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Roberto Schwarz

A flor da moita, em cujo encanto no cida, o despojamento e a graa natural


entram artifcio e linhagem, uma figu- so ornatos mximos, superiores s cir-
ra cara s Luzes, ao Romantismo e ao cunstncias de fortuna.
sentimento democrtico da vida. A ex- O doutor Cubas, veterano de alguns
presso serve de ttulo a um passo capi- anos de "romantismo prtico e libera-
tal das Memrias Pstumas de Brs lismo terico" no Velho Continente, no
Cubas, onde todavia ela traz um segun- permanece insensvel. Aprecia a digni-
do sentido, contrrio ao primeiro. De- dade da menina, superior ao nascimento
signa com desprezo a moa nascida fora irregular e situao precria, e corre
do casamento, concebida atrs do arbus- o risco de "amar deveras", quer dizer,
to, por assim dizer no matinho. O con- de igual para igual, e casar. Ao mesmo
flito das acepes resume o teor ideo- tempo sente ccegas de fazer um filho
lgico do episdio, ao passo que a gros- natural rapariga mal-nascida. Na pri-
seria do trocadilho anuncia os extremos, meira hiptese, o amor o levaria a su-
em matria de baixeza, a que a narrati- perar as prevenes de famlia e classe,
va ir. e a reconhecer o direito igual das pes-
Eugnia e Brs vivem um curto idlio soas (ao menos das pessoas livres). Na
campestre, ela filha natural de Dona Eu- segunda, cujo clima abjeto determi-
sbia, uma solteirona que freqentava a nado pelo prvio reconhecimento da dig-
casa dos Cubas em condio inferior, ele nidade da moa, trata-se de desrespeitar
o moo abastado e famlia que conhece- esta igualdade e gozar as vantagens da
mos. O episdio se passa na Tijuca, onde prpria riqueza e posio, complemen-
o rapaz fora buscar retiro. As circunstn- tares, naturalmente, da pobreza e falta
cias, os protagonistas e o obstculo social de situao de Eugnia.
fazem esperar uma complicao romnti- Note-se, na vacilao de Brs, o reve-
ca, a qual desponta, mas encerrada por zamento de respeito e escrnio pela con-
um desfecho de outro carter. duta esclarecida. Comentando a reserva
Para receber o rapaz, a moa desveste de Eugnia, havamos observado uma
os enfeites costumados, e aparece sem alternncia correlata, pois a moa tanto
brincos, broche ou pulseira. uma so- aceita a inferioridade de sua situao
luo potica e exigente, ditada pela (que deixa o moo em posio superior),
suscetibilidade. Ao marcar as diferenas como sustenta, ainda que mais discre-
materiais, Eugnia corta as fantasias de tamente, a sua absoluta dignidade pes-
paridade social e mostra conhecer o seu soal (que exige respeito e no exclui o
lugar; entretanto, claro que o gesto amor e um casamento em sociedade).
tem mais outro sentido, pois prescindir Assim, entre a conduta de Brs e a si-
da quinquilharia externa tambm lem- tuao de Eugnia existe correspondn-
brar a igualdade essencial entre os indi- cia estrita, e as respectivas dubiedades
vduos e proibir ao moo trat-la como se engrenam e realimentam como partes
inferior. So clculos severos, a que ain- de um sistema prtico. Esta relao
da assim no falta um pensamento de real e ficcional ao mesmo tempo im-
seduo: para uma sensibilidade esclare- plica um jogo de virtualidades objeti-
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vas, exploradas por Brs, a quem, reci- espcie de proteo, os homens pobres
procamente, elas conformam o modo de vivem ao deus-dar, sobretudo cortados
ser. Este por sua vez est formalizado da esfera material e institucional do
no estilo literrio do livro, de que o mundo contemporneo. Este, por sua
prprio Brs narrador: um narrador vez, padronizado nos pases clssicos da
acintosamente volvel, empenhado a to- Revoluo burguesa, programaticamen-
do instante em desrespeitar a cronolo- te contrrio quela mesma proteo que,
gia, a verossimilhana, a boa-f do lei- no Brasil, o bilhete de ingresso em
tor, o decoro do estilo ou, em suma, a seu recinto. Noutras palavras, a partici-
regra de convvio nas letras. Eis a a so- pao do homem pobre na cultura mo-
lidariedade entre observao social, es- derna dava-se ao preo de uma conces-
quema dramtico, organizao das per- so ideolgico-moral de monta, que ele
sonagens e padro bem como ponto pode elaborar de muitos modos, mas
de vista de classe da prosa. sem lhe escapar.
