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Ri\YMOND WlLLIAMS

Marxismo
y literatura
I

1 .,

I
1
Prlogo de J. M. Castellet
Traduccin de Pablo di Masso
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Ediciones Pennsula

Barcelona
La edicin original inglesa fue publicada bajo el trulo Prlogo
de MarxiJ7l1 nnd Literature, por Oxford University Press, 1977.
Oxford University Press, 1977'
Marxismo y literatum apareci, en 1988,
en la coleccin Homo Sociologicus.

Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autori7.:lcin escrita


de los titulares del copyright, hajo las sanciones establecidas
Me parece particulannente interesante la publicacin en
en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por traduccin castellana de esta obra de Raymond Williams en
cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa un momento en que, en Espaa, ha descendido notablemente,
y el rratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares al .menos en apariencia, el inters por los planteamientos
de ella mediante alquiler o prstamo pblicos, as como
la exportacin e importacin de esos ejemplares pa~a su
marxistas, no slo en el campo de la cultura. Se ha creado
distribucin en venta fuera del rnhito d_e la Unin Europea. as -despus de muchos aos en los que la lectura del mar-
. xismo terico fue, en cierto modo, un sucedneo de la prc-
;1 tica poltica- un espacio abierto (menos propenso a ciertos
Diseo de la cubierta: Llorenc; Marques.
!. dogmatismos de los que nos acompaaron en los tiempos
franquistas) en el que la relectura de libros como el de WiI-
Primera edicin en HCS: diciembre de 1997
'Segunda edicin: febrero de 2000., ! liams viene a ~er como un repaso inteligente, crtico y, a la
de esta edicin: Ediciones Pennsula 5.a
Peu de la Creu 4, o8ool-Barcelona.
1 vez, sugercntemente creativo de muchas lecturas que, por la
fuerza de las cosas, fueron entre nosotros a menudo crispa-
E-MAII.:correu@grup62.com 1 das y no siempre suficientemente objetivas.
.- JNTERNET: http://www.peninsulaedi.com l Resulta curioso que, en su Introduccin, Williams nos
.. 1 diga. no sin cierto optimismo. que hoy el marxismo --espe-
Impreso en RomanyaNal1s s.a., Pla;a Verdaguer
08786-Capellades
J,
j cialmente en la teora de la cultura- ha experimentado un

:. '
Depsito legal, B. 6.465-2000.
ISBN,84-8307-0 73-1.
!
significativo resurgimiento. El hecho na es, sin embargo, tan
sorprendente como a nosotros nos puede parecer. Se dira
que, en las ltimas dcadas y en el mundo occidental, algu-
.../.
I nos de los pases latinos europeos han sido los ms activos
i en el estudio de la teora marxista y, an, en la elaboracin
1 de polmicas que, por lo menos en el terreno cultural, no
! siempre han estado exentas de virulencia. Vanse, si no, los
casos de Francia e Italia, pases, claro est, en los que la
J presencia de fuertes partidos comunistas -y, en consecuen-
cia, de numerosos intelectuales afiliados a los mismos- ha
--- impuesto la necesidad de un trabajo terico que ha llegado,
incluso, a propuestas tan innovadoras como discutibles, den-
l tro de la ortodoxia en el campo de la poltica. No tanto, sin
embargo, aadira por mi parte, ha sucedido en el terreno
cultural, en el que un evidente estancamiento y una cierta
esterilizacin qien visibles han dominado las reiteradas ex-
gesis de los grandes tericos.
Rayrnond Williarns aprovecha el tradicional aislamiento
insular de Gran Bretaa para ofrecernos una lectura distan-
ciada y, slo en apariencia, desapasionada del estado de la

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~:
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cuestin. Su obra, sin embargo, no pretende quedar en un tficador de la nOClOn tradicional de reflejo, impugnada
prontuario acadmico: es una crtica y un debate, y como por la idea de mediacin, segn la contribucin que al
tal hay que aceptar, a mi entender, su propuesta, que surge tema aporta la Escuela de Frankfurt. Asimismo, se detiene
_y me parece un buen mtodo y un aceptable punto de parti crticamente en una serie de conceptos esclerotizados por el
da- de su actitud personal ante el marxismo y la literatura, uso y la repeticin constante en los tericos marxistas, inten-
en un intento de revisin histrica, vlida ms all de sus tando, en cada caso concreto, descubrir el momento en que
propias vivencias intelectuales. Partir de un cierto subjetivis- han quedado empobrecidos y petrificados y los errores de los
mo personal me parece, cuando menos, saludable ante la tericos posteriores de insistir en su utilizacin, sin com
pretendida ortodoxia de algunas escuelas cuyos maestros prender que el marxismo es una prctica dinmica cu:y? de~a
haban impuesto ua rigidez metodolgica de una pobreza que rrollo tiene que pasar, forzosamente, por la superaclOn his-
se reflejaba en los resultados finales de sus investigaciones y, trica de sus propios postulados.
sobre todo, en las aplicaciones a estudios concretos, en el Solamente en la tercera y ltima parte de su libro trata
campo de la literatura, que se traducan en esquemticas Williams del hecho literario. Tambin aqu, el autor aborda
aproximaciones (historicistas, economicistas, etc.) a la obra
J
paciente y minuciosamente las di versas ideas que se han de-
de los autores estudiados. j sarrollado en la teora marxista, desde Marx y Engels -o,
Me permitir el lector que no d nombres -de todos co- ms concretamente, desde Plejnov- hasta nuestros das. No
nocidos- por tratarse, ahora, de la presentacin de un libro
que los recoge y los analiza, intentando estudiarlos en un I se trata, claro est, de hacer historia, ni de establecer un pa-
norama de autores y obras, sino de analizar crticamente los
contexto ms amplio y no nicamente en el campo cerrado
del marxismo. WilIiams, an habiendo escrito un libro mar- ,I conceptos, ideas y categoras literarias expresadas por el mar-
xismo, en contacto con otros desarrollos estticos -parale-
xista, tiene plena conciencia de que muchos de los conceptos los, convergentes o divergentes- que se han sucedido en el
que utiliza -yen particular los cuatro que constituyen la j ltimo siglo. Sin duda, la voluntad de enriquecer crticamente
primera parte del libro: cultura, lenguaje, literatura e ideo- " el marxismo es el objetivo primordial de Williams, pero sus
loga- no s6lo no son exclusivamente conceptos marxistas, I planteamientos se alejan con insistencia de todo aquello que
)
aunque el marxismo haya contribuido poderosamente a su pueda suponer dirigismo o determinismo cultural. El ltimo
caracterizacin en el ltimo siglo, sino que la aportacin es~ :1 apartado de esta tercera parte se titula La prctica creati-
I
pecfica del marxismo en su configuracin ha sido, cuando
menos, irregular. La tentati-;f! de WilIi"ms viene expresada
va, prctica que es -y tiene que ser- actividad libre del
escritor. Que una obra admita con 'posterioridad lecluras di-
de una forma muy clara y creo que en ella estriba su aporta-
cin ms positiva: Examino especificamente la utilizacin
1 versas no presupone en la prctica creativa." determinantes
sociales o ideolgicos. Eso nQ.,es bice, claro est, para
que hace el marxismo de estos conceptos, pero asimismo es ./ que Williams -o culquier otro terico marxista- pueda
toy interesado en ubicarlos dentro de desarrollos ms gene- ejercitar tambin una lectura personal o integradora: La
rales ( ... ) estoy interesado por comprender las diferentes for- 1 composicin escrita, escribir, es a menudo una nueva articu~
mas del pensamiento marxista ms en su interaccin con
otras formas del pensamiento que como una historia, sea ha-
t lacin y, efectivamente, una nueva fonnacin que no se ex-
tiende ms all de sus propios modos. Sin embargo, separar-
giogrfica o ajena. la como arte, que en la prctica involucra siempre parcial-
As planteado el libro, Williams se extiende, en una se- mente, y a veces totalmente, elementos de cualquier parte del
gunda parte, en lo que constituye su teora cultural, apor- . continuwn, significa perder contacto con el proceso "creativo
tacin inteligentp . y esclarecedora en muchos puntos. As, por sustantivo y luego idealizarlo; ubicarlo por encima o por de-
ejemplo, cuando trata de clarificar los conceptos de base bajo de lo social cuando en realidad constituye lo social en
y superestructura, quitndoles su carcter de elementos
consecutivos, cuando en la prctica son indisolubles, y pro-
j una de sus formas ms distintivas, duraderas y totales. Por
lo tanto, la prctica diativa es de muchos tipos. Es desde
ponindose analizarlos a travs de la compleja categora de ya y activamente nuestra conciencia prctica.
determinacin. Es tambin interesante su anlisis desmi- 1 En opinin de Williams, este libro difiere, en varios pun-

I 9
" -'1l".
r
tos clave, de lo que es ampliamente conocido como la teora
marxista; e, incluso, de gran parte de sus vm;iantes. Sin em-
bargo, l autor cree que su posicin puede definirse como
materialismo cultural: una teora de las especificidades del
material propio de la produccin cultural y literaria del ma-
II Introduccin

terialismo histrico. En este _sentido, pues, y. pese a sus di- I


vergencias con el pensamiento anterior, cree que se trata de
una teora marxista y de lo que al menos yo pienso que es
el pensamiento fundamental del marxismo. Es difcil juzgar
I Este libro ha sido escrito en una era de cambio radical.
la propia valoracin de Williams. La crisis del marxismo de
hoy y de sus ideas culturales y estticas puede ser enjuicia
da desde pticas plurales. Ms que crisis es, con toda probabi-
I Su temtica, marxismo y literatura, forma parte de este
cambio. Hasta hace veinte aos, y eSpecialmente en los pases
angloparlantes, hubiera sido posible suponer, por una parte,
lidad, a tenor de sus formulaciones aferradas a la' exgesis de 1 que el marxismo confonna un cuerpo estable de t~ora o
los textos de los clsiCos -desde Plejnov a Gramsci, por I doctrina, y por otra, que la literatura es un cuerpo estable de
citar do~ nombres--':, una lenta e' indolora agona ,a la que to- I trabajo, o de tipos de trabajo, con una serie de cualidades y
propiedades generales bien conocidas. Un libro 'de est~ tipo,
das las ideologas que han cumplido un largo y fructuoso ci-
clo estn biolgicamente condenadas. Aliara bien, el propio j entonces, podra haber examinado razonablemente los pro-
blemas que surgen de las relaciones planteadas entre estos
Williams habla de lo que l llama las variantes del marxis-
:1 dos ,temas o, aceptando cierto tipo de relacin, haber pasado
mo. Cules reconoce l o cules se reconocen a s mismas rpidamente a algunas aplicaciones especficas. En la actua-
como v~uiantes ,de ese pensamiento secular? NadIe puede ne-
lidad la situacin es muy diferente. El marxismo, en muchas
gar, supongo, que muchas de esas posibles variantes, fnnan esferas de actividad, y tal vez especialmente en la esfera de
'parte, en la actualidad, del pensamiento contemporneo, reco- la teoria de la cultura, ha experimentado un significativo re-
nozcan o no sus autores su origen marxista. Tambin perte~ surgimiento a la vez que una apertura y una flexibilidad res-
nece a tina tradicin cultural la ruptura con el padre, violenta, pecto del desarrollo terico. Entretanto, la literatura se ha
a' veces" insensible y progresivamente distanciada, las ms. tornado problemtica en una serie de nuevos aspectos por
Tratar de establecer hoy, en los distintos campos de razones que le son afines.
la cultura, lo que nos une o nos separa del marxismo pue- l'1.
El propsito de este libro es presentar este perodo de
de ser una curiosidad intelectual, expresin de un senti- desarrono activo de la nica manera que parece apropiada
miento de culpabilidad o una accin liberadora hacia for- a un cuerpo de pensamiento que todaVa se halla en movi-
mas renovadas de creacin que, aunque na lo ,sepan, Son o miento; procurando a la vez clarific,arlo y contribuir a su
no son tributarias, de antiguas, fructferas y ya venerables desarrollo. Esta actitud implica, necesariamente, reexaminar
ideas. No creo. que a muchos de los intelectuales creadores las posiciones ms primitivas, tanto marxistas como no mar-
de hoy les inquiete demasiado lo que es, ms que otra cosa, xistas'. Sin embargo, lo que _se ofrece no es un sumario; es
un problema de etiqueta que ya amarillea en Su equipaje una crtica y un. debate. ' ,,
culturaL Williams marxista? Quizs s. Pero no es pre- Un modo de explicitar mi concepcin de la situacin a
ciso, repito, atender demasiado a la etiqueta. Su libro, en partir de la cual principia este libro es describir, sucinta-
todo caso, es un buen pretexto para reflexionar sobre algunos mente, el desarrollo de nti propia actitud ante el marxismo
temas que siempre interesarn a aquellos a quienes importe y la literatura, dos temas que, tanto en la prctica como en
conocer lo que ha sido un debate de primera magnitud en la lo que se refiere a la teoria, han ocupado la mayor parte
elaboracin del pensamiento terico de la literatura, desde de mi vida activa. Mis primeros contactos con la cuestin
finales del siglo XIX has'ta, en el peor de los' casos, el mo- literaria en el marxismo se produjeron cuando llegu a Cam-
mento actual. bridge, en el ao 1939, con el objeto de estudiar lengua; no
J. M. CASTELLET en la facultad, sino en la prolfica polmica estudiantil. En
Junio de 1980 aquella poca el debate y el anlisis poltico y econmico mar-

10 11
que yo me hallaba particularmente interesado, comenc a
xista, o al menos comunista y socialista, ya me resultaban re- comprender y a definir una serie de problemas que desde
lativamente familiares. Mi experiencia de crecimiento en el entonces ocuparon la mayor parte de mi obra. Excepcio-
seno de una familia de la CIase trabajadora me haba: lle-
vado a aceptar la posicin poltica bsica que ellos soste- naimente aislado dentro de las cambiantes formaciones po-
lticas y culturales de los ltimos aos de la dcada de
nan y clarificaban. Los asuntos cultural y lterario, tal como
tropec con ellos, eran, efectivamente, una prolongacin de
1940 y de principios de la dcada de 1950, procur descu-
brir un rea de estudio en la cual algunos de estos interro-
esto, o un tipo de afiliacin a esto. Por entonces no lo com- '. gantes pudieran Ser respondidos y otros pudieran ser inclu-
J
prend as con claridad. La dependencia, creo, todava no so formulados. Durante la misma poca estudi intensamen-
es comprendida en general en todas sus implicaciones. Prc-
ticamente nadie se convierte en marxista en funcin de ra-
zones que son originariamente culturales o literarias, sino
I
,1
te el marxismo y continu compartiendo la mayora de sus
posiciones polticas y econmicas, aunque llevando adelante
mi propia obra cultural y literaria e investigando desde una
en funcin de compulsivas razones polticas y econmicas. distancia intencionada. Este perodo se halla sintetizado en
En la premura que caracteriz a la dcada de 1930 o que 1 mi libro Culture and Soeiety y, en el contexto aCtual, en su

