
Alves, 1983. Vol. II.
49
COSTA LIMA, Luiz. Teoria da literatura em suas fontes. 2. ed. Rio de Janeiro: Francisco
Alves, 1983. Vol. II.

25
Baseando-se no binarismo langue/parole, ou seja, a distino entre o
funcional e o no-funcional para se reconstruir o sistema que regula as relaes, o
que interessa no estudo no so as propriedades individuais dos objetos, e sim, a
diferena entre ele a qual o sistema emprega e atribui significado. Assim, Lvi-
Strauss passa a analisar a organizao familiar a partir da estrutura lgica das
relaes de parentesco, em vez de seu contedo. Esta maneira de pensar o
parentesco vai na contramo das teses reconhecidas da poca como a metodologia
empiricista e descritiva de Radcliffe Brown que argumentava que o parentesco
provinha de um ancestral comum. A tese de Lvi-Strauss propunha que o
parentesco era baseado na aliana entre duas famlias que se formava quando a
mulher de um grupo casava-se com o homem de outro mostrando que o parentesco
no poderia ser explicado a partir de um "preceito" biolgico, e devemos consider-
lo um fenmeno cultural e perguntarmos porque o parentesco pode ser estabelecido
e perpetuado em certas formas de casamento, e em outras no50.
Servindo-se do conceito de estrutura, o material etnogrfico era utilizado para
se estabelecer relaes de oposio que podiam ser estudadas atravs da
comparao, sem que seu contedo fosse levado em conta, o significado dos
termos se encontrava nas relaes de oposio entre termos de contedo diverso51.
A etnografia, base da antropologia, se tornou fonte do trabalho comparativo por
onde era possvel se desvendar os princpios de construo que estruturam os
sistemas simblicos.
Calcado na concepo de langue e parole de Saussure, o antroplogo pde
explicar o porqu de apesar das diferentes verses dos mitos em diversas culturas,
eles apresentavam grandes similaridades. Sugerindo que o mito uma forma
especfica de linguagem, deduz que eles no se caracterizam pelos seus diversos
contedos, mas por uma estrutura profunda. O mito comporta os dois nveis
expressos por Saussure, a estrutura supra-individual e a sua manifestao concreta
em cada cultura.
O mito passou a ser considerado a unio de suas verses e estas deixavam
de ser consideradas variantes de um mito originrio. A busca no se dava mais pela
essncia do mito originrio em cada uma de suas verses, mas a partir da relao

50
ROSSI, Ino.The Logic of Culture: Advances in Structural Theory and Methods. Tavistock
Pubns, 1982. p. 9
51
DURHAM, E. R. A dinmica da cultura. So Paulo: Cosac & Naify, 2004.

26
entre elas. Ele mais o resultado de um modelo interpretativo do que de uma
narrativa original existente em algum momento. Como no pode ser encontrado, ele
s pode ser deduzido atravs de suas diversas verses. A partir da, Lvi-Strauss
inspirado na revoluo fonolgica, inverteu as orientaes tradicionais da
antropologia que explicavam a produo simblica atravs do contexto social da
qual ela era produto. Apesar desse desenvolvimento na antropologia, a anlise das
estruturas a partir do modelo lingustico no teve repercusso imediata em outras
reas, mas logo atingiria a crtica literria.
Luis Costa Lima argumenta que a anlise literria na Frana manteve-se
alheia Nova Critca anglo-sax e ignorava o formalismo russo52. O estruturalismo
surgiu exatamente para combater o antiquarismo vigente. O principal representante
desta vertente, pelo menos para nossos objetivos, ser Roland Barthes que para
muitos, como nota Culler, "o" estruturalista por excelncia53.
Barthes investindo contra a defesa de uma literatura engajada por Sartre
explicitou que nenhuma prosa transparente e sim significada por sua relao
com a literatura e com o mundo. Uma linguagem sem adornos e puramente poltica
no algo que se possa atingir, pois a linguagem no natural nem neutra, e sim,
um deliberado engajamento com a instituio da literatura54.
Assim, a significao poltica da escrita no est ligada simplesmente ao
contedo do texto ou ideologia do autor, mas tambm, ao engajamento da obra
com uma certa cultura literria. Em O Grau Zero Da Escrita, Barthes nos fornece um
interessante exemplo desta concepo da literatura ao mostrar como os palavres
de um ativista na Revoluo Francesa no possuam nenhuma funo de
comunicao dentro do texto mas eram revestidos de significao, neste caso a
situao revolucionria.55

52
COSTA LIMA, Luiz. Teoria da literatura em suas fontes. 2. ed. Rio de Janeiro: Francisco
Alves, 1983. Vol. II..
53
CULLER, Jonathan. Barthes: A Very Short Introduction. Oxford: Oxford University Press,
2002.
54
CULLER, Jonathan. Barthes: A Very Short Introduction. Oxford: Oxford University Press,
2002.
55
Hbert [an activist of the French Revolution who edited a newssheet] never began a number
of Le Pre Duchne without sprinkling it with fuck and bugger. These obscenities had no
meaning but they had significance. How? They signified a whole revolutionary situation. Here is
an example of a mode of writing whose function is no longer only communication or expression
but the imposition of something beyond language, which is both history and the stand we take in
it.

27
O trabalho do crtico literrio no pode ser o descobrimento do significado
secreto de uma obra, mas desnaturalizar os quadros conceituais ao leitor que
passam despercebidos, pois o significado um produto cultural que transmitido
atravs de formas habituais de tornar o mundo inteligvel. O significado literrio
depende dos cdigos produzidos pelos discursos de uma cultura e no uma
representao. Em S/Z, Barthes procura identificar os cdigos que presidem
Sarrasine, romance de Balzac. Cada cdigo um conhecimento cultural acumulado
que permite o leitor reconhecer detalhes como contribuies para uma funo
particular.
Como nota Culler, a quebra do texto em busca de cdigos permite Barthes
fazer a leitura microscpica sem que caia nas concepes da Nova Crtica de que
cada detalhe deve ser mostrado como contribuinte da unidade esttica, mas sim, o
habilita observar como estes detalhes funcionam e a qual cdigo se relacionam56.
Mas Barthes no se restringiu anlise literria e se beneficiou do conceito de mito
de Lvi-Strauss para analisar os fenmenos culturais cotidianos.
Os mitos, para Barthes, so gerados pela cultura para tornar suas prprias
normas naturais. Eles so significados de segunda ordem associados aos objetos
por conveno social. Todo objeto conferido de um significado de segunda ordem
que lhe atribudo pelo uso social, por mais trivial que seja. Assim, o vinho na
Frana no apenas mais uma bebida, mas uma bebida-totem que se equipara ao
ch tomado pela Famlia Real Britnica57.
O objeto no possui uma essncia, definido por redes de relaes e uma
anlise sobre ele deve se basear na descrio do sistema de normas que o torna
possvel. Como o mito em Lvi-Strauss, Barthes no est preocupado com as
propriedades do objeto, mas com os significados de segunda ordem que lhe so
atribudos. A busca pelos significados de segunda ordem foi o que levou Barthes e
outros estruturalistas como Greimas, Brmond, Todorov e Genette a criarem uma
nova cincia literria: a narratologia58. Baseada nos trabalhos de Lvi-Strauss e do
formalista russo Vladimir Propp, a narratologia concentrava-se em construir uma

56
CULLER, Jonathan. Barthes: A Very Short Introduction. Oxford: Oxford University Press,
2002.
57
CULLER, Jonathan. Barthes: A Very Short Introduction. Oxford: Oxford University Press,
2002.
58
EAGLETON, Terry. Literary Theory: An Introduction. Minneapolis: University of Minnesota
Press, 1983.p. 90.

28
tipologia de gneros literrios dos textos que estudava a partir da anlise de suas
figuras retricas e seus "esquemas de ao". Com isso, poderiam atingir uma
gramtica universal da narrativa que identificaria as regras gerais que regulam o
discurso narrativo59. O alvo da narratologia era reduzir as variaes aparentemente
arbitrrias das narrativas a um nmero recorrente de estruturas.
Essa viso criticava a especificidade do estudo de Propp que procurou
identificar uma estrutura comum somente para o folclore russo que fosse capaz, a
partir de uma srie de regras bsicas, de fornecer todas as sequncias de palavras
que so reconhecidas como gramaticais que gerariam todas as narrativas
folclricas. Segundo ele, as pessoas eram cientes dessas regras em um nvel pr-
consciente e seriam capazes de reconhecer e aceitar intuitivamente as sentenas
formadas e significativas60.
O mtodo que Propp aplicou na sua anlise das narrativas , porm,
impossvel de ser generalizado, por ser muito restrito, como tambm composto de
histrias muito semelhantes, j que se baseava apenas no folclore russo, o que
impossibilitou que se chegasse a um modelo geral de todas as narraes
Mas j podemos perceber, apesar de seu alcance bem mais restrito que dos
narratologistas, que esta viso no est mais ocupada com a obra individual, pois
ela passa a ser vista como uma manifestao entre muitas outras da estrutura que
agora o principal objeto de estudo dos narratologistas. o ficou conhecido como
morte do autor, j que o trabalho deste se torna a expresso de uma estrutura que
o modela e consequentemente desemboca na desmistificao da literatura, ou
seja, o fim da essncia da literatura e de seu status ontolgico privilegiado. Eagleton
nota que a partir da narratologia, o trabalho literrio visto como qualquer outro
produto da linguagem podendo ser classificado e analisado como os objetos das
outras cincias.
Os trabalhos de Genette, por exemplo, tinham como premissa que as
estruturas universais de enredo determinavam as possibilidades da experincia
narrativa. A temporalidade se torna essencial para a inteligibilidade dos textos, j
que so os padres de determinada poca que conferem o quadro e sentido da
narrativa.

59
WAUGH, Patricia. Literary Theory and Criticism. Oxford University press, Oxford, 2006. p.
266
60
POLKINGHORNE, Donald. Narrative knowing and the Human Sciences. Albany, NY: SUNY
Press, 1988. p. 85

29
A.J. Greimas, em Semntica Estrutural, (1966), prope uma gramtica
universal da narrativa na tentativa de uma anlise semntica da estrutura da frase.
Em vez das funes da narrativa de Propp, ele prope o actante, isto , a pessoa
dramtica, e chega a um modelo composto por trs pares de oposies binrias:
sujeito/objeto; locutor/destinatrio; ajudante/oponente. De acordo com Greimas, a
narrativa um todo significante por poder ser entendido em termos de estrutura de
relaes entre actantes. Estas oposies binrias descrevem trs padres bsicos
que se encontram na narrativa: o desejo (a busca do objeto pelo sujeito); a
comunicao (locutor/destinatrio) e o apoio ou o obstculo (aqueles que ajudam ou
se opem busca do sujeito).
O significado do texto na narratologia reduzido s relaes formais que
seus componentes estruturais estabelecem entre si e no seu por seu contedo.
Ela procura descrever o sistema especfico narrativo atravs das regras que
presidem a produo dos textos narrativos absorvendo a tendncia do
estruturalismo de considerar os textos narrativos como meios, regidos por regras,
pelos quais os seres humanos criam o seu universo. tambm exemplo do objetivo
do estruturalismo isolar os componentes necessrios e opcionais dos vrios tipos
de textos e de descrever os modos como estes se articulam entre si. Esta nfase
nos sistemas e estruturas ressaltam o aspecto sincrnico do estudo, e como lembra
Costa Lima, o estruturalismo tanto na vertente lvi-straussiana como na narratologia
no pde fornecer uma alternativa para a considerao da histria devido ao seu
combate histria factual e linear. O combate estruturalista a esta ser apropriado
em vrios pontos por White atravs de dois autores j aqui citados: Lvi Strauss e
Barthes.
Para Lvi-Strauss, a histria baseada em um esquema fraudulento, pois a
noo de fato histrico em que a disciplina se baseia falsa, j que ele
constitudo pelo prprio historiador, pois qualquer episdio histrico pode ser
decomposto em milhares de momentos psquicos e individuais. A histria seria
essencialmente mtica, mesmo que possa ser distinguida do mito em si pela sua
dependncia dos dados reais, porque sua interpretao busca uma coerncia
formal no existente no passado e ignora domnios especficos para atingi-la61.
Barthes envereda pelo mesmo caminho tentando demonstrar a natureza mitolgica

61
WHITE, Hayden. Trpicos do Discurso. So Paulo: EDUSP, 2001.

30
da histria em seu famoso texto "The Discourse of History" de 1967. Nele o autor
declara que o discurso histrico uma elaborao ideolgica porque os fatos s
possuem existncia linguistica organizada pelo historiador para lhe prover
significado, mas os historiadores os tratam como algo situado no terreno extra-
linguistico: o mundo real.
Essa configurao providencia o que Barthes chama de "efeito do real", onde
a figura do historiador e de sua elaborao do discurso ficam "escondidos" para que
na narrativa histrica os fatos falem por si prprios, conferindo ao texto a autoridade
de algo verdadeiro62.

1.5 Desconstruo e sua recepo nos EUA

A desconstruo surgiu como uma crtica concepo da linguagem


estruturalista e a ligao que ela estabeleceu entre significante e significado. Para
ela, o estruturalismo teria apenas separado o signo do referente, mas no
conseguiu chegar a todas as conseqncias e manteve uma ligao imanente de
significante e significado. Derrida deu um passo a mais e estabeleceu que o
significado no est imediatamente presente no signo j que o seu significado
apenas estabelecido a partir do que ele no .
A linguagem, a partir da, se torna algo muito mais instvel do que os
estruturalistas clssicos imaginavam porque ao invs de ser uma estrutura
claramente definida contendo unidades simtricas de significados e significantes,
ela agora se tranformou uma rede ilimitada onde h constantes mudanas e
circulao de elementos, j que um significante leva o leitor a outros e os
significados anteriores so modificados pelos ltimos. O texto se torna um tecido
complexo inesgotvel63.
Se no estruturalismo clssico o signo designava experincias e objetos do
"mundo real", para Derrida no h um ponto neutro de onde se possa fazer esta

62
CLARK, Elizabeth A. History, Theory, Text: Histories and the Linguistic Turn, Cambridge
2004.P. 96
63
EAGLETON, Terry. Literary Theory: An Introduction. Minneapolis: University of Minnesota
Press, 1983.p. 111.

31
observao, j que o prprio observador constitudo pela linguagem e por isso
no h significado que no seja mediado pela linguagem. O ponto neutro surge de
uma concepo que faz parte de um logocentrismo da filosofia ocidental que
acredita em uma fundao do nosso pensamento, linguagem ou experincia, mas
Derrida procurou mostrar que esta suposta base sempre pode ser mostrada como
pertencente a um sistema especfico de significados64.A desconstruo de Derrida
partiu da oposio binria do estruturalismo clssico, que a partir dela demonstrava
a lgica das operaes lingsticas, para mostrar que essas oposies precisam
estabelecer interdies para manter o sistema lgico do texto que podem ser
recuperadas e fazer com que o texto transborde alm de suas formulaes65. Mas
preciso entender que para Derrida, ela no um conceito ou mtodo, pois estes
so conceitos que ele pretende subverter a partir da prpria desconstruo.
O desconstrucionismo norte-americano a crtica literria que surgiu com a
recepo do estruturalismo e suas crticas nos EUA. O ponto inicial da chegada
desta vertente em solo norte-americano comumente estabelecido em 1966, data
do seminrio na universidade John Hopkins onde apresentaram trabalhos nomes
como Barthes, Lacan e Derrida.
Para Cusset, ao contrrio de outras importaes francesas como o
surrealismo e o existencialismo que foram adaptadas s correntes convergentes
norte-americanas, o desconstrucionismo foi uma inveno "ex-nihilo" das
universidades americanas que correspondeu uma crise axiolgica nas cincias
humanas66. Devido crise dos regimes capitalistas no Ocidente, pde-se emergir
essas novas concepes tericas nestes pases, como foi o estruturalismo na
Frana. Mas nos Estados Unidos, como no houve instituies polticas
oposicionistas como foi o caso da Frana, esta crise de paradigmas se tornou mais
tangvel e isto refletiu em uma crise das cincias humanas e das polticas sociais
at ento vigentes e da poltica como um todo. Estas crises criaram o contexto para
a recepo" do seminrio na John Hopkins e a criao do ps-estruturalismo.

64
EAGLETON, Terry. Literary Theory: An Introduction. Minneapolis: University of Minnesota
Press, 1983.
65
EAGLETON, Terry. Literary Theory: An Introduction. Minneapolis: University of Minnesota
Press, 1983.
66
CUSSET, Franois. French Theory: How Foucault, Derrida, Deleuze, & Co. Transformed the
Intellectual Life of the United States. Trans. Jeff Fort. Minneapolis:University of Minnesota
Press, 2008.p. 26.

32
Wolfreys concorda com a inveno do desconstrucionismo e aponta que a
recepo de Derrida foi condicionada pelo atraso entre a publicao de seus
trabalhos na Frana e de suas tradues nos Estados Unidos e o espao de tempo
de mais de 10 anos entre estes dois eventos permitiu que o trabalho de Derrida
fosse remodelado e reinventado de acordo com os interesses e valores norte-
americanos. Pois enquanto na Frana houve um momento do estruturalismo
cientfico e posteriormente a crtica deste cientificismo, nos Estados Unidos a
recepo do estruturalismo cientfico coincidiu com a recepo de sua crtica e a
partir desta confuso cronolgica se concebeu o ps-estruturalismo como uma
tendncia crtica distinta67. Ela argumenta que ao contrrio da viso de Paul de Man
de que antes desta "interveno estrangeira", a crtica norte-americana era "um
formalismo completamente isolado sem o senso de histria europeu68 e
praticamente no havia contestaes s suas teses, que a Nova Crtica no era to
hegemnica quanto se imaginava e o debate entre ela e o historicismo se tornou um
solo para a inveno do ps-estruturalismo69. Este debate que se cristalizava nas
revistas New Literary History e Diacritics "transformou" Derrida em duas figuras: a
historicista e a formalista e com a inveno da crtica desconstrutivista prevaleceu o
Derrida formalista.
Sean Burke culpa a tradio da Nova Crtica, j que para ele as teses de
Derrida partem de uma reao massiva contra a ressurreio do cogito cartesiano
na fenomenologia husserliana e somente partindo desta premissa que elas podem
ser entendidas. J nos EUA, suas teses vieram de encontro com o anti-subjetivismo
que caracterizava a Nova Crtica70. Um dos grandes marcos desta transformao
para Lentricchia foi a entrega do prmio James Russell Lowell pela Modern
Language Association ao livro Structuralist Poetics de Jonathan Culler em 1975.
Pois se no final dos anos 60 e comeo dos anos 70 haviam protestos contra a mais
nova moda francesa e suas conseqncias na crtica literria norte-americana, a
entrega deste prmio significou no o reconhecimento das contribuies que novas

67
WOLFREYS, Julian, ed. Modern North American Criticism and Theory. Edinburgh: Edinburgh
University Press Ltd., 2006. p.28
68
No existe um consenso sobre esta caracterizao da Nova Crtica.
69
O termo ps-estruturalismo como todos os prefixos ps foram introduzidos pelos norte-
americanos. Ele serve para designar as obras auto-crticas do estruturalismo como Jacques
Derrida, Michel Foucault e Julia Kristeva. Ver PERRONE-MOISS, Leyla. Do Positivismo
Desconstruo: Idias Francesas na Amrica, So Paulo: EDUSP, 2003.
70
BURKE, Sean. The Death and Return of the Author: Criticism and Subjectivity in Barthes,
Foucault, and Derrida. Edinburgh: Edinburgh UP, 1998.