Forma literria e relao social injus- No h exagero portanto em afirmar
ta respondem uma outra com rigor, que o favor pessoal, com sua parte ine-
fazendo que a explorao de um plo vitvel e j ento imperdovel de capri-
implique a fixao de dimenses do ou- cho, vem colocado em primeiro plano
tro. A discriminao histrica da ma- pela estrutura social do pas ela mesma.
tria tratada um requisito, no caso, da Foi natural que o emaranhado singular
apreciao crtica. Tudo est em dife- de humilhaes e esperanas ligado a
renar ao mximo e no dissolver no este quadro se tornasse matria central
arqutipo da moa pobre e do moo ri- no romance brasileiro, que em boa par-
co a particularidade sociolgica do idlio. te se pode estudar como apresentao e
Eugnia alis no propriamente po- aprofundamento dos dilemas correspon-
bre. Educada na proximidade da camada dentes. Seja como for, na relao com
proprietria, ela pode at fazer um bom esta forma especfica de desvalimento
casamento e vir a ser uma senhora. Mas que a volubilidade cobra relevo pleno.
pode tambm terminar, como termina, Isto porque percebida e se percebe
pedindo esmola num cortio. Do que como poder social, que reserva ao outro,
depende o desfecho? Da simpatia de um enquanto possibilidades reais, tanto a
moo ou de uma famlia de posses. Nou- sorte grande da cooptao (aqui, o casa-
tras palavras, depende de um capricho mento desigual) como a humilhao do
de classe dominante. A o ponto nevrl- dependente ou a indiferena moderna em
gico, para quem, como quase todo mun- face do concidado (que entretanto no
do, tivesse notcia dos Direitos do Ho- cidado deveras e no tem meios de
mem ponto agravado ainda pelos ter- sobreviver). O leque dos destinos dis-
mos extremados da alternativa entre se- ponveis, de amplitude vertiginosa e ca-
nhora e pedinte. Faltando fundamento tastrfica para a parte pobre, , para a
prtico autonomia do indivduo sem parte proprietria, o campo das opes
meios em conseqncia da escravido oferecidas ao exerccio do capricho. An-
o mercado de trabalho incipiente o te tamanha desproporo claro que
valor da pessoa depende do reconheci- este ltimo desenvolve um sentido exal-
mento arbitrrio (e humilhante, em caso tado de si e da prpria relevncia, que
de vaivm) de algum afortunado. Neste o faz brilhar em toda linha. Reciproca-
sentido, penso no forar a nota dizendo mente, na relao com a procura de-
que Eugnia, entre outras figuras de ti- sordenada de supremacias imaginrias,
po semelhante, encerra a generalidade e com o seu poder efetivo, que a des-
da situao do homem livre e pobre no proteo dos pobres aparece na sua di-
Brasil escravista. menso exata.
No sendo proprietrios nem escra- Alguns dias depois de colher o pri-
vos, estas personagens no formam en- meiro beijo de Eugnia, o rapaz lembra 1. Antonio Candido fixou a
importncia deste quadro pa-
tre os elementos bsicos da sociedade, do pai, das obrigaes de carreira, da ra a compreenso do roman-
que lhes prepara uma situao ideolgi- constituio, do cavalo etc, e resolve ce brasileiro (cf. "Dialtica
ca desconcertante 1 . O seu acesso aos descer da Tijuca para o Rio. O sinal da Malandragem", Revista
do instituto de Estudos Bra-
bens da civilizao, dada a dimenso mar- dado por uma voz interior, que lhe co- sileiros, n. 8, So Paulo,
1970). Para anlise sociol-
ginal do trabalho livre, se efetiva somen- chicha palavras da Escritura ("Levanta- gica da situao, ver Maria
te atravs da benevolncia eventual e dis- te e entra na cidade", Act. IX, 7). Brs Sylvia de Carvalho Franco,
Homens Livres na Ordem
cricionria de indivduos da classe abo- entende o conselho divino a seu modo, Escravocrata, So Paulo, IEB,
nada. Assim, se no alcanam alguma concluindo que cidade no caso seria a 1969.