~
caracteriza a los aos setenta, todo ello resulta comprensible, captulo 'sobre marxismo y cultura.
aunque puede significar que un estilo de pensamiento y cier- Sin embargo, a partir de mediados de la dcada de 1950
tas proposiciones determinadas son escogidas y aplicadas, comenzaron a surgir nuevas formaciones que fueron agru-
de buena fe, como si formaran parte de un compromiso P9-
ltico sin tener nece~ariamente ningqna esencia independien-
il padas bajo la denominacin de la Nueva Izquierda. En esta

te y, iertamente, sin provenir necesariamente del anlisis


~ poca hall una inmediata afinidad entre mi propio tipo de
trabajo literario y cultural y posiciones que, de hecho, ha-
;1
.". y la elaboracin bsicos. De este modo describira yo mi pro- ,, ban estado latentes desde los aos de 1947 y 1948, como se
pia posicin como estudiante durante el perodo comprendido vislumbra en el trabajo publicado bajo el ttulo de Polities
entre los aos 1939 y 1941, en el cual un marxismo confiado and Letters; posiciones que permanecan sin desar~olIar por-
aunque altamente selectivo coexista torpemente con mi traba- que las condiciones para una elaboracin de ese tipo an
jo. acadmico ordinario hasta que la incompatibilidad -tan f- no existan plenamente. Asimismo, encontr -fundamental-
cilmente negociable entre los estudiantes como entre lo que mente- que el pensamiento marxista era diferente, y en al-
se consideraba el establishment pedaggico- se convirti en gunos aspectos radicalmente diferente, de lo que yo y la ma-
un problema; no en cuanto a las campaas polticas o a la po- yora de la gente entendia en Gran Bretaa por marxismo_
lmica, sino, muy rigurosamente, para m misIi1~ y para todo Se establecieron contactos con trabajos anteriores que has-
lo que pudiera denominar como mi. propio pensamiento. Lo ta entonces no se haban cruzado en nuestro camirio; por .
que verdaderamente aprend -compartindolo- de las in- ejemplo, la obra de Lukcs y de Brecht. Exista una nueva
flexiones dominantes que asuma aquella actitud marxista obra contempornea en Polonia, en Francia y. en la propia
inglesa. es lo "que ahora denominara; todava respetuosa- Gran Bretaa. Y mientras una parte de esta obra estaba
mente, populismo radical. Era una tendencia popular, activa explorando nuevos campos, otra gran parte de ella, precisa-
y comprometida, preocupada mucho .ms. (para su propio mente la ms interesante, entenda al propio marxismo como
beneficio) por producir literatura que por juzgarla, e intere- un desarrollo histrico con una serie de posiciones sumamen-
sada sobre todo en relacionar la literatura activa con las vi- te variables e incluso alternativas.
das de la mayora de nuestro propio pueblo; Al mismo tiem- Comenc entonces a leer ms intensamente la historia
po, y paralelamente, su esfera de accin, aun en lo que del marxismo, .procurando delinear especialmente la con-
ataa a las ideas marxistas, era relativamente estrecha y cepcin particular, tan decisiva para el anlisis cultural y
existan numerosos problemas y tipos de debate sumamente literario, que hoy reconozco ha sido originariamente siste-
desarrollados en estudios especializados, con los que no se matizada por Plejanov, que reciba el apoyo impqrtante de
relacionaba en absoluto y a los cuales, en consecuencia, a los ltimos trabajos de Engels y que fuera popularizada por
menudo se descartaba. En la medida en que comenzaron las tendencias dominantes del marxismo sovitico. Compren-
a surgir dificultades en las reas de actividad e inters en
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r
I
der claramente aquella concepcin terica y su carcter h-
brido con un slido populismo radical nativo significaba
comprender tanto mi respeto como mi distancia respecto
I

thusser, las sntesis variables y en evolucin del marxismo
y de algunas formas del estructuralismo. Al mismo tiempo,
dentro de esta significativa actividad nueva, haba un mayor
de lo que hasta el momento haba conocido como marxismo acceso a los trabajos ms antiguos, especialmente los de
tout court. Asimismo, significaba recuperar una concepcin la Escuela de Frankfurt (en su perodo ms significativo,
del grado de seleccin e interpretacin que,. tanto en rela- durante los aos treinta y cuarenta) y particularmente la
cin con Marx como con la extensa argumentacin e investi-
gacin marxista, representaba efectivamente aquella posi- I
.,
obra de Walter Benjamin; la obra extraordinariamente ori-
gin~l de Antonio Gramsci; y, como un elemento decisivo de
cin familiar y ortodoxa. Por lo tanto, pude incluso estudiar
a los marxistas ingleses de los aos treinta de un modo di-
ferente, especialmente a Christopher Caudwell. Resulta ca-
I un nuevo concepto de la tradicin, la obra nuevamente tra-
ducida de Marx, y espectlmente los Grundrisse. Durante el
perodo .en que ocurra todo esto, reflexionaba a menudo
racterstico que la controversia sobre Caudwell, que yo haba -yen Cambridge tema un motivo directo de reflexin-
seguido muy cuidadosamente durante los ltimos. aos cua- acerca del- contraste que exista entre la situacin que viva
renta y principio de los cincuenta, se haba centrado sobre
una cuestin caracterstica del estilo' de aquella tradicin
1
"
el estudiante socialista de literatura en el ao 1940 y la si-
tuacin que tena en el ao 1970. Generalmente tena ra-
ortodoxa: Son sus ideas marxistas o no lo son? Es un ij zones suficientes para reflexionar sobre la sorpresa que ma~
estilo que se ha conservado; en algunos rincones, en cier- nifestaba cualquier estudiante de literatura en una situacin
tas afirmaciones veraces sobre si esto o aquello _es o no es en la que una concepcin que habla sido arrastrada a una
una posicin marxista. Sin embargo, al conocer algo ms J condicin de "estancamiento, o a pos"iciones locales y parciales,
de la historia del marxismo y de la variedad de tradiciones en los aos treinta y cuarenta, estaba siendo vigorosa y sig-
selectivas y alternativas que se agrupan dentro de ella, po- nificativamente reconsiderada.
da al menos liberarme del esquema que habla constituido A principios de los aos setenta comenc a examinar es-
tal obstculo tanto para la certeza como para la duda: el es- tas cuestiones en una serie de conferencias y de clases en
quema de las posiciones marxistas establecidas y conocidas Cambridge; al principio con alguna oposicin por parte de
que, en general, eran las nicas aplicables, y el correspon- mis colegas de la facuItad, que saban (pero que no saben)
diente abandono de todos los dems tipos de pensanlento, qu significaban el marxismo y la literatura. Sin embargo,
como el no marxista, -el revisionista, el neohegeliano o el esto. importaba menos que el hecho de que mi propio debate
burgus; Una vez que el cuerpo central de pensamiento era solitario, prolongado y a menudo interior, con lo .que yo
comprendido en s mismo como activo; en desarrollo, in- haba conocido "como marxismo, Qcupaba su lugar en una
concluso y persistentemente contencioso, volvieron a abrirse seria y extensa investigacin internacional. Tuve oportuni-
muchos de aquellos interrogantes; y, en honor a la verdad, dad de divulgar mis anlisis en Italia, Escandinavia, Fran-
mi respeto por 'l cuerpo de pensamiento considerado en cia, Norteamrica y Alemania, y ante visitantes de Hungra,
su totalidad, incluyendo la tradicin ortodoxa considerada Yugoslavia y la Unin Sovitica. Este libro es el resultado
ahora como Una tendencia dentro de esa totalidad, se incre- de aquel perodo de anlisis en un contexto internacional
ment de modo decisivo y significativo. He llegado a compren- en el que he tenido el sentimiento, por primera vez en mi
der cada vez con mayor claridad las diferencias radicales que vida, de pertenecer a una esfera y a una dimensin de tra~
presenta respecto de los dems cuerpos de pensamiento; y, bajo en la que poda sentirme absolutarnente cmodo. Sin
al mismo tiempo, las complejas conexiones que mantiene embargo, he tenido presente en cada momento la historia
con ellos.y los numerosos problemas que todava se hallan en de los treinta y cinco aos anteriores, durante los cuales
vas de solucin. cualquier contribucin que yo pudiera aportar habla sido
Fue precisamente en esta situacin cuando sent la agi- desarrollada en contacto directo y complejo, aunque a
tacin que me produjo establecer contacto con nuevas obras menudo indocumentado, con los asertos y las ideas mar-
marxistas: las ltimas obras de Lukcs, las ltimas obras xistas.
de Sartre, el desarrollo de la labor de Goldmann y de Al- Tal historia individual puede revestir alguna importancia

14 15

I
para el desarrollo del marxismo y de_l pensamiento elabo;ado
sobre el marxismo en Gran Bretana durante ese penado.
Sin embargo, tiene una importancia ms inmediata para el
r
,iI
-1
debido a- la relativa poca familiaridad que caracteriza a
algunos de sus elementos, fonna parte de lo que al menos
yo pienso que es el pensamiento fundamental del marxismo.
carcter de este libro y para su organizacin. En la primera -, Con el objeto de sostener el anlisis, la discusin y la
parte cuestiono y analizo cuatro conceptos bsicos: cul- presentacin de posiciones tericas nuevas o modificadas,
tura, lenguaje, literatura e ideologa. Ninguno de ellos >
?: he debido mantener el libro dentro de una dimensin te-
es exclusivamente un concepto marxista, aunque el pensa- rica primaria. En muchos aspectos esto ser bien compren-
1
miento marxista ha contribuido a su caracterizacin; a veces
significativamente, por lo general de un modo irregul~r. Exa- II dido e incluso bienvenido. Sin embargo, debo aclarar, co-
nociendo la solidez que caracteriza a otros estilos de trabajo,
especialmente en relacin con la gran mayora de mis lec-
mino especficamente la utilizacin que hace el maI"XIsmo de
estos conceptos, pero asimismo estoy interesado en ublcarl~s t1 tores ingleses, que, aun siendo este libro casi totalmente
dentro de desarrollos ms generales. Esto es consecuenCia -terico, en l cada posicin ha sido elaborada a partir del
del desarrollo intelectual que he descrito: estoy interesado
por comprender las diferetes fonnas del pensamiento mar-
xista ms en su interaccin con otras formas del pensamien-
1-,
,.1
1
minucioso trabajo prctico que he realizado previamente y
de su interaccin consecuente -sea sta implcita- con
otros tipos de procedimientos e hiptesis tericos. Tal vez

1"
to que como una historia separada, sea hagiogrfica o ajena. yo sea ms consciente que nadie de la necesidad de ofrecer
A la vez, el reexamen de estos conceptos fundamentales, es- ejemplos detallados a fin de esclarecer algunos de los con-
pecialmente los de la lengua y la literatura, abre el camino ceptos menos. familiares; aunque, por una parte, este libro
hacia la crtica y la contribucin subsiguientes, En la segunda procura ser en algunos aspectos un punto de partida para
parte analizo y discuto los conceptos clave de la teora cul- un nuevo trabajo, y, por otra parte, algunos de los ejem-
tural marxista, de la cual -y esto constituye una parte esen- plos que ofrecer ya han aparecido en libros escritos con
cial de mi exposicin- parece depender en la prctica la anterioridad. Por lo tanto, quien desee saber lo que yo prc-
teora literaria marxista. No es solamente un anlisis de los ticamente, reaJmente significo a travs de ciertos conceptos,
elementos que conforman un cuerpo de pensamiento; ex- puede remitirse, a fin de obtener algunas instancias direc-
ploro variantes significativas y, en algunos puntos especficos, trices, a los ejemplos de las indicaciones y anotaciones que
especialmente en los captulos finales, introduzco mis propios aparecen en Drama in Pertomance; a las convenciones de
conceptos. En la tercera parte extiendo nuevamente el an- Drama torm Ibsen to Breteh; a las estructuras del senti-
lisis a las cuestiones de la teora literaria en la cual las va- ~ miento planteadas en las obras Modern Tragedy, The Coun-
riantes del marxismo son interactivas con otros tipos de try and the City y The English Novel trom Diekens to Law-
pensamiento con el que se hallan relacionados y que a veces rence; a las tradiciones, instituciones y elaboraciones sobre
resultan alternativos. En cada una de estas partes, mientras lo dominante, lo residual y lo emergente en algunas partes
presento un anlisis y una discusin de los elementos clave
y de las variantes del pensamiento marxista, me preocupo
1 de la obra Culture and Society y en la segunda parte de The
Long Revolution; y en lo que se refiere a la produccin cul-
asimismo por desarrollar de modo terico una posicin a
la que he arribado con el paso de los aos. Esta difiere, en
I tural material, a la obraTelevision: Teehnology and Cultural
Form. Escribir aqu algunos de estos ejemplos de un modo
varios puntos clave, de lo que es ampliamente conocido diferente, desde una posicin terica ms desarrollada y usu-
como la teora marxista; e incluso de gran parte de sus fructuando las ventajas que reporta un vocabulario ms di-
variantes. Es una posicin que puede ser descrita brevemente fundido y ms consistente (este ltimo ejemplificado en la
como de materialismo cultural: una teora de las especifici- obra Keywords). Sin embargo, los ejemplos deben ser men-
dades del material propio de la produccin cultural y lite- cionados con la advertencia de que este libro no es un
raria dentro del materialismo histrico. Sus detalles perte- trabajo terico separado, sino que constituye una argumenta-
necen a la totalidad de la argumentacin; sin embargo, debo cin basada en todo lo que he aprendido de las obras previas
decir en este punto que, a mi modo de ver, es una teora en general y que se ubica en una relacin nueva y conscien-
marxista, y en sus campos especficos, a pesar de -e incluso te con el marxismo.

16 17

I
---------------------------------------------------------,

Finalmente, me alegra poder decir cunto he aprendido 1. CONCEPTOS BASICOS


de mis colegas y de los estudiantes de muchos pases, espe-
cialmente en la Universidad de Cambridge; en la Universidad
de Stanford, California; en la Universidad McGill, Montreal;
f
.~
en el Instituto Universitario Orientl, Npoles; en la Uni-
"
versidad de Bremen y en el Instituto para el Estudio del
Desarrollo Cultural de Belgrado. Debo mi agradecimiento
personal a J ohn Fekete y, a lo largo de muchos aos, a Ed-
ward Thompson y Stuart Hall. Este libro no podra haber
sido escrito sin el apoyo yla inagotable cooperacin de mi
esposa ..
R.W.
I
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I
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1
~ t~ Cultura
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En el centro mismo de un rea principal del pensamiento
:1
y la prctica modernos 'aparece un concepto que es frecuen-
~ temente utilizado en las descripciones, cultura, que en s

l
1,
mismo, en virtud de la variacin y la complicacin, com-
prende no slo sus objetos, sino tambin las contradicciones
a travs de las cuales se ha desarrollado. El concepto funde
,~ y confunde a la vez las tendencias y experiencias radical-'
~
'J mente diferentes presentes en formacin. Por tanto, resulta"
impsible llevar a c"bo un anlisis culturl' serio .sin tratar
! ~
de tomar conciencia 'del propio concepto; una conciencia que
~ debe ser histrica~ como veremos ms adelante. Esta vaci-
.."';
'.' " lacin ante lo que parece ser la riqueza de la teora desarro-
"
f
~ llada y la plenitd de la prctica lograda adolece de la in-
comodidad, e incluso de la ineptitud, de cualquier duda' ra-
,i dical. Literalmente, es un momento de crisis: una" conmo-
~ cin de la experiencia, una ruptura del sentido de la histo-
t ria, que nos obligan a retroceder desde una posicin que pa-
% . reca positiva y til: todas las inserciones inmediatas a una
.f tesis crucial, todos los accesos practicables a una actividad
f inmediata.' Sin embargo, no se puede bloquear el avance.
Cuando los conceptos ms bsicos -los conceptos, como
j' se dice habitualmente, de los cuales partimos- dejan re-
! pentinameilte de ser conceptos para convertirse en problemas

lr
-no problemas analticos, sino movimientos histricos que
, todava no han sido resueltos-, no tiene sentido prestar
odos a sus sonoras invitaciones o a sus resonanies estruen-
;~
J dos,' Si podemos hacerlo, debemos limitamos a recuperar
la esencia en la que se han originado sus formas.
~'
Sociedad, economa, cultura: cada una de etas reas,
identificadas ahora por un concepto, constituye tina formu-
lacinhistrica relativamente reciente . .La sociedad. fue la
camar?ldera activa, la compaa, el "hacer comn, antes

1
de que se convirtiera en' la descripcin de un sistema' o un
orden general. La economa. fue el manejo y el control de