33
teses poderiam oferecer crtica literria, mas sim, pela transformao do
estruturalismo em algo seguro e reconhecvel para o quadro conceitual dos Estados
Unidos71.
Culler transformou a desconstruo em um mtodo formalista de leitura
ignorando a idia de Derrida de que ela no podia ser considerada uma reforma
metodolgica na crtica literria72. Esta interpretao de Culler, para Wolfreys,
distancia-sede qualquer forma de historicismo e consolida o formato que tomaria o
ps-estruturalismo nos debates sobre a crtica literria73. Este formato se tornou nas
mos dos crticos de Yale como Hillis Miller, Hartman e Paul de Man74, uma posio
no to diferente da perspectiva da Nova Crtica.
O desconstrucionismo norte-americano pode ser visto como uma restaurao
de um ethos da leitura no menos formalista do que da Nova Crtica, que ele pensa
ter deixado para trs75. Isso se deve ao fato desses crticos continuarem com a idia
de leitura microscpica, a suspenso de referncia histrica extra-textual e a
ausncia do autor. A diferena estaria em ter se tornado um formalismo com uma
grande sofisticao textual e tropolgica.
Art Berman mostra que a recepo da "abertura teoricamente infinita da
linguagem" se tornou para Miller e para Paul de Man um suporte para a
indeterminao na interpretao crtica76. A razo destas "distores" da
desconstruo coincide com o motivo da boa recepo da leitura desconstrutiva.
Elas aconteceram pela tradio da Nova Crtica que apesar de pressupostos e
objetivos diferentes, possuam uma prtica semelhante. A grande diferena entre as
duas em territrio norte-americano se deu pela natureza estetizante e a-poltica da
Nova Critica e o potencial poltico da desconstruo derridiana77. Assim, a
desconstruo pde dar uma forma poltica crtica formalista que pode ser

71
LENTRICCHIA, Frank. After the New Criticism. University of Chicago Press. 1980. p. 104
72
NEALON, Jeffrey T. Double Reading: Postmodernism after Deconstruction. Ithaca and
London: Cornell Univ. Press, 1993.
73
WOLFREYS, Julian, ed. Modern North American Criticism and Theory. Edinburgh: Edinburgh
University Press Ltd., 2006. p. 29
74
Os crticos de Yale so um grupo influenciado pela filosofia descontrutivista de Jacques
Derrida que a aplicam em estudos literrios. O seu nome originado do fato da maioria desses
estudiosos serem afiliados Universidade de Yale nos Estados Unidos.
75
BURKE, Sean. The Death and Return of the Author: Criticism and Subjectivity in Barthes,
Foucault, and Derrida. Edinburgh: Edinburgh UP, 1998. P 186.
76
BERMAN, Art. "Deconstruction in America." From the New Criticism to Deconstruction: the
Reception of Structuralism and Post-Structuralism. Chicago: U of Illinois P, 1988.
77
PERRONE-MOISS, Leyla. Do Positivismo Desconstruo: Idias Francesas na Amrica,
So Paulo: EDUSP, 2003.P. 224.

34
chamada dessa forma porque, apesar, de mostrarem significados implcitos que
subvertem o significado de um texto e demonstrarem que o texto no possui uma
unidade como os novos crticos pensavam, eles se mantm presos leitura textual
sem nenhuma "articulao" com o contexto onde ele foi produzido78.

78
VASCONCELOS, Jos Antonio. Quem tem medo da teoria?: a ameaa do ps-modernismo
na historiografia americana. So Paulo: Annablume; FAPESP, 2005. P. 170

35
2. A Histria

Neste captulo observaremos a cultura historiogrfica a qual Hayden White


pertence, tanto os desenvolvimentos da historiografia propriamente dita e seu
contexto como as discusses tericas sobre a histria.

2.1 Historiografia Norte-Americana

A institucionalizao da histria nas universidades dos Estados Unidos


aconteceu com a reforma universitria da segunda metade do sculo XIX e sofreu
influncias do modelo universitrio alemo79. Essas influncias repercutiram na
historiografia norte-americana do comeo do sculo XX que propunha uma Histria
"cientfica" baseada na grande influncia que Ranke possua naquele momento.
Assim, a prtica historiogrfica deveria se manter afastada da literatura, que partia
mais da criatividade do que da observao dos estudiosos do passado e da filosofia
que fornecia a metafsica histria.
Dentro desta histria cientfica, Jos Antonio Vasconcelos enxerga duas
fases: na primeira fase, observa a ascenso de uma abordagem conservadora
influenciada pela atmosfera do evolucionismo e enfatizando a continuidade e
evoluo das instituies como nas obras de Herbert Levi Osgood e Charles M.
Andrews. Na segunda fase se d a ascenso de uma histria progressista chamada
de "Nova Histria", mesmo sem esgotar a tendncia conservadora da fase anterior.
Nesta "Nova Histria", h uma maior abertura sociologia e com isso um olhar mais
cuidadoso aos problemas sociais da poca. Mas esta abertura no significou uma
tentativa de transformar a histria em um cincia social sistemtica como foi o caso
de Durkheim e Simiand na Frana e Marx, Lamprecht e Max Weber na Alemanha. A
relao com as cincias sociais era descompromissada e ecltica80. No havia uma
tentativa de se descobrir leis gerais da histria, apesar da crena na evoluo da
sociedade.
Ao contrrio dos conservadores, historiadores como Frederick Jackson
Turner e Charles Beard apresentavam a histria como mudana e conflito ao invs

79
FUCHS, Eckhardt. Across cultural borders : historiography in global perspective, eds.: Fuchs,
Eckhardt; Stuchtey, Benedikt. Lanham, Md.: Rowman & Littlefield, 2002.
80
IGGERS, George G. Historiography in the Twentieth Century: From Scientific Objectivity to
the Postmodern Challenge. Hanover, NH: Wesleyan U P, 1997. p. 42

36
de evoluo81 e questionavam a histria cientfica pelas suas pressuposies
elitistas e a proeminncia que os grandes personagens possuam na explicao
histrica. A partir da dcada de 30, esta forma de histria foi sendo enfraquecida
por integrantes que compunham os quadros da "Nova Histria" a partir da
discordncia quanto pretenso cientfica do estudo histrico apontando a
impossibilidade de julgamentos de valor na escrita histrica minando suas
pretenses.
O prprio Charles Beard, integrante da Nova Histria que no final da dcada
de 30 se tornou presidente da Associao Americana de Historiadores, distinguia
entre o passado que o historiador nunca poderia conhecer e a histria escrita,
baseada em uma seleo pessoal do historiador de acordo com seu quadro
conceitual82. Este "relativismo" no preveniu estes historiadores de trabalharem com
dados que "aconteceram" e fornecer explicaes, porm, estas explicaes no
poderiam ser objetos de classificaes cientficas como a sua representao
verdica da realidade. O historiador s pode trabalhar a partir de julgamentos morais
sobre estas explicaes.
Estas idias provindas de estudiosos da Nova Histria ajudaram Lovejoy, o
grande nome da histria intelectual, a formular suas teses e criar a sua histria
das idias. Se antes a histria intelectual nos Estados Unidos estava ligada
histria social, com Lovejoy a histria considerada a histria da conscincia
humana resistindo a qualquer valor cientfico que lhe fosse atribudo. Para Lovejoy,
as causas polticas e sociais deixam de ter importncia e ele passa a examinar a
lgica e afinidade internas de uma idia atravs dos sculos.
Esta histria teve sucesso, pois defendia que as idias no dependiam de
seu contexto social e se contrapunha com a histria progressista e sua concepo
de histria surgida a partir dos conflitos. A pesquisa podia sair do mbito local e
enfatizar aspectos como o consenso e a unidade nacional83. Esta busca do
consenso e fuga do relativismo foi se fortalecendo com a Guerra Fria no final dos
anos 40. Ritter afirma que, muitos historiadores possuam uma razo poltica para
rejeitar o relativismo: a necessidade de se defender das acusaes soviticas de

81
VASCONCELOS, Jos Antonio. Quem tem medo da teoria?: a ameaa do ps-modernismo
na historiografia americana. So Paulo: Annablume; FAPESP, 2005.P. 30
82
RITTER, Harry. Dictionary of Concepts in History.Westport: Greenwood Press, 1986. p. 379.
83
VASCONCELOS, Jos Antonio. Quem tem medo da teoria?: a ameaa do ps-modernismo
na historiografia americana. So Paulo: Annablume; FAPESP, 2005. P. 32

37
que a historiografia ocidental era apenas uma defesa ideolgica da ordem social
burguesa84. Alm disso, o macarthismo85 tornava o ambiente difcil para os
historiadores que enxergavam o processo histrico atravs de conflitos internos.
A partir dessa forma de se pensar a histria, a historiografia norte-americana
se encerrou at os anos 60 naquilo que Vasconcelos chamou de "paradigma
consensualista". Com autores como Richard Hofstadter Louis Hartz e Daniel
Boorstin, a histria norte-americana era vista como desprovida de tradio
revolucionria e imbuda de igualdade de direitos entre seus cidados o que a
diferenciava da histria europia. A prosperidade ps-guerra contribuiu para que a
noo de conflitos internos se dissipasse, fosse declarado o fim da ideologia e
surgisse um clima de otimismo quanto evoluo da nao a partir de uma histria
sem percalos, mas por ignorar os conflitos internos ou os considerando
secundrios, esta histria no conseguia dar conta da explicao de aspectos como
a discriminao racial ou conjunturas revolucionrias como a Guerra Civil
americana86.
Com o fim dos "anos dourados" (dcada de 50) nos Estados Unidos, a idia
de consenso deixou de predominar e a partir as evidncias de que o sonho
americano no era facilmente alcanado por qualquer americano surgiram os
movimentos de reforma social unidos aos protestos contra o racismo, a
discriminao sexual e pela liberdade de expresso. As tenses da sociedade
norte-americana escondidas debaixo do consenso apareceram com o movimento
de desobedincia civil e os levantes nos guetos e a Guerra do Vietn. O consenso
ideolgico que era a fundao desse compromisso ruiu sendo primeiro substitudo
por uma polarizao, para depois se fragmentar. Como Novick demonstra, os anos

84
RITTER, Harry. Dictionary of Concepts in History.Westport: Greenwood Press, 1986. p. 379.
85
Movimento iniciado nos Estados Unidos em 1951 pelo senador Joseph McCarthy (1908-
1957), caracterizado pela perseguio a pessoas acusadas de ser simpatizantes do
comunismo e de realizar atividades anti norte-americanas. O movimento um reflexo da
poltica interna norte-americana durante a Guerra Fria, a disputa entre EUA e Unio Sovitica
pela hegemonia do planeta aps a II Guerra Mundial. A base para seu surgimento foi a Lei
MacCarran-Nixon, de 1950, que exigia o registro de todas as organizaes simpatizantes do
comunismo. McCarthy era o responsvel pelas subcomisses de investigao do Senado, que
realizavam uma caa s bruxas no meio artstico, intelectual e sindical do pas. Essa
perseguio atinge cerca de 6 milhes de norte-americanos. Entre eles destaca-se o casal
Julius e Ethel Rosenberg, que, acusado de passar o segredo da bomba atmica aos soviticos,
executado em 1953 na cmara de gs. Tambm so atingidos artistas, diretores e roteiristas
que durante a guerra se manifestam a favor da aliana com a URSS.
86
VASCONCELOS, Jos Antonio. Quem tem medo da teoria?: A ameaa do ps-modernismo
na historiografia americana. So Paulo: Annablume; FAPESP, 2005. P. 32.

38
60 se tornaram a poca da desconfiana, tanto das instituies oficiais quanto de
seus porta-vozes gerando ceticismo quanto verdade oficial.
A comunidade acadmica no ficou imune a esta conjuntura e com o declnio
do Macarthismo e sua caa s bruxas, a Nova Esquerda pde emergir. Apesar
de ser uma minoria, comeando a atrair bastante ateno para suas teses. No
campo da histria, essa corrente exerceu uma considervel influncia pelo seu
pequeno nmero de adeptos e contribuiu para a ascenso da histria social,
acontecendo algo novo na historiografia norte-americana: tendncias opostas87.
Esta histria social no era mais baseada no conceito de base/estrutura
como o marxismo ortodoxo pregava, mas sim, baseada em E. P Thompson, que
enfatizava os aspectos culturais em seus estudos dando voz aos "oprimidos" da
histria conservadora e trazendo novas contribuies para a historiografia
consolidada. Apesar disso, como Novick interpreta, esta histria no conseguiu
ultrapassar a noo de objetividade e imparcialidade vigentes na historiografia
norte-americana88, pelo contrrio, criticavam o relativismo de Beard e Becker e
acreditavam oferecer a verdade que esteve escondida por muito tempo pelos
donos do poder. Mesmo assim, a insero de uma posio dissonante
consensual trouxe tona o debate sobre o papel da posio poltica do historiador
em seu relato sobre o passado e o status da objetividade na pesquisa histrica.
Esta desconfiana quanto objetividade histrica somente aumentou com a
emergncia dos movimentos de direitos civis na dcada de 60. A partir da, as
minorias que lutavam por seus direitos exigiam tambm a reviso de seus papis na
histria argumentando que ela somente privilegiava os burgueses brancos e
protestantes dos Estados Unidos. O modelo social-cientfico e o materialismo
histrico no mais satisfaziam essa parcela da sociedade, pois partiam de vises
totalizantes sobre o Estado, o mercado e as classes, deixando de lado as minorias,
que eram negligenciadas nestes esquemas. Como Vasconcelos mostra a
subjetividade, nessa perspectiva, passava a ser vista como uma condio para o

87
VASCONCELOS, Jos Antonio. Quem tem medo da teoria?: a ameaa do ps-modernismo
na historiografia americana. So Paulo: Annablume; FAPESP, 2005. P. 32
88
NOVICK, Peter. That Noble Dream: The "Objectivity Question" and the American Historical
Profession. Cambridge: Cambridge University Press, 1988.in VASCONCELOS, Jos Antonio.
Quem tem medo da teoria?: a ameaa do ps-modernismo na historiografia americana. So
Paulo: Annablume; FAPESP, 2005. P. 32

39
desvelamento das relaes de poder existentes e no mais como um obstculo
para um conhecimento verdadeiro de uma sociedade passada89.
Esta crise epistemolgica no era identificada com uma certa escola
historiogrfica como havia acontecido nos anos 30, 40 e 50 com Charles Beard e
seus companheiros. No havia lideranas, nem um movimento especfico pregando
o relativismo, mas aqueles que estavam alertas com estes novos acontecimentos,
precisavam de um smbolo deste relativismo niilista e Hayden White tomou esse
papel90.

2.2 Filosofia Analtica da Histria

A filosofia da histria possua pouca visibilidade e recepo na historiografia


corrente, sendo uma disciplina que pouco se articulava com a escrita da histria do
dia-a-dia. Mas s podemos entender as proposies de Hayden White, somente
compreendendo as articulaes entre o contexto que se desenhou a partir de 1960
na historiografia norte-americana com as premissas da filosofia analtica da histria,
cujo debate White estava ciente e inserido. Esta filosofia da histria tem como base
a filosofia analtica que se iniciou a partir dos avanos cientficos das cincias
naturais no final do sculo XIX, o que fez com que vrios tericos desse perodo as
utilizassem como modelo para a filosofia. Para isso, eles acreditavam necessrio
depurar a linguagem ordinria da linguagem cientfica para atingir resultados mais
precisos. Assim, a filosofia analtica tem como mtodo a anlise lgica da
linguagem. Com este mtodo procurou-se descobrir at que ponto os problemas
filosficos no resultariam de uma incompetncia racional dos filsofos, mas sim de
uma linguagem confusa e obscura.
A filosofia analtica originou-se como uma revolta ao neo-idealismo hegeliano
que dominava a segunda metade do sculo XIX, voltando a filosofia ao realismo em
oposio ao idealismo.Esta virada teve Frege, Bertrand Russel e G.E. Moore como
precursores, que defendiam que a metafsica surgia da linguagem utilizada na
filosofia. Para eles, era necessrio o filsofo utilizar-se da cincia e da lgica formal

89
VASCONCELOS, Jos Antonio. Quem tem medo da teoria?: a ameaa do ps-modernismo
na historiografia americana. So Paulo: Annablume; FAPESP, 2005. P. 41.
90
NOVICK, Peter. That Noble Dream: The "Objectivity Question" and the American Historical
Profession. Cambridge: Cambridge University Press, 1988.P. 599.