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O SENTIDO HISTRICO DA CRUELDADE EM MACHADO DE ASSIS

capital e que era tempo de escapar tir forte e filsofo, enquanto espanta o
moa. Onde o Paulo bblico se conver- inseto com um leno. Na mesma tarde,
tera de flagelo em apstolo dos cristos, cruzando com a moa, Brs nota que ela
o seu mulo brasileiro se desconvertia o cumprimenta de igual para igual. Ele
da tentao esclarecida, para fazer fin- supe que alguns passos adiante ela vol-
ca-p na iniqidade oligrquica. Lem- tar a cabea para olh-lo, coisa que no
brava os preceitos ouvidos do pai: " sucede. A decepo no deixa de irritar
preciso continuar o nosso nome, con- e forma o contexto em que se compre-
tinu-lo e ilustr-lo ainda mais. ( . . . ) ende a quarta borboleta, tambm ela
Teme a obscuridade, Brs; foge do que grande e negra, aparecida no quarto do
nfimo. Olha que os homens valem rapaz no dia seguinte. Inicialmente o
por diferentes modos, e que o mais se- bichinho bem recebido, pois recorda
guro de todos valer pela opinio dos a cena da manh anterior, com os modos
outros homens. No estragues as vanta- bonitos da menina, que tratava de es-
gens de tua posio, os teus meios. . . " conder o susto, e sobretudo com o papel
(cap. XXVIII). superior que tocara ao cavalheiro. Em
Qual o sentido desta conduta? No seguida a borboleta muda de significa-
que tange intriga, o episdio termina do, talvez porque se deixa ficar e conti-
sem maiores desdobramentos ou revela- nua a mover as asas de modo brando.
es, com a partida do rapaz. Um final Para Brs ela agora representa a persis-
rigorosamente comum, que no podia tncia da mocinha na lembrana, alm
ser mais apagado, nem mais caractersti- da falta do gesto subalterno, que j on-
co. O efeito crtico est na frustrao tem causara aborrecimento. Brs sente
do desejo romanesco do leitor (j que "um repelo dos nervos" forma agu-
Eugnia, conhecendo o quadro, abafa o da de volubilidade e mediante uma
sentimento e sai de cena em silncio). toalhada acaba com o assunto.
Dada a assimetria destas relaes, em A brutalidade da concluso prefigura
que, pela razo exposta, a parte pobre o desenlace do idlio, que naquela altu-
no ningum, tudo est na deciso da ra mal comeava. Aplicada a um ser ino-
parte proprietria, a que no h nada fensivo, a pancada mortal desnuda um as-
que acrescentar. Deste ponto de vista, pecto metodicamente aleatrio da
a fabulao reduzida expressa uma cor- dominao de classe. O contedo da re-
relao de foras, e reitera a face taci- lao social estendido relao com a
turna do poder. Contudo, nem por isso natureza: a dignidade natural (ou cidad)
os Direitos do Homem e o sculo XIX de Eugnia, que no traz o vinco da su-
deixam de existir. As possibilidades que bordinao oligarquia, torna odiosa a
Brs recusa na prtica e portanto exclui espontaneidade em qualquer plano, inclu-
do enredo esto vivas em seu esprito de sive o das borboletas. E como a natureza
indivduo moderno, onde se recompem existe tambm dentro de ns, certo que
segundo a situao. Basta juntar ao epi- alm do inseto e da moa a pancada visa-
sdio, em si corriqueiro, porm com fei- va, no interior do prprio Brs, o respei-
o de classe bem definida, as repercus- to espontneo pelo valor do prximo.