,!
"~
!
un hogar familiar y ms tarde el manejo de una comuni-
dad, antes de transformarse en la descripcin de un percep-
tible sistema de produccin, distribucin e intercambio. La

J 21
ji
,-I1
cultura antes de estas transiciones, fue el crecimiento y naturab, ~na 7conoma natural>, con leyes del tipo de las
la march~ de las cosechas y los animales y, por extensin, leyes del (<<mvanable.) mundo fsico.
el crecimiento y la marcha de las facultades humanas. Den- La mayor parte del pensamiento social moderno parte de
tro de su desarrollo moderno, los tres conceptos no evolu- estos conceptos y de las notas inherentes a su formacin,
cionaron armnicamente sino que cada uno de ellos, en un
l
de sus problemas an por resolver y que habitualmente se
momento crtico, fue afectado por el curso de los dems. ~a." por sen.tados. Por !o ta."to, existen un pensamiento po-
Al menos, ste es el modo en que hoy podemos co~prender ltico, SOCIal. o so~:Io16gIco "Y( econmico, y se supone
su historia. Sin embargo, en el cursa de los cambIOs verda- que ellos descnben areas., entidades comprensibles. Habi-
deros, lo que se .. mezcl con las nuevas idea~, y. en .alguna tualme."te, se agrega, aunque a veces de un modo reluctante,
medida se fij a ellas, fue un tipo de expenenc\a s~empre que eXisten, por supuesto, otras reas.: fundamentalmente
compleja y sin ningn precedente en absoluto. La socle~ad., el rea psicolgica. y el rea culturab. Sin embargo en
con el acento que se le adjudic con respecto a las rela~l~nes tanto es mejor admitir stas que rechazar aqullas habi-
inmediatas fue una alternativa consciente ante la ngIdez tuaJ.n:ente no se percibe que sus formas provienen: en la
formal de ~ orden heredado, considerado ms tarde como ?r.'?tlca, de los problemas irresolutos de la configIlracin
'un orden impuesto: el Estado. La economa1 .con el acen~ IlliCI~ de los conceptos. Es la psicologa individual. (.psi-
to que se le adjudic en relacin con el manejo y el con- col~lca). o social? Este problema puede descartarse a fin
trol fue un intento consciente de comprender y controlar dediscutlrlo dentro de la disciplina apropiada hasta el mo-
un 'cuerpo de actividades que haban sido asumidas. no mento e~ que ~e descubre que el problema de qu es social>
slo como necesarias, sino como ac.tividades ~a d~das. Por I? ha dejado SIn resolver el desarrollo predominante de so-
tanto cada concepto interactuaba con una hlstona y una cleda~. Comprendemos la cultura como las artes como
expe;iencia cambiantes. La sociedad, elegida po:'".su sus- ~ SIstema de significados y valores. o como un estilo de
tancia y. su necesidad prmordial, la sociedad CIV11, que VIda .global y su relacin con la sociedad. y la economa.?
podra ser distinguida de la rigidez for~al de~ Estado., se I:o~ Interrogantes deben plantearse, pero es sumamente di-
convirti a su vez en algo abstracto y SIStemtico. En conse-. fcIl que seamos capaces de ofrecer una respuesta a menos
cuencia, se hacan necesarias nuevas descripciones. de la s,;s- que reconozcamos los problemas que se hallan implcitos en
tancia inmediata que la sociedad. eventualm~llt~ e:cclUla. los co~c.eptos de sociedad. y economia., que han sido
Por ejemplo, el individuo., que alguna vez habla Significado transmltIdo~ a conceptos tales como cultura. en virtud de
el concepto de indivisible, un miembro de un grupo, fue de- la abstraCCIn y la limitacin que caracterizan a tales tr-
sarrollado ha"sta convertirse en un trmino no slo esperado, minos.
,', ."
sino incluso contrario: el individuo y la sociedad. La El concepto de cultura., cuando es observado dentro del
sociedad, en s misma y en lo que respecta a sus t~n~s contexto ms amplio del desarrollo histrico, ejerce una fuer-
derivados y calificados. es una formulaci~n de la expe~ncla te preSIn sobre los tnninos limitados de todos los dems
que hoy sintetizamos bajo la denominacl.l:' de la socIedad conceptos. E.sta es siempre su ventaja; asimismo~ es siem~
burguesa.: su creacin activa contra la ngldez del E~tado. pre la fue."t~ de sus dificultades, tanto en lo que se refiere
feudal; sus problemas y sus limites dentro de este tipO de a su definIcIOn como a su comprensin. Hasta el siglo XVIII
creacin; hasta que, paradjica,:,ent~, se dist~~e de -e tod~va era el nombre de un proceso: la cultura de algo, de
incluso se opone a- sus propIOS Impulsos mlclal~s. Del I~ tierra, d.e los animales, de la mentc. Los cambios deci-
mismo modo, la racionalidad de la econom~1 e~nslderada SIVOS expenmentados por la sociedad. y la economa. ha-
como un modo de comprender y controlar un .SIsten;'a de ban comenz~do antes, en las postrimerfas del siglo XVI y
produccin distribucin e intercambio en relaCin directa durante el Siglo XVII; gran parte de su desarrollo esencial
con la institucin actual de un nuevo tipo de sistema ~con6- se cOn;'plet. antes de que la cultura .incluyera sus nuevos
mico, se conservaba aunque se vea limitada por los mls~os y evasIvos Significados. Esta situacin no puede comprender-
problemas que afrontaba. El verdadero producto de la ms- se a men~s que tomemos conciencia de lo que haba ocurrido
titucin racional Y del control era proyectado como algo a la SOCIedad y a la economa; de todos modos~ nada

22 23
puede ser plenamente comprendido a menos que examinemos superposiciones que se producan entre todos estos concep-
, un decisivo concepto moderno que en el siglo XVIII necesi- tos modernos formulados y entre elios y los conceptos resi-
taba una nueva palabra: civilizacin. duales de tipo ms antiguo han sido excepcionalmente com-
La nocin de civilizar, en el sentido de ubicar a los hom- plejas.
bres dentro de una organizacin social, ya era conocida; se Civilizacin y cultura (especialmente en la fase co-
" 1-,
apoyaba sobre los trminos e/vis y civitas y su propsito era mn, originaria, en que se denominaban cultivo) eran, en
,expresado por el adjetivo civil en el sentido de ordenado, efecto, durante las postrimeras del siglo XVIII, trminos in,
educado o corts. Fue extendido positivamente, tal como he- tercambiables. Cada uno de ellos llevaba consigo el problem-
mos observado, al concepto de sociedad civil. Sin embargo, tico doble sentido de un estado realizado y' de un estado del
civilizacin habra de significar algo ms que esto. Encerra~ desarrollo realizado. Su, divergencia eventual tiene numero-
ba dos sentidos histricamente ligados: un estado realizado, sas causas. En primer lugar, exista el ataque a la civiliza-
que podra contrastar con la barbarie, y ahora tambin un cin acusada de superficial; un estado artificia1 distinto de
estado realizado del desarrollo, que implicaba el proceso y el un estado natural; el cultivo de las propiedades externas
progreso histrico. Esta fue la hueva racionalidad histrica -la urbanidad y el lujo- en oposicin a necesidades e im-
, ,,:' de la Ilustracin, combinada de hecho con la, celebracin au- pulsos ms humanos_ Este ataque, a partir de Rousseau y a
, ' toa tribuida, de una lograda condicin de refinamiento y de travs de todo el movimiento romntico, fue la base para un
".,' .- orden. Fue esta combinacin lb que habra de resultar pro- importante sentido alternativo de la cultura, considerada
',;
blemtico. La perspectiva del desarrollo de la historia uhiver, como un proceso de desarrollo interior o espiritual en
sal caracterstica del siglo XVIII constituy sin duda un ade- oposicin a un desarrollo exterior. El efecto primario qu
lanto significativo. Constituy el paso crucial ms all de la result de esta alternativa fue asociar la cultura con la reli-
concepcin relativamente esttica (<<eterna) de 'la historia gin, el arte, la familia y la vida personal, cama algo distinto
que haba dependido de supuestos religiosos o metafsicos. de -{) activamente opuesto a- la civilizacin o sociedad
Los hombres haban producido su propia historia en este sen- en su nuevo sentido abstracto y general. A partir ,de esta con-
tido especial: ellos (o algunos de ellos) haban alcanzado la cepcin, aunque no siempre con todas sus implicaciones, la
civilizacin, Este proceso fue secular y -su desarrollo, en cultura -considerada como un proceso general del desa-
ese sentido, fue-un proceso histrico. Sin embargo,' al mismo rrollo interior- se extendi a fin de incluir un sentido des'
tiempo fue una historia que haba culminado en un estado criptivo de los medios y productos de ese desarrollo; es de-
realizado: en la prctica, la civiliiacin metropolitana de In- cir~ la cultura como clasificacin general de las artes, la
ir:/' , "t',
, glaterra y Francia. La insistente racionalidad que exploraba' e religin, las instituciones y las prcticas de los significados y
informaba todos los niveles y todas las dificultades de este los valores. Sus -relaciones con la sociedad) eran entonces
proceso se detuvo, en el punto en que pudo afirmarse que se problemticas, ya que stas eran evidentemente instituciones
haba alcanzado la civilizacin. En realidad, todo lo que pudo y prcticas sociales aunque se consideraban d'ferentes del
ser racionalmente proyectado fue la extensin'y el triunfo de conjunto de las instituciones y prcticas generales y exterio-
estos valres alcanzados. res que hoy se denominan corrientemente con el trmino
Esta posicin, que ya se hallaba sometida al opresivo ata- sociedad. La dificultad era normalmente negociada relacio-
que de los sistemas religiosos y metafsicos ms antiguos y nando la cultura, aun cuando fuera evidentemente social en
al orden de las naciones asociadas a ello's,' adquiri nuevos su prctica, con la vida interior en sus fannas ms accesi-
tipos de vulnerabilidad. Las dos respuestas decisivas de tipo bles y seculares: con la subjetividad, la imaginacin, y en
moderno fueron, primero, la idea de la cultura, que presen- estos trminos con 10 individua1. El nfasis religioso se de-
taba un sentido diferente del crecimiento y el desarrollo hu- bilit y fue sustituido ,por lo que en realidad era una meta-
manos, y segundo, la idea del socialismo, que propona una fsica de la subjetividad y del proceso imaginativo. La cultu-
crtica social e histrica junto a una alternativa de la civili- ra, o ms especfi~amentc el arte y la literatura (nueva-
zacin y la sociedad civil consideradas como condiciones mente generalizados y abstrados), eran considerados como el-
fijas y realizadas. Las ampliaciones, las transferencias y las registro ms profundo, el impulso ms profundo y el recurso
24 25
.......

ms profundo del espritu humano . La cultura era enton- desarrollo? Desde la perspectiva de las historias universa-
ceS la secularizacin, a la vez que la liberalizacin, de las for- les la razn fue la propiedad y el medio fundamental carac-
mas metafsicas primitivas. Sus medios y sus procesos eran terstico; una esclarecida comprensin de nosotros mismos y
distintivamente humanos y fueron generalizados como subje- del mundo que nos permite crear formas ms elevadas del
tivos, aunque ciertas formas cuasi-metasicas -'-1a imagina-
cin la creatividad, 1a inspiracin, la esttica y el nue-
, orden natural y social, superando la ignorancia, la supersti-
cin y las formas sociales y polticas a que haban conducido
I
"
vo sentido positivo del mito- fueron ordenadas dentro de y que ellas mismas sostenan. En este sentido, la historia era
un nuevo nl0numento funerario. ., el progresivo establecimiento de sistemas ms racionales y
Esta ruptura originaria se haba producido con la civili- por lo tanto ms civilizados. Gran parte de la confianza que
zacin y con su presunto sentido ({exterior. Sin embargo, caracteriz a este movimiento se debi tanto. al esclarecimien-
en la medida en que la secularizacin y la liberacin si- to que personificaban las nuevas ciencias fsicas como al sen-
guieron su curso, se produjo una presin sobre el propio con- timiento de un orden social realizado. Resulta sumamente di-
cepto de dcivilizacin. Esta situacin alcanz un punto cr- fcil distingilr este nuevo sentido secular de la civilizacin
tico durante el perodo de rpido desarrollo de la sociedad de un sentido secular comparable de la cultura. considerada
industrial y de sus prolongados conflictos polticos y socia- como una interpretacin del desarrollo humano. Ambas eran
les. Desde cierta perspectiva este proceso form parte del ideas modernas en el sentido de que ponan nfasis en la
continuo desarrollo de la civilizacin: de un nuevo y ms ele- capacidad humana no slo para comprender, sino para edifi-
vado orden social. No obs tante, desde otra perspectiva, la ci- car un orden social humano. ~sta fue la diferencia decisiva
vilizacin fue el estado realizado al que estos nuevos desa- que presentaban las dos ideas en relacin con la temprana
',c
.. ;.
rrollos amenazaban con destruir. Por tanto, la civilizacin derivacin de los conceptos sociales y de los rdenes sociales
se convirti en un trmino ambiguo que denotaba por una a partir de supuestos estados religiosos o metafsicos. No obs-
parte un desarrollo progresivo y esclarecido y por otra un tante, en el momento de identificar las verdaderas fuerzas
estado realizado y amenazado, y se tom cada vez ms re- impulsoras-dentro de este proceso del hombre que produ-
trospectiva identificndose a menudo en la prctica con las ce su propia historia- surgieron .perspectivas radicalmente
glorias recibidas del pasado. En este ltimo sentido, la civi- diferentes.
lizacin y la cultura se superponen nuevamente como es- En este sentido, una de las formulaciones ms primitivas
tados . recibidos antes que como procesos continuo~. Por lo que pona el acento sobre el hombre que produce su propia
tanto, se aline una nueva batera de fuerzas contra la cul- historia. fue la de Vico, que aparece en la obra The New
tura y contra la civilizacin: el materialisino, el mercantilis- Science (del ao 1725).
mo, la democracia, el socialismo. Afirmaba:
La <{cultura, entretanto, sufri todava otro desarr~110.
~ste es especialmente difcil de delinear, pero es fundamerital- Una verdad que se halla ms all de toda cuestin: el mundo
mente importante porque condujo a la cultura considerada de la sociedad civil ha sido construido -verdaderamente po:r .los
como un concepto social, especJficamente antropolgico y so- hombres, y sus principios, por lo tanto, deben ser hallados den-
ciolgico. La tensin y la interaccin existente entre este senti- tro de las modificaciones sufridas por nuestra propia mente
do en desarrollo y el otro sentido del proceso interior y las humana. Quienquiera que reflexione sobre esto no puede sino ma-
ravillarse por el hecho de que los filsofos hayan dirigido todas
artes continu siendo evidente y s~mamente 'importante. suS energas al estudio del mWldo de la naturaleza, que, desde
En 1a prctica existi siempre alguna conexin entre am- que fue creado por Dios, solamente ::SI conoce; y que hayan re
bos desarrollos, aunque el nfasis que se acord a uno u chazado el estudio del mWldo de las naciones o el mundo civil,
otra result ser muy diferente. El oligen de este segundo que, desde que fu construido por los hombres, ellos han tenido
sentido se halla arraigado en la ambigedad de la civiliza- la esperanza de conocer (p. 331 l.'
cih considerada tanto un estado I'ealizado como un estado

I realizado del desarrollo. Cules eran las propiedades de este


estado realizado y, correspondientemente, de los medios de su

26
, . 1. Todas las referencias pertenecen a las ediciones indicadas en' la
Bibliografa.

27

1_
.---
w::
-~- --- ~~~~-------------------------------------------------------------------------

~, ~
f.
l;' , mente en la teora marxista, esta complejidad es fuente de
En este punto, contra el carcter del tiempo: las . ciencias grandes dificultades. El problema de saber, a! principio, si
~{,._.. naturales son rechazadas y se otorga a las cIencIas huma-
.', ...
1/:":::
sera una teora de .las artes y la vida intelectual. en sus re
.;;< . nas un nfasis nuevo y sorprendente. Podemos conocer. lo laciones con la sociedad o una teora del proceso socia! que
~, .'" que hemos hecho y podemos conocerlo realmente, precIsa- produce estilos de vida especficos y diferentes, es sola-
';i;".:.!- mente por haberlo hecho. Las interpretaciones esp~cfic~s q,;,e mente el problema ms evidente.
~-' .:.,."':,
~T~(>. por entonces ofreci Vico tienen hoy muy poco mteres; sm El primer problema sustancial se halla en las actitudes
;-; .J.,..;."r
embargo, su descripcin de un modo de. ~esarrollo qu.e fue a asumidas con respecto a la civilizacin . En este punto, la
:fi;:}"'- la vez, e interactivamente, la configuraclOn de l~s SOCiedades decisiva intervencin del marxismo consisti en el anlisis de
y la configuracin de las mentes humanas, es probablemente la sociedad civil y de aquello que dentro de sus trminos
el origen efectivo del sentido social general de la cultura. se conoca por civilizacin como forma social especfica: la
El propio concepto fue desarrollado por Herder en su obra sociedad burguesa creada por el modo de produccin capita-
Ideas sobre la filosofa de la historia de la humantdad (17~4- lista. Esto proporcion una indispensable perspectiva crtica
,." ~
1791). l aceptaba el nfasis puesto en el auto desarrollo h~s . aunque se hallaba contenida en gran parte en los supuestos
trico de la humanidad, pero argumentaba que era demaSIa- que haban producido el concepto; con mayor evidencia, el de
do complejo para ser reducido a la evolucin de un simple . un progresivo desarrollo secular; pero tambin el que se re-
principio y especialmente a algo tan abstracto como la r~ fera a un amplio desarrollo unilineal. La sociedad burguesa
zn; y adems, que era demasiado variable para .ser redUCI- y la produccin capitalista eran severamente atacadas y ob-
do a un desarrollo progresivo y unilineal que culmmaba en la , servadas a la vez como histricamente progresistas (la ltima
civilizacin europea. Era necesario, afirmaba Herder, ha~ en trminos admitidos, como en 1a burguesa ... ha converti-
','- .,-) blar de culturas antes que de cultura, as como aceptar ,do a los pases brbaros y semibrbaros en naciones depen-
su variabilidad y reconocer dentro de toda cultura la comple- ,dientes de los pases civilizados, Manifiesto comunista, p-
jidad y variabilidad de sus fuerzas configuratIvas, Las I~ter gina 53). El socialismo las sustituir como prximo y ms ele-
pretaciones especficas que l ofreci entonces, en !rmmos vado estadio del desarrollo. '
de pueblos y naciones orgnicos en contra del unIversalIs- Es sumam'ente importante comparar esta perspectiva he-
mo exterior de la Ilustracin, constituyen elementos del mo- , redada con otros elementos del marxismo y de los movimien-
vimiento romntico y hoy resultan de poco inters. Sin em- tos radicales y socialistas que le precedieron. A menudo, es-
bargo, la idea de un proceso social fundamental que configu- , pecialmente en los movimientos ms tempranos, influenciados
re estilos de vida. especficos y distintos constituye el on- por una tradicin alternativa que incluye la crtica radical de
gen efectivo del sentido social comparativo de la cultura y, la civilizacin, no fue el carcter progresivo, sino el carc-
actualmente, de sus necesarias culturas plurales. ter fundamental contradictorio de este desarrollo lo que re-
La complejidad que reviste el concepto de cultura es por sult decisivo. La civilizacin. no solamente haba produci-
lo tanto sumamente clara. Se convirti en el nombre del pro- do riqueza, orden y refinamiento, sino tambin, como parte
ceso interno especializado en sus supuestos medios de ac~ del mismo proceso, pobreza, desorden y degradacin. Fue ata-
cin en la vida intelectual y las artes. Asimismo, se con- cada debido a su artficialidad, a los notorios contrastes que
virti en el nombre del proceso general especializado con sus evidenciaba en relacin con un orden "natural" o "humano" .
presuntas configuraciones en todos los estilos de vida. En Los valores esgrimidos contra ella no eran los del prximo y
una primera instancia tuvo una funCIn fundamental en las ms elevado estadio del desarrollo, sino los vinculados a la
definiciones de las artes y de las humanidades. En una esencial hermandad de los hombres, expresada a menudo
segunda instancia tuvo una funcin igualmente esencial en las como algo que debe ser tanto recobrado como conquistado.
definiciones de las ciencias humanas) y las CIenCIas so.- Estas dos tendencias del marxismo, y del ms amplio movi-
ciales. Cada tendencia est preparada para negar a cualquier miento socialista, a menudo han surgido juntas; no obstante,
otra tendencia todo uso adecuado del concepto, a pesar de en la teoria, y especialmente en el anlisis de la prctica his-
haberse realizado numerosos intentos de reconciliacin. En trica subsecuente, deben ser radicalmente distinguidas.
toda teora moderna de la cultura, aunque tal vez especial-
29
28

j .J; '.r"
.,.
~.:

....
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La siguiente intervencin decisiva del marxismo fue el re- cultural idealista. Por lo tanto, las posibilidades plenas del
chazo de lo que Marx denomin historiografa idealista., y concepto de cultura, considerada como un proceso social"
en ese sentido, de los procedimientos tericos de la Ilustra- constitutivo creador de estilos de vida especficos y dife-
cin. La historia no era concebida (o no era concebida siem- rentes y que pudo haber sido notablemente profundizada por
pre o en principio) como la superacin de la ignorancia o la el nfasis puesto en un proceso social material, se perdieron
supersticin mediante el conocimiento y la razn. Lo que durante un tiempo muy prolongado y en la prctica eran sus-
aquella declaracin y aquella perspectiva excluan era la his- tituidas a menudo por un universalismo abstracto y unilineal.
toria material, la historia de la clase trabajadora, de la indus- Al mismo tiempo, la significacin del concepto alternativo de
tria, como libro abierto de las facultades humanas. La no- cultura, qu,:, defina la vida intelectual y las artes, se vio
cin originaria del hombre que produce su propia historia comprometIda por su aparente reduccin a un status ({su-
recibi un nuevo contenido fundamental a travs de este nfa- perestructural, y fue abandonada a fin de que fuera desarro-
~is puesto sobre el hombre que se hace a s mismo mediante llada por aquellos que, en el mismo proceso en que la idea-
la ,produccin de sus propios medios de vida. De entre todas lizaban, eliminaban sus necesarias conexiones can la sociedad
las dificultades detalladamente mostradas, ste fue, el ms y la historia y, en las reas de la psicologfa, el arte y la creen-
importante progreso intelectual de todo el pensamiento so- cia, desarrollaban un poderoso sentimiento alternativo del
cial moderno. Ofrca la' posibilidad de superar la dicotoma propio proceso humano constitutivo. Por lo tanto no resulta
existente entre la sociedad. y la naturaleza y de descubrir sorprendente que en el siglo xx este sentimiento' alternativo
nuevas "relaciones constitutivas-entre la sociedad y la eco.. haya llegado a cubrir y sofocar al marxismo, con alguna justi-
noma. En tanto que especificacin del elemento bsico del ficacin, debido a sus errores ms obvios, pero sin tener que
proceso social de la, cultura, era la recuperae;n de f tota- afrontar el ver?,,:der<;, desafo que se hallaba implcito; y muy
lidad de la historia. Inaugur la inclusin decisiva de la his-, claro, en el ongmano planteamiento marxista.
toria material, que haba sido excluida de la .denominada En el complejo desarrollo sufrido por el concepto de cul-
'historia de la civilizacin, que es toda una historia de las tura, que por supuesto ha sido actualmente incorporado a
religiorles y de los Estados. La propia historia del capitalis- sistemas y prcticas muy diferentes, existe una cuestin de-
mo 'elaborada por Marx es slo el ejemplo ms prominente. cisiva que apareca una y otra vez durante el perodo forma-
Sin embargo, en este logro se presentan algunas dificulta- tivo del siglo ~II y principios del siglo XIX, pero que en
des. El nfasis que adjudic al proceso social, de tipo cons- general se perdi o al menos no fue desarrollado durante el
titutivo, fue mitigado por la persistencia de un tipo de na- primer estadio del marxismo. Es la cuestin del lenguaje del
cionalismo temprano, rehidonado con el supuesto' de un pro- hombre, que fue una comprensible preocupacin de los his-
gresivo desarrollo unilineai y con una versin del descubri- toriadores de la .civilizacin. y una cuestin fundamental e
miento de las leyes cientficas de la sociedad. Esta situacin incluso definitoria, pa.ra los tericos del proceso constituti~o
debilit la perspectiva constitutiva y fortaleci una perspec- de la cultura., desde Vico hasta Herder e incluso ms all
tiva ms instrumental. Nuevamente, el acento puesto sobre de l.. Ciertamente: para .comprender todas las implicaciones
la historia material, especialmente dentro de las polmicas de la Idea de un 'proceso humano constitutivo. debemos vol-
necesarias para su establecimiento, se vio comprometido de vemos hacia los cambiantes conceptos del lenguaje.
un modo muy especial. En' lugar de producir una historia
cultural material, que era e1 prximo movimiento fundamen-
tal, se produjo una historia cultural dependiente, secundaria,
, supereStructura!: uIi reino de meras ideas, creencias, ar-
tes, costumbres, determinadas mediante la historia material
'bsica, En este punto, lo que interesa no es slo el elemento
de reduccin; es la reproduccin, de forma modificada, de la
separacin entre la cultura 'y la vida social material que
haba conformado la tendencia dominante del pensamiento