40
para formular os seus problemas, definindo assim uma linguagem exata que
retiraria os falsos problemas da filosofia.
Com o livro Tractatus Logicos Philosophicus de Wittgenstein, a filosofia
analtica tomou impulso. Para ele, o limite da linguagem tambm o limite do
pensamento; ou seja, tudo que pode ser pensado, pode ser dito. A metafsica
surgiria da tentativa de se dizer o que no pode ser dito. Isto vem da estrutura que,
segundo Wittgenstein, a linguagem possui:Influenciados por Wittgenstein, a filosofia
analtica entra em uma nova fase com o Crculo de Viena, na primeira metade do
sculo XX.
Este grupo de filsofos procurava determinar o limite que demarcava a
linguagem apropriada para o pensamento cientfico, diferenciando-o da linguagem
de uso ordinrio, para criar um modelo de explicao cientfica, onde a explicao
era dada quando um evento podia ser deduzido formalmente de uma lei geral e um
conjunto de leis iniciais. Apesar de no serem os primeiros a apontarem a
linguagem como parte importante da filosofia, os filsofos analticos tornaram a
indagao de como utilizamos a linguagem, central para a filosofia.
A partir destes componentes que so constitutivos da filosofia analtica, ela
foi aproximada ao campo especfico da histria atravs das teorias de Hempel, que,
como sabemos, se tornou o maior expoente da filosofia analtica da histria em seu
sentido clssico. Os filsofos analticos, no entanto, no possuam como alvo
especfico de investigao a cincia histrica e, somente nos anos 40 do sculo
passado, ela se torna um objeto de grande interesse para os filsofos que a tomam
como principal desafio para a tese de unicidade das cincias e que procuravam
demonstrar que se a metodologia utilizada pelos filsofos analticos, que ficou
conhecida como modelo nomolgico-dedutivo, pudesse ser aplicada histria seria
provado como mtodo universal. Carl Hempel foi o grande expoente da aplicao
desse mtodo histria, com a publicao de seu livro The Function of General
Laws in History em 1942.
Para Hempel, so necessrios dois elementos para a explicao cientfica:
pelo menos uma lei cobrindo o fenmeno a ser explicado ou explanandum e a
deduo a partir deste explanandum.Nesta viso, a explicao cientfica no nada
mais do que um argumento o qual o explanandum pode ser logicamente deduzido
de um conjunto de fatos bem confirmados junto leis estabelecidas
empiricamente.Pode-se notar de que forma funciona o mtodo nomolgico-dedutivo

41
a partir um conhecido exemplo de Hempel sobre o radiador91. Vale a pena deixar
claro que a idia de explicao "dedutiva" no presume que a lei pode, de alguma
maneira, ser deduzida a priori, a partir de primeiros princpios. Tais leis ainda tm
de ser estabelecidas por induo a partir de observaes de resultados no passado.
A idia simplesmente a de que, se j estabelecemos uma certa lei, ento ela
implicar dedutivamente, em conjuno com condies iniciais apropriadas, certos
resultados adicionais.
Para Hempel, todas cincias utilizam-se deste modelo de explicao e
recusa-se a reconhecer qualquer valor epistemolgico s maneiras interpretativas e
compreensivas utilizadas pelos historiadores. Acredita tambm que a histria se
utiliza de explicaes incompletas, que ele chama de esboos explicativos pois no
conseguem alcanar o sucesso das cincias naturais e, enquanto no se adequar
ao modelo dedutivo-nomolgico, ela ir fornecer apenas pseudo-explicaes. O
modelo dedutivo-nomolgico deve estar presente em todas as etapas do estudo do
historiador, tanto na interpretao, atribuindo significado ou traando os
desenvolvimento dos eventos histricos e s dessa maneira a histria poder ser
considerada como real cincia.
Evidentemente, a aplicao ortodoxa de um modelo inspirado na chamadas
cincias da natureza ao campo da histria gerou controvrsias e crticas a ela
puderam ser lidas no livro de William Dray, publicado em 1957, que tenta construir

91
Suppose that you are totally ignorant of mechanics and that, while taking out your car on a chilly
morning, you notice a peculiar liquid flowing underneath it. You conclude that this liquid is coming
from your car and that this is bad news. Looking for an explanation, a set of alternatives comes to
mind: your car is a poorly maintained "lemon"; a gang of local vagrants have amused themselves by
perforating some part of your car; it was caused by malignant and powerful extraterrestrial creatures
arriving in a UFO; the perforation might have been the result of an evil curse cast on you by a
sorcerer who was insulted by your sceptical attitude regarding voodoo practices during your last visit
to Haiti. You consider all of these alternative explanations when a friend well versed in mechanics,
passes you on the street and immediately looks below the hood. He observes that the liquid (pure
water without antifreeze) is leaking from your antiquated radiator, which clearly has burst the previous
night. He reminds you that the temperature dropped below zero last night and concludes that science
provides an explanation for this unfortunate event.According to one law of physics, any quantity of
water submitted to a temperature below zero Centigrade will change into a larger volume of ice,
which will necessarily break any content too small for it. Since all the facts involved are effectively
present and the law empirically established, the conclusion is irresistible: the breaking of the radiator
should have been predictable to anybody with an awareness of the relevant facts on the previous
night, since it is simply a matter of what happens regularly in such circumstances. The point here is
that the explanation is clearly a scientific one, which means that you may put aside thoughts about
lemons, vagrants, UFOs and sorcerers, since, now, you hold a scientific explanation . in LAGUEUX,
Maurice. Explanation in Social Sciences.Hempel, Dray, Salmon and van Fraassen revisited.
CAHIERS D'PISTMOLOGIE, n 306. 2003.

42
uma perspectiva alternativa teoria construda por Hempel, visando limitar a
histria a um nico modelo de explicao dedutivo-nomolgico.
Dray expandiu a noo de explicao histrica para incluir uma variedade de
tipos aceitveis, ele nomeou a proposta dedutivo-nomolgica de "covering law
model", pois alegava a existncia de um n entre a lei e o caso que a cobria.
Procurando mostrar que a covering law-model no possui condies de cobrir os
eventos prprios da pesquisa histrica, William Dray se utilizou de exemplos dados
pelo prprio Hempel, apontando, desta forma, para a insuficincia do mesmo92. Ele
props que, quando a chamada por uma explicao fosse respondida comeando
com o termo porque, no havia razo de que esta resposta quisesse se adequar a
uma estrutura lgica particular. A explicao na histria constitui uma miscelnea de
teses lgicas, e a proposta de tomar um modelo de explicao como exclusivo
errada.
Dray tomou a anlise de "causa" e demonstrou que "causa" poderia no ser
reduzida somente submisso por leis. Considerando algum estado final, ele
mostrou que anlises causais inquirem em porque veio a ser e os quais condies
so necessrias e suficientes para produzi-lo. Quando historiadores tomam a
anlise causal para responder questo "Porque este evento ocorreu?", eles
seguem um processo seletivo, no qual eles escolhem, em um universo de
explicaes possveis, aquela que mais parece explicar o evento. Eles submetem a
escolha dois testes, um indutivo e outro pragmtico. O teste indutivo envolve
pensar sobre as possveis escolhas para a questo "Se este evento causal no
tivesse acontecido, o evento a ser explicado teria acontecido?".
Historiadores tentam decidir - com base no que eles sabem sobre a situao
- que diferena a no-ocorrncia de uma causa sugerida teria feito.Se a resposta
que no teria feito diferena, ento provvel que no seja significativo como causa
do evento.O teste pragmtico pode ter uma virada positiva ou negativa.
Historiadores podem tentar explicar, julgando o que deveria ser feito para evitar
uma ocorrncia, ou eles podem determinar o que foi o catalisador para o evento. O

92
"But reference to a series of facts constituting the story of what happened between the
leakage of the oil and the seizure of the engine does explain the seizure. Even if it were true
that these smaller scale events were watch covered by law in the sense that in every case i
would be prepared to assent a law corresponding to a sub-sequence, the law involved would
be, at most, part of the explanation of the gross event, not of the sub-event they cover; so that
when they do function in an explanation they are not covering laws at all " in DRAY, William.
Laws and Explanation in History. Oxford University Press, 1957, p. 70.

43
teste pragmtico necessariamente incompleto, com final aberto e suscetvel a
revises.
O ponto importante na anlise causal de Dray foi a idia de que a imputao
de uma causa em algum evento particular no pede necessariamente a aplicao
de uma lei causal. Muitas explicaes foram muito mais resultantes de julgamentos
das aes dos sujeitos histricos do que a aplicao da lgica dedutiva. Os
julgamentos feitos pelo historiador sobre causas envolve pesar os argumentos
postos, e a, as tomadas de deciso. O julgamento sobre uma causa no requer
subsumir um caso sob uma lei. Requer unir pedaos estilhaados de informao e
inferncias e pesar a importncia respectiva nos termos do resultado
final.Historiadores chegaram s suas concluses atravs da lgica da escolha
prtica; no de deduo cientfica.
Um dos tipos mltiplos de explicao que Dray estava mais preocupado em
desenvolver era o de "explicao racional". Explicao racional no aplicvel
todo tipo de eventos que interessam ao historiador ,mas sim, limitado para aqueles
eventos que so entendidos como aes humanas. A explicao de Dray sobre a
explicao racional no usa uma compreenso emptica do tipo de Dilthey onde
as razes vm aos historiadores quando eles imaginativamente colocam-se no
lugar dos atores, sim como um processo direto de racionalizao que envolve o
que os atores deveriam ter pensado em ordem a atuar da maneira que atuou.
Para Dray, dar uma explicao racional mostrar que o que tinha sido feito
era a coisa a ser feita pelas razes dadas. Foi a reconstruo dos clculos dos
meios do agente que so adotados em direo ao seu final escolhido luz das
circunstncias no qual ele se encontrou. Os clculos do agente no foram limitados
a um tipo de racionalizao dedutiva de forma proporcional, pois eles incluem todos
nveis de deliberao consciente.Eles incluem todas as razes que o agente
poderia ter dado por ter agido como o fez, incluindo critrio moral, seu entendimento
da situao, e seus fatores emocionais e motivacionais.Neste sentido, historiadores
devem unir indutivamente as evidncias que permitem avaliar o problema como o
agente o viu. Atravs dos traos deixados nos documentos, o historiador teve que
reconstruir o processo pelo qual agentes vieram a agir de forma particular. Tal
reconstruo pode requerer a inferncia de detalhes dos fatos sobre o ambiente,
aes prvias e do entendimento do agente das conseqncias esperadas de suas
aes. A noo de explicao racional se tornou um modelo alternativo ao modelo

44
dedutivo-nomolgico de Hempel para os historiadores da poca que no
acreditavam na equiparao da histria com as cincias naturais.
At aqui, pudemos observar que o debate gerado em torno dos modos de
apreenso dos fenmenos histricos do ponto de vista da constituio de uma
teoria da histria acabou por gerar uma dicotomia entre dois plos opostos: de um
lado, a apreenso dos fenmenos histricos mediante leis e, do outro a apreenso
destes mesmos fenmenos atravs da compreenso dos motivos que levaram os
atores a agirem da forma como agiram no passado. Nosso quadro mostra que
ambas as tendncias se mostram parciais.
Ao entrar no debate sobre compreenso ou explicao na histria, Danto
inicia criticando a distino entre a narrativa descritiva e a narrativa explicativa. Para
Danto, todas as estrias, sejam ficcionais ou "reais" se assemelham por precisarem
possuir uma estrutura de comeo, meio e fim. Achar o meio entre o comeo e o fim,
ou seja, o ponto inicial de sua estria e a concluso o que constitui uma
explicao. Assim, no existe uma histria puramente descritiva, a narrativa ao
mesmo tempo descritiva e explicativa.
A narrativa impe uma ordem atravs de um padro de relevncia ou
seletividade, de acordo com o qual certos eventos so destacados. Qualquer
descrio narrativa, necessariamente, inclui assunes feitas pelo o autor ou
narrador, do porque de certos eventos serem escolhidos, e outros deixados de fora,
e porque os eventos escolhidos ordenados de tal maneira formam uma explicao
satisfatria93.
As sentenas narrativas se tornam a forma bsica de explicao histrica
pela sua caracterstica particular de poderem referir-se a dois ou mais eventos de
tempos distintos conectando-os de forma causal. Dito de outro modo: a partir das
sentenas narrativas que pode-se explicar historicamente, ligando o efeito causa,
pois os efeitos da causa estudada no poderiam ser conhecidos em seu tempo.
Assim mesmo que houvesse uma crnica ideal que contivesse todos os
eventos reais ocorridos no passado, a explicao dos historiadores no seria

93
FRANZONI, Roberto. From words to numbers : narrative, data and social science.Cambridge,
U.K.: Cambridge University Press, 2004.p.189.

45
descartada porque a crnica no possuiria conhecimento das conseqncias
futuras destes eventos, no podendo conect-los e formar uma estria94.
Atravs da narrativa, estuda-se a causa j como a causa de um evento
posterior, ou seja, o evento no poderia em sua poca ser tomado como causa de
algo que ainda no se tem conhecimento que ocorreu. Danto exemplifica esta tese
mostrando o que um historiador poderia escrever em relao Diderot: que o autor
de Sobrinho de Rameau nasceu em 1715, mas que seria estranho se, no exato
momento do nascimento de Diderot, algum dissesse que o autor do Sobrinho de
Rameau acabou de nascer, pois esta informao ainda no estaria disponvel para
as pessoas da poca.
As filosofias especulativas da histria so criticadas por Danto exatamente
porque pretendem se legitimar como histrias objetivas, mas se utilizam de um
desfecho que ainda no conhecido e por isso no uma conseqncia dos
eventos descritos. A histria "objetiva" s pode oferecer uma explicao narrativa
satisfatria quando conhece as conseqncias dos eventos ligando-os s suas
pretensas causas.
A coerncia que surge desse "emparelhamento" de tempos diferentes implica
seleo e excluso dos eventos que iro figurar na explicao histrica. A narrativa
funciona como uma espcie de teoria capaz de introduzir ordem e estrutura nos
eventos95, por isso, qualquer descrio narrativa ir incluir as explicaes feitas pelo
narrador de porque certos eventos foram escolhidos e outros no e porque os
eventos foram arranjados de tal forma. Estas explicaes no possuem um sentido
fixo, porque os eventos que podem ser atribudos com efeitos de uma determinada
causa surgem e se modificam com o passar do tempo. No h como se certificar de
que maneiras os diferentes eventos podem ser associados dentro de uma narrativa
histrica96.
Mas apesar de suas idias parecerem ir diretamente contra as teses de
Hempel, Danto no se afirma como um opositor deste. Pelo contrrio, como indica
em "Analytical Philosophy of Knowledge", ele considera o modelo dedutivo de

94
VANN, Richard. Turning Linguistic: History and Theory and History and Theory, 1960-1975 in
ANKERSMIT, F. R., and KELLNER, Hans. 1995. A New Philosophy of History.
Chicago:University of Chicago Press. P. 46
95
DANTO, A.C. Analytical Philosophy of Knowledge. Cambridge: Cambridge Univ. Press, 1968.
96
KLEIN, Kerwin Lee. Frontiers of Historical Imagination: Narrating the European Conquest of
Native America, 1890-1990.Berkeley, CA, University of California Press. 1999. p. 49

46
explicao "bom" e pretende reconstru-lo em harmonia com a viso inicial de
Danto97.
difcil calcular a importncia de Danto pois a partir de suas teses, a
narrativa tomou o centro das atenes na discusses sobre o papel da histria. A
partir dele, a distines entre descrio e explicao, anlise e narrativa, forma e
contedo pareceram muito menores98. Apesar de Danto enfatizar que as narrativas
so as formas caractersticas de explicao histrica, a confrontao com a
narrativa e toda sua diversidade viria um ano depois com W.B. Gallie que props
que as explicaes na histria serviam ao propsito geral das narrativas ao invs do
contrrio99.
Apesar de toda a importncia de Danto, a virada confrontando a narrativa
histrica e toda sua diversidade apareceu logo depois quando W.B. Gallie props
que as explicaes na histria subserviam o propsito da narrativa e no o
contrrio100. Em um movimento que podemos comparar com o de White, Gallie
resolveu deixar de lado o problema de como as histrias podem ser verificadas para
se concentrar na compreenso da escrita histrica. Para Gallie, a histria um
gnero de estria como os romances ficcionais, ento a compreenso histrica
acontece ao "seguirmos" sua estria.
Esta seguibilidade o que confere a uma estria a sua inteligibilidade e os
critrios para que possamos classificar uma estria como bom ou ruim. Quando o
historiador descreve os eventos do passado pesquisados por ele, estes eventos
devem ser encaixados em um quadro maior, atravs de uma narrativa. A partir
disso, os historiadores em suas estrias selecionam, narram e explicam ao
mesmo tempo.
A compreenso histrica ocorre quando o historiador, ao invs de
descontinuidades, contingncias e imprevisibilidades, enxerga tendncias que
conectam uma sucesso de eventos que, como aes humanas passadas que

97
DANTO, A.C. Analytical Philosophy of Knowledge. Cambridge: Cambridge Univ. Press, 1968.
P. 124
98
KLEIN, Kerwin Lee. Frontiers of Historical Imagination: Narrating the European Conquest of
Native America, 1890-1990.Berkeley, CA, University of California Press. 1999. P 51.
99
VANN, Richard. Turning Linguistic: History and Theory and History and Theory, 1960-1975 in
ANKERSMIT, F. R., and KELLNER, Hans. 1995. A New Philosophy of History.
Chicago:University of Chicago Press. P. 46.
100
VANN, Richard. Turning Linguistic: History and Theory and History and Theory, 1960-1975
in ANKERSMIT, F. R., and KELLNER, Hans. 1995. A New Philosophy of History.
Chicago:University of Chicago Press P. 46.

47
interessam a uma comunidade particular, dentro de seu momento histrico, so
interconectados com outras aes humanas e agregados em uma narrativa
coerente. Estes eventos no so fatores explicativos arrastados para a narrativa de
fora. Eles possuem padres na estria em si.
Gallie encontra a analogia da narrativa histrica com o jogo de crquete onde
a ateno do espectador est direcionada ao resultado antecipadamente e muitas
variveis improvveis podem ser aceitas enquanto o jogo acontece desde que no
sejam violaes ao esprito do jogo ou um ato de Deus (como o campo ser atingido
por um terremoto). s vezes, o jogo torna-se difcil de ser acompanhado se a
estratgia de um time se torna ininteligvel e exatamente quando isso acontece
que um conhecedor do esporte pode oferecer sua explicao baseado no seu
conhecimento superior das condies locais ou um melhor conhecimento das
regras. O jogo apesar de ser constitudo por regras, pode ser jogado e desfrutado
sem o conhecimento de todas elas101. A narrativa no possui regras como o jogo de
crquete, mas como este, ela no necessita de um expert que explique todas as
contingncias que ocorrem em seu desenvolvimento, apesar da antecipao que o
leitor da narrativa constri sobre o final, ele aceita as mudanas que ocorrem
transformando suas expectativas no desenvolvimento da estria. As leis gerais s
possuem um papel pequeno neste quadro.
A narrativa auto-explicativa e o papel reservado para as leis gerais a sua
combinao com as contingncias. Ela segue a ao causal explicando apenas o
que precisa ser explicado enquanto o resto (a lei geral) permanece no fundo dos
acontecimentos. As coisas acontecem devido a diversos fatores e no por causa de
algumas leis fundamentais que agem independentes da ao.
A explicao histrica ento difere da cientfica, pois esta est assentada na
predio dos eventos e ao contrrio desta, a sua explicao no consegue remover
todas as contingncias de seu objeto. Ao comparar as duas explicaes, Gallie
mostra que se em toda explicao das cincias naturais h sempre uma teoria que
guia as pesquisas experimentais, na pesquisa histrica existe sempre uma estria
inicial que serve como um guia para as interpretaes e crticas que a seguiro

101
VANN, Richard. Turning Linguistic: History and Theory and History and Theory, 1960-1975
in ANKERSMIT, F. R., and KELLNER, Hans. 1995. A New Philosophy of History.
Chicago:University of Chicago Press P. 46-47.

48
levando o historiador ao seu julgamento final sobre o que realmente aconteceu na
histria102.
Apesar da anlise de Gallie concentrar seu foco antes no leitor da narrativa
do que no seu produtor fazendo que o conhecimento, percepo ou inteligncia do
primeiro se torne parte essencial para a interpretao da estria, Gallie argumenta
que na narrativa histrica, h apenas uma verdade a ser descoberta devido ao fato
de que a histria baseia-se em evidncias e o historiador deve descobrir o formato
da estria que ele pretende contar no passado.
Mink reconhece os avanos de Gallie na pesquisa sobre a narrativa histrica,
mas acredita que sua teoria est baseada na concepo de um leitor ingnuo que
permite levar pelas tcnicas narrativas em direo a um fim surpreendente e, para o
primeiro, a "seguibilidade no se aplica narrativa histrica, pois ela j
conhecida. Em seu artigo de 1968, Mink investiga o porqu de existirem diferenas
de qualidade entre as narrativas e, esta indagao aparece porque, para ele, a
narrativa fictcia e a narrativa histrica possuem em comum a estrutura,
caractersticas, ordem e dispositivos da forma narrativa e reclama do fato de crticos
literrios e historiadores no conseguirem estabelecer uma linguagem em
comum103.
Em seu artigo de "History and Fiction as Modes of Comprehension" escrito
dois anos depois, histria e fico aparecem indistintos sob o modo configuracional
em contraposio com os modos terico que abrigava as cincias naturais e o
modo categorial, formado pela filosofia. Esta no-distino possvel, porque elas
produzem compreenso, que um ato individual quando os outros dois modos
produzem conhecimento que essencialmente pblico104.
A no-distino se transforma em um grande ponto pelo qual Hayden White
pde se guiar para construir sua tese. Isso fica mais claro, quando Mink argumenta
que estrias no so vividas, mas sim contadas. Podemos enxergar a concepo

102
GALLIE, W.B., "Narrative and Historical Understanding" [reprint of "The Historical
Understanding" (1964), pp.40-51 in Roberts, G. (ed), The History and Narrative Reader,
Routledge, (London), 2001.P. 50.
103
Mink, Louis O. "Philosophical Analysis and Historical Understanding." Review of
Metaphysics 21. 667-98. Reprinted in Mink, Historical Understanding, 118-46. Ithaca: Cornell
University Press, 1987.
104
VANN, Richard. Louis Mink's Linguistic Turn in History and Theory, Vol. 26, No. 1 (Feb.,
1987), pp. 1-14. Blackwell Publishing for Wesleyan University.

49
de transformao da crnica para estria que ser desenvolvida em Meta-Histria,
pois tanto para White como para Mink, a vida real no possui comeo, meio ou fim.
Para Mink, a narrativa ela mesma um instrumento cognitivo em vez de ser
algo posterior pesquisa dos dados do passado pelo historiador ela que torna o
fluxo do tempo passado compreensvel lhe emprestando coerncia.
Por isso, ela no uma das maneiras que a histria alinha os fatos
passados, mas sim, a maneira tpica, seno universal, na qual a evidncia
discursivamente ordenada105. O modo configuracional pela qual ela caracterizada
se apresenta como a juno de diversas hipteses na qual as concluses so
exibidas, ao invs de demonstradas.106
Como Richard Vann aponta a obra de Mink foi uma das influncias mais
importantes na obra de White, para ele muito do artigo "The Structure of Historical
Narrative" provm de reflexes de White sobre "The Autonomy of Historical
Understanding", "Philosophical Analsis and Historical Understanding" e "History
and Fiction as Modes of Coomprehension", White transforma os modos
configuracionais, antes separados em Mink, como componentes que no se
separam dentro da narrativa histrica107.
Polkinghorne108 deduz que dois elementos fizeram com que a discusso
sobre o modelo dedutivo-nomolgico russe: o primeiro foi um alargamento cada
vez maior desse modelo para que a histria se enquadrasse nele, o que resultou na
quebra do prprio. Em segundo, um interesse na narrativa pela lingstica, no pelo
seu valor epistemolgico, mas sim, na explorao do tipo de pensamento envolvido
no uso de sentenas narrativas.
A filosofia analtica da histria tem como base a diferenciao da
historiografia e a filosofia da histria com a primeira firmando-se em mtodos de
apreenso do passado seja atravs de tcnicas emprestadas das cincias naturais,
seja atravs da compreenso enquanto a segunda procura, aos olhos daqueles que
defendem a igualao s cincias naturais, importar propriedades extrnsecas aos
fatos sem comprovao emprica e para aqueles que acreditam na histria como
105
MINK, Louis O. "Philosophical Analysis and Historical Understanding." Review of
Metaphysics 21. 667-98. Reprinted in Mink, Historical Understanding, 118-46. Ithaca: Cornell
University Press, 1987.
106
CLARK, Steven H.Paul Ricoeur. London and New York, Routledge, Chapman and Hall, Inc.,
1990. p. 185.
107
VANN, Richard. Louis Mink's Linguistic Turn in History and Theory, Vol. 26, No. 1 (Feb.,
1987), pp. 1-14. Blackwell Publishing for Wesleyan University. P. 8
108
POLKINGHORNE, J. Narrative Explanation. 1989.

50
compreenso a busca de leis gerais que governam a histria como um todo. Como
veremos abaixo, a grande novidade de White ser o fim desta distino mostrando
como as duas modalidades possuem uma diferena de grau e no de categoria109.

109
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p. 13.

51
3. A Histria de Hayden White

3.1 White engajado - O Fardo da Histria

Hayden White, apesar da especializao em Histria Medieval, destacou-se


originalmente ao tratar questes sobre o humanismo liberal110, mas foi a partir do
estudo literrio da escrita historiogrfica iniciado em O Fardo da Histria que obteve
sua grande reputao.
Iniciamos a anlise deste artigo tendo em vista que neste momento White
escreve no intuito de rebater as teses de Hempel e tericos da histria influenciados
por ele que acreditavam que a histria era uma cincia de m qualidade, ou seja,
tanto nos artigos que White escreve sobre teoria da histria antes de Meta-Histria
quanto no prprio, preciso pensarmos em White inserido dentro do debate da
filosofia analtica da histria.
Neste artigo, ainda no existe o esquema tropolgico desenvolvido em A
Interpretao da Histria de 1972 que ser utilizado com tanta repercusso um ano
depois em Meta-Histria. Isto significa que a pretenso cientfica que procuramos
identificar em sua obra de 1973 ainda no pode ser verificada nele. Tambm no
possvel localizar a demonstrao de qualquer conhecimento por parte de White da
crtica literria ou das obras estruturalistas que lhe sero teis.
No seria por falta de oportunidade, pois em Fardo da Histria existem
diversos momentos onde poderiam ser inseridos para, em nossa viso, enriquecer o
texto. Principalmente no momento que o historiador lista autores que desconfiam da
histria. Tanto os crticos literrios quanto a anlise de Lvi-Strauss sobre a histria,
como a que White ir descrever em um momento posterior, se encaixariam com
perfeio se j existissem pretenses idnticas de Meta-Histria. Em Fardo da
Histria, White age quase como um militante argumentando em favor de uma
histria que no baseie-se em concepes antiquadas de cincia e literatura e
possa se tornar de novo uma disciplina relevante no mundo real. Para White, a
opo por essas concepes antiquadas vm da tentativa dos historiadores

110 110
VASCONCELOS, Jos Antonio. Quem tem medo da teoria?: a ameaa do ps-
modernismo na historiografia americana. So Paulo: Annablume; FAPESP, 2005. P.54.

52
esquivarem-se s crticas feitas aos seus mtodos recorrendo justificativa de que
so mediadores entre a cincia e a arte.
Mas esta posio que no sculo XIX proporcionou-lhes um grande status,
tornou-se no sculo XX fonte de crticas de ambos os lados, pois, confortados nesta
posio, os historiadores no atualizaram-se com as crticas que foram surgindo ao
longo do sculo XX nas duas reas e no notaram que a distino entre elas
tornou-se muito mais tnue desde ento. White mostra que a no-submisso a
estes modelos crticos faz com que a mediao que os historiadores reivindicam
para si seja, na verdade, uma mediao entre a arte romntica e a cincia
positivista do sculo XIX, e no entre os modelos de arte e cincia contemporneos
ao historiador.
A reivindicao de mediador faz com que o historiador atualmente seja
tratado com desprezo, tanto pelos cientistas como pelos artistas, pois para os
cientistas, a histria vista como uma cincia de 2 classe, pois no chega a
resultados satisfatrios verificveis, enquanto para os artistas o historiador pior
que o cientista; visto como algum ligado apenas a resultados empricos e
regularidades, pois possu as pretenses cientficas, mas sabota as bases artsticas
por dentro pela sua ligao com o humano. A histria, para os artistas, algo que
prende o humano ao passado e que no o permite transcend-lo.
Para White, os historiadores devem restabelecer a dignidade dos estudos
histricos harmonizando-se com a comunidade intelectual como um todo e
participando da libertao do fardo da histria do presente. Para isso, o historiador
deve incorporar as novas concepes de cincia e arte, pois, enquanto essas se
desenvolveram desde o sculo XIX, quando tiveram relaes prximas com a
histria, o historiador continua trabalhando com uma mistura de cincia e arte do
sculo XIX. O tratamento dos dados sem perceber a subjetividade e a narrativa em
base cronolgica so exemplos disto.
necessrio escapar da disciplinarizao da Histria que ocorreu no sculo
XIX que, com a imposio do empirismo como nica via de acesso verdade, criou
um abismo entre Histria e Literatura. Esta distino resultou na represso do
aparato conceitual e na remisso do momento potico da escrita histrica no interior
do discurso. Neste sentido, a cientifizao da histria ocorreu em uma poca em
que conflitos entre representantes polticos carregavam uma filosofia da histria
como estrutura para suas aes. Neste perodo, tornou-se bom senso constituir

53
uma disciplina histrica especfica que tinha como propsito a objetividade
determinando os fatos da histria. Opondo a empiria metafsica e a conscincia
histrica determinada utopia, esta disciplinarizao teve o efeito de permitir o tipo
de conhecimento histrico produzido por historiadores profissionais, servindo como
modelo de realismo no pensamento e aes polticas atravs de excluses que
limitam a imaginao histrica e regram o que constitui o fato histrico e sua
representao, tornando a histria refm de uma narrativa concebida no sculo XIX,
pois devido separao entre ela e a literatura, a histria no mais acompanhou os
desenvolvimentos da primeira.
White argumenta que os historiadores podem escapar tanto das crticas dos
literatos quanto dos cientistas se ele esquecerem que o estudo da histria deve
explicar "o que realmente aconteceu" e reconstruir o passado de maneira mimtica.
Como mostra Harlan, White queria transformar a histria em arte interpretativa ao
invs de uma cincia explicativa, utilizando de novas metforas interpretativas ao
invs de novas explicaes causais. Essa transformao permitiria o historiador a
enxergar o presente aberto s possibilidades de ao sem a completude que a
explicao causal exige. A histria serviria como fonte de soluo para problemas
do presente descobrindo as possibilidades que este contm atravs de um passado
imcompleto. A histria ao invs de ser um fardo a ser carregado pela gerao do
presente se tornaria um passado a ser escolhido de acordo com as necessidades
do historiador111.
Apesar de White tratar da associao da pesquisa histrica com estratgias
narrativas literrias em Meta-Histria, continuando assim um tema abordado em
Fardo da Histria, a sua obra de 1973 foge das formas interpretativas
hermenuticas para debater com as formas inapropriadas de explicao
cientfica112.
Mas apesar de sua defesa da imaginao do historiador como participante
ativa da construo da explicao histrica devemos perceber que, como
lembra Richard Vann, ao escrever este artigo em 1966, White ainda no
poderia ser posicionado na categoria de narrativista porque naquele momento,

111
HARLAN, David. The degradation of American history. Chicago : Chicago University Press,
1997.
112
HARLAN, David. The degradation of American history. Chicago : Chicago University Press,
1997.P. 113.

54
ele deixa claro que a narrativa um dos possveis modos de representao
histrica e no o nico.113
Se Fardo da Histria considerado um estgio de grande relativismo de
Hayden White, isso no devido absoro de teorias ps-estruturalistas, j que o
famoso marco inicial delas ocorre no mesmo ano da publicao deste artigo. Este
argumento facilmente demonstrado na anlise da concepo que White
apresenta, pois ela no se apresenta como um discurso entre outros como
caracterstica do ps-estruturalismo. Apesar de apontar a aproximao entre cincia
e arte no sculo XX, elas no so totalmente emparelhadas na opinio do
historiador. Isto demonstrado quando ele cita as pesquisas de Popper e a teoria
das possibilidades como exemplos da runa da concepo positivista sobre o
carter absoluto das proposies cientficas. Ora, aqui no estamos falando do
carter puramente lingstico das cincias naturais.
Se ele defende o uso de metforas como regentes do discurso histrico, isto
no pressupe uma total liberdade de interpretao, pelo contrrio, do pesquisador
exigido tato no seu uso e quando atestada a incapacidade de conciliar certos tipos
de dados, a metfora deve ser descartada e substituda por metforas mais
abrangentes da mesma forma que um cientista descarta uma hiptese to logo se
esgota a sua utilizao114.

3.2 Meta-Histria e Trpicos do Discurso A fase formalista

3.2.1 A Histria de Meta-Histria

Apesar de tantas opinies sobre o suposto ps-estruturalismo das idias


contidas em Meta-Histria, o que notamos neste livro a falta quase completa de
referncias aos chamados ps-estruturalistas como Foucault, Derrida, Barthes e
outros. Na verdade, as poucas vezes que White se refere a eles neste livro para
observar que beneficiou-se de suas leituras para a anlise da representao
histrica, mas ressalva que apesar desta ajuda ele se serviu muito mais dos

113
VANN, Richard T. The Reception of Hayden White in History and Theory, Vol. 37, No. 2
(May, 1998), pp. 143-161. Blackwell Publishing for Wesleyan University.
114
WHITE, Hayden. Trpicos do Discurso. Ensaios sobre a crtica da cultura. Jos Laurnio de
(trad.). 2. edio, So Paulo, Editora Universidade de So Paulo, 2001, p. 60.

55
estudos de filsofos analticos da histria como Gallie, Mink e Danto115.A sua
opinio sobre os autores franceses fica explcita em um artigo de apenas trs anos
depois de Meta-Histria, onde White acusa-os de crticos absurdistas pelas suas
posies niilistas e iconoclastas que tornam a linguagem um palavreado oco sobre
o silncio116
Estas constataes servem para alimentar nossa hiptese de que o
emparelhamento de Hayden White com os crticos absurdistas s pode ser
pensado a partir de um momento posterior, especificamente nos artigos publicados
aps 1979 e compilados no livro The Content of the Form. Pois em 1973, apesar de
White mostrar o conhecimento das obras destes tericos, elas no so tratadas
como base de seu trabalho. O que podemos notar neste momento so as
influncias da crtica literria baseadas no formalismo russo e o crculo lingstico
de Praga, da Nova Crtica americana representada principalmente por Kenneth
Burke e Northrop Frye e do que ficou conhecido como estruturalismo cientfico de
Lvi-Strauss117.
Partindo desta opinio, concordamos com Kansteiner e seu argumento de
que aqueles que posicionam White entre os ps-modernos esto incorretos. Seu
projeto estruturalista, caracterizando-se pelo deslocamento do significado do nvel
da referencialidade para um nvel de significao secundria, neste caso, as
estruturas profundas do discurso histrico118.
O livro Meta-Histria, publicado em 1973, a nica obra de Hayden White, j
que as outras publicaes so compilaes de artigos que ele escreveu ao longo da
vida. Esta obra marca a sua fase formalista e estruturalista, como o prprio diz119 e
parte da idia de expor o desenvolvimento do pensamento histrico durante o
sculo XIX estudando as obras de quatro historiadores (Michelet, Ranke,
Tocqueville e Burckhardt) e quatro filsofos da histria (Hegel, Marx, Nietzsche e
Croce) do perodo. Mas o interesse de White, como mostra Koselleck, no a

115
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. P. 18, n. 4
116
117
A denominao estruturalismo cientfico serve para diferenciar entre um estruturalismo com
pretenso de estudar os fenmenos dentro de uma totalidade e o estruturalismo posterior que
indaga sobre qualquer pretenso cientfica e sua capacidade de representar qualquer
fenmenos exterior linguagem que o descreve.
118
119
DOMANSKA, Ewa; WHITE, Hayden; KELLNER, Hans. Interview: Hayden White: The Image
of Self-Presentation. Diacritics,Vol.24, No.1. (Spring,1994), pp. 91-100.

56
disciplina da histria com sua prpria metodologia, nem a escrita da histria como
gnero literrio, e sim, a considerao dos escritos histricos primariamente como
textos, sem importar seus mritos acadmicos ou artsticos120. Para ele o status
epistemolgico das explicaes histricas foi por muito tempo estudado sem que se
atentasse para o fato da narrativa histrica ser um artefato verbal pretendente um
modelo de estruturas e processos que ocorreram muito tempo atrs e que so
fices verbais cujos contedos so tanto inventados quanto descobertos e cujas
formas tm mais em comum com os seus equivalentes na literatura do que com
seus correspondentes nas cincias121. O formalismo e estruturalismo inerente a
esta proposta se apresenta nas primeiras linhas da introduo onde White
demonstra sua inteno de desenvolver uma teoria geral da estrutura daquele
modo de pensamento que chamado de histrico122
a partir do quadro conceitual formalista e estruturalista que surge a grande
novidade deste trabalho, localizada no seu tratamento dos trabalhos histricos,
assumindo que possuem um elemento meta-histrico: os tropos. Este elemento
funciona como uma estrutura geralmente potica que relaciona os dados do
passado e conceitos tericos a fim de formar uma histria coerente. Atravs dos
tropos, White acredita poder classificar os discursos histricos em relao a eles e
no mais devido aos seus contedos. Isto significa, segundo White, que existe uma
estrutura pr-crtica que permite a caracterizao do passado em diferentes tipos de
discurso figurado combinando seus diversos tipos de explicao e preparando o
discurso do historiador para uma apreenso consciente do leitor, ou seja, os tropos
funcionam como elementos na interpretao do passado pelo historiador e noes
gerais das formas que as situaes humanas significativas devem assumir em
virtude de sua participao nos processos especficos da criao de sentido que o
identificam como membro de uma dotao cultural e no de outra123.
O tropo torna familiar a explicao histrica ao leitor no momento que sugere
uma relao de similitude entre a explicao e as formas de estria que ele

120
KOSELLECK, Reinhart. The Practice of Conceptual History: Timing History, Spacing
Concepts. Translated by Todd Samuel Presner and others. Stanford, Calif.: Stanford University
Press, 2002. P 39.
121
WHITE, Hayden. Trpicos do Discurso. Ensaios sobre a crtica da cultura. Jos Laurnio de
(trad.). 2. edio, So Paulo, Editora Universidade de So Paulo, 2001, p. 98.
122
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p. 11.
123
WHITE, Hayden. Trpicos do Discurso. Ensaios sobre a crtica da cultura. Jos Laurnio de
(trad.). 2. edio, So Paulo, Editora Universidade de So Paulo, 2001, p. 102.

57
normalmente utiliza para conferir significado aos acontecimentos de sua vida. Como
White a descreve, a narrativa histrica no s uma reproduo dos
acontecimentos nela relatados, mas tambm um complexo de smbolos que nos
fornece direes para encontrar um cone da estrutura desses acontecimentos em
nossa tradio literria124.
Baseando-se em Kenneth Burke, White utiliza o que ele chama de qudrupla
concepo dos tropos125 que composta pela metfora (onde os fenmenos so
caracterizados atravs de suas semelhanas ou diferenas), a metonmia (um
fenmeno tomado como representativo pelo todo), a sindoque (o fenmeno
simboliza alguma qualidade inerente ao todo) e a ironia (que caracteriza os
fenmenos atravs da negao no nvel figurado do que afirmado positivamente
no nvel literal). Todos os escritos referentes ao passado, sejam filosofias da histria
ou a histria propriamente dita, possuem um tropo que prefigura a maneira como o
escritor ir relacionar a sua elaborao de enredo, seu modo de argumentao e
seu modo de implicao ideolgica. Por isso, a diferenciao ontolgica entre
histria e filosofia da histria no vlida, porque elas possuem a mesma base de
argumentao e explicao. Como White nota, toda histria possui uma filosofia da
histria implcita, a diferena desta com aquela que a ltima explicita os seus
propsitos.
Estes modos de explicao que interpretam os fatos s so possveis atravs
da organizao do campo histrico em um territrio povoado por figuras discernveis
efetuada pelos tropos. Como White explica: o problema do historiador construir
um protocolo lingstico preenchido com dimenses lxicas, gramaticais, sintticas
e semnticas, por meio do qual ir caracterizar o campo e os elementos nele
contidos, nos seus prprios termos (e no nos termos em que vm rotulados nos
documentos) e assim prepar-los para a explicao e representao que
posteriormente oferecer deles em sua narrativa126. Isto significa que no nvel
tropolgico se formam os conceitos que sero empregados na constituio dos
objetos e como eles podem ser relacionados.

124
WHITE, Hayden. Trpicos do Discurso. Ensaios sobre a crtica da cultura. Jos Laurnio de
(trad.). 2. edio, So Paulo, Editora Universidade de So Paulo, 2001, p. 105.
125
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p. 46. n. 13.
126
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p. 45.

58
Aps a organizao do campo histrico que se pode empregar as maneiras
de explicao que transformam a crnica em histria. White considera esta ltima,
uma tentativa de mediao entre o campo histrico, o registro histrico no
processado, outros relatos histricos e o pblico127. A crnica seria simplesmente o
registro de certos acontecimentos em ordem temporal sem nenhum princpio de
causa ou privilegizao de um evento como principal. Quando estes
acontecimentos so organizados em motivos iniciais, de transio e conclusivos
que se constitui uma estria que codifica estes eventos em uma srie de motivos. A
partir deste tipo de codificao, o historiador necessita explicar a conexo dos
eventos que ele descreveu e estas explicaes so geradas por tticas narrativas.
Hayden White identifica trs tipos de modo de explicao: por elaborao de
enredo, explicao por argumentao e explicao por implicao ideolgica.
Quando o historiador seqncia os eventos lhes imputando causa e efeito
para lhes constituir uma "explicao plausvel", ele se utiliza de formas culturais
ocidentais de enredo ocidentais j conhecidas no intuito de dar familiaridade dos
eventos ao leitor. Estas formas culturais de enredo so o romance, a tragdia, a
comdia e a stira como vistas nos arqutipos de Frye.128So estes enredos que
do forma aos eventos, pois estes no so inerentes a eles e servem como
princpio de organizao no que seria apenas um amontoado de eventos que
pareceriam ininteligveis ao leitor.
Aps a conceptualizao em enredo, a explicao por argumentao formal
fornece a explicao da finalidade da narrativa histrica. White, atravs das teses
de Stephen Pepper divide esta explicao em quatro modos: a formista, a
mecanicista, a organicista e a contextualista. Estes modos de explicao conferem
ao escrito histrico, leis putativamente universais de relaes causais129. H ainda,
a explicao por implicao ideolgica que se mantm no sistema quaternrio e
entendida por White como um conjunto de prescries para a tomada de posio no
mundo presente da prxis social e a atuao sobre ele130. E os quatro tipos de

127
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p. 21.
128
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p. 26.
129
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p. 26.
130
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p. 26

59
explicao ideolgica (anarquista, radical, conservadora e liberal) representam a
viso do historiador sobre a relao do carter das mudanas sociais atravs do
tempo.
A partir deste sistema de interpretao, Hayden White ir estudar a
historiografia do sculo XIX que para ele, diferente do sculo XVIII, onde a
veracidade do fato no bastou por si prpria como meio de representao da
verdade e foi necessrio o esforo da razo e mesmo da imaginao junto aos
dados para compor aquilo que os historiadores iluministas chamaram de histria, a
fico na poca oitocentista deixou de ser uma forma de apreender a realidade e se
tornou um obstculo objetividade do historiador. A recusa do pensamento mtico
iluminista foi impulsionado pela rejeio dos historiadores oitocentistas, de um
estudo da histria com idias pr-concebidas relatando um presente que j previa
um futuro de acordo com a ideologia do historiador. Estas idias pr-concebidas
foram pensadas por estes historiadores do sculo XIX como a base da Revoluo
Francesa, sendo uma conseqncia de um estudo do passado que o utilizou como
argumento de transformao do presente. O rompimento do progresso natural da
humanidade causado pela revoluo teria sido fruto de interpretaes errneas a
partir da incorporao de idias filosficas no estudo da histria.
O problema desta interpretao, como explica White, foi a distino entre
mito e fico que ainda no era clara na mente de muitos idelogos da poca131, a
fico e a retrica foram tomadas como elementos mticos caractersticos da
historiografia iluminista que impulsionavam a insero de idias que no estavam
contidas nos dados do passado. Conseqentemente a tentativa de desmistificao
da histria operada pelo pensamento oitocentista levou sua desficcionalizao e
desretorizao.
Ranke, para White, exemplificou bem esta nova posio ao rejeitar qualquer
coisa que mediasse a viso do historiador sobre o passado, levando-o a recusar o a
priori filosofante de Hegel, os princpios mecanicistas das cincias fsicas e as
idias da escola positivista132. Isso no quer dizer que a concepo histrica do
sculo XIX baseou-se em um empiricismo ingnuo. White chama a concepo de

131
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p. 163
132
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p. 164

60
Ranke de realismo doutrinal133, porque tomou o realismo como um ponto de vista
que no foi derivado de nenhum preconceito especfico sobre a natureza do mundo
e seus processos. Este realismo doutrinal surgiu pela necessidade da histria, no
momento de sua constituio como disciplina autnoma no sculo XIX, de
estabelecer objetivos, mtodos e objetos prprios partindo da convico de que
afastara os elementos intrusos das cincias, da filosofia e da arte como forma de
se legitimar. A histria deveria partir de um ponto que no incorporasse o idealismo
da filosofia, o positivismo da cincia e o romantismo da arte, e isso, na viso de
White, posicionou a disciplina histrica da primeira metade do sculo XIX em um
esquema pr-newtoniano, pr-hegeliano e aristotlico134. Claramente, existiram
historiadores que incorporaram as novidades do sculo XIX, mas estes foram
considerados como desvios da historiografia sria. A histria cientfica no
deveria consistir apenas em um esforo artstico como tambm no deveria ser um
esforo para se produzir leis do tipo das cincias naturais.
Esta posio levou distino entre histria e filosofia da histria como dois
ramos distintos que deveriam ser mantidos separados. A filosofia que exerceu um
papel essencial na criao da histria do sculo XVIII como reflexo sobre as
implicaes dos dados verdadeiros do passado sobre a humanidade, devia ser
expurgada como algo que comprometia a histria a uma explicao cheia de
preconceitos.
A disciplinarizao da histria ligou-se fundamentalmente recusa das
filosofias da histria. White enxerga a disciplinarizao como pretendente a rbitro
nas disputas entre as polticas que tinham como base uma filosofia da histria. Este
papel pde ser cumprido a partir da autoridade que o status de disciplina era
conferido histria metdica e objetiva. O historiador podia oferecer explicaes
e opinies sobre os fatos pesquisados, mas elas eram consideradas algo distinto do
que realmente aconteceu no passado. Com este modo dissertativo135, o

133
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p. 164
134
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p. 268
135
In traditional historical theory, at least since the middle of the nineteenth century, the story
told about the past was distinguished from whatever explanation might be offered of why the
events related in the story occurred when, where, and how they did. After the historian had
discovered the true story of "what happened" and accurately represented it in a narrative, he
might abandon the narrational manner of speaking and, addressing the reader directly,
speaking in his own voice, and representing his considered opinion as a student of human

61
historiador oitocentista podia expressar suas opinies sem afetar a narrativa real
sobre o passado, no o transformando atravs da escrita, em uma filosofia da
histria ou algo simplesmente preocupado com a esttica sem nenhuma relao
com a realidade.
Na opinio de White, esta separao entre opinio e realidade surgiu
devido o fato dos historiadores oitocentistas no perceberem que a representao
histrica no fala por si mesma e o relato escrito parte da voz daquele que narra
os fatos do passado de forma puramente discursiva136. Como White explica, os
historiadores devem utilizar exatamente as mesmas estratgias tropolgicas, as
mesmas modalidades de representao das relaes em palavras, que o poeta ou
o romancista utiliza. No registro histrico no-processado e na crnica de eventos
que o historiador extrai do registro, os fatos existem apenas como um amlgama de
fragmentos contiguamente relacionados. Estes fragmentos tm de ser agrupados
para formar uma totalidade de um tipo particular, e no de um tipo geral. E so
agrupados da mesma forma que os romancistas costumam agrupar as fantasias
produzidas pela sua imaginao para revelar um mundo ordenado, um cosmo, onde
s poderia existir a desordem ou o caos.137
A partir destes elementos, White no estuda a histria iluminista verificando o
seu grau de realismo em relao ao passado ou historiografia oitocentista
conferindo progressos ou regressos que ocorreram na transio de uma forma de
escrita histrica para a outra. O seu objetivo verificar como foram trabalhadas as
possibilidades de prefigurao tropolgica em cada perodo138.
White descreve esta histria anterior ao sculo XIX como um "espetculo de
crimes, supersties, erros, duplicidades e terrorismos que justificam
recomendaes visionrias para uma poltica que colocaria processos sociais em
um novo plano139". Isto significa uma atitude em relao ao passado no como um

affairs, dilate on what the story he had told indicated about the nature of the period, place,
agents, agencies, and processes (social, political, cultural, and so forth) that he had studied.
This aspect of the historical discourse was called by some theorists the dissertative mode of
address and was considered to comprise a form as well as a content different from those of the
narrative in WHITE, Hayden. The Content of the Form: Narrative Discourse and Historical
Representation. Baltimore and London. The Johns Hopkins University Press, 1987.
136
WHITE, Hayden. Trpicos do Discurso. So Paulo: EDUSP, 2001. p.141
137
WHITE, Hayden. Trpicos do Discurso. So Paulo: EDUSP, 2001. p.141
138
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p. XII
139
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p. 77.

62
estudo cientfico, mas como um ramo da retrica que se utiliza de tcnicas ficcionais
na representao de relatos reais para embasar as opes ticas do sujeito que
escreve a histria. A historiografia setecentista apesar de no-cientfica, no deixou
de procurar a verdade nas suas pesquisas. A concepo de histria antes da
Revoluo Francesa reconhecia a necessidade da veracidade do fato como matriz
do discurso histrico que possibilitava a formao de idias que serviriam ao agir na
sociedade.140
preciso perceber que a historiografia do sculo XIX no rejeitou toda a
concepo histrica do Iluminismo, pois o otimismo e a noo de progresso141 que
foram consideradas as principais caractersticas do discurso sobre o passado,
continuaram a ter uma profunda influncia no sculo XIX, condizentes com a viso
realista da poca, principalmente sob a influncia de Voltaire. Estes conceitos,
segundo os historicistas, s no haviam ainda sido elaborados com a justificativa
cognitiva adequada que lhes fizessem justia. O que foi rejeitado da representao
iluminista foi sua ironia essencial142 e sua reflexo cultural, o ceticismo. O objetivo
do historicismo, segundo White, exatamente eliminar estas idias do pensamento
histrico.
Este modo irnico, para White, foi gerado por um conflito entre a tentativa
dos iluministas de justificar uma concepo organicista (uma forma de
argumentao que compe a escrita da histria) da comunidade humana ideal com
base em uma anlise do processo social que era essencialmente mecanicista (outra
forma de argumentao)143. Quer dizer que criticava a sociedade a partir de um
ideal que era moral e relacionado a valores, mas pretendia basear isso em uma
anlise causal do processo histrico. Esta tentativa acabou por gerar o modelo
irnico de escrita da histria no ltimo quarto do sculo XVIII que se manifestou

140
WHITE, Hayden. Trpicos do Discurso. So Paulo: EDUSP, 2001. p.139.
141
Na verdade, o otimismo e a noo de progresso amadureceram completamente na
historiografia no sculo XIX.
142
A ironia essencial, para Hayden White, a dinmica tropolgica predominante na
historiografia iluminista e consiste na dissoluo da distino entre histria e fico, a qual, os
pensadores do comeo do sculo XVIII basearam seus escritos histricos.
143
Como discutiremos mais adiante, Hayden White tendeu a uma interpretao homognea do
perodo iluminista integrando-os sob o tropos da ironia aps o choque entre os modos de
argumentao organicista e mecanicista determinados pelos tropos metonimico e sindoque.
H uma vasta bibliografia historiogrfica sobre o perodo iluminista que procura mostrar a
diversidade de "iluminismos" no sculo XVIII, por exemplo, Ian Hunter. Multiple Enlightenments:
Rival Aufklrer at the University of Halle, in Fitzpatrick, Jones, Knellwolf and Mc|Calman (eds),
Enlightenment World, pp. 576-95 e Reill, Peter Hanns, The German Enlightenment and the
Rise of Historicism (Berkeley: University of California Press, 1975).

63
epistemologicamente de forma ctica e culturalmente relativista144. O modelo
irnico se tornou uma forma de revolta contra os modelos historiogrficos do sculo
XVII representados pelos annalistas com a noo de que a ordem e unidade
poderiam ser atingidas atravs da seriao cronolgica. A ironia tambm se voltou
contra histria romanesca que era um trabalho basicamente esttico com
referncias ao passado.
Bayle e Voltaire no sculo XVIII se posicionavam contra a histria
romanesca, pois nenhum homem srio escreveria algo que no fosse a
verdade.145 O historiador deveria evitar a fantasia de qualquer maneira, no
colocando nada que no fosse justificado pelos fatos, como imaginou Bayle. J
Voltaire pensava da mesma maneira a idia da fundamentao da histria nos
fatos, mas admitia que diferentes concluses poderiam ser tiradas deles. Ele insistia
que a verdade dos fatos deveria ser mantida distinta da verdade vinda da reflexo
sobre eles146. Mas as histrias enquanto verdade ou fbula no se distinguiam em
oposio umas s outras, mas em misturas de verdade e fantasia que, para
White, representam um ganho positivo na conscincia histrica no sculo XVIII em
relao ao sculo anterior147.
O que caracteriza a maneira irnica de se fazer histria que ela apesar de
basear-se nos fatos para construir o conhecimento histrico, como vimos com Bayle
e Voltaire, ela os utiliza no apenas para propsitos partidrios e polmicos, como
todas as outras pocas o fizeram, mas o faz com total conscincia da possibilidade
de escolha entre us-la para si mesma ou para a prpria finalidade do historiador.
Esta conscincia se reflete em uma voz que no deixa de ser usada pelos
iluministas e aparece de forma manifesta em seus textos impondo a prpria verso
do historiador sobre os "eventos verdadeiros" contra ou a favor de seus

144
Pode-se ver a idia do iluminismo como epistemologicamente ctico e culturalmente
relativista em WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo
de Jos Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p. 65.
145
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. . 49.
146
Voltaire citado por Hayden White como o exemplo mais claro da diferena entre a histria
baseada apenas nos fatos verdadeiros do sculo XVII, exemplificada por antiquaristas como
Muratori e Curne de Saint-Palaye e a histria filosfica do sculo XVIII que utiliza-se da
pesquisa dos fatos verdadeiros para atingir verdades que fogem ao escopo da histria.
147
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p. 51. Hayden
White no deixa claro como este ganho positivo poderia se relacionar com uma idia de
progresso na histria.

64
predecessores148. Assim, se os antiquaristas149 do sculo XVII, buscavam a
verdade a partir das fontes do passado, no imaginaram como a historiografia do
sculo XVIII que os princpios da verdade moral ou intelectual poderiam derivar de
suas crnicas ou anais. A busca da verdade histrica apesar de se fundamentar
nas informaes factuais no se limitou a elas. White informa que o objetivo da
histria iluminista era atingir a verdade do carter humano e os motivos que
governam o comportamento do homem.
Estes princpios surgem sustentados na racionalidade que oferece a base a
partir da qual se pode derivar conceitos universais do estudo do passado e
conceber as causas e efeitos que governam o progresso da razo no tempo. Esta
caracterstica que foi considerada ahistrica pelos historiadores do sculo XIX, para
White deve ser nomeada de super-histrica, pois considera o passado em relao
sua validade no presente, ou seja, submete o passado a um julgamento que avalia
sua correo e adequao aos problemas e necessidades contemporneos,
destruindo-o e condenando-o quando necessrio150.
Mas White acredita que a histria iluminista falhou no devido a problemas
metodolgicos, mas pela falta de uma teoria psicolgica que abarcasse a
imaginao como contribuinte da descoberta da verdade, pois ao contrrio, a
razo separou a verdade da imaginao. Houve uma compartimentalizao da
psique151 que distinguiu entre a rea de expresso legtima da imaginao e outra
rea de expresso legtima da razo fazendo com que mitos, fbulas e outras
formas no consideradas racionais fossem excludas como fontes possveis para a
pesquisa histrica.
O que importava aos iluministas era identificar o racional das pocas
passadas e relat-lo. A maneira de descartar o irracional to criticado pelos
historicistas tomada por White como uma questo meta-historiogrfica que est
ligada ao valor que se d ao estudo desinteressado do passado152 e no se

148
KORHONEN, Kuisma. Tropes for the Past: Hayden White and the History/Literature Debate.
Rodopi, 2006. p. 18.
149
O texto se refere aos estudiosos do sculo XVII e comeo do sculo XVIII, principalmente,
ligados a ordens religiosas que defendiam um mtodo rigoroso de crtica das fontes baseado
na filologia para a produo de uma hagiografia crtica. Para maiores detalhes: SWEET,
Rosemary. Antiquaries: the Discovery of the Past in Eighteenth-Century Britain' (Hambledon,
2004)
150
WHITE, Hayden. Trpicos do Discurso. So Paulo: EDUSP, 2001. p.154
151
WHITE, Hayden. Trpicos do Discurso. So Paulo: EDUSP, 2001. p. 160
152
WHITE, Hayden. Trpicos do Discurso. So Paulo: EDUSP, 2001. p.154

65
confunde com uma avaliao da cientificidade do discurso histrico, mas antes, com
uma funo tica ligada aos usos do conhecimento de algum. O tratamento de
oposio entre os termos razo/fantasia em vez de uma viso parte/todo, ser para
White, a marca da histria iluminista.153 Esta oposio no significou que o sculo
XVIII no tinha conhecimento de filosofias que valorizassem tanto as coisas
racionais como irracionais, como a filosofia de Leibniz.
A dicotomia entre fbula e histria, White mostra, foi estabelecida porque
estava de acordo com as experincias dos pensadores setecentistas em seus
prprios mundos sociais.154 O passado s podia ser visualizado como a terra do
irracional e o presente, o momento da luta entre a razo e o irracional. O mundo
social do Iluminismo foi pensado tendo a razo nascida anteriormente s pocas
primitivas, s acontecendo seu declnio em virtude da ignorncia e escassez
causadas pelo aumento da populao. A luta por recursos teria levado criao da
sociedade que controlou o homem atravs da fora e da autoridade conferida pela
religio. A sociedade se tornou a manifestao da no-razo no mundo.
O progresso da histria na viso iluminista o desmascaramento desta
irracionalidade imanente da sociedade por um pequeno grupo de homens racionais
capazes de reconhecer sua tirania155. A razo, para os iluministas, no surge do
mtico, mas o desmascara graas s pequenas reas da razo sobreviventes em
cada civilizao. O pensamento da unidade essencial da raa humana, que em
Leibniz tomava o irracional como manifestao vlida, no podia ser levado como
uma pressuposio da escrita histrica pelos iluministas, mas sim, como um ideal
projetado no futuro.156
A oposio rgida entre fato e fantasia que exemplificavam a batalha entre
razo e no-razo classificou os agentes descritos na narrativa histrica
setecentista em categorias positivas ou negativas, sugerindo aos historiadores uma
escrita no modo pico157 que mostraria a grande guerra entre o bem (razo) e o mal

153
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p..52
154
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p. 61
155
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p. 67
156
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p. 61
157
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p. 61

66
(no-razo).Porm, logo o modo pico foi percebido como no-vlido. A narrativa
histrica configurada desta maneira no pde construir uma imagem sem que um
dos lados tivesse que ser derrotado absolutamente.
Houve tambm, por parte dos iluministas, a tentativa de se construir esta
narrativa histrica de forma cmica, mas esta s poderia ser sustentada atravs de
uma viso dogmtica. E a forma trgica foi minada desde o incio pela concepo
da natureza humana como um campo de determinaes causais levando
concepo satrica, a qual, a forma ficcional a ironia158.
O exemplo de Hume, para White, mostra como a forma irnica gerada por
esta dicotomizao do campo histrico criou e dissolveu a convico que
originalmente a inspirou de que os homens da poca progrediram de maneira
absoluta para alm da irracionalidade caracterstica dos seus ancestrais
remotos.159 Pois, no houve uma maneira de estabilizar a crena desta oposio
entre razo e no-razo como verdade universal. Ele enxergou as diferenas entre
sua poca e as suas antecessoras apenas nas formas que o racional e o irracional
assumiram ao longo do tempo, tornando insustentvel a histria como algo que
pudesse fugir ao ceticismo a que a filosofia chegara160.
A ironia resultante da no-adequao entre modelos de explicao e a viso
social iluminista, White observa, no permitiu aos iluministas enxergarem a histria
como problema. Se as verdades universais no puderam ser extradas a partir da
contemplao dos fatos do passado, a razo se tornou o elemento meta-histrico
capaz de forneclas.
Isso levou Kant, como exemplifica White, a admitir que as melhores razes
para acreditar no progresso eram morais e no cientficas, pois no houve nenhuma
contribuio significante que o conhecimento histrico pudesse fornecer sobre a
compreenso da natureza humana que no se pudesse apreender a partir do
estudo filosfico. No houve uma pressuposio metodolgica sobre a histria,
porque a simples constatao da veracidade dos fatos bastava para que a razo
abstrasse deles aquilo que lhe era necessrio para uma investigao sobre as
verdades.
158
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p..67
159
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995.
160
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p. 70

67
A metodologia,constata White, se limitou sujeio s regras da retrica e da
potica clssica e uma suspeita da linguagem figurativa, que deveria ser usada na
poesia e no na histria. Para White, a falta de problematizao da histria no
Iluminismo levou idia que a linguagem figurativa justamente um meio que
tanto pode exprimir uma verdade apreendida de maneira incompleta quanto
dissimular um erro ou uma falsidade reconhecidos de modo incompleto.161
H o reconhecimento dos historiadores da poca de que era necessrio a
utilizao de elementos ficcionais na narrativa histrica como modo de descrever o
estudo da histria que, muitas vezes, foi considerado algo separado de seu relato.
Este estudo que alcanava os fatos verdadeiros da histria era base da criao da
histria iluminista e no seu produto final. A escrita da histria no sculo XVIII no
foi somente relatar os fatos pesquisados como aconteceu com os annalistas, mas
uma composio que unia junto com tcnicas estilsticas, os fatos verdadeiros da
histria e a reflexo racional.
O elemento esttico da escrita da histria no foi tomado como algo que
pudesse prejudicar a veracidade dos fatos. Aps descobertos atravs de
pesquisa, estes fatos deveriam ser configurados em uma trama incorporando as
reflexes racionais do historiador que elevava atravs da escrita, os meros dados
do passado de uma simples cronologia para uma histria.
Hayden White chega concluso que a queda da histria iluminista no se
deu por falhas metodolgicas, mas, resultou da necessidade da crena em um
progresso da razo pelos oitocentistas que criou uma expectativa do futuro
contraposta incapacidade da pesquisa do passado fornecer a verdade desse
processo.
A falha da historiografia iluminista em fugir do ceticismo e fornecer elementos
que pudessem dar base crena no progresso gerou novas concepes da histria
como a teorizada por Herder. Este escapou da contraposio entre razo e no-
razo dos iluministas considerando a validade de todas as coisas do passado como
misturas de elementos racionais e irracionais individuais e especficas. A partir
desta idia, Herder pde evitar a oposio entre mito e histria que gerou a
configurao tropolgica irnica na histria iluminista e refugiou-se na metfora. As
identificaes metafricas das entidades individuais de Herder lhes permitiram

161
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p. 67

68
apreender o campo de acontecimento histrico fora de uma relao causal evitando
a queda na figurao irnica da representao histrica, justificando a coerncia do
objeto na sua imediaticidade. A coerncia individual do fato do passado no
significava que a histria era arbitrria, Herder acreditava que no prprio processo
histrico, atravs da interao de seus elementos, a forma histrica poderia ser
adquirida. Todos os agentes carregavam em si mesmos as regras de suas prprias
articulaes. As regras de procedimento de um historiador frente a esta
multiplicidade de forma seria a humildade.
Para White, o carter no-cientfico no afastou vrios estudiosos de
seguirem Herder, porque o modo como ele concebeu a histria se tornou atrativa no
perodo aps a Revoluo Francesa, onde as pessoas buscavam uma concepo a
qual basear sua vivncia da realidade. A vantagem da caracterizao da coerncia
individual dos fatos de Herder, pensa White, a facilidade de sua aplicao poca
contempornea do pensador, satisfazendo as expectativas polticas do perodo.
Herder fez parte de uma corrente de pensamento que no final do sculo
XVIII, surgiu em oposio viso histrica irnica e ao racionalismo dos iluministas.
Esta corrente no foi algo uniforme, mas os historiadores que a formaram tinham
em comum a crena na empatia como mtodo para a compreenso histrica e a
apreciao positiva de aspectos mal-vistos pelos iluministas. Apesar da no-
unidade, esta oposio criou uma crise na historiografia que fez com que j na
primeira dcada do sculo XIX, o problema do conhecimento histrico se tornou
algo que os filsofos da poca tiveram que se preocupar Isto gerou uma nova
concepo onde a fico tornou-se oposta histria e os fatos foram identificados,
sem mediao, com a verdade. Diferente do sculo XVIII, onde a veracidade do fato
no bastou por si prpria como meio de representao da verdade e foi
necessrio o esforo da razo e mesmo da imaginao junto aos dados para
compor aquilo que os historiadores iluministas chamaram de histria. A fico na
poca oitocentista deixou de ser uma forma de apreender a realidade e se tornou
um obstculo objetividade do historiador.
O que nos parece interessante na anlise das prefiguraes narrativas de
White, a no-existncia de uma unidade tropolgica no sculo XIX como
aconteceu com a ironia na segunda metade do sculo XVIII. Obviamente, pelo que
vimos at aqui, isto se deve necessidade da disciplina histrica em excluir a
subjetividade como algo vlido a se encontrar em uma explicao histrica e o tropo

69
irnico se caracteriza pela exposio do autor em relao ao estudo do passado. A
pretenso mimtica da disciplina histrica se apresenta ento em diversos modelos
de historiografia "realista" e a filosofia da histria acompanha esta diversidade.
Partindo da fuga da ironia setecentista, White observa um ciclo de tropos no
sculo XIX que se desenvolvem pela metonmia (Marx), pela metfora (Nietzsche) e
pela ironia (Croce), enquanto que os historiadores profissionais so tratados em
termos de urdidura de enredo.
White descreve como a historiografia oitocentista retorna metfora livrando-
se da estratgia organicista de Herder para justificar a crena no progresso e no
otimismo evitando a ironia162. Assim, os historiadores oitocentistas se utilizaro de
diversos modos de explicao para justificar suas pesquisas e vises do campo
histrico. Michelet tramar a sua histria em forma de romance com uma
argumentao formista e uma ideologia explicitamente liberal, enquanto Tocqueville
ser pretensamente mais realista por urdir sua histria em gnero trgico
relacionando-o com uma argumentao mecanicista com ideais liberais, j Ranke
conceber a histria de maneira cmica e de argumentao organicitsa e
Burckhardt ter seus escritos sobre o passado no formato de tragdia com a
explicao por argumentao formal calcada no contextualismo a servio de uma
ideologia conservadora.
No entanto, no ltimo tero do sculo XIX, ocorreu a crise do historicismo,
que para White, tem a ascenso do tropo irnico como o prprio contedo da crise.
De acordo com White, mesmo com a tentativa de escapar dela, o surgimento da
ironia no perodo conseqncia da prpria viso histrica da primeira metade do
sculo XIX, quando surgiram inmeras histrias que submeteram-se ao crivo da
objetividade oitocentista mas que excluam e contradiziam umas s outras mesmo
possuindo todos os requisitos que classificavam uma histria cientfica.

3.2.2 Meta-Histria e Filosofia Analtica da Histria

Em nossa viso, mesmo considerado todos os componentes que o


constituem, o livro Meta-Histria deve ser considerado uma obra imersa na

162
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p. 155.

70
discusso da filosofia analtica da histria e dessa forma condicionada a resolver
problemas que aquela discusso propunha. Para embasar nossa hiptese iremos
discutir a distino entre cincia e histria estabelecida por Hayden White, que
como vimos, est no epicentro da formao daquele debate.
Meta-Histria se fundamenta em uma assero bsica que s a partir dela,
que pde ser construdo todo o seu aparato conceitual e esta a diferena
fundamental entre cincia e histria. Para Hayden White, a histria difere das
cincias porque na primeira no existe uma concordncia sobre as leis de causao
social que poderiam dar forma explicao cientfica histrica e isso reflete seu
carter proto-cientfico163. por esta falta de discordncia que as obrigaes
histricas devem basear-se em diferentes pressupostos meta-histricos sobre a
natureza do campo histrico e isso causa diferentes tipos de explicao que podem
ser usadas na anlise historiogrfica164. Alm desta discordncia, White aponta
para o fato de que todo relato histrico da realidade possui um irredutvel
componente ideolgico, ou seja, qualquer tentativa de compreender o passado lhe
dando coerncia implica uma forma que conhecimento do mundo presente deve
tomar, tornando impossvel um relato histrico objetivo e desinteressado como as
seriam as explicaes cientficas. exatamente por estar ligada a efeitos retricos
que a histria no pode ser considerada uma cincia rigorosa, como gostariam
muitos historiadores.
Mas sem desviar nosso foco, enxergamos que apesar da abertura de uma
trilha divergente no debate terico de sua poca165, as teses de Hayden White
continuam guiadas pelos princpios que ele estabeleceu. Isso porque, as leis
causais no desaparecem no esquema tropolgico de White. Na verdade, elas so
deslocadas para dentro da narrativa, em uma forma no to diferente como
acontece em alguns narrativistas que argumentavam no debate entre histria e
cincia na filosofia analtica da histria. Estas leis se encontram inseridas na
explicao por argumentao formal, explicadas acima, e possuem o mesmo efeito
que uma covering law forneceria com a diferena que a primeira no possui
comprovao emprica e est baseada em efeitos retricos e no em relaes de

163
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. P. 28
164
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. P. 28
165
COSTA LIMA, Luiz. Aguarrs do tempo. Rio de Janeiro: Rocco,1989a. P. 63

71
causa-efeito observadas e comprovadas na natureza. Se primeira vista, esta
diferena parece ser intransponvel, ao refletirmos nos parece que ela se torna
menor ao notarmos que White preocupa-se em localizar os dispositivos explicativos
da disciplina histrica e estabelecer sua relao com as cincias naturais. Decorre
disso, que as leis gerais que formam a explicao dos historiadores, para White,
no se baseiam em princpios lgicos e por isso no podem ser cientficas, mas
no deixam de ser construdas com um carter nomolgico-dedutivo166.
White mina a constituio das leis gerais chegando no-distino entre
histria e filosofia da histria radicalizando as premissas dos narrativistas da
filosofia analtica da histria atravs do reconhecimento das narrativas como
artefatos verbais que possuem mais afinidade com a fico do que com a cincia.
Mas o que institui a relao que White compe com os narrativistas, apesar de sua
radicalizao, a procura que ele estabelece de como a explicao se relaciona
com os outros tipos de explicao. Se esta no a premissa central de Meta-
Histria, ela com certeza influencia em suas definies, porque White s pode
chegar na ficcionalidade da explicao histrica a partir das indagaes da filosofia
analtica da histria, pois a no-distino entre histria e meta-histria s pde ser
pensada por White a partir da idia sobre a forma como a histria pode transformar
sua interpretao de uma seqncia de eventos em enredo e consequentemente,
em explicao histrica, tema central em vrios narrativistas analticos.
Queremos deixar claro com esta argumentao, que a transformao da
crnica em estria e a transformao em padres reconhecveis no foi uma
novidade no debate sobre o papel da narrativa na explicao histrica, pois foi
trabalhada por pensadores como Danto, Gallie e Mink. A diferena que a
transformao toma em White quando esta estruturao incorpora elementos
meta-histricos para explicar as escolhas e a ordenao dos eventos.
Estes elementos "metafsicos" que formariam as leis da histria esto, para
White e ao contrrio dos filsofos analticos, incorporados na narrativa histrica. A
narrativa deixa de ser unvoca, como era pensada e passa a ter diferentes formatos
porque existem diferentes formas de explicaes causais que privilegiam diferentes
aspectos dos eventos que esto sendo narrados.

166
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p. 26.

72
exatamente por no haver uma concordncia entre os historiadores sobre
a utilizao de uma nica explicao causal na escrita histrica que ela no pode se
tornar uma cincia e ser sempre uma proto-cincia. Esta concepo de cincia,
como Lacapra discute, torna White refm da viso cientfica provinda de Hempel
apenas a invertendo e se mantendo no mesmo quadro de referncia da filosofia
analtica da histria. A teoria dos tropos para LaCapra seria um anlogo
estruturalista da covering law que ele tanto criticou, pois, os tropos funcionariam
como determinantes em ltima instncia do discurso histrico167.
A concepo de cincia de White fundamentalmente baseada em uma
oposio entre conhecimento cientifico e literrio, no qual ele distingue claramente a
cincia da histria e o leva a um argumento, surpreendente para Gearhart, de que
os problemas da histria foram criados pelo fato de que o estudioso da histria est
preso dentro do processo histrico enquanto o das cincias naturais no168. O que
deixa a histria no mesmo patamar estabelecido pelo paradigma hempeliano: uma
disciplina sem lar, sem verdadeiras explicaes e sem um verdadeiro paradigma169.
Klein enxerga a escolha do fator artstico como premissa cognitiva do
trabalho histrico como uma extenso da tradio idealista marcada por Walsh,
Dray e Mink que lutaram contra a tese de unidade das cincias que marcava os
escritos influenciados por Hempel170. Em seu artigo, Chris Lorenz explica que
Hayden White apenas inverte as premissas da filosofia analtica sem escapar dela
construindo uma espcie de "positivismo invertido". Para ele, White no consegue
escapar dos questionamentos sobre onde surgem as explicaes e suas relaes
com as formas fornecidas culturalmente e se refugia em um idealismo
collingwoodiano sobre a anlise da mentalidade do historiador171.
A tentativa da manuteno de uma explicao especfica da histria tpica do
idealismo leva s teses narrativas a um destino semelhante ao do debate sobre as

167
LACAPRA, Dominick. Rhetoric and History in History and Criticism. Ithaca: Cornell UP,
1985. P. 81
168
GEARHART, Suzanne, "(Voltaire) The Question of Genre: White, Genette, and the Limits of
Formalism," in: The Open Boundary of History and Fiction. A Critical Approach to the French
Enlightenment. Princeton: Princeton University Press, 1984, p.57
169
KLEIN, Kerwin Lee. Frontiers of Historical Imagination: Narrating the European Conquest of
Native America, 1890-1990.Berkeley, CA, University of California Press. 1999. p. 47.
170
KLEIN, Kerwin Lee. Frontiers of Historical Imagination: Narrating the European Conquest of
Native America, 1890-1990.Berkeley, CA, University of California Press. 1999. p. 55.
171
LORENZ, Chris. Can Histories be True? Narrativism, Positivism, and the "Metaphorical
Turn". History and Theory, Vol. 37, No. 3 (Oct., 1998), pp. 309-329. Blackwell Publishing for
Wesleyan University.

73
leis gerais na histria que permite a ascenso de teorias que comparam a histria
literatura como nas obras de Hayden White, segundo Ricoeur. Para ele, a
diversificao dos modelos explicativos atravs da narrativa foram se transformando
de uma certa estrutura de sentena narrativa baseada em dados documentados,
passando por um modelo explicativo entre outros, at chegar ao ponto destas
formas de explicaes serem consideradas o nvel primrio da explicao e uma
reconfigurao e fragmentao das teses narrativas com White172.

3.2.3 Meta-Histria e Estruturalismo

Para Harlan, foi o encontro com as teses sobre histria de Lvi-Strauss que
modificou o pensamento que White possua sobre a histria na poca em que
escreveu Fardo da Histria. A partir da leitura dos textos do antroplogo, White teria
reconfigurado seu projeto e procurado restringir a liberdade interpretativa da histria
para que ela no se tornasse nada mais do que interpretao. A histria, a partir
dali, necessitava de uma estrutura que estabilizasse as formas retricas e
explicativas e regulasse o processo interpretativo173.
Meta-Histria um livro estruturalista, mas devemos pensar que o
estruturalismo cientfico, como ficou conhecido nas anlises antropolgicas de Lvi-
Strauss e nas anlises lingsticas em certa fase de Barthes, que fornece o quadro
conceitual para Hayden White. Isto significa que White pretende estabelecer uma
cincia que d conta de analisar os diversos discursos da disciplina histrica. Como
Michael Roth aponta, White, como estruturalista, acreditava ter a "chave" para
desvelar o significado de toda linguagem, se no como mito, ento como discurso
figurativo174. Esta chave provm da viso de que em contraste com a crnica, a
histria possui uma estrutura, uma ordem de significado que elas no possuem
enquanto meras seqncias. Assim, a teoria dos tropos de White onde eles se
apresentam como a base da retrica e da narrativa se assemelha s anlises
estruturalistas apresentando um segundo nvel de significao que se analisado de

172
RICOEUR Paul. Time and Narrative I. 1984. The University of Chicago Press: Chicago. p.
179.
173
HARLAN, David. The degradation of American history. Chicago : Chicago University Press,
1997.p. 106.
174
ROTH, Michael S. Cultural Criticism and Political Theory: Hayden White's Rhetorics of
History in Political Theory, Vol. 16, No. 4 (Nov., 1988), pp. 636-646

74
forma apropriada apresenta os cdigos pelos quais os textos histricos so
estruturados175.
Ento, o sistema estruturalista de anlise do discurso histrico de White
diferencia dois nveis nos textos historiogrficos. O primeiro nvel constitudo pelos
diferentes eventos que figuraro no relato da pesquisa. O segundo nvel de
significao so as estruturas narrativas que so empregadas pelos historiadores
para inserir os eventos do primeiro nvel dentro de interpretaes gerais do
respectivo processo histrico. Enquanto os elementos do primeiro nvel podem ser
verificados de acordo com regras de objetividade e veracidade, a veracidade dos
significados atribudos a estes elementos pela estrutura narrativa depende da
preferncia tropolgica que prevalece na comunidade cientfica e social.176.
Se discutimos acima que a grande diferena entre Hayden White e os
filsofos analticos que o precederam foi a no distino entre histria e meta-
histria pois toda narrativa possui elementos meta-histricos. Esta distino s foi
possvel atravs desta anlise estrutural que percebe o segundo nvel de
significao como atribuidor das leis que regem os eventos. A partir da, White no
analisa a relao entre a escrita da histria e os fatos que ela pretende descrever
verificando seu grau de acuicidade, mas sim, pretende analisar a primeira em si
prpria e seu protocolo lingstico pr-figurativo responsvel pelo efeito explicativo
no discurso histrico177.
E se historiadores como Elizabeth Ann Clark apontam para o sistema
quaternrio dos tropos de White como um escape da predileo estruturalista pelo
binarismo178, Gearhart mostra que este sistema quaternrio, na verdade um
sistema binrio que contrape ironia metfora, metonmia e sindoque, pois a
partir da ironia o historiador pode atingir conscincia de que a histria formal e
potica ao invs de literal e realista e a capacidade da ironia criar uma crise no

175
LACAPRA, Dominick. Rhetoric and History in History and Criticism. Ithaca: Cornell UP,
1985.P. 81.
176
KANSTEINER, Wulf. From exception to exemplum the new approaches to Nazism and the
"Final Solution in JENKINS, Keith (Ed). The Postmodern History Reader. Routledge, 1997.p.
413.
177
GEARHART, Suzanne, "(Voltaire) The Question of Genre: White, Genette, and the Limits of
Formalism," in: The Open Boundary of History and Fiction. A Critical Approach to the French
Enlightenment. Princeton: Princeton University Press, 1984, p.57
178
CLARK, Elizabeth A. History, Theory, Text: Histories and the Linguistic Turn, Cambridge
2004. p. 98.

75
pensamento histrico devido conscincia da no-objetividade da histria o que,
no pensamento de Gearhart, contrape a ironia aos outros tropos179.
White tambm no escapa da pretenso cientfica da fase inicial do
estruturalismo e seu projeto assume escapar da distino entre figurativo e literal ao
reconhecer a prpria configurao irnica de sua obra e assim transcend-la.180
Para o autor de Meta-Histria, a linguagem formalista (e estruturalista) a nica
capaz de perceber a natureza tropolgica na escrita histrica em sua totalidade e
assim, seu sistema tropolgico pode ser pensado como uma cincia da escrita
histrica formada181.
A classificao de sua escrita histrica como irnica (lembrando que a ironia
pensada por White um tropo figurativo ao mesmo tempo que a negao do
figurativo) permite a White transcender sua natureza potica e fixa-la em um
sistema formal. Como Gearhart explica muito bem, o formalismo de White uma
teoria da linguagem literal cujo sonho dominar a linguagem metafrica construindo
um sistema de categorias onde a linguagem metafrica esteja presente182. Herman
Paul acredita que o ncleo de Meta-Histria pode ser encontrado na esperana de
que o tropo irnico, caracterstico da viso ocidental moderna da histria ser um
dia substitudo pela metfora. Se a histria da historiografia no sculo XIX
retratada pelo autor como um movimento da compreenso metafrica da realidade
at uma viso irnica do mundo e, portanto, inevitvel para quem vive em nossa
sociedade, White no desiste da idia de que os historiadores devem lutar contra a
ironia atravs dela prpria183.
Meta-Histria est longe do ps-estruturalismo que lhe atribudo. A obra
no defende a histria como rede ilimitada de significados, e sim, est imbricada em
formas limitadas e culturalmente sancionadas, no existe a fabricao
indiscriminada de significado da imaginao idiossincrtica do historiador. Pelo

179
Gearhart, Suzanne, "(Voltaire) The Question of Genre: White, Genette, and the Limits of
Formalism," in: The Open Boundary of History and Fiction. A Critical Approach to the French
Enlightenment. Princeton: Princeton University Press, 1984, p.57
180
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995.P. 441.
181
GEARHART, Suzanne, "(Voltaire) The Question of Genre: White, Genette, and the Limits of
Formalism," in: The Open Boundary of History and Fiction. A Critical Approach to the French
Enlightenment. Princeton: Princeton University Press, 1984,
182
GEARHART, Suzanne, "(Voltaire) The Question of Genre: White, Genette, and the Limits of
Formalism," in: The Open Boundary of History and Fiction. A Critical Approach to the French
Enlightenment. Princeton: Princeton University Press, 1984. p. 63.
183
PAUL, Herman. Historical Discourse and Literary Writing in KORHONEN, Kuisma. Tropes for
the Past: Hayden White and the History/Literature Debate. Rodopi, 2006.p. 36.

76
contrrio, a explicao do historiador ser julgada pela sabedoria de suas escolhas,
ento existem regras, se no leis na narrao histrica184.
Meta-Histria ainda se diferencia do desconstrucionismo porque se no
existe mais a preocupao com a relao mimtica entre histria e realidade no
trabalho de White, existe ainda a relao mimtica entre os tropos da histria e o
sistema lingustico no que qual White descreve "literalmente" estes tropos. Ento o
terico que pode definir e delimitar vrios tropos pode, presumivelmente, definir
entre o literal e cientfico185.
Podemos argumentar que White acha a ltima essncia criticada por Derrida
como logocentrismo da filosofia ocidental, para o primeiro sua teoria dos tropos
axiologicamente neutra186 e possvel ser transcendida para se chegar a uma
observao e classificao neutra dos escritos histricos. White no descreve este
modelo cientfico como um discurso entre outros como a tese dos ps-
estruturalistas. Para Derrida, o discurso cientfico um auto-constructo que no se
refere ao um objeto emprico e no se distingue de outros tipos de discursos como
algo que tivesse atingido a realidade. J White, como vimos acima, ainda conserva
a distino entre cincias naturais e cincias humanas que traz da tradio da
filosofia analtica da histria.
O sistema tropolgico forneceu a White, os controles interpretativos que
pudessem conter o relativismo, pois operam de acordo com convenes literrias
assimiladas desde a infncia tanto pelo historiador quanto seus leitores. O
reconhecimento destas convenes literrias lhe permitem encarar o discurso
historiogrfico de fora e classifica-la de acordo a sua matriz tropolgica como os
formalistas e estruturalistas cientficos. Koselleck acredita que delimitando o espao
dos dados possveis pela estrutura tropolgica, White deixa a interpretao
subjetivista para trs em ordem de investigar os critrios lingusticos de
objetivizao que a disciplina histrica pode se justificar. Com isso, ele pode
oferecer uma pluralidade de interpretaes meta-histricas linguisticamente

184
HARLAN, David. The degradation of American history. Chicago : Chicago University Press,
1997. p. 112.
185
GEARHART, Suzanne, "(Voltaire) The Question of Genre: White, Genette, and the Limits of
Formalism," in: The Open Boundary of History and Fiction. A Critical Approach to the French
Enlightenment. Princeton: Princeton University Press, 1984. p. 63.
186
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995.P. 441.

77
mediadas sem se afundar em um relativismo historicizante em sem validar tcnicas
reducionistas baseadas na ideologia como ltima instncia187.

3.2.4 Meta-Histria e a Crtica Literria

A aproximao com a crtica literria o ponto mais famoso e tambm mais


polmico de toda a obra de White. Como Richard Vann mostra, ela foi o principal
fator para o rechao dos historiadores em relao ao livro de White e pela sua
classificao por muito tempo entre os textos de crtica literria ao invs de
histria188.
Esta aproximao pde acontecer porque White chega concluso de que
os discursos histricos so estruturas verbais que esto mais prximas da fico do
que da cincia e devido a isso, ir analisar as formas que estas estruturas verbais
funcionam atravs da crtica literria. Isso quer dizer, que se a narrativa histrica
no trata de objetos ficcionais, mas aborda os eventos reais por formas ficcionais
vigentes em uma cultura189, o historiador achou necessrio se apropriar de
conceitos utilizados por estudiosos destas formas ficcionais. A partir deste
pensamento, White escreve a histria das narrativas histricas do sculo XIX e no
das idias da poca ou como os historiadores analisados so enquadrados dentro
da cultura oitocentista.
O primeiro passo que reflete esta "apropriao" a sua forma de analisar as
narrativas sobre o passado. Se Meta-Histria possui um carter diacrnico em que
podemos analisar as mudanas das concepes sobre o que histria com o
passar do tempo, possvel notar um ncleo sincrnico e ahistrico que analisa
estas narrativas em si prprias sem preocupar-se com o seu contexto, como
prescrevia o formalismo russo e a Nova Crtica190. Grossman nota que em seu
ensaio sobre Foucault em Trpicos do Discurso, White descreve um modelo de
transformao no tempo das escritas histricas que se relaciona aos modelos
187
KOSELLECK, Reinhart. The Practice of Conceptual History: Timing History, Spacing
Concepts. Translated by Todd Samuel Presner and others. Stanford, Calif.: Stanford University
Press, 2002. P 42.
188
VANN, Richard T. The Reception of Hayden White in History and Theory, Vol. 37, No. 2
(May, 1998), pp. 143-161. Blackwell Publishing for Wesleyan University.
189
COSTA LIMA, Luiz. Aguarrs do tempo. Rio de Janeiro: Rocco,1989a. P. 77
190
ROTH, Michael S., "Cultural Criticism and Political Theory. Hayden White's Rhetorics of
History." Political Theory, vol. 16, no 4, November 1988.

78
tropolgicos vigentes em determinada poca e no ao contexto em que se
encontram. As epistmes tropolgicas que determinariam as suas prprias
negaes e revises191 e no mudanas na sociedade em que as formas de escrita
histrica se encontram. Fica clara a influncia da crtica literria e sua idia de que
os estilos literrios antes se relacionam consigo mesmos do que com a sociedade
em que vivem. Esta anlise s importante porque White compartilha com a crtica
literria do sculo XX a viso de que a forma no neutra e interfere no contedo
da escrita, como podemos observar no historiador, quando as histrias so vazadas
de acordo com os tropos estabelecidos culturalmente eles interferem diretamente
na maneira como os eventos do passado sero explicados.
Ao defender o uso da crtica literria, White conclui que para examinar o
registro histrico, o estudioso deve possuir noes gerais dos tipos de estrias que
possam existir na poca do objeto examinado, j que como artefato verbal ele est
configurado em um gnero de estria reconhecvel tanto para o historiador quanto
para seu pblico192.
Assim, quando examina os historiadores do sculo XIX, Hayden White volta
s razes comuns da literatura e da historiografia a partir dos mythoi desenvolvidos
por Northrop Frye para identificar as formas arquetpicas do pensamento pico e as
utilizar como meio de perceber o elemento especificamente fictcio em seus relatos
histricos193. A histria associada literatura no por um certo embelezamento
retrico que o historiador utilizaria ao relatar os dados do passado, mas porque os
arqutipos comuns literatura e a narrativa histrica formam um primeiro nvel de
explicao dos dados do passado, quer dizer, eles constituem aquilo que
entendemos como uma explicao histrica.
Isso fica claro quando analisada a idia do autor de Meta-Histria sobre as
obras-primas da escrita histrica, que seriam constitudas pela tenso entre os
modos de explicao existentes no seu interior194. Esta idia preenche aquilo que

191
GROSSMAN, Marshall, "Hayden White and Literary Criticism: The Tropology of Discourse."
Papers on Language and Literature, vol. 17, no 4, Fall 1981, pp. 424-445. p. 440.
192
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995.
193
WHITE, Hayden: Meta-histria: A imaginao Histrica do Sculo XIX (traduo de Jos
Laurnio de Melo), So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995.
194
"No afirmo que essas correlaes figuram necessariamente na obra de um historiador na
verdade, a tenso implcita em toda obra-prima da histria criada em parte por um conflito
entre uma dada modalidade de enredo ou de explicao e o comprometimento ideolgico
especfico do seu autor." In WHITE, Hayden. Trpicos do Discurso. Ensaios sobre a crtica da

79
Jakobson chamou de funo potica, o historiador deslocaria sua parole das
expectativas para chamara a ateno para a prpria forma do texto, alm de seu
contedo. A diferena na escrita histrica que ao contrrio de um poeta, o
historiador faz com que esta ateno requerida pela mensagem seja
experienciada como ateno ao prprio referente195.
Se White concebe a histria como possuidora de um nvel de significao de
segunda ordem com a ajuda dos escritores estruturalistas, a partir das noes de
Frye que ele identifica o elemento potico como estrutura de enredo pr-genrica
baseada em arqutipos culturais tornando o no-familiar em familiar. Os arqutipos
transformam um conjunto catico de eventos em uma estria com comeo, meio e
fim que permite, como acredita Ankersmit, que White leia o estudo historiogrfico
como se fosse um romance196. Os questionamentos deixam em sua obra de ser
relacionados aos fatos para se concentrarem no texto que aparentemente os
descrevem e as estruturas que o formam.
Com esta concepo, vemos White se aproximar muito mais das propostas
da crtica literria de anlises dos textos que de um estudo histrico propriamente
dito, mas como vimos acima e Hooper nos alerta, este retorno da histria literatura
no retira o status de modelo de explicao histrica que sua obra possui, pois
tomando um carter teleolgico, a ironia revestida de um papel redentor de
conscincia da realidade197.
Os emprstimos da crtica literria no tornam as idias de Hayden White
relativistas, pois como vimos, a crtica literria em que ele se baseia tem em grande
parte de suas teses, um carter objetivista e muitas vezes cientificista. O fato de sua
teoria ser retirada da literatura ou da lingstica no lhe confere um carter mais
interpretativo e menos objetivista198, pois, White procura nelas uma forma de
controlar os efeitos de sua aproximao da histria com a literatura.

cultura. Jos Laurnio de (trad.). 2. edio, So Paulo, Editora Universidade de So Paulo,


2001, p. 89.
195
GROSSMAN, Marshall, "Hayden White and Literary Criticism: The Tropology of Discourse."
Papers on Language and Literature, vol. 17, no 4, Fall 1981, pp. 424-445. pp 428-429.
196
ANKERSMIT, Frank. History and Tropology. The Rise and Fall of Metaphor. Berkeley :
University of California Press,
197
HOOPER, S. S. Fronteiras de Literatura e Histria: A Escrita de Srgio Buarque de Holanda.
2002. p 82
198
HOOPER, S. S. Fronteiras de Literatura e Histria: A Escrita de Srgio Buarque de Holanda.
2002. p 82

80
3.3 Hayden White ps-estruturalista?

Na coletnea de artigos publicados entre 1979 e 1985 The Content of the


Form, White radicaliza sua crtica disciplina da histria e se volta para o estudo da
narrativa utilizando de todo arsenal estruturalista de crtica naturalizao do
discurso e o efeito da realidade criado pela discurso histrico. Se em Trpicos do
Discurso, White acusa os crticos absurdistas como Foucault, Barthes e Derrida,
nos artigos de Content of the Form eles so bem-vindos para lhe fornecer diversos
conceitos para sua anlise. Neste momento, White preza os novos modelos
representados por Foucault, Derrida e Barthes que para ele autorizam inscrever os
textos em discursos e vincul-los a seus contextos199.
A recepo dos estruturalistas e de suas auto-crticas j havia se tornado
algo bem aceito e institucionalizado nos Estados Unidos e formado o que ficou
conhecido como ps-estruturalismo. Como vimos, o ps-estruturalismo um
fenmeno especificamente criado e disseminado nos Estados Unidos
caracterizando-se por um formalismo tpico da crtica literria vigente at o
momento de ascenso deste fenmeno com um "adicional" poltico que estava
ausente nestas crticas anteriores. exatamente esta transformao que parece ter
mudado White de crtico aos autores da Frana classificando-os como crticos
absurdistas pessoa que afirma que tanto a base do estruturalismo quando do ps-
estruturalismo oferecem as melhores perspectivas para uma reviso proveitosa do
problema central da histria intelectual, o problema da ideologia200.
Nos ensaios deste livro, White ultrapassa a simples considerao pelas
formas literrias que a histria tem em comum com a literatura para se concentrar
nos efeitos que a ideologia provoca nas narrativas sobre o passado. A narrativa,
como j havia ficado claro em Meta-Histria no neutra politicamente, mas agora
White estende suas consideraes para mostrar como ela moraliza os eventos que
trata governando a articulao do discurso.

199
WHITE, Hayden. The Content of the Form: Narrative Discourse and Historical
Representation. Baltimore and London. The Johns Hopkins University Press, 1987. p. 54
200
WHITE, Hayden. The Content of the Form: Narrative Discourse and Historical
Representation. Baltimore and London. The Johns Hopkins University Press, 1987. p. 54

81
Como Ankersmit observou, no momento de The Content of the Form os
tropos foram quase que inteiramente substitudos pelas "polticas de
201
interpretao" que visualiza a ideologia como um processo em que diferentes
tipos de significados so produzidos e reproduzidos pelo estabelecimento de um
quadro mental em relao ao mundo no qual certos sistemas de significados so
privilegiados quando necessrios, mesmo maneiras naturais de reconhecer
significados em coisas so reprimidos, ignorados ou escondidos no processo de
representar o mundo conscincia202.
Com o estudo da funo ideolgica da narrativa na representao do
processo histrico, White conclui que a narrativa oferece um meio particularmente
eficaz de produo da ideologia, ou seja, quando a narrativa usada na escrita da
histria, no s uma maneira de produzir um significado de aspecto social, mas
tambm uma fora retrica que garanta a aceitao deste significado203. Como
Brook Thomas afirma, esta viso combina uma anlise foucauldiana com uma
noo de Barthes sobre a narrativa realista onde esta se torna base da ideologia
burguesa. O discurso realista se torna o instrumento para remover as vises
polticas utpicas da narrativa histrica204.
White cita Barthes como a tentativa da desconstruo da herana do
"realismo" oitocentista que ele via como um contedo pseudocientfico de uma
ideologia que aparecia como "humanismo em sua forma sublimada.205 Para
Barthes, no h distino entre o discurso histrico e o ficcional. O discurso
histrico exemplo para sua demonstrao da funo ideolgica da narrativa como
representao. Atacando a "falcia da referencialidade", Barthes argumenta que o
discurso histrico tradicional mais retrgrado que as cincias e as artes modernas
porque estas indicam a natureza inventada de seus contedos206. Ele procura
mostrar que a denncia de Barthes contra a histria no algo geral, mas, uma

201
ANKERSMIT, Frank. History and Tropology. The Rise and Fall of Metaphor. Berkeley :
University of California Press.
202
ANKERSMIT, Frank. History and Tropology. The Rise and Fall of Metaphor. Berkeley :
University of California Press.
203
Rigney, Ann. Narrativity and Historical Representation in Poetics Today, Vol. 12, No. 3
(Autumn, 1991), pp. 591-605. Duke University Press.
204
THOMAS, Brook. Narrative Questions in NOVEL: A Forum on Fiction, Vol. 22, No. 2 (Winter,
1989), pp. 247-249. Duke University Press
205
WHITE, Hayden. The Content of the Form: Narrative Discourse and Historical
Representation. Baltimore and London. The Johns Hopkins University Press, 1987.
206
WHITE, Hayden. The Content of the Form: Narrative Discourse and Historical
Representation. Baltimore and London. The Johns Hopkins University Press, 1987. p. 54

82
denncia da histria narrativa. Neste momento, o estudo da retrica que permeou
Metahistria e a anlise dos tropos desaparecem para dar lugar a narrativa (como
objeto principal de estudo) como estrutura da conscincia que prefigura nossa
experincia da temporalidade. A narrativa vista como um meta-cdigo universal
na qual mensagens transculturais podem ser transmitidas, ao mesmo tempo que se
torna o instrumento de "moralizao" dos eventos o qual ela trata.
Logo na introduo, White conclui que a dissoluo da distino entre o
discurso realista da histria do discurso ficcional com base numa diferena
ontolgica entre seus referentes e a apreenso da narrativa como um sistema de
produo de significados vlidos para as formaes sociais em que esto inseridos,
explica a sua universalidade e o interesse dos grupos dominantes de dominar o
controle dos mitos perpetrados pela narrativa e seu pretenso carter mimtico207. A
narrativa se torna intrinsecamente ligada s questes de autoridade e pensar a
diferena entre narrativa ficcional e narrativa realista como uma diferena ontlogica
serve para que os grupos dominantes controlem os mitos vlidos de uma
determinada formao cultural e os estabeleam como universais. As formas de
realidade social que podem ser vividas se tornam limitadas e os relatos narrados na
forma "vlida" significam a adequao da histria aos fatos. A revelao da no-
adequao entre relato e narrativa e das implicaes que elas carregam faz com o
edifcio cultural de uma sociedade entre em crise porque alm de desconstruir um
sistema especfico de crenas, acaba colocando em dvida a prpria condio da
possibilidade de uma crena socialmente significativa.
A narrativa concebida, tomando o exemplo de Genette, como uma forma de
falar caracterizada por um certo nmero de excluses e condies restritivas e
acusa a artificialidade da narrativa histrica, pois , a partir do momento em que os
acontecimentos reais tomam a forma de relato que ela se problematiza. Pois
naturaliza uma ordem que no existe.
clara a diferena que se estabelece entre o estudo sobre a retrica dos
historiadores em Meta-Histria com a narrativa deste momento. Se no livro de 1973,
a pluralidade das formas estabelecem um certo tipo de liberdade para o historiador
na escolha de seus modos de explicao, estilo literrio e sua definio ideologia,
em The Content of the Form, a historiografia a partir de sua disciplinarizao no

207
WHITE, Hayden. The Content of the Form: Narrative Discourse and Historical
Representation. Baltimore and London. The Johns Hopkins University Press, 1987. p. 11.

83
sculo XIX de toda forma conservadora. Isso verificado no artigo sobre Fredric
Jameson, quando White analisa como atravs de um constrangimento quanto suas
similaridades com formas de histria religiosas (principalmente a judaico-crist), fez
com que esta corrente poltica com o objetivo de parecer mais cientfica, descartou
seus elementos profticos208. A partir da interdies que a narrativa histrica
produz, o visionarismo poltico deixa de ser um elemento possvel da historiografia e
se relaciona apenas com as polticas que conferem autoridade em sua sociedade.
Com o advento da histria cientfica, a autoridade que uma histria pode
estabelecer s pode ser conferida a partir da comprovao do mimetismo do relato
sobre o passado, o realismo se torna identificado com o anti-utopismo e, ao
contrrio do que White acredita209, posiciona histria e filosofia da histria em
categorias diferentes e no apenas existindo uma diferena de grau entre elas.
O visionarismo poltico que era uma caracterstica da histria de sculos
anteriores no proibido ou combatido pelas polticas conservadoras, ele
deslocado para o terreno do no-dito... No foi a supresso do poltico na histria, a
principal operao da historiografia oitocentista, foi a interdio dos elementos que
poderiam interferir na ordem burguesa. Esta disciplinarizao da histria no se
relacionou apenas com o pensamento poltico, mas tambm com a retrica e
representou a subordinao da escrita histrica categoria de "beleza" enquanto
suprimiu a de "sublime"210. O que caracterizou este sculo, para White, foi a perda
de uma relao com a histria que procurava entrar nas mentes dos agentes do
passado de forma imaginativa. A esttica do belo funcionou como contemplao
desinteressada e a relao entre sujeito e passado s foi aprovada a partir das
regras de evidncia que permitiram o imaginvel atravs da caracterizao de um
personagem do passado consistente com os dados pesquisados.
O problema, argumenta White, no se apresenta na filosofia da histria que
professa sua ideologia abertamente, mas na histria que se diz acima de qualquer
programa poltico negando-o. A ascenso do belo em lugar do sublime na narrativa
histrica teve como conseqncia para White a restrio de que qualquer ordem

208
WHITE, Hayden. The Content of the Form: Narrative Discourse and Historical
Representation. Baltimore and London. The Johns Hopkins University Press, 1987.
209
WHITE, Hayden. Trpicos do Discurso. So Paulo: EDUSP, 2001. p.137.
210
As categorias de belo e sublime desde Kant possuem um papel importante na filosofia e
principalmente na esttica. O sublime pensado por Hayden White como o caos e a falta de
sentido que existem no mundo antes da sua formatao em um cdigo como a narrativa, o belo
a estruturao do caos em um sistema ordenado.

84
social ideal deveria ser pensada menos como um exerccio de vontade individual do
que a liberao de sentimentos belos211.
Se em Meta-Histria a crnica, White explicita a transformao da crnica em
histria atravs dos modos de explicao que vimos anteriormente, mas ali esta
transformao mostrada apenas como tticas narrativas para se construir uma
estria. Em The Content of the Form, esta transformao se torna uma explicao
da "realidade" em torno de um centro social que carrega os eventos de significao
moral e tica. Onde no existe este centro social e, portanto, leis a qual de deve
obedecer no pode existir a narrativa histrica212.
Assim a no-percepo da configurao tropolgica aliada autoridade que
a disciplina histrica se auto-confere, resultou no que White chama de uma srie de
excluses que reprimiu o pensamento utpico de todos os espectros polticos
classificando-os de filosofia da histria, pois a disciplinarizao da historiografia no
agiu simplesmente como negao de elementos religiosos, grotescos e,
especificamente, filosofias da histria. Ela tambm caracterizou os eventos que
puderam ser representados em uma narrativa. Este carter positivo do discurso
histrico disciplinou a imaginao e construiu uma nova "concepo" de fato como
evento sob uma descrio213.
A histria emprica e especulativa ao mesmo tempo, porque conforma os
eventos dentro de um quadro imaginrio, mas seu ltimo referente a prtica social
do cidado que negocia sua posio em relao autoridade social. Assim, a
historiografia consegue constituir o sujeito na posio moral e poltica da autoridade
por ser lidar com o plausvel, que para White, o resultado do conflito entre as
restries sociais da sociedade onde a narrativa histrica se apresenta e o
imaginrio, que se constitui pela libido e os instintos que constituem esta sociedade.
O plausvel se torna o caminho seguro de canalizao deste imaginrio atravs do
controle das polticas possveis em determinado momento histrico214.
Depois de estudarmos algumas teses apresentadas no livro, podemos
considerar White ps-estruturalista a partir dos artigos de The Content of Form?
Fica claro a sua predileo pelos ps-estruturalistas em seus textos e o uso de
211
WHITE, Hayden. Getting Out of History. Diacritics, vol. 12, Fall 1982, pp. 2-13.
212
WHITE, Hayden. The Content of the Form: Narrative Discourse and Historical
Representation. Baltimore and London. The Johns Hopkins University Press, 1987. p. 11.
213
WHITE, Hayden. Trpicos do Discurso. So Paulo: EDUSP, 2001. p.150
214
KANSTEINER, Wulf. Hayden White's Critique of the Writing of History in History and Theory,
Vol. 32, No. 3 (Oct., 1993), pp. 273-295. p. 283.

85
diversos de seus conceitos para a construo de suas idias. Se em Meta-Histria,
o objetivo era estudar a maneira com as estruturas verbais profundas construam a
narrativa histrica, em The Content of the Form, a estudo se concentra em
identificar a maneira como estas narrativas histricas se ligam autoridade e
controlam as formas polticas possveis de um determinado momento.
Mas necessrio observamos a distino entre crnica e histria relatada
por White neste livro para percebermos alguns desvios do que seria uma tese
puramente ps-estruturalista e o suposto relativismo que viria com ela.
Este desvio vem principalmente do fato de ele propor uma definio de fato
histrico que estabelece um espao para os procedimentos de evidncia factual
retendo um elemento de estabilidade positivista que contrasta com a arbitrariedade
epistemolgica que ele confere ao nvel da escrita histrica215. Isso demonstrado
em diversos momentos do livro como na distino entre a crnica e a histria, pois
como White coloca, a narrativa histrica fornece ao conjunto de eventos reais com
os tipos de significado encontrados s em mitos e na literatura216. Em Narrativity in
the Representation of Reality, ele expe que para uma explicao dos eventos ser
histrica, no deve ser descrita em sua ocorrncia original. J em Narrative in
Contemporary Historical Theory, ele explica a transcodificao dos fatos pela
escrita histrica e em artigos posteriores ele distingue claramente entre eventos
fatos217, mostrando que a relao entre eles est sempre aberta para negociao e
novas conceituaes218.e em Teoria Literria e Escrita da Histria, ele deixa claro
que deve se distinguir o estudo do passado pelo historiador com a atividade de se
relatar os resultados desta pesquisa, demonstrando que existe para ele uma clara
definio entre o "mundo real" e o "discurso"219.

215
KANSTEINER, Wulf. Hayden White's Critique of the Writing of History in History and Theory,
Vol. 32, No. 3 (Oct., 1993), pp. 273-295. p. 285.
216
WHITE, Hayden. The Content of the Form: Narrative Discourse and Historical
Representation. Baltimore and London. The Johns Hopkins University Press, 1987. p. 45.
217
WHITE, Hayden. The Content of the Form: Narrative Discourse and Historical epresentation.
Baltimore and London. The Johns Hopkins University Press, 1987.
218
WHITE, Hayden. Response to Arthur Marwick." Journal of Contemporary History 30 (April
1995), 233-246.
219
Nada disso implica que no devemos distinguir a atividade da pesquisa histrica (o estudo
pelo historiador de um arquivo contendo informaes sobre o passado) da atividade da escrita
histrica (a composio pelo historiador de um discurso e sua traduo numa forma escrita).
Na fase de pesquisa do seu trabalho, os historiadores esto empenhados em descobrir a
verdade sobre o passado e em recuperar informaes esquecidas, ou suprimidas, ou
obscurecidas, e, claro, extrair delas todo o sentido que puderem. Mas entre essa fase de
pesquisa, que na verdade no se pode distinguir da atividade de um jornalista ou um detetive,

86
Isto s possvel pelo formato que as teses ps-estruturalistas tomaram no
ambiente acadmico norte-americano do qual Hayden White faz parte. A
desconstruo que ele prega no ltimo captulo220 no se torna um infinito de
significados que no retorna a uma ltima essncia, pois os fatos reais funcionam
como este centro pela qual a estrutura verbal fornecedora de significados se relata.
Mas mesmo com esta caracterizao, as acusaes de relativismo das
suas teses continuaram a crescer, e por isso White foi aos poucos construindo
formas de rebater as crticas e no artigo de 1992 Historical Emplotment and the
221
Problem of Truth inserido na coletnea de artigos Figural Realism, procura
demonstrar que a representao de um evento como o Holocausto s pode ser feita
atravs de uma narrativa que evite completamente a linguagem figurativa e que
possvel construir uma representao realista empregando-se a "voz mdia",
conceito extrado da literatura modernista, e requerendo uma narrativa sem o
narrador de fatos objetivos que no assuma nenhum ponto de vista fora dos fatos
que descreve e exibindo o tom de dvida sobre a interpretao dos eventos
descritos e com os eventos no sendo posicionados como episdios sucessivos de
uma estria. Este no seria um realismo baseado na concepo oitocentista, mas
um realismo que mudara pela prpria transformao social ocorrida no decorrer dos
anos.222.
Kansteiner argumenta que esta posio situa em uma posio ambivalente
em relao aos ps-estruturalistas, pois significa uma rejeio dos argumentos de
Barthes, Sande Cohen, Julia Kristeva e Lyotard quanto problematizao do uso
da narrativa em sua funo ideolgica e indica uma mudana em seu pensamento
quanto The Content of the Form que rejeita a crtica ps-moderna223.
Menos que expressar uma virada em seu pensamento, os argumentos deste
artigo, j encontram sua base nas idias anteriores de Hayden White. J que em

e a concluso de uma histria escrita, preciso realizar vrias operaes transformadoras


importantes, nas quais o aspecto figurativo do pensamento do historiador mais intensificado
do que diminudo. In WHITE, Hayden. "Teoria Literria e Escrita da Histria"; em Estudos
Histricos - Rio de Janeiro, vol. 7, n. 13, 1991 [1988]. p. 7.
220
WHITE, Hayden. The Content of the Form: Narrative Discourse and Historical
Representation. Baltimore and London. The Johns Hopkins University Press, 1987.
221
HARLAN, David. The Degradation of American History. p. 106.
222
VANN, Richard T. The Reception of Hayden White in History and Theory, Vol. 37, No. 2
(May, 1998), pp. 143-161. Blackwell Publishing for Wesleyan University. p. 160.
223
KANSTEINER, Wulf. Hayden White's Critique of the Writing of History in History and Theory,
Vol. 32, No. 3 (Oct., 1993), pp. 273-295.

87
nenhum momento, como tentamos demonstrar, h uma aderncia total aos
pressupostos ps-modernistas.

Concluso

Esta dissertao teve como objetivo apresentar as influncias do


pensamento de White e atravs de sua anlise, demonstrar que ele no pode ser
caracterizado como um crtico ps-moderno radical. Nossa tentativa de
classificao no possui um objetivo taxonmico e formal, mas sim, acreditamos
que identificar suas diferenas em relao a estes crticos e o seu puro relativismo,
nos permitem pensar as idias de White de maneira distinta a o que muitos
historiadores acreditam.
Partindo da idia de que Hayden White mantm a dicotomia entre cincia e
histria intacta e se utiliza da ironia como elemento transcendental, notamos que ele
no procura a multiplicidade infinita das interpretaes que caracterstica de
muitos historiadores ps-modernos, mas sim, construir um sistema que o permita
caracterizar as formas do discurso historiogrfico. Mesmo em sua fase posterior
formada pelos artigos que compem The Content of the Form e Figural Realism, ele
procura manter a distino entre fato do passado e sua interpretao.
No decorrer da dissertao, foi permitido visualizar as propostas tericas das
influncias declaradas de Hayden White para a construo de suas teses e
pudemos concluir que elas o prendem em quadro conceitual, do qual apesar das
inmeras divergncias em relao a elas, o historiador no consegue se livrar
completamente.
Se quisssemos estabelecer algum tipo de relao entre os temas de nossos
dois primeiros captulos, a crtica literria e a filosofia analtica da histria,
poderamos chegar ao conflito que estabelecem entre cincia e narrativa. Tanto do
lado dos crticos literrios quanto dos filsofos analticos existe uma clara distino
entre cincia e narrativa que s comear a ser apagada com a emergncia do
estruturalismo nos anos 60 do sculo XX.
White o paradigma desta emergncia na disciplina histrica, mas se aponta
para os dispositivos retricos que modificam o passado na narrativa histrica, isso

88
no o impede de repetir como Hempel o status proto-cientfico da disciplina histrica
exatamente como um resultado de seu carter retrico.
White tentar atingir um novo patamar em comparao com os filsofos
analticos, no atravs de uma ruptura total com suas premissas, mas pela
construo de um sistema que possa abarcar o estudo de toda representao
histrica narrativa.
Atravs das idias estruturalistas, White pode se distanciar da anlise das
sentenas individuais como em Danto para se concentrar na narrativa histrica
como um todo, considerando-a um significado de segunda ordem que se relaciona
de maneira construtiva com os fatos que pretende narrar. A histria como narrativa
retira-se do discurso composto por conexes lgicas alcanadas atravs de
dedues e aloca-se como sistema simblico de representao.
Mas se como sistema simblico de representao, a narrativa histrica deixa
seu valor epistemolgico como representao do passado, no deixa de se
apresentar como algo que possa ser classificado e enquadrado em um sistema
formal que permita ao estudioso classifica-la de forma neutra de acordo com seu
sistema.
A crtica literria inserida nos escritos de White, no simplesmente pelo
carter literrio da escrita histrica, mas como o elemento que permite atingir um
sistema de classificao para o discurso histrico e consequentemente o seu
controle. Assim, a articulao entre sua base terica da histria e a crtica literria
ir lhe prover de conceitos que no escapam da tentativa de encontrar um escopo
cientfico pelo qual poder construir suas anlises de maneira neutra.
Se foi apontada diferenas cruciais entre o White de Meta-Histria e o de The
Content of the Form, elas no foram notadas como forma de polarizar entre uma
primeira fase cientfica e segunda ps-moderna. Se estas so as premissas da
diferena, no significa que sua segunda fase seja caracterizada por um mergulho
completo nas guas ps-estruturalistas. Como procuramos mostrar, este o
momento que White reconhece e aplica diversas influncias ps-estruturalistas,
mas nem por isso deixa de encontrar um certo terreno firme sobre o qual pisar,
rejeitando a infinidade de interpretaes e afirmando a existncia do passado
factual frente esta mirade de interpretaes.
Por isso, podemos afirmar que a pretenso dos trabalhos de Hayden White
no tornar a disciplina histrica uma refm da linguagem, mas pelo contrrio, quer

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encontrar um ponto firme que torne possvel desvendar esta linguagem que envolve
a escrita histrica.

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