ses morais que logicamente lhe corres- Nesta altura, o leitor das Memrias
pondem no mbito do homem superior no deixou de notar que omitimos uma
aquele que se encontra no plo do- particularidade decisiva do episdio,
minante da relao e veremos surgir aquela em que vai se fixar o principal
um retrato social de eloqncia sem pa- das reaes de Brs: o defeito fsico de
ralelo na literatura brasileira. Eugnia. Com efeito, alm de bastarda
O idlio transcorre sob o signo de e sem posses, a menina coxa. Obser-
quatro borboletas. A primeira, um smi- ve-se todavia que o rapaz no se d con-
le das imaginaes vadias do rapaz, ta do defeito seno tarde, quando a dig-
anuncia o tema. A segunda, toda em ou- nidade da criatura pobre j o havia inco-
ro e diamantes (insinuao?), foi posta modado ao ponto de fazer que ele a aba-
no pensamento de Eugnia pelas corte- tesse em efgie. Noutras palavras, a lgi-
sias do moo rico. A terceira grande e ca e o desfecho do episdio fixaram-se em
preta, e entra na varanda em que esto funo de inferioridades sociais, e a im-
reunidos Dona Eusbia e o par de jo- perfeio natural superveniente no afe-
vens. A boa senhora e a filha ficam as- ta a marcha da situao. No obstante,
sustadas, talvez por superstio, propor- ser ela, a inferioridade fsica, o piv
cionando ao doutor o prazer de se sen- das cogitaes do moo. Este despejar
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sobre a deformidade natural os maus referncia obrigatria, conhecendo em-
sentimentos que lhe inspira o desnvel bora a sua irrealidade local e vivendo
de classe, e, mais importante, ver a ini- esta contradio como um destino e uma
qidade social pelo prisma sem culpa e permanente irritao. O desplante chega
sem remdio dos desacertos da natureza. ao paroxismo no captulo dirigido "A
Como entender esta substituio? uma alma sensvel", onde o cinismo de
Genericamente, a naturalizao de rela- Brs abruptamente se volta contra o lei-
es histricas serve ao conservadoris- tor e passa agresso direta, mandando
mo. A sua oportunidade no caso pa- que limpe os culos "que isto s ve-
tente, j que a situao social da moa zes dos culos" presumivelmente
um problema de conscincia para o embaciados de lgrimas inteis, derra-
rapaz, ao passo que o defeito fsico madas sobre o destino da boa Eugnia.
um dado definitivo e, neste sentido, Assim, a exorcizao do sentimentalis-
confortador. As coisas porm so mais mo liberal e o chamado realidade do
enredadas, pois claro que a perna de- privilgio completam-se na passagem s
feituosa tampouco impediria Eugnia de vias de fato contra o leitor, obrigado a
ser uma esposa perfeita. Assim, alm de sentir na prpria pele o aspecto ultra-
no ser a verdadeira, a razo alegada jante da volubilidade narrativa e da for-
no convence, e firma o clima de des- ma de poder que lhe serve de mola.
conversa e desculpa esfarrapada, no li- "Palavra que o olhar de Eugnia no
mite do acinte, que central para a era coxo, mas direito, perfeitamente
grosseria estudada ao extremo so" (cap. XXXII). A malcia da frase
destes captulos. A explicao escarni- est na jura inicial, que faz supor o lei-
nha, que no pretende justificar nada e tor acanalhado (mon semblable, mon fr-
antes quer significar a realidade da for- re), avesso a imaginar que um defeito
a, aqui um elemento de baixeza entre na perna no se acompanhe de uma di-
outros. De fato, a dezena de pginas em minuio da pessoa. Esta suposio de
que figura Eugnia, a nica personagem cumplicidade tem propsito insultuoso,
direita do livro, constitui um minucioso em que alis se explicita o carter agres-
exerccio de conspurcao. A crueldade sivo das inmeras familiaridades toma-
tanta, to deliberada e detalhista, que das com o pblico ao longo do livro.
dificilmente o leitor a assimila em toda Contudo, atentando bem, notaremos que
a sua extenso. como se o carter ex- a jura no se destina somente a persua-
tremado destas passagens impedisse a dir a platia. Ela dita tambm para
sua estranheza de ser percebida. Trate- dentro, quando ento expressa mais
mos de no reduzi-la ao caso psicolgi- embarao que surpresa, e funciona como
co a parte de sadismo clara e uma interjeio interior. Por que seria
vejamos nela um desdobramento veros- importuno o esprito de Eugnia no se
smil da ordem social que procuramos mostrar inferiorizado? O pargrafo se-
caracterizar. So as coordenadas do con- guinte comea por uma exclamao an-
flito social que do transparncia e in- loga, desenvolvendo a outra: "O peor
tegridade artstica aos desmandos do que era coxa". Peor designa um in-
protagonista narrador. conveniente maior que os demais
J mencionamos a leitura pejorativa enumerado logo a seguir: "Uns olhos to
de uma expresso to cndida como "a lcidos, uma boca to fresca, uma
flor da moita". Um captulo vizinho compostura to senhoril" (XXXIII).
chama-se "coxa de nascena". Outra fal- Estas prendas, que so o que retm o
ta de caridade. Quando jura, "pela coxa rapaz, transformaram-se em negativo na-
de Diana", que no pensava fazer mal turalmente por pertencerem a uma cria-
a Eugnia, Brs evidentemente procura tura pobre e por criarem um impasse
ser excessivo, e at inexcedvel. Em to- moral e sentimental para o filho-fam-
dos os casos est em jogo o direito da lia. Retenhamos trs pontos: a) o fundo
moa, e, atravs dele, o respeito viso da questo mesmo de classe, e o de-
ilustrado-romntico-liberal do indivduo, feito fsico no passa de um acrscimo,
que o protagonista vai ofender com que lhe serve de libi; b) no contexto
exasperada deliberao. No por sata- da dominao de classe, os trunfos hu-
nismo (ainda que estas pginas depen- manos dos inferiores so vistos como
dam de Baudelaire), e sim por ser um outros tantos infortnios; c) a conve-
membro comum da camada dominante nincia momentnea da personagem vo-
brasileira, que tinha naquela viso a sua lvel ideologicamente produtiva e en-

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O SENTIDO HISTRICO DA CRUELDADE EM MACHADO DE ASSIS

gendra modos de ver e dizer que a ex- curamos analisar. Pouco adiante, o ca-
pressam com preciso, sendo embora dis- ptulo dedicado "A uma alma sensvel"
parates luz de um critrio esclarecido. conclui de forma comparvel: " e
Este terceiro ponto exemplifica-se uma acabemos de uma vez com esta flor da
frase depois: "Por que bonita, se coxa? moita". Noutros passos do livro, ante-
por que coxa, se bonita?" Noutras pa- riores ou posteriores, onde o assunto e
lavras, se o universo fosse ordenado ra- clima so diferentes, encontraremos sob
zoavelmente, moas coxas (pobres) no inmeras formas o mesmo gesto termi-
seriam bonitas, e moas bonitas no se- nante, pondo fim ao pargrafo ou cap-
riam coxas (pobres). Trata-se de harmo- tulo, ou dando um basta a uma aspira-
nia universal, mas concebida a partir da o ou veleidade qualquer. Lembrando
mais imediata convenincia particular, os escrpulos da necessitada Dona Pl-
com supresso dos demais pontos de cida, vencidos por uma quantia que ele
vista, e, sobretudo, sem supresso da mesmo providenciara, considera o Cubas:
dominao de classe. "Foi assim que lhe acabou o nojo"
Que pensar deste festival de malda- (LXX). s folhas das rvores, que, co-
des? Ele prossegue no plano da lingua- mo tudo neste mundo, no so eternas:
gem, cuja finalidade narrativa e exposi- "Heis de cair" (LXXI). Encerrando as
tiva periodicamente cede o passo in- reflexes sobre a morte de sua me:
teno primria de humilhar. Aqui e ali, "Triste captulo; passemos a outro mais
sem razo de ser precisa e como pura alegre" (XXIII). Em todos esses finais
contribuio escarninha ao clima geral, h um eco ou prenncio, atenuado ou
encaixam-se a. palavra "p" e noes no, da pancada assestada em Eugnia.
conexas. Assim, Brs est ao p de Eu- Virtualidades e direitos do indivduo, so-
gnia, que est ao p dele, alm de ha- bretudo na figura da espontaneidade que
ver uma coxa de Diana e uma Vnus levanta vo, vm exaltados pelo esprito
Manca, bem como um sem nmero de do tempo. Atalh-los requer um instan-
ps propriamente ditos, botas, sapatei- te de determinao nefasta o "repe-
ros, calos, pernas que manquejam e, por lo dos nervos" que permite ao namora-
fim, uma tragdia humana que pode ser do abater o inseto. A recorrncia subje-
pateada. Ao todo, em poucas pginas, tiva da barbrie o preo da reassero
so mais de trinta aluses desta espcie do arbtrio escravista e clientelista em
duvidosa, dezessete concentradas no cur- pleno sculo liberal, reassero por ou-
to captulo XXXVI, intitulado "A pro- tro lado que nada tem de extraordinrio,
psito de botas". O procedimento e faz parte da necessidade e rotina da
abrutalhado e simplrio, sem prejuzo da vida brasileira. O gosto pelo truncamen-
sutileza extrema do contexto: digamos to dos direitos e das aspiraes indivi-
que Machado tentava a sublimao da duais, visto como frioleiras, o que nas
chalaa. De fato, como conseqncia da circunstncias no deixava tambm de
repetio, o desejo de tripudiar vai ex- ser verdade, uma constante cclica da
pondo novos perfis. Inicialmente trata- prosa e est transformado em vezo de
va-se de soterrar, embaixo de remoques, linguagem, um tique de irritao e im-
a moa e o que ela significa. Por outro pacincia diante de veleidades que no
lado, a baixeza ostensiva das aluses podem ser. Este encontra-se dissemina-
tambm um modo de vexar o leitor e do pelo romance, generalizando em for-
realar a prpria impunidade. Enfim, o ma de clima narrativo o resultado ideo-
encarniamento em que o processo cul- lgico de uma estruturao social, trans-
mina, com acintes quase a cada linha, posta igualmente no diagrama dramti-
deixa ver a necessidade em que se en- co dos episdios. A outro fator da
contra Brs de aniquilar a "alma sens- unidade to poderosa do livro, a que en-
vel" dentro dele mesmo. Tudo somado, tretanto no cabe, salvo por sarcasmo
a tendncia para espezinhar as formas machadiano, dar o nome de harmonia.
de espontaneidade que fujam ordem Brs encerrava um primeiro ciclo de
da oligarquia, isto nas personagens, no vida e lhe dava o balano, quando en-
leitor e no prprio narrador, quer dizer contra Eugnia donde o relevo espe-
em toda parte. cial da passagem. A tnica de infncia e
"Pois um golpe de toalha rematou a juventude havia estado nas tropelias de
aventura" (XXXI). Com esta frase cor- menino rico a quem tudo permitido. A
tante, Brs recorda o episdio da bor- estada europia, sob o signo igualmente
boleta preta, cujo contedo social pro- da inconseqncia, fez dele um homem

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educado: "Colhi de todas as cousas a lizado. Num lance de muita audcia, ca-
fraseologia, a casca, a ornamentao". A racterstico de sua capacidade de adap-
morte da me o traz de volta ao Rio e, tao inventiva, Machado formulava
sobretudo, "fragilidade das cousas". O com palavras do tdio baudelairiano a
doutor refugia-se na Tijuca, para medi- melancolia e satisfao do ricao brasi-
tar a vida, a morte e a vacuidade de sua leiro em face de suas perspectivas: "Vo-
existncia anterior. Em face do nada, lpia do aborrecimento ( . . . ) uma das
como ficam os caprichos da vontade e a sensaes mais subtis desse mundo e da-
procura exterior apenas das novas quele tempo". claro porm que o
aparncias europias? Sobre fundo de Cubas spleentico no menos arbitr-
crise, a simpatia por Eugnia ser uma rio nem menos proprietrio que o Cubas
hiptese de transformao. Para apre- desejoso de ser ministro. O vaivm en-
ci-la devidamente preciso detalhar as tre "hipocondria" e "amor da nomea-
alternativas que a precedem. da", entre apatia e bulcio, faces com-
Aos sete dias Brs est farto de "so- plementares da mesma experincia de
lido" e ansioso por voltar ao "bulcio". classe, aponta para a equivalncia da-
O passo alude aos trechos pascalinos so- queles opostos e um dos movimentos
bre a necessidade que tem o homem de capitais do livro. Participar ou no do
se distrair de si mesmo. No caso do bra- brilho sem sentido da Corte, ou, mais
sileiro, contudo, os termos do dilema genericamente, do setor europeizante da
so cristos, e sua substncia define uma sociedade ("a fraseologia, a casca"), eis
alternativa interior ao privilgio de clas- a questo, em que naturalmente no se
se. Do lado do bulcio, as vantagens inclui o ser-ou-no-ser da prerrogativa
sociais visveis a que uma famlia impor- social. Acresce que o relativo retiro e a
tante d acesso: figurao poltica, brilho recusa da comdia pblica podem no
mundano, vida civilizada e novidadeira. significar escrpulo ideolgico, mas gozo
Do lado da solido, assentada tambm so- mais desimpedido das vantagens da pro-
bre a riqueza, "viver como um urso, que priedade, liberta do constrangimento das
sou": caar, dormir, ler e no fazer nada, idias liberais. Em suma, na expresso
auxiliado por um moleque. L falta o m- do pai: "No te deixes ficar a intil,
rito, aqui o trabalho. Aqui como l falta obscuro e triste; no gastei dinheiro,
o valor do indivduo, nica justificao cuidados, empenhos, para te no ver bri-
para a diferena social (do ponto de vista lhar, como deves". Assim, quando no
da norma burguesa, cuja vigncia est intil, Brs desfrutvel, e quando no
atestada no carter satrico do retrato). desfrutvel, intil, empurrado de
O pai Cubas, partidrio da vida bri- uma condio outra pelos respectivos
lhante, procura atrair o filho a um bom inconvenientes.
casamento e a um lugar na Cmara dos A vizinhana da morte sublinha ainda
Deputados, benefcios que vinham jun- mais a inanidade desta alternativa e fun-
tos, dada a influncia poltica do futuro ciona como um apelo regenerao.
sogro. A frivolidade do arranjo ressalta onde entra o idlio com Eugnia, que
duas vezes: uma pelo contraste com a promete uma transformao completa do
morte ainda prxima (ngulo metafsi- protagonista. Valor e espontaneidade in-
co); a outra pelo esvaziamento da di- dividual seriam reconhecidos, ou, genera-
menso individual, isto , moderna, de lizando, a iniqidade oligrquica abriria
casamento e poltica, subordinados ao uma fresta igualdade entre os huma-
sistema de patrocnio e troca de favores nos, particularmente entre proprietrios
(ngulo histrico). Assim, a vida carece e pobres com educao. Vimos porm o
de sentido porque no horizonte est o desplante furioso com que a persona-
nada, ou tambm porque o seu horizonte gem recusa este rumo, onde a latitude
a organizao social brasileira. As duas de seu capricho ficaria limitada, rumo
razes esto presentes na tendncia mi- cujo significado nacional e de classe pro-
santrpica de Brs, onde se acompanham curamos indicar. Longe de trazer uma
de uma terceira. "Apertava ao peito a viravolta, portanto, o encontro com Eu-
minha dor taciturna, com uma sensao gnia consolida o regime do abuso, agra-
nica, uma cousa a que se poderia cha- vado agora pela transformao no-havi-
mar volpia do aborrecimento." Des- da: uma peripcia em branco, se poss-
crena e renncia no caso incluem uma vel dizer assim, depois da qual fica tudo
parte de desdm pelos papis ridculos a como antes, e piorado. O perfil abstra-
que a sociedade forava um moo atua- to desta seqncia define o andamento

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O SENTIDO HISTRICO DA CRUELDADE EM MACHADO DF. ASSIS

geral da narrativa: o anticlmax primeiro lubilidade aqui est enraizada em ter-


desnuda a nulidade prtica das fantasias reno social claro, de que ela uma ex-
de liberalizao voluntria, e depois ex- presso capital. Deste ngulo, as solu-
pe a insignificncia, devida mesma es formais heterodoxas se podem ler
nulidade, da vida ulterior de Brs como maneiras de aprofundar e radicali-
Cubas, que a maior parte do livro. A zar a exposio de um quadro prtico
norma liberal tanto expectativa tola definido. Assim, a desproporo entre
como ausncia imperdovel. Esta incon- brevidade e importncia do episdio
seqncia tem efeito devastador, e ex- um fato eloqente de composio. Na
pressa o beco ideolgico em que se en- verdade, Eugnia a nica figura esti-
contrava a frao pensante do pas. mvel do livro: tem compreenso ntida
Anos depois, Brs admite casar com das relaes sociais, gosto de viver e fir-
Nh Lol, outra moa de situao infe- meza moral mas seu papel pouco
rior dele. Como explicar a diferena, mais que uma ponta. como se o arran-
uma vez que o protagonista no mudou? jo da narrativa dissesse que no contexto
Buscando subir, Nh Lol estuda e adi- da vida brasileira as melhores qualidades
vinha a vida elegante, e trata de "masca- dos pobres sero truncadas e esperdia-
rar a inferioridade da (sua) famlia". No das, o que configura e passa em julgado
momento oportuno renega o pai, cujas uma tendncia histrica. Vimos tambm
afinidades populares do vexame. "Este que o conflito pouco se desdobra na pr-
sentimento pareceu-me de grande eleva- tica, e muito na imaginao de Brs, a
o; era uma afinidade mais entre ns", quem cabe a ltima palavra, alis de in-
recorda o noivo, decidido a "arrancar es- jria. A unilateralidade do procedimento
ta flor a este pntano". O problema por- escandalosa, e tem o mrito de deslo-
tanto no estava no casamento desigual, car a perspectiva moralista. Em lugar da
admissvel desde que reafirme o dom- injustia sofrida por Eugnia, que esta-
nio dos proprietrios. Inadmissveis so ria no foco de um narrador eqitativo,
a dignidade e o direito dos pobres, que assistimos a seu reflexo na conscincia
restringiram o campo arbitrariedade do responsvel ele mesmo, um membro
dos homens de bem. Observe-se ainda conspcuo da classe dominante, cujo pon-
que a defesa da prerrogativa de classe to de vista a narrativa adota de maneira
enrgica, mas no se acompanha de ideo- maliciosamente incondicional. De entra-
logia ou convico da prpria superio- da, a parcialidade narrativa pe fora de
ridade. Esta ausncia de justificao con- combate o sentimento moral, que diante
sistente quase simptica, pela vizinhan- da injustia assumida no desaparece
a com a franqueza. De outro ngulo po- pode at tornar-se mais estridente
rm ela parte de um apego cru e indis- mas perde a presuno de eficcia, e apa-
criminado a quaisquer vantagens sociais, rece como um prisma acanhado. Mais
muito caracterstico, desembaraado das uma vez estamos em campo explorado
obrigaes que mal ou bem uma auto- por Baudelaire, amigo de fintas e misti-
imagem mais elaborada traria consigo. ficaes literrias, concebidas como ele-
Onde h ao, o episdio de Eugnia mento de estratgia guerreira. Este gos-
uma obra-prima de tcnica realista. Fa- tava de tomar o partido do opressor,
bulao enxuta e parcimnia no detalhe, mas para desmascar-lo atravs do zelo
rigorosamente disciplinadas pela contra- excessivo, e tambm para humilhar/fus-
dio social, produzem o andamento po- tigar os oprimidos, em sua eventual pas-
tico do grande romance oitocentista. sividade diante da opresso. Atrs deste
Entretanto fato que o conflito quase narrador faccioso, que primeira vista
no tem prosseguimento, ou melhor, s revoltante, mas para o qual j no h
tem prosseguimento fora do mbito da substituto seno de outra faco, abre-se
intriga, nas clicas morais da persona- a cena moderna da luta social generali-
gem e nas maldades expositivas do narra- zada, a que no escapam os procedimen-
dor. Com isto, subjetividade e escrita tos narrativos.
roubam o primeiro plano e prevalecem,
quantitativamente, sobre a dimenso Roberto Schwarz. Crtico literrio e professor de Lite-
prtica do antagonismo. claro que esta ratura na Unicamp.
proliferao permite ver em Machado
uma ponta-de-lana da literatura ps-na- Novos Estudos CEBRAP, So Paulo
turalista. Sem discordar, notemos que a n. 17, pp. 38-44, maio 87
proliferao subjetiva ou seja, a vo-

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