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Gustavo Carlos Mateus

Instructor de Vuelo en Planeador


Miembro de la SSA (Soaring Society of America)
Aeroclub Albatros
San Andrs de Giles (Bs.As.)

El vuelo solo del Gus

Siempre me llam la atencin que, a pesar del correr de los aos, mi instructor
recordaba en asados y charlas de quincho mi primer vuelo solo. Cierto es que hubo un
factor que lo torn en uno de aquellos vuelos imborrables (se largo lo ms parecido al
diluvio universal al momento de estar sobre los nmeros de la cabecera opuesta, a punto
tal que apenas poda vislumbrar el avin de remolque), pero an as era, para m, un
hecho entre halagador y curioso.
Con el tiempo lleg mi turno de acompaarlo en la instruccin (no de reemplazarlo,
porque los instructores son irreemplazables) y me percat que recordaba el vuelo solo
de mis alumnos. Primero uno, luego unos pocos, ahora ya unos cuantos. No todo el
vuelo, por supuesto, pero las condiciones, la hora aproximada, las reacciones, la
cabecera en uso, las frases, los aterrizajes. Es como si cada uno de ellos quedara fijado
en una imagen multidimensional, acompaada de sonidos y sensaciones.

Muchas veces quise escribir sobre algn primer vuelo solo, ms all del breve reporte
que les mando en cada resumen del fin de semana, pero siempre llegu a la conclusin
que sera injusto con algn alumno si describiera uno y no otro. Sin embargo, hubo algo
especial en uno que me hizo abandonar esta sensacin y largarme a la aventura de poner
en palabras muchas sensaciones, creencias y sentimientos sabiendo que, al igual que una
foto, no dejar de ser una instantnea desprovista de olores, sensaciones, tacto y vida.
Pero es mejor algo imperfecto que nada.

Tengo entre mis frases predilectas una que le en un libro de Walter Dresel, que no s a
ciencia cierta si le pertenece o estaba citada A la gente no hay que darle lo que quiere
sino lo que necesita. As que con esta premisa, sobre la que volver al final de este
tpico, decid acometer siempre una instruccin integral. Tratar de ensear que, por
esencia, el vuelo a vela es distinto a todos los otros vuelos. Que requiere de muchos
conocimientos, astucia, capacidad de observacin y contacto ntimo con la naturaleza
para poder aprovecharlo a fondo y disfrutar de l sin restricciones.

Y comienzo siempre por lo mismo que hago antes de uno de mis vuelos, ensearles a
amar al planeador a travs de su limpieza, de la misma forma que nos relacionamos de
una forma especial con nuestros bebes cuando los baamos. Recorremos su piel y nos
vamos interiorizando de su ser, lo acicalamos para que cumpla mejor su cometido,
comenzamos esa ntima comunin entre hombre y mquina que ayuda que la misma sea
una extensin de nuestro espritu (recuerden: vuelan el avin con su cabeza, no con sus
manos y sus pies Bevo Howard) y refuerza el sentido de seguridad al haber
comprobado a travs de aquello que nos permiti erguirnos y liberar nuestro cerebro
para funciones ms importantes (me refiero a nuestras manos) el buen estado y
condicin de nuestro nuevo cuerpo aeronutico. Y no me deja de asombrar como
aquellos pilotos remolcadores y pilotos de planeador que realizan esta simple y
mundana tarea de aseo con esmero y ganas, suelen ser los ms precisos y preciosos en
su vuelo.
Trato de pasar todo lo que recib, estudiar para crecer y poder dar ms y disfrutar del
maravilloso arte de convertir a un bpedo pensante en un alado sentimental. Y ejerzo
esta disciplina con mucha pasin e intento que se note en cada da que le dedico. A
veces tengo xito y a veces me gana el mal humor, pero todava hoy siento la magia de
sentarme detrs de un alumno, de descifrar su lenguaje corporal y de verlo avanzar en
este maravilloso arte. Y hacerlo con mucha responsabilidad, el instructor genera un lazo
de confianza ciega con el tiempo, y debe utilizar ese privilegio con muchsimo cuidado.

Hay algunos alumnos que demuestran de entrada que su ADN es diferente. Por algn
mecanismo desconocido, el gen mutante que permiti a reptiles rastreros hace millones
de aos desplazarse por los sulfurosos cielos de remotas eras difciles de recordar,
escribir y pronunciar, ha pasado de generacin en generacin y est activo en ellos. Es
un placer ensearles y volar con ellos, slo hay que mostrarles un poco el camino y lo
recorren con suavidad y fruicin. Pero no es a ellos a quienes me quiero referir.

Me refiero a aquellos otros. Aquellos que siempre han soado con el vuelo, pero lo han
postergado por otros, que han dejado pasar el tiempo, que no han tenido la fuerza o la
oportunidad, que no han tenido la suerte de encontrar quien los interprete y les cristalice
ese anhelo secreto, ese fuego escondido en una brasa casi apagada. Algunos han pasado
mucho tiempo en la vida, otros han pasado mucho tiempo probando y han cado en el
circuito comercial de la enseanza de la tcnica del vuelo (no del alma, el alma del
vuelo no se ensea; se pasa como el soplo de vida, y para eso, lamentablemente, no hay
precio). De esos he tenido (y espero) tener muchos. Hay que tenerles paciencia, sacarles
la angustia y el stress, ensearles a disfrutar con poco y soltarles el cuerpo. El vuelo,
llega solo.

Gustavo me lleg heredado de otra brigada. Un hombre grande de edad y de cuerpo,


pero, por sobre todo, enorme de corazn y ganas. Torpn. Me lo pasaron con el famoso
Y fijate, tiene el pelo blanco. La cuasi lapidaria frase que esconde el si le tens que
decir que se vaya, que se vaya. Nada ms errado. El camino no fue fcil. Ms que
hablar de vuelo era un afloj los hombros, respir, mir que lindo el paisaje.

Me llam un da de semana. Me abri una puerta pesada como las de Notre Dame, me
dijo:
-Quera hablar contigo, si ves que no sirvo para esto decime y todo bien. A lo que
respond:
-Mir, no hay ninguna razn por la que no vayas a poder volar si queres, eso s, te va a
llevar ms tiempo que al resto, yo te lo puedo dar, est en vos ver si lo aceptas.
Y lo acept. Y lo vi crecer como piloto (no como persona, porque como dije, en eso no
creo que se pueda crecer mucho ms de lo que l ha crecido en toda su vida). De a poco
se fue soltando y volando cada da ms lindo.

Hasta que lleg el momento, una fra e inclemente maana de mayo, con un da pertinaz
en una llovizna fra e intermitente. Haca tiempo que estaba listo, pero siempre me tomo
un margen extra. En el segundo vuelo, hablando de vacas perdidas, le tir una
emergencia pista atrs (la segunda en su vida de alumno, la primera no la resolvi
adecuadamente) y cumpli sobradamente, un giro de 180 impecable, un recto y
nivelado preciso, un toque con guante de seda. Le ped que no se sacara los cinturones y
me pregunt:
vamos de vuelta?
No, vamos no, vas
bueno, Slo eso, un bueno.
Despegue impecable, remolque preciso, circuito de libro y aterrizaje mucho mejor que
mi promedio.
Casi no poda bajar del planeador. Estaba hinchado de placer y realizacin. Nos
abrazamos largamente y me dijo Hace 50 aos que esperaba este momento. Y yo
saba que era cierto.

Somos, como instructores los depositarios y artfices de los sueos e ilusiones de


nuestros alumnos, en el ms universal y antiguo de los sueos del hombre, el de volar,
sueo plasmado en cuanta mitologa haya generado el inquieto raciocinio humano. No
debemos romper ese sueo y debemos, con seguridad, hacer lo imposible para que se
concrete porque, en las palabras de otro sabio alumno mo, los sueos e ilusiones es lo
nico verdaderamente nuestro.

Y al dar a los alumnos lo que necesitan para concretarlo, conseguimos finalmente darles
lo que quieren, aman, ansan. Surcar los cielos sin ms combustible que el deseo, sin
ms lmites que la meteorologa y el conocimiento de la misma, solos y unidos a la
confraternidad del vuelo, cercanos a Dios, como quiera que cada uno lo entienda.

Para algunos instructores lo importante es el alumno, para otros el instructor. Elige


sabiamente.

Gus, tarde en casa, plagado de trabajo, pensando en el fin de semana, levanto la ltima
copa de vino del da y brindo por tu vuelo luego de 50 aos y el de tantos alumnos que
me han honrado confindome su sueo ms ntimo y una amistad inapreciable. Ahora,
hay que hacer promedio y volar por otros 50 aos. Y al resto de mis alumnos y ex
alumnos, un recuerdo especial para el vuelo de cada uno. No es un olvido de ninguno,
es un recuerdo de todos.