30 31
:~-::<":~~);t.:"":
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'1

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i, blema. Lo que contina siendo necesario es la conjuncin y la
2. Lenguaje consecuente revaluacin de cada posicin. Sin embargo, de
j
Inaneras diferentes ,y' con resultados polticos significativos,
! cada posicin transform las concepciones habituales sobre
el lenguaje que dependan y sostenan tipos de, pensamiento
relativamente estticos con respecto a los seres humanos en
el mundo.
Una definicin del lenguaje es siempre, implcita o expl- El nfasis fundamental puesto sobre el lenguaje conside-
citamente una definicin de los seres humanos en el mundo. rado como una actividad comenz durante' el siglo XVIII, aso-
Las principales categoras aceptadas '"'-mundo, realidad, ciado estrechamente con la idea de que los hombres haban
naturaleza humano- pueden ser contrapuestas a, o rela- producido su propia sociedad; idea que hemos visto es un
cionadas 'co~ la categora del lenguaje.; sin embargo, hoy elemento central en el nuevo concepto de cultura. Dentro
... ~.
es un lugar ~omn observar que todas las categoras, inclu- de la tradicin que predominaba con anterioridad, y a travs
yendo la categora del lenguaje, son construcciones expre- de todas sus variantes, el lenguaje y la realidad haban
sadas con' un lenguaje; por lo tanto, slo con esfuer7;o y den- sido absolutamente separados de modo tal que la investiga-
tro de un sistema de pensamiento particular pueden ser sepa- cin filosfica' fue' desde un principio una investigacin de las
'radas del lenguaje con el propsito de 'realizar una investi-, conexiones existentes entre estos rdenes aparentemente se
gacin de relaciones. Tales esfuerzos y sistemas, no obstante, parados. La unidad presocrtica del lagos, en 'la cual el len-
constituyen una parte fundamental de la historia del pensa- guaje era considerado tina unidad con el orden del universo y
, miento. Una gran proporcin de los problemas que han sur-o de la naturaleza, con lir ley divina, la ley humana y la razn,
" :..,; . gido de esta historia son muy importantes para el marxismo, haba sido definitivamente rota y efectivamente olvidada. La
y en algunas reas el propio marxismo ha contribuido a ellos distincin fundamental entre lenguaje y realidad, como
por extensin, de su revaloracin bsica del materialismo his- entre conciencia y mundo materia!, correspondiente a las'
, : .. '
trico a las principales categoras admitidas. Sin embargo, es verd.aderas divisiones entre actividad mental y fsica, se
. significativo que, por comparacip, el marxismo haya contri- haba convertido en algo tan habitual que la atencin seria
buido muy poco al pensamiento sobre el propio lenguaje. El pareca naturalmente concentrada sobre las consecuentes, y
resultado ha sido O bien,las versiones limitadas y subdesarro- excepcionalmen'te complicadas, relaciones y conexiones. La
lladas del lenguaje coma reflejo. de la realidad. que han principal investigacin de Platn en relacin con, el len-
sido admitidas como verdaderas, o bien las proposiciones,so- guaje (desarrollada en el Cratilo) se centr en el 'problema'
bre el 'lenguaje desarrolldas dentro --o bajo la forma- de de la exactitud del nombrar, pudiendo observarse que la in-
otros sistemas de ,pensamiento a menudo antagnicos que han terrelacin de la ({palabra y el (objeto se origina o bien
sido sintetizados con proposicion"es marxistas en relacin a en la naturaleza o bien en la' convencin. La solucin
otros tipos de actividad de manera que no slo son definiti- de Platn constituy en realidad el fundamento del pensa,
va.n1ente insostenibles, sino que, 'en' nustra po~a, se .hallan . miento idealista: e~iste un reino intermedio aunque consti-
fundamentalmente limitadas la fortaleza de las proposicio- I tutivo, que no es ni la -palabra ni el (wbjeto, sino la ({for-
nes sociales. Los efectos que ha sufrido la teora cultural, y I ma, la (esencia o la idea. Por ello, tanto la investiga-
en particular el pensamiento sobre la literatura, han sido es- I cin del le~guaje como de la realidad fue siempre, en
su raz, una Investigacin de estas formas constitutivas (me-
pecialmente observados.
Los momentos clave ,que deben ,ser de inters para el mar- I,
I
tafsicas).
Sin embargo, dado este supuesto bsico, las investigaciones
xismo, dentro del desarrollo del pensamiento sobie el len-
guaje, son, primero, el nfasis puesto sobre el lengilaje en de largo alcance sobre los usos del lenguaje podrian ser aco-
tanto que actividad, y segundo, el nfasis puesto sobre la metidas de varias maneras sumamente particulares. El len~
historia del lenguaje. Ninguna de estas posiciones, por s mis- guaje, como modo de indicar la realidad, podria ser estudia-
ma, resulta suficiente para exponer nuevamente todo 'el pro- do como la lgica. El lenguaje, en tanto es considerado un
I 33
32
I
..1:
J
segmento accesible de la realidad, especialmente en las for- Finalmente, sin embargo, toda la cuestin vinculada a la
mas establecidas, fijas, de la escritura, podra ser estudiado distincin existente entre (lenguaje y realidad fue consi~
como la gramtica en el sentido de su perfil formal y exter- derada obligadamente de un modo que al principio result
no_ Finalmente, dentro de la distincin entre lenguaje y rea- sorprendente. Descartes, reforzando la distincin y hacindo-
lidad, el lenguaje podra ser entendido c(Jmo un instrumento la ms precisa y exigiendo que el criterio de la conexin no
utilizado por los hombres para propsitos especficos y dis- deba ser metafsico o convencional sino fundamentado en el
cernibles, y stos podran ser estudiados en la retrica y en la conocinliento cientfico, provoc nuevos interrogantes debido
potica asociada a ella. A travs de un' prolongado desarrollo a la simple fuerza de su escepticismo respecto de las viejas
acadmico y escolstico, estas tres grandes ramas del estu- respuestas. Fue en respuesta a Descartes como Vico propuso
dio del lenguaje -la lgica, la gramtica y la retrica-, aun- su criterio de que slo podemos tener pleno conocimiento de
que formalmente asociadas en el trivium medieval, se trans- aquello que podemos hacer o producir por nosotros mismos.
formaron en disciplinas especficas y eventualmente separa- En un aspecto decisivo, esta respuesta era reaccionaria. Desde
das. Por lo tanto, aunque consiguieron progresos prcticos el momento en que los hombres no crearon el mundo fsico
fundamentales, O bien impidieron el examen de la forma que desde ninguna perspectiva que resulte evidente, una poderosa
asuma la distincin bsica entre lenguaje y realidad o nueva concepcin del conocimiento cientfico fue descartada
bien determinaron los campos, y especialmente los trmi~os, a priori y, como antes, fue reservada a Dios. Por otra parte.
en que debla llevarse a cabo un examen de este tipo. sin embargo. insistiendo en que podemos comprender a la
, ste es, evidentemente, el caso que se d~ con el importante sociedad porque la hemos producido, porque la conocemos
concepto medieval de signo, que, sorprendentemente, ha sido realmente, no de un modo abstracto sirio a travs del propio
adoptado nuevamente por el pensamiento 'lingstico moder- proceso de producirla y porque la actividad del lenguaje es
no. Signo, que proviene etimolgicamente del vocablo la- fundamental en este proceso, Vico abri una dimensin ab-
tino signum, marca o seal, es intrnsecamente un concepto solutamen te nueva.
que se basa en la distincin que> existe entre lenguaje y Esta dimensin fue y sigue siendo difcil de comprender;
. realidad. Es una interposicin en.tre la palabra y el ob- inicialmente debido al hecho de que Vico la fij en lo que
jeto que reproduce la interposicin platnica de forma, puede interpretarse como un relato esquemtico del desarro-
esencia o idea, aunque ahora en trminos lingsticos ac- llo de los estadios del lenguaje; los tres estadios notorios
cesibles. 'Por lo tanto, en Buridan los signos naturales con- de lo divino, lo heroico y lo humano. Rousseau, reproducien-
forman los duplicados mentales universales de la realidad> y do estos tres estadios como histricos e interpretndolos
stos se hallan unidos, convencionalmente, a los signos arti~ como estadios de una vigencia decadente, otorg una argu-
ficiales que representan las letras o los sonidos fsicos. Dado mentacin al movimiento romntico: el resurgimiento de la
este punto de partida, pueden desarrollarse importantes in- literatura como un resurgimiento del poder originario, pri~
vestigaciones sobre la actividad del lenguaje (pero no sobre mordia1, del lenguaje. Sin embargo, esto oscureci inmedia-
el lenguaje considerado como una actividad): por ejemplo, la tamente el sentido nuevamente activo de la historia (canali-
notable gramtica especulativa del pensamiento medieval, en zndolo en el sentido de la regeneracin y finalmente, en la
la cual fueron descritos e investigados el poder de las oracio- medida en que esto fracas, en el sentido de la reaccin) y el
nes y de los modos de construccin que abarcan y las compli- sentido nuevamente activo del lenguaje, que siendo encauza~
cadas nociones empricas de nombrar~ Entretanto, sin em- do en la direccin de la literatura pudo ser demarcado como
bargo, el propio trivium, y en especial la gramtica y la ret- un caso especial, una entidad especial, una funcin especial,
rica se convirtieron en demostraciones relativamente forma- dejando las relaciones no literarias del lenguaje a cargo de
les ~aunque inmensamente extendidas- de las propiedades la realidad de un modo tan convencional y alienado como el
de un previo material escrito clsico. Lo que ms tarde se anterior. Aceptar literalmente los tres estadios de Vico o reco-
conocera con la denominacin de estudio literario, y desde nocerlos simplemente como. estadios. significa perder de
principios del siglo XVII como critica, se desarroll a partir vista, como le ocurri a Vico, la dimensin que l haba abier-
de este mtodo limitado, poderoso y prestigioso. . to, ya que lo fundamental, dentro de esta concepcin del len-
". ""
'1.
34 35
guaje, era que surga solamente en el estadio humano, siendo nivel fundamental, aunque era precisamente en relacin con
lo divino aquello que se refera a las ceremonias y rituales el lenguaje como las nuevas distinciones convencionales ne-
mudos y lo heroico ese aspecto que involucraba los gestos y cesitaban ser desafiadas con ms urgen.cia.
los signos. El lenguaje verbal es, por tanto, distintivamente Lo que ocurri, en cambio, fue un extraordinario avance
humano; de hecho, constitutivamente humano. :este fue el en el campo de! conocimiento emprico de las lenguas y un
punto reivindicado por Herder, quien negaba cualquier no- anlisis y una clasificacin sumamente notable de este conOCI-
cin del lenguaje como dado al hombre (por ejemplo, por miento en trminos que descartaban algunas de las cuestiones
Dios) y, en consecuencia, negaba la manifiesta nocin a1terna~ bsicas. Resulta imposible separar este movimiento de su his-
tiva del lenguaje como agregado al hombre, como un tipo toria poltica dentro del desarrollo dinmico de las sociedades
especial de adquisicin o de herramienta. El lenguaje es pues, occidentales durante el perodo de difusin del colonialismo_
positivamente, una apertura del mundo y hacia el mundo dis- Los estudios ms antiguos sobre el lenguaje haban sido am-
tintivamente humana y no una facultad discernible o instru- pliamente contenidos, por el campo de las, lenguas muertas
mental, sino una facultad constitutiva. . clsicas (que todavla determInaban efectlvamente la gra- .
Histricamente, este nfasis puesto sobre el lenguaje como mtica tanto en su sentido sintctico como literario) y de
facultad constitutiva, como el nfasis -estrechamente asocia- . las derivadas lenguas vernculas modernas. La e.xploracin
do- puesto sobre el desarrollo humano considerado como y la colonizacin europeas, entretanto,. haban ?jfu~di~? ~ra
'.'
cultura, debe ser entendido como un intento de conservar al- mticamente el nivel aprovechable delmatenal lInguIstICa.
guna idea de lo generalmente humano frente a los procedi- El encuentro crtico se produjo entre las civilizaciones euro-
mientos analticos y empricos de una: ciencia natural que pea e hind: no slo en lo que se refera a las lenguas aprove-
manifestaba un desarrollo poderoso y de afirmar una idea de chables, sino en lo que signific el contacto europeo con los
"'. la creatividad humana frente a la aifundida comprensin de mtodos altamente desarrollados de los eruditos de la gra-
las propiedades del mundo fsico y de as explicaciones cau- mtica hind con su cuerpo alternativo de textos clsicos.
sales que, consecuentemente; se desprendan de ella. En s En su calidad de ingls en la India, William J ones aprendi
misma, toda esta tendencia estuvo en constante peligro de con- el snscrito, y a partir de una observacin de sus semejanzas
vertirse simplemente en un nuevo tipo de idealismo -la hu- con el latn y el griego comenz el trabajo que condujo a la
manidad y la creatividad proyectndose como esencias-, clasificacion de las lenguas indoeuropeas (arias) y de otras
,'.' mientras que las tendencias que se le oponan se desplazaban familias de lenguas.
hacia un nuevo tipo de materialismo objetivo. Esta escisin Este trabajo, basado en el anlisis comparativo y la clasi-
especfica, fatal para todo el pensamiento subsecuente, fue ficacin y considerado desde la perspectiva de su procedi-
efectivamente disfrazada'y ratificada mediante una nueva dis- miento,fue muy semejante a la biologa evolutiva de la que
tincin convencional entre arte (la literatura) -la esfera es contemporneo. ste es uno de los perodos principales de
'r,-.: de la humanidad y la (ccreatividad- y ciencia (el cono- toda la investigacin erudita, que no slo fundament emp-
cimiento positivo). y la cognoscible dimensin del mundo f- ricamente las principales clasificaciones de las familias de
sico y de los seres humanos fsicos que se hallaban dentro del I" lenguas, incluyendo esquemas de su desarrollo evolutivo y de
mismo. Cada uno de los trminos clave -ccarte, literatu- 1I sus relaciones, sino que, dentro de estos esquemas, tambin
ra y (ciencia junto con el trmino cultura asociado a ellos I descubri ciertas leyes de cambio; especialmente de cam-
y con una especializacin nuevamente necesaria como ]a es-
ttica y la distincin radical entre experiencia y experi-
J bio de sonido. En un rea, este movimiento fue evolucionis-
ta en un sentido muy particular; en su postulado de un
mento- cambiaron su significado durante el periodo CIn- 1, protolenguaje (protoindoeuropeo) a partir del cual se haba
prendido entre los primeros aos del siglo XVIII y principios desarroIlado la ,familia principal. Sin embargo, en sus es-
del siglo XIX. Los conflictos y las confusiones resultantes fue- tadios ms posteriores fue ({evolucionista tanlbin en otro

. , ~':'-"_';>;-'
ron graves; sin embargo, resulta significativo que en la nueva
situacin creada en el siglo XIX los problemas jams estuvie-
ron realmente vinculados al terreno del lenguaje en ningn I1
sentido. El rigor creciente que se ,nprimi al estudio de los
cambios de sonido asoci una rama:del estudio del lenguaje
con la ciencia natural, de modo tal que un sistema de fon-

36 37
.. '. I
1
tica lingstica se desarrollaba junto con los estudios fsicos minacin europeas, los originarios procedimientos filolgicos
de la facultad del lenguaje y con los orgenes evolutivos del no resultaron, de modo caracterstico, suficientemente obje~
habla. Esta tendencia culmin en el trabajo fundamental so- tivos. La asimilacin de estas lenguas, todava ms extraas,
bre la fisiologa del habla y --dentro de este rea- en el a las categoras de la filologa indoeuropea -el reflejo na-
campo designado de un modo significativo como psicologa tural del imperialismo cultural- fue resistida y detenida
experimental. cientficamente mediante los procedimientos necesarios que,
Esta identificacin del uso del lenguaje como problema asumiendo solamente la .presencia de un sistema extranjero,
de la psicologa habra de tener efectos fundamentales so- encontraron medios de estudiarlo en sus propios tnninos
bre los conceptos del lenguaje. Entretanto, sin embargo, den- (intrnsecos y estructurales). Este enfoque constituy un be-
tro de los estudios del lenguaje en general apareci una nue- neficio.ms para la descripcin cientfica, con sus propios y
va fase que reforz las inherentes tendencias al objetivismo. notables resultados, aunque a nivel de la teora constituy el
Lo que se estudiaba de un modo caracterstico en la filologa refuerzo final de un concepto del lenguaje considerado como
comparada era un conjunto de' registros del lenguaje: en rea- un sistema objetivo (extranjero).
lidad,. fundamentalmente, la palabra escrita extranjera. Esta Paradjicamente, este enfoque tuvo un efecto ms pro-
hptesis sobre este material de estudio definido ya se hallaba 1 fundo a travs de las necesarias correcciones de procedimien-
presente, desde luego, en la fase previa correspondiente al es-
f
tos que vinieron a continuacin de la nueva fase de contacto
tudio de las lenguas clsicas: el griego, el latn, el hebreo. con lenguas que carecan de textos. Los procedimientos ms
Pero los inedias de acceso a una serie ms amplia de lenguas . tempranos haban sido determinados por el hecho de que
reproducan una instancia previa: la del observador privilPga- una-lengUa se presenta casi invariablemente en textos pasa-
do (cientfico) de un cuerpo de material escrito extranjero. dos especficos: acabadas expresiones monol6gicas. El verda-
Las . decisiones metodolgcas, esencialmente similares a las dero lenguaje, aun cuando era til, era considerado como
que se desarrollan en la ciencia estrechamente asociada de la derivado, aunque sea histricamente, de idiomas vernculos;
antropologa, sucedieron a esta situacin concreta. Por una' o prcticamente, de actos lingsticos que eran instancias de
parte exista la aplicacin altamente productiva de los modos las formas fundamentales (textuales) del lenguaje. El uso del
de observacin sistemtica, clasificacin y anlisis. Por otra, lenguaje, por tanto, difcilmente fue considerado en si mismo
se produca la consecuencia sumamente inadvertida de la si- como una instancia activa y constitutiva. Y esta situacin se
tuacin privilegada del observador: l estaba observando vio reforzada por las relaciones polticas existentes entre el
(cientficamente, desde luego) con un tipo de contacto diferen- observador y lo observado, en las cuales los hbitos del len-
cial con el material extranjero: los textos, los registros de una guaje estudiados en una muestra que inclua desde el len-
historia pasada; en el habla, la actividad de un pueblo ex- guaje de pueblos conquistados y dominados hasta los dia-
tranjero que mantena relaciones de subordinacin (colonia- lectos de grupos sociales remotos o inferiores, tericamente
listas) con respecto a la actividad global del pueblo dominan_ opuestos al modelo del observacJpr/eran considerados a ]0
te dentro de las que el observador. obtena su privilegio. Esta sumo como una conducta antes que como -qna vida indepen-
situacin concreta redujo insensiblemente toda acepcin del
lenguaje como algo activa y verdaderamente constitutivo. El . / diente, creativa, auto dirigida. La lingstica emprica nortea-
mericana transform una parte de esta tendencia restituyen-
consecuente objetivismo del procedimiento fundamental re-
sult sumamente productivo a nivel descriptivo, aunque ne-
cesariamente toda definicin consecuente del lenguaje deba
!
I
do la primaca de la lengua ante la ausencia literal de textos
modelo o .clsicos. No obstante, el carcter objetivista
de la teora general fundamental limit incluso esta tendencia
ser la definicin de un (especializado) sistema filolgico. En convirtiendo el habla misma en un texto, caracterstica pa-
una fase posterior de este contacto entre un observador pri- labra persistente en la lingstica estructural ortodoxa. El
vilegiado y el material de un lenguaje extranjero, en las es- lenguaje lleg a ser considerado como un sistema fijo, obje-

I,
peciales circunstancias de Norteamrica, donde cientos de tivo, y en este sentido como un sistema dado que tena una
lenguas nativas americanas (amerindias) se hallaban en pe- prioridad terica y prctica sobre lo que era descrito como
ligro de muerte tras la consumacin de la conquista y la do- expresiones (y ms tarde como performance). Por lo tanto,
i
38 39

I
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~"I>~'" .:-:--~'
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el lenguaje viviente que utilizan los seres humanos para sus En realidad, exista un escaso trabajo especficamente mar-
especficas. relaciones sociales en el mundo fue reducido te- .~
'sta sobre el lenguaje con anterioridad al siglo xx. En el :ca-
ricamente a instancias y ejemplos de un sistema que se halla ,, ;:tulO sobre Feuerbach de su obra La ideologa alemana,
ms, all de ellos. Marx y Engcls aludieron a este ten:a c~mo parte .de s:, pode-
La principal expresin terica de esta materializada com- rosa argumentacin contra la conCIenCia pura, dIrectlVa. Re
prensin del lenguaje se produjo en el siglo xx con la obra de
Saussure, que presenta estrechas afinidades con la sociologa
capitulando los momen~os ,0 los aspectos de ~ln,a c.oncep -
cin materialista de la hIstOrIa, estos autores escnblan.
objetivista de Durkheim. En Saussure, la naturaleza social del
lenguaje se expresa como un sistema (langue) que es a la vez (Solamente ahora, luego de haber considerado cuatro momen-
estable y autnomo y se funda en formas ,normativas idnti- tos cuatro aspectos "de las relaciones histricas fundamentales,
cas; sus expresiones (paroles) son consideradas como usos no; encontramos verdaderamente c~:m que el hombre t~m~iI?- po-
individuales (en una abstracta distincin de los usos SO~ see tlconciencia"; sin embargo, ~un as~, no, ~s '-,l;na con~l~nCla mhe-
cales) de un cdigo particular de lenguaje por la interven- rente II pura ", Desde el principio, el I eSplrItu es aflIgIdo con la
cin de un mecanismo psicofisico habilitante .. Los resul~ maldicin de ser l/agobiado" con una cuestin que hace su apa~
tados prcticos de este profundo desarrollo terico, en todas ricin en este punto bajo la forma de agitadas. capas de ~ir.e,
sus fases, han sido excepcionalIDente productivos ysorpren- de sonidos, en sntesis: del lenguaje .. El .len!p1a]e es, tan VIeJO
dentes. El gran cuerpo del conocimiento psicolgco ha sido corno la conciencia, el lenguaje es la conCienCia :t;rC1C~ ya que .
existe para los dems hombres, y por esta razon esta comen~
complementado por un cuerpo notable de estudios lingsti- iando a existir' asimismo personalme.nte para m; y~ que el
cos en que el concepto predominante del lenguaje considera- . lenguaje, como la conciencia, slo surge de la urgenCIa, de la
do como un sistema fbrmal ha abierto el camino a penetran- necesidad del intercambio con otros hombres (p. 19).
te's descripciones de las verdaderas operaciones del lenguaje
y de gran parte de sus leyes fundamentales. Est~ descripcin, hasta donde se desarrolla, e~ total,;,ente
Esta realizacin mantiene una irnica relacin con el mar- compatible con el nfasis puesto sobre el lenguaje conSIdera-
xismo. Por una parte reproduce una tendencia importante y a do como una actividad prctica, constitutiva. La dificultad
menudo predominante dentro del propio marxismo, en toda surge, como haba surgido asimismo .de forma difero?te ~n las
su esfera de accin, desde el anlisis comparativo y la clasi- descripciones anteriores, cuando la ldea de 10 constltubVQ es
ficacin de los estadios de una sociedad, a travs del descu- descompuesta en elementos que a posteriori son ordenados
brimiento de ciertas leyes de cambio fundamentales dentro de temporalmente. Por lo tanto, existe un peligro evidente -<:n
estos estadios sistemticos, hasta la afirmacin de un sistema el pensamiento de Vico y de Herder- de hacer del lenguaje
sociaI predominante que apriori es inaccesible para los ac- , algo primario. y ({original; no en el sentido aceptable de
tos <<individuales de la voluntad y la inteligencia. Esta ma- j
:1;'
.
que constituye una parte necesaria del verdadero acto de la
nifiesta afinidad explica la intencionada sntesis del marxis- autocreacin humana, sino en el sentido asociado y aprove-
... ,'
mo y la lingstica estructural, que ha constituido un fenme-
no tan influyente a mediados del siglo xx. Sin embargo, los
marxistas no se percataron de que, primero, ia historia -en
I chable del lenguaje considerado como el elemento fundamen-
tal de la humanidad: en el principio fue el Verbo. Precisa-

sus sentidos ms especficos, activos y relacionados- ha de-


saparecido (en una de las tendencias ha sido excluida terica-
l

mente, es el sentido del lenguaje considerado como un ele-
mento indisoluble de la propia creacin humana lo que otor-
ga significado aceptable a su descripcin como constitutivo,
mente) 'del relato de una actividad soc'al tan fundamental ~ Hacer que el lenguaje preceda a todas las dems actividades
como es el lenguaje; y en segundo trmino, que las categorias
en que se ha desarrollado esta versin del sistema han sido t
! relacionadas significa reclamar algo sumamente distinto.
La idea del lenguaje considerado como constitutivo se halla
I
las acostumbradas categoras burguesas en que la separacin siempre en peligro de caer bajo este tipo de reduccin. Pero .
. y la .distinci9D abstractas entre lo individual y 10 social
se han tornado tan habituales que son consideradas como
!I no solamente en la palabra creativa aislada, que se convierte
en idealismo, sino tambin, .como realmente ocurri, en el

40
puntos de partida naturales.
I materialismo objetivista y el positivismo, en que el mundo

41

II
o la realidad o la realidad social se proyecta categrica- errneo tipo de asociacin con el importante trabajo cientfico
mente como una formacin preexistente respecto de la cual sobre los medios fsicos del lenguaje. Esta asociacin era
el lenguaje es simplemente una respuesta. . absolutamente compatible con el nfasis puesto sobre el len-
En este pasaje, lo que verdaderamente afirman Marx y guaje en tanto que algo material, aunque, dada la separacin
Engels apunta hacia la simultaneidad, y la totalidad. Las re- prctica de el mundo, y el lenguaje en que hablamos de
.''''' .. . ' laciones histricas fundamentales son consideradas como l o, dicho de otro modo, de la realidad y la conciencia1
momentos o aspectos, y el hombre por tanto tambin la materialidad del lenguaje slo poda ser comprendida como
posee conciencia. Por otra parte, este lenguaje es material: una materialidad fsica -una serie de propiedades fsicas-
las agitadas capas de aire; de sonidos, que son producidas y no como una actividad material: en realidad, es la acostum~
por el cue'rpo fsico. No es, 'entonces, cuestin de cualquier brada disociacin cientfica entre la abstraeta facultad fsica
prioridad temporal de la produccin de la vida material con- y su verdadero uso humano. La situacin emergente ha sido
siderada como un acto separable. El modo distintivamente muy bien descrita por Marx dentro de otro contexto, en la
humano que adopta esta primaria produccin material ha primera tesis sobre Feuerbach:
sido caracterizado bajo tres aspectos: las necesidades, las,
nuevas necesidades y la reproduccin humana; desde lue- Hasta ahora el principal defecto de todo el materialismo (in
go, "no en el sentido de ser consideradas como. tres estadios cluyendo el de Feuerbach) es que el objeto, la realidad, lo que
diferentes ... sino ... en el sentido de que han existido simult- aprehendemos a travs de nuestros' sentidos, slo es compren-
neamente desde los albores de la historia y desde el primer
-,.,\ dida en la forma de un objeto de contemplacin (anschauung);
hombre, y todava se afirman en la historia actual. La dis- , ( 0& y na como una actividad humana sensorial, como una prctica;
no subjetivamente, Por lo tanto, en oposicin al materialismo,
tintiva humanidad del desarrollo es por tanto expresada por el costado activo fue dcsrrollado abstractamente por el idealismo,
..,' el cuarto aspecto: que tal produccin es tambin desde el' que por supuesto no conoce como tal a la verdadera actividad
""' .. principio una relacin social. En consecuencia,. involucra des-, sensorial}) (La ideOloga alemana; p. 197).
de el principio -como un elemento necesario- la conciencia
.'
prctica que es el lenguaje. ~
~
,""
, sta era verdaderamente la situacin en que se hallaba el
, ,~
Hasta ahora; el nfasis es fundamentalmente constituti- pensamiento sobre el lenguaje, ya que el nfasis activo puesto.
vo en el sentido de la totalidad indisoluble del desarrollo.' por Vico y Herder haba sido, entretanto, notablemente desa-
Sin embargo, resulta sencillo observar cm, tambin en esta rrollado, fundamentalmente por Wilhelm von Humboldt. El
direccin, lo que comienza siendo un modo de anlisis de problema heredado del origen del lenguaje habia sido nueva-
los aspectos de un proceso total se desarrolla hacia categoras mente expuesto por ste de una manera notable. El lenguaje
i~);:;.r filosficas o naturles (simples declaraciones materialistas se desarrolla, desde luego, en algn momento de la historia
". '-o .... ,.-">..\. . . . . . .
que conservan la separacin idealista entre el lenguaje y la de la evolucin; sin embargo, el problema no es solamente
.' .'. realidad y que simplemente revierten su prioridad) y hacia que no tenemos prcticamente ninguna informacin de esta
las categoras histricas 1 en que existe, pr,imero, una -produc- . :'i cuestin, sino que, fundamentalmente, cualquier investigacin
l' cin social material, y luego (en vez de tambin), el len- humana sobre una actividad tan constitutiva ya encuentra all
I
guaje. al lenguaje, en s mismo y en su supuesto objeto de estudio.
i En su desarrollo predominantemente positivista, a partir Por tanto, el lenguaje debe ser considerado como un tipo per-
de las postrimerias del siglo XIX y hasta mediados del si- sistente de creacin y de re~creacin: una presencia dinmica
glo XX, un tipo dominante de marxismo realiz esta reduccin y un constante proceso regenerativo. Sin embargo, este nfa-
prctica; na tan directamente en lo que se .refiere a la teora sis, nuevamente, puede movilizarse en diferentes direcciones.
del lenguaje, que en general era rechazada, sino habitual- Podra haberse asociado razonabiemente con el nfasis pues-
mente en sus. descripciones de la conciencia y en sus anlisis to sobre la prctica indisoluble, total, en que la presencia
de las actividades prcticas del lenguaje, que se hallaban" dinmica y el constante proceso 'regenerativo habran de
agrupadas bajo las categoras de ideologa y superestruc- ser form;,:.s necesarias de la produccin y reproduccin de la
tura. Por otra parte, esta tendencia se vio reforzada por un vida real concebidos de modo idntico. Lo que o~urri, en

42 43
cambio, en Humboldt y especialmente con posterioridad a l,
fue una proyeccin de estas ideas sobre la actividad dentro de
formas esencialmente idealistas y cuasi-sociales: sea la na-
l
~
r
,.l
subjetivas -hablando a otros o p'ara otros, pasando infor-
macin o un mensaje entre unos y otros- como identida~
des separadas o discernibles antes que unos con otros, cons-
cin, fundamentada sobre una versin abstracta de la men- tituyendo y confirmando su relacin el hecho del lenguaje. En
te-popular, o la (ahistrica) conciencia colectiva; sea el '.1_'., este punto, ellengudaje perdi definitivamente su definicin en
~ tanto que actlvida constz.tutiva. Se convirti en una herra-
espritu colectivo, la abstracta capacidad creativa (auto-
creativa aunque anterior a, y separada de, la prctica social mienta, instrumento o medio esgrimido por los individuos
material), como en Hegel; sea, persuasivamerite, lo <cndivi- cuando tenan algo que comunicar, distinto de la facultad
dual, abstrado y. definido como una subjetividad creativa, que desde el principio los hizo no solamente capaces de re-
el punto de partida del significado. lacionar y comunicar,. sino en trminos reales, ser prctica~
La influencia de esta serie de proyecciones ha sido pro- mente conscientes y por tanto poseer la prctica activa del
funda y prolongada. La idea abstracta de la nacin podra lenguaje,
ser fcilmente conectada con el trabajo filolgico fundamen- Contra esta reduccin del lenguaje a un mero hecho ins
t~l realizad? sob.re las familias de lenguas y sobre las pro- trumental, la idea del lenguaje como expresin, que fue el
pIedades dlstmlIvas heredadas de lenguas particulares. La principal efecto que produjo la versin idealista del lenguaje
Idea abstracta de lo individual podra ser fcilmente rela como actividad, result evidentemente atractiva. Surgi, li-
donada con el nfasis puesto sobre una realidad subjetiva teralmente, de una experiencia del lenguaje que la teora ri-
prima.ria y una consecuente fuente" de significado y crcativi: . vll, limitada al trasvase de informacin, al intercambio de
dad que surgi en los conceptos romnticos de arte) y li- mensajes, a la denominacin de objetos, haba .guprimido efec-
I teratura y que definieron una parte esencial del desarrollo tivamente. Podra incluir la experiencia de hablar con los
.! de la psicologa.
:.. ,. dems, de participar en el lenguaje, de producir o responder
Por lo tanto, el acento colocado sobre el lenguaje en tanto el ritmo O la entonacin que no tenan un simple contenido
que actividad, que constituy la principal contribucin de p'e informacin o nlenS<;lje U objeto: experiencia, verda-
esta lnea de pensamiento y que fue asimismo una correccin .,
deramente, que se hizo sumamente evidente en la literatura
,,
~'

fundamental de su pasividad inherente, normalmente forma- . .


y que incluso a travs de la especializacin fue hecha idntica
liz~~ en la n:et.~ora del reflejo, del positivismo y del ma- aeUa. Sin embargo, lo que efectivamente ocurri fue una pro-
terIalIsmo obJetIvlsta, fue a su vez reducido desde su situa- funda divisin, que produjo sus propias y poderosas catego-
i ras de separacin, siendo algunas de ellas viejos trminos
cin de actividad especfica (y por tanto necesariamente so-
i
I
cial y material, o en un sentido global, histrico) a ideas de ... transformados en formas nuevas: divisiones categricas entre
tal ~cti.vi.dad, categ?rizadas como nacin o espritu o de , . 10 referencial y lo emotivo, entre lo denotativo y lo.
I lo mdlvldual creatIvo. Resulta significativo que una de estas ~:.~ connotativo, entre el lenguaje vulgar y el lenguaje lite-
categoras, el individuo (no el ser humano nico, especfico, :i~.. :~ rario Ciertdamente'dl?s usos hacia los que apuntan estas ca-
I q~e por supuesto no puede estar en duda, sino la generaliza- : i .~ tegonas pue en ser Istinguidos como elementos de prcticas
cIn de la propiedad comn de todos estos seres como indi especficas definidas por situaciones especficas. Sin embargo,
.~! su proyeccin como categoras, y por tanto su posterior pro-
viduos o sujetos, que ya son categoras sociales con inme-
diatas implicaciones sociales), resultar promine~te dentro l yeccin como entidades separadas, cuerpos separados del
de la tendencia dominante del materialismo objetivista. La r uso del lenguaje, permiti una disolucin y una especializa-
exclu.sin de la actividad, del hacer, de la categora de la ;f cin que evit durante mucho tiempo que las cuestiones b-
realIdad obJe~lVa}), detennin que fuera contemplada sola- , sicas de la argumentacin inconclusa sobre el lenguaje fueran
mente por suJetos, que en una versin podran ser ignora- ~. .1: foca liza das en un rea nica del discurso.
~os en la observacin de la realidad objetiva -el sujeto ac :' ~ El marxismo podra haberse convertido en esta rea del
t~~o reemplazado por el observador neutral- y en otra ver- ;, discurso, pero haba desarrollado sus propias formas de li-
.;r'::- ,. mitacin y especializacin. De ellas, la ms evidente fue una
51OD, cuando se hizo necesario hablar sobre el lenguaje o so~
bre otras formas de la prctica, apareci en relaciones in ter- especializacin de todo el proceso social material en relacin

44
;1 45

lit;
t,.
,,

con el trabajo, que fue considerado entonces cada vez ms Toda teora constitutiva de la prctica, y especialmente una
detenidamente. Esta situacin tuvo su efecto en la importante teora. materialista, tiene importantes efectos ms all de la
polmica sobre los orgenes y el desarrollo del lenguaje, que cuestin de los orgenes, en lo que se refiere a exponer nue-
pudo haber sido reabierta en el contexto de la nueva ciencia vamente y en cualquier momento el problema del proceso ac-
de la antropologa fsica evolutiva. Lo que ocurri, en cam- tivo del lenguaje: una nueva exposicin que va ms all de las
bio, fue una aplicacin del concepto abstracto de trabajo categoras separadas de lenguaje y realidad. El marxismo,
como nico odgen efectivo. Por lo tanto, dentro de una auto. aunque ortodoxo, permaneca fijado en la teora del reflejo
dzada descripcin moderna: porque sta era la nica conexin materialista posible entre
las categoras abstractas admitidas. La propia teora del re-
Primero el trabajo, luego el lenguaje articulado, fueron los flejo, durante su primer perodo, se especializ en las toscas
dos estmulos principales bajo la influencia de los cuales el cc- pautas de estmulo-y.respuesta, adaptadas de la fisiologa po-
re.bro del mono se convirti gradualmente en el cerebro huma~ sitivista. Durante su segundo perodo, en los ltimos trabajos
no (Fundamentals oi Dialectical Materialism, ediciones Schneier- de Pvlov, agreg, como un medio de tratar Con las especiales
son, Mosc, 1967, p. 105). propiedades del lenguaje, el concepto del segundo sistema
de seales, siendo el pdmero el simple sistema fsico de las
Esto no slo establece un desarrollo abstracto en dos es. sensaciones y las respuestas. Esto era mejor que nada, aun-
tadios temporales. Tambin convierte al trabajo y al' lenguaje que asimil el lenguaje a las caractersticas de un sistema de
en estmulos, cuando el verdadero nfasis debera ponerse seales de un modo relativamente mecnico que en la prc-
I sobre la prctica asociada a ellos. Esta situacin conduce a tica result inadecuado para los problemas de significado si-
una abstraccin de estadios evolutivos: tuados ms all de los simples esquemas asociativos. Parti<;n-
.. I do de este punto, L. S. Vygotsky (Thought and Language,
:EI .desarrollo del trabajo Wli ms estrechamente a los. Mosc, 1934) propuso una nueva teora social, todava deno-
miembros de la comunidad, ya que les permiti extender su minada segundo sistema de seales, en la que el lenguaje
actividad comn y sostenerse entre s. Las relaciones de trabajo .'1 la conciencia se liberan de las simples analogas con la per-
dieron origen a la necesidad de los hombres primitivos de ha.
blar y comW1carse los unos con los otros (bid., 105). 'cepcin fsica. Su trabajo sobre el desarrolJo del lenguaje en
'os nios y sobre el problema crucial del discurso intedoT
proporcion un nuevo punto de partida dentro de una pers-
Efectivamente, sta es una posicin idealista compuesta
por estmulos y necesidades abstractas. Debe ser contrasta- pectiva materialista histrica. Sin embargo, y durante una ge-
neracin, este trabajo fue rechazado por el marxismo orto-
da con una apropiada historia materialista en que el trabajo
doxo. Entretanto, el trabajo de N. S. Marr, basado en esque-
y el lenguaje, en tanto prcticas, puedan ser comprendidos
como evolutiva e histricamente constitutivos: .mas ms antiguos, vincul el lenguaje a la superestructura
.e incluso a los simples fundamentos de clase. Las posiciones
dogmticas, tomadas de otras reas del pensamiento marxista,
El aserto de que no puede existir el lenguaje sin toda "la .limitaron los necesarios desarrollos tericos. Resulta irnico
estructura del hombre moderno es precisamente el mismo que que la influencia de Marr culminara efectivamente, en el ao
sostena la vieja teora de que las habilidades del hombre hicie. 1950, ante una sede de declaraciones de Stalin en el sentido
ron posible la produccin y la utilizacin de los utensilios. Sin de que el lenguaje no era parte de la superestructura y de
embargo, los utensilios son miles de aos .ms antiguos que las
habilidades que presenta la conformacin humana moderna .. Las que las lenguas no tenan ningn carcter de clase esencial,
modernas estructuras productoras del lenguaje SOn resultado del sino ms bien un carcter nacional. Resulta irnico porque
xito evolutivo del lenguaje del mismo modo que la habilidad aunque estas d~claraciones eran necesarias, en aquel contex-
originariamente humana es resultado del xito evolutivo de los to lo que consiguieron fue simplemente retrotraer tal estudio
utensilios (J. S. Washburn y J. B. Lancaster, Current Anthropq- a un estadio muy anterior, en el cual el status de la re-
.. ~> , logy, vol. 12, nm. 3, 1971). . . flexin y, muy especficamente, el status de la superestruc.
tura, en trminos marxistas, haban tenido que ser puestos
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en tela de juicio. En esta poca, poco ms o menos, la lings- te de ella. Por lo tanto, aprovechando las fuerzas de las tra-
tica haba llegado a ser dominada por una forma distin- diciones alternativas, situndolas unas junto a otras y demos-
tiva y especfica de objetivismo, producida por los pode- trando la conexin de su debilidad fundamental, Volosinov
rosos sistenlas del estructuralismo y la semitica. En este abri el camino a un nuevo tipo de teora que haba sido ne-
punto, las pos"iciones generalmente marxistas en otros cam~ cesaria durante algo ms de un siglo. .
pos, especialmente en la conformacin popular de los siste- Gran parte de 'este esfuerzo se dedic a recobrar el pleno
mas objetivamente determinados, fueron prcticamente sintc~ nfasis puesto sobre el lenguaje considerado como actividad,
tizadas en teoras del lenguaje que, desde una posicin ple- como conciencia prctica, que haba sido debilitado y rechaza-
namente marxista, necesitaban ser profundamente comba- do debido a su especializacin en relacin con una reservada
tidas. conciencia individual o psique interior. La fuerza de esta
En esta historia, el elemento trgico es que tales teoras tradicin era todava su insistencia en la creacin activa de
haban sido profundamente combatidas en Lenngrado duran- significados, a diferencia de la hiptesis alternativa de un sis-
te la dcada de 1920, donde haban surgido efectivamente los tema formal cerrado. Volosinov argumentaba que el significa-
principios de una escuela de lingstica marxista de uD tipo do era necesariamente una accin social dependiente de una
sumamefl:te significativo. Quien mejor representa a esta escue- relacin Social.-Sin emba;-go, comprender esta situacin de-
la es V. N. Volosinov, cuya obra El marxismo y la filosofa del penda de recobrar el pleno sentido .de lo social, a diferen-
lenguaje apareci en dos ediciones en los aos de 1929 y 1930; da de la reduccin idealista de lo social al producto hereda-
la segunda edicin ha sido traducida al ingls (Matejka and .do, preconcebido, una costra inerte ms all de la ~ual
Titunik, Nueva York y Londres, 1973). Volosinov haba estado toda la. creatividad ,era individual, y a diferencia, asimismo,
asociado con M. M. Bajtin, autor de un estudio sobre Dos- .de la proyeccin objetivista de lo social dentro de un sistema
toievsky (Problemy tvor cestva Dostoevskogo, 1929; nueva ver- formal, ahora autnomo y gobernado solamente por sus le-
sin, con un nuevo ttulo, Problemy poetiki Dostoevskogo, yes internas, dentro del cual -y solamente en armona con el
1963); vase, asimismo, P. N. Medvedev (autor de Formal'ny cual- se producan los significados. Ambos, en su raz, depen-
metad v literaturovedenii -kriticeskoe vvedenie v sociologi- den del mismo error; separar lo social de la actividad signi-
ceskuju poetiku; El mtodo formal de la enseanza literaria: Jicativamente individual (aunque entonces las posiciones ri-
introduccin crtica a la sociologa litcraria, 1928). Volosinov 'vales evaluaban de modo diferente los elementos separados).
desapareci en algn momento de la dcada de 1930. Por tan- En oposicin al psicologismo del nfasis idealista, Volosinov
to, en trminos reales, se perdi aproximadamente meda .argumentaba que (la conciencia .adquier.e forma y existencia
siglo en el desarrollo de esta reordenacin excepcionalmente en el material de los signos creados por un grupo organizado
importante del tema. durante el proceso de su interrelacin social. La conciencia
La contribucin decisiva de Volosinov fue hallar un cami- individual se nutre de signos; su crecimiento se deriva, de
no ms all de las poderosas aunque parciales teoras de la ellos; ella refleja su lgica y sus leyes (pg. 13) .
expresin y del sistema objetivo. Hall el camino en trminos . . Normalmente, es precisamente en este punto (y el peligro
fundamentalmente marxistas, aunque debi comenzar afir- es sielnpre mayor por conservar el concepto de ((signo que
mando que el pensamiento marxista respecto del lenguaje Volosinov revalu pero que no obstante continu utilizando)
era prcticamente inexistente. Su originalidad reside en el donde el objetivismo encuentra su va de acceso. El material
hecho de que no procur aplicar al lenguaje otras ideas mar- de los signos puede ser traducido como el sistema de sig-
xistas. Por el contrario, reconsider todo el problema del len- nos. Este sistema puede entonces ser proyectado (mediante
guaje .dentro de una orientacin general marxista. Esto le alguna nocin de un contrato social terico, como en Saus-
permiti considerar la actividad (la fortaleza del nfasis sure, protegido de su examen por el supuesto de la prioridad
idealista con posterioridad a Humboldt) como una actividad del anlisis sincrnico sobre el anlisis diacrn.tco) ms
social y comprender el sistema (la fuerza de la nueva lin- all de l historia y ms all de toda concepcin activa de la
gstica objetivista) en relacin con esta actividad social y vida social contempornea, en la que los individuos social-
no, como haba sucedido hasta entonces, separada formalmen- . t mente relacionados participan significativamente en lugar de

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,,

representar las leyes y los cdigos de un sistema lingstico tonces no con un lenguaje y una sociedad materializados,
inaccesible. Cada uno de los aspectos del argumento de Vo- sino con un lenguaje social activo. Tampoco (observando ha-
losinov presenta una importancia continua, pero es en su cia atrs la teora materialista positivista y ortodoxa) es este
(incompleta) revaluaCn del concepto de signo donde su lenguaje un simple reflejo O expresin de la realidad
significacin contempornea es ms evidente. material. Lo que tenemos, ms bien, es una captacin de esta
0,:._,. Volosinov aceptaba que un signo en el lenguaje tiene ver- realidad a travs del lenguaje, el cual en tanto conciencia
daderamente un carcter binario. (En realidad, como ve- prctica es saturado por -y satura a su vez- toda la activi-
remos, su conservacin de estos trminos hizo' ms sencilla dad social, incluyendo la actividad productiva. Y, desde el
la prdida del desafo radical que signific su obra). Es decir momento en que esta captacin es social y continua (a dife-
que Volosinov estaba de acuerdo en que el signo verbal no es rencia de los encuentros abstractos del hombre y su mun-
o.' :. ~ ,
equivalente al objeto o cualidad que l indica o expresa ni do, o de la conciencia y la realidad, o del lenguaje
tampoco un simple reflejo de ellos. La relacin que existe y la existencia materia!), tiene lugar dentro de una sociedad
~'~':. ;,1~'~": dentro del signo entre el elemento formal y el significado que activa y cambiante. Es a partir de esta experiencia y en fun-
lleva este elemento es, por lo tanto, inevitablemente Conven- cin de ella ~el perdido trmino medio entre las entidades
cional (de acuerdo hasta aqu con la teora semitica ortodo- abstractas, sujeto y objeto, sobre el que se erigen las pro-
xa);: sin embargo, no es arbitraria 1 y; fundamentalIDente, posiciones del idealismo y del materialismo ortodoxo- como
no es permanente. Por' el contrario, la fusin del elemento el lenguaje habla. 0, para expresarlo ms directamente, el
formal y el significado (y es este hecho de fusin dinmica lo lenguaje es la ,articulacin de esta experiencia activa y cam-
que hace engaosa la conservacin de la descripcin bina-
o biante; una presencia social dinmica y articulada dentro
ria)'es el resultado de un verdadero proceso de desarrollo 1
del mundo.
social dentro de las actividades actuales del .lenguaje y del ; No obstante, contina siendo cierto que el modo de arti-
desarrollo continuo de una lengua. Ciertamente, los signos ~
,~
, culacin es especfico. Esto forma parte de la verdad que
slo pueden existir cuando se postula esta relacin social ac- "
haba captado el formalismo. La articulacin puede ser com-
tiva., El signo utilizable -la fusin del elemento formal y el prendida, y en algunos aspectos debe ser comprendida, como
significado- es un producto de esta continua actividad del una articulacin tanto formal como sistemtica. Un sonido
lenguaje entre los individuos reales que se hallan inmersos o fsico, Como muchos otros elementos naturales, puede ser
en una relacin social continua. En. este sentido, el signo es convertido en un signo; sin embargo, su distincin, segn ar-
su producto, aunque no simplemente su producto pasado, gumentaba Volosinov, es siempre evidente: un signo no
como ocurre en las descripciones materializadas de un siste- existe simplemente como parte de una realidad; refleja y re-
lna de lenguaje siempre conocido . Los verdaderos ({produc- fracta otra realidad. Lo que lo distingue como un signo, lo
toS) comunicativos que constituyen signos utilizables son, por que en verdad lo convierte en un signo, es en este sentido un
""'.r:"~' "". el contrario, la evidencia viviente de un proceso social conti-
, . .t';"'!'. proceso formal: una articulacin especfica de un significado.
. o': :!: nuo dentro del cual han nacido los individuos y dentro del La lingstica formalista haba acentuado este punto, pero no
.,0 . , cual son conformados y al cual, por lo tanto, contribuyen en , haba distinguido que el proceso de articulacin es tambin
. ;.{.' '~., un proceso continuo. Esta situacin constituye a la vez su necesariamente un proceso material y que el propio signo se
.:. ;,.; . .,
socializacin y su individuacin: los aspectos COnexos de un convierte en una parte del mundo fsico y materal (social-
proceso nico que las teoras alternativas del ({sistema y la mente creado): sea en sonido, masa fsica, color, movimiento
expresin haban dividido y disociado. Nos encontramos en- del cuerpo o algo semejante. La significacin, la creacin so-
cial de significados mediante el uso de signos formales, es en-
l .. La cuestin de si un signo es arbitrario se halla' sujeta a cierta tonces una actividad material prctica; en verdad es, literal-
c~mfu,sin local. El, t.rmino fue desarrollado para distinguirlo de lo mente, un medio de produccin. Es una forma especfica de
ICmco a fin de, ln?lCar, correctamente, que la mayora de los signos
verbale~ no, son lmagcncs de cosa~, Sin embargo, otros sentidos de la conciencia prctica que resulta inseparable de toda la ac-
lo arbItrano), tendentes a lo ~!ortultO o 10 casual. ya haban sido tividad material social. No es como le gustara al formalismo,
desarrollados; contra ellos Volosmov centraba su oposici6n, y como desde un principio haba considerado la teora idea-
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51

1
lista de la expresin, una operacin de -y dentro de- la mento significativo de un lenguaje) es que es efectivo en la co-
conciencia, que entonces se convierte en un estado 0. en un municacin, es una genuina fusin de un elemento formal y
proceso separado, a priori, de la actividad materi.al SOCI~1. ~s, un significado (una cualidad que cierta".'ente compa~t~ con las
por el contrario -y a la vez- un proceso matenal distmtlvo seales); pero tambin que c~mo funCIn de la actiVIdad so-
-la produccin de signos- y, en la calidad fundamental d~ -al continua es capaz de modIficarse y desarrollarse: los ver-
su distincin como conciencia prctica, se halla compromel~ CI . . d I
daderos procesos existentes en la hIstOrIa e una engua pe;o
do desde el principio en 'toda otra actividad humana social y que la privilegiada prioridad del anlisis si~crnico." haba Ig-
material. ' norado o reducido a un carcter secundano o aCCIdenta!.
Los sistemas formalistas pueden dar la impresin de ha- En realidad, desde que existe como signo, por su cuabdad
llar este punto refirindolo a lo ya conocido, la determina~ de relacin significante -tanto la relacin entre el elemento
cin de ltima instancia de la estructura econmica, como formal y el significado (su estructura interna) como las re-
ocurre en algunas versiones habituales del marxismo estruc- laciones entre el pueblo que efectivamente lo utiliza ~n el
turalista. Con la finalidad de evitar este tipo de reduccin de- lenguaje prctico, lo convierten en ~n signo- ~ie~e,. al Igual
bemos tornar en consideracin la distincin fundamental que que la experiencia social que constItuye el pnnclplO d~ su
ofrece Volosinov entre un signo y una seal. En. las teo- , , formacin, propiedades dialcticas y propiedades generatIvas.
ras reflexivas del lenguaje, correspondan a los tipos positi- De un modo que le es caracterstico, no ha fijado, como ocu-
vistas del materialismo o a teoras como el conductismo psi- rre con la seal, un significado determinado, invariable. D~be
colgico, todos los signos son reducidos efectivamente a tener un efectivo ncleo de significado aunque en la prctIca
, , (seales dentro de los simples esquemas de objeto y COll- posea una esfera de accin variable, que se corresponde co~
, ,o.'
,ciencia o estmulo y respuesta. Los significados son crea~ la infinita variedad de situaciones dentro de las cuales es utI-
dos mediante el reconocimiento (repetido) de lo que efectiva- lizado activamente. Estas situaciones incluyen tanto relacio-
mente 'Son seales: delas propiedades de un objeto o del " nes nuevas y cambiantes como relaciones recurrentes, y esta
carcter de un estmulo. Por lo tanto, la conciencia y la es la realidad del signo en tanto que fusin dinmica del ele-
respuesta contienen (ya que esto es ahora el significado) mento fonnal y el significado -forma y contenido-,
propiedades de dicho carcter. La pasividad y el mecanismo antes que la significacin interna, fija y ya conocida. Esta
atribuidos a tales descripciones han sido reconocidos muy a cualidad variable, a la que Volosinov denomina multi-acen-
menudo. En verdad, es contra esa pasividad y ese mecanismo tual, es, desde luego, el desafo necesario a la idea de los sig-
com se ha manifestado la principal contribucin del forma- nificados correctos. o apropiados que haban sido podero:
lismo, en" su insistencia sobre la articulacin especfica (for~ samente desarrollados por la filologa ortodoxa a partir de
mal) de los significados a travs de los signos. sus estudios de las lenguas muertas y que haban sido asu-
, Sin embargo, ha sido mucho menos perceptible el hecho midos tanto en las distinciones sociales de clase de un len-
de que teoras muy diferentes, basadas en el carcter deter- guaje standard flanqueado por dialectos o por e:r~res
minado de Iqs sistemas de signos, dependen, finalmente, de como en las teoras sobre una lectura correcta u objetlva.
una idea comparable del carcter fijo del signo, que, efecti- Sin embargo, la cualidad de variacin -no la variacin fortui-
vamente, es entonces un desplazamiento del contenido fijo ta, sino la variacin en tanto que elemento necesario de la
a'la forma fija. Un profundo anlisis de estas escuelas rivales conciencia prctica- conduce lentamente a una situacin de"
nos ha permitido reconocer el hecho d~ que la conversin oposicin a las descripciones objetivistas de! sistema' de sig-
del signo (corno el propio tnnino hizo siempre posible e nos. Constituye uno de los argumentos decisivos contra la
incluso probable), sea en un contenido fijo o en una forma reduccin de! hecho clave de la determinacin social a la idea
fija, constituye una negacin radical de la conciencia prc- de la determinacin por un sistema. Sin embargo, a la vez que
tica activa. El signo, en cada caso, se moviliza hacia una seal, conduce lentamente a una situacin de oposicin con respec-
'a laque Volosinov distingue de un signo por el hecho de que , to a todas las formas de objetivismo abstracto, ofrece asi-
es intrnsecamente limitada e invariable. La verdadera cuali- mismo una base para una reconsideracin vital del problema
dad de un signo (se hubiera preferido que dijera: de un ele- de la subjetividad.
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La seal, en su invariabilidad fija, es ciertamente un hecho' quiera de ellos) de ,Una manifiesta actividad social del lengua-
colectivo. Puede ser admitida y repetida o puede inventarse, je, reduce nuevamente el lenguaje social a la condicin de
una nueva seal; pero en cada caso el nivel en que opera es de conciencia prctica. Lo que en realidad debe afirmarse es
tipo colectivo: es decir, debe ser reconocido pero no necesita que el signo es social aunque en su verdadera c.alidad de
ser internalizado en ese nivel de sociabilidad que ha excluido signo es susceptible de ser internalizado ,-en realidad debe
(por considerarlas versiones re ductivas de lo social comn- ser internalizado si ha de ser un signo destinado a una rela-
\
mente excluido) la participacin activa de individuos cons- cin comunicativa entre personas reales que inicialmente uti-
cientes. La seal, en este sentido, es una propiedad colectiva lizan slo sus poderes fsicos para expresarlo- y es suscep-
fija e intercambiable; y de un modo que le es caracteristico, tible de ser continuamente aplicable, a travs de medios sa-
es fcilmente importada y exportada. 'El verdadero elemento ciales y materiales, en la comunicacin manifiesta. Esta rela-
significante del lenguaje debe tener desde el principio una ca- cin" fundamental entre el signo interior y el signo mate-
pacidad diferente para convertirse en un signo interior, en rial -una relacin que con frecuencia es experimentada
una parte de la conciencia prctica activa. Por 10 tanto, ade- como una tensin pero que siempre es vivida corno una
ms de su existencia material y social entre los individuos actividad, como una prctica- necesita una exploracin ra-
reales, el signo es parte asimismo de una conciencia vcrbaI- dical intensiva. En la psicologa del desarrollo individual
me,nte constituida que permite a los individuos utilizar signos Vygotsky comenz esta exploracin e inmediatamente distin-
creados por su, propia iniciativa, sea en actos de comunica- gui ciertas caracteristicas fundamentalmente distintiv~s del
cin social o en prcticas -que, no siendo manifies((inzente discurso interior, caractersticas constitutivas y no SImple-
sociales, pueden interpretarse como prcticas personales o mente transferidas, como en el caso planteado por Volosinov.
privadas. Esto ocurre todava dentro de la perspectiva de una teora
La concepcin es, por tanto, radicalmente. opuesta a la materialista histrica. La compleja relacin, observada desde
construccin de todos los actos de comunicacin a partir de otra perspectiva, necesita una exploracin especficamente
relaciones y propiedades objetivas predeterminadas, dentro histrica, ya que es en el movimiento en que se produce-a
de las que no sera posible ninguna iniciativa individual de partir de la produccin del lenguaje a travs solamente de
tipo creativo o autogenerado. En consecuencia, es un decisivo los recursos humanos fsicos, a travs de la historia material
rechazo terico de las versiones saussureanas, conductistas o de la produccin de otros recursos y de los problemas de la
mecnicas, de un sistema objetivo que se halla ms all de tecnologa y la notacin que luego se ven involucrados en
la iniciativa individual o del uso creativo. Sin embargo, cons- ellos, en la historia social activa del complejo que conforman
tituye tambin un rechazo terico de las teoras subjetivistas los sistemas comunicativos que hoy ,,"on parte tan importante
del lenguaje considerado como expresin individual, desde el del propio proceso productivo material- donde debe ser ha-
momento en que lo que se halla internamente constituido es llada la dinmica del lenguaje social: su desarrollo de nuevos
el hecho social del signo que admite un significado social y medios de produccin dentro de medios de produccin b-
una relacin definida pero nunca fija o invariable. Se ha otor- sicos.
, .', gado, y se contina hacindolo, una gran fuerza a "las teoras Entretanto, siguiendo a Volosinov, podemos observar pre-
del lenguaje como expresin individual, mediante la lica ex- cisamente cmo todo proceso social es actividad entre indi-
periencia prctica de los signos interiores -el lenguaje in- viduos reales, y por tanto entre verdaderas individualidades,
terior- en el repetido conocimiento indiv:idual de las acti- t, a travs del pleno hecho social que constituye el lenguaje (sea
vidades del lenguaje interior, tanto si las denominamos pen- en tanto que discurso exterior o interior); es la constitu-
samiento o conciencia como verdadera composicin verbal. cin activa, en seres fsicos diferentes, de la capacidad social
Estas actividades interiores involucran el uso de palabras que es el medio de realizacin de cualquier vida individual.
que, al menoS a ese nivel, ,no son dichas ni escritas para nin- La conciencia, en este preciso sentido, es un ser social. Es
guna otra persona. Toda teoria del lenguaje que excluya esta la posesin, a travs de relaciones y desarrollos sociales espe-
experiencia o que procure limitarla a la condicin de residuo, cficos y activos, de una precisa capacidad social, que es el
subproducto o ensayo (aunque a menudo puede ser cuales- sistema de signos. Volosinov, incluso despus de estas re-

S4 ss
.

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_'lO ,.'
formulaciones fundamentales, contina hablando del siste- avance evidente, y el problema de la variabilidad del signo
ma de signos: la formulacin que haba sido decisivamente puede aparecer contenido dentro de la variabilidad de sus
producida en la lingstica saussureana. Sin embargo, si con- relaciones formales. Sin embargo, aun siendo este tipo de
tinuamos examinando sus argumentos encontramos cun di- nfasis puesto sobre el sistema de relacin obviamente nece-
fcil y confusa puede resultar esta formulacin. El propio sario, se halla limitado por la consecuencia de la definicin
signo -la marca o el smbolo, el elemento formal- debe abstracta inicial del signo. Las relaciones altamente comple-
ser revaluado con el propsito de acentuar su variabilidad y jas de las unidades (tericamente) invariables nunca pueden
sus elementos internamente activos indicando no s610 una ser sustantivas; deben mantenerse como relaciones formales.
estructura interna, sino una dinmica interna. Del mismo La dinmica interna del signo. incluyendo sus relaciones so-
modo, el sistema debe ser revaluado a fin de acentuar ms ciales y materiales tanto como su estnlctura formal, debe ser
el proceso social que la sociabilidad fija: una revaluacin comprendida como necesariamente conectada con la din-
que fue hecha en parte por Jakobson y Tynjanov (1928) con mica social y material tanto como con la dinmica formal del
una argumentacin formalista y con el reconocimiento de sistema en su totalidad. En trabajos recientes se han pro-
que cada sistema existe necesariamente como una evolucin ducido algunos progresos en esta direccin (Rossi~Landi,
mientras que, por otra parte, la evolucin proviene ineludi~
1975).
blemente de una naturaleza sistmica. A pesar de que ste Sin embargo, tambin se ha producido un movimiento que
era un reconocimiento necesario, fue limitado por su pers- parece volver a plantear todo el problema. En la lingstica
pectiva de determinados sistemas dentro de una categora chomskyana se ha dado un paso decisivo hacia un concepto
evolutiva -la materializacin acostumbrada del idealismo de sistema que acenta la posibilidad y el hecho de la ini-
objet!vo-- y todava debe ser corregida mediante el pleno ciativa individual y de la prctica creativa que previamente
nfasIs puesto sobre el proceso social. En este punto, como haban sido excluidas por los sistemas objetivistas. Pero al
una .c~estin de absoluta priori.dad, los hombres relatan y mismo tiempo esta concepcin sobrecarga las profundas es-
contmuan relatando, ante cualqUIer sistema que sea producto tructuras de la formacin del lenguaje que son verdaderamen-
suyo, cmo puede comprender o ejercitar su determinacin te incompatibles con las descripciones sociales e histricas
como una cuestin ms de conciencia prctica que de concien- corrientes del origen y el desarrollo del lenguaje. El nfasis
cia abstracta. puesto sobre profundas estructuras constitutivas a un nivel
Estos cambios debern llevarse a cabo en la constante in- evolutivo antes que histrico, puede, desde luego, ser recon-
vestigacin que se desarrolla en torno al lenguaje. Sin em- ciliado con la concepcin del lenguaje como facultad humana
bargo, el ltimo punto indica una dificultad final. Gran parte constitutiva: ejerciendo presiones y estableciendo lmites, de
del proceso social de la creacin de significados fue proyec- modos determinados, al propio desarrollo humano. Sin em-
tado dentro de la lingstica objetivista en funcin de las rela- bargo, mientras es conservado como un proceso exclusiva-
ciones formales -y por lo tanto, de la naturaleza sistemiti- mente evolutivo, se moviliza hacia descripciones materializa-
ca- de los signos. Lo que haba sido abstracta y estticamen- das en relacin con la evolucin sistemtica: el desarro110
te. concebid? a. nivel del signo se insert en un tipo de movi- a travs ms de estructuras y sistemas constituidos (siendo
mIento -SI bIen era un tipo de movimiento detenninado ahora la constitucin, a la vez, de un tipo que permite y li-
congelado, el movimiento de un manto de hielo- mediant~ mita las variaciones) que de los verdaderos seres humanos
l~s leyes) o las estructuras de relacic?ll del sistema con- en una prctica social continua. En este punto, el trabajo de
sIderado como totalidad. Esta extensin a un sistema de rela- Vygotsky sobrc el discurso interior y la conciencia resulta
cin, incluyendo su aspecto formal como gramtica, es en fundamental desde una perspectiva terica:
todo caso inevitable. El aislamiento del signo -sea en
Saussure o en Volosinov- es, en el mejor de los casos un . Si comparamos el desarrollo originario del lengua ie y del
'pro~edimiento analti;o; y en el peor, una evasin. Gran p~rte mtelecto -que, como hemos visto, se desarrollan a lo largo de
del Importante trabajo sobre las relaciones dentro de un sis- lineamientos separados tanto en los animales como ,en los 'Dias
tema considerado en su totalidad constituye por lo tanto un muy pequeIlos- con el desarrollo del discurso interno y del pen-

56 57
s?micnto verbal, debemos concluir que el ltimo estadio no es 3. Literatura
sImplemente una continuacin del estadio anterior. La propia
naturalez~ .del desarrollo cambia de una condicin biolgica a
una condiCIn socio~histrica. El pensamiento verbal no es una
forma de conducta natural, innata, sino que est determinado
por, un proceso histrico-cultural y tiene propiedaqes y leyes es.
pccIficas qU,e no pueden flUldamentarse en las formas naturales
del pensamIento y el lenguaje (Thought and Language, p. 51).
Es relativamente difcil comprender la literatura como
, !,o, lo tanto, a la necesaria definicin de la facultad bio- concepto. En el uso corriente no parece ser ms que una
loglca del ~enguaje como constitutivo podemos agregar Una descripcin especfica; y lo que se describe es, entonces, como
defimcln Igualmente ~ecesaria del desarrollo del lenguaje regla, tan altamente evaluado que se produce una transfe-
,. -,. --:-que es a la v~z IndIVIdual y soclal- como histrica y so- rencia verdaderamente inmediata y desapercibida de los va-
" ':""'"', , ' cIalmente constlluyente. Por tanto, lo que podemos definir lores especficos de los trabajos particulares y de los tipos
es un proceso dialctico: la ca1nbiante conciencia prctica de trabajo respecto de los cuales opera como concepto, del
~e .los ser~s hU1nanos, en la cual se puede acordar absoluta cual todava se cree firmemente que es real y prctico. Cier-
Im~ortancla tanto a los procesos histricos como a los evo- tamente, la propiedad especial de la .literatura como con-
'~.

'.~-: lutIVOS, pero, dentro de la cual tambin pueden ser distingui- cepto es que reclama este tipo de importancia y de prioridad
dos en relaCIn Con las complejas variaciones del verdadero en las realizaciones concretas de muchos grandes trabajos
uso del lenguaje. A partir de esta fundamentacin terica particulares, en contraste con la abstracCn)) y la genera-
es:amos ~n condiciones de continuar avanzando para distin- lidad de otros conceptos y de los tipos de prcticas que de-
g~llr.l~ lIteratura, dentro de un especfico desarrollo socio. finen por contraste. En consecuencia, es comn ver definida
hlstnco de la escritura, del abstracto concepto retrospecti-' a la literatura como la plena, fundamental e inmediata
vo, tan .comn e~ el marxismo ortodoxo, que la reduce, como experiencia humana, habitualmente con una observacin
al propIO lenguaje, a una funcin y luego a un subproducto asociada a (detalles minuciosos. Por contraste, la sociedad
(superestructu:-al) del trabajo colectivo. Sin embargo, antes es vista a menudo como esencialmente general y abstracta:
de poder contl-?-uar Con este anlisis debemos examinar los ms las sntesis y los promedios de la vida humana que la
conceptos de h~eratura que, basados en teoras anteriores sustanCa directa. Existen otros conceptos relacionados, tales
sobre el lenguaje y la conciencia, todava se mantienen vi- como poltica, sociologfa o ideologa, que so~ igual-
gentes. mente ubicados y desacreditados como meros caparazones
exteriores endurecidos en comparacin con la experiencia
viviente de la literatura.
La ingenuidad del concepto, en esta forma familiar, pue-
de demostrarse de dos maneras: tericamente e histrica-
mente. Es cierto que se ha desarroIlado una versin popular
del concepto dentro de una modalidad que parece protegerla,
y en la prctica a menudo la protege, contra cualquiera de
ambos argumentos. Se ha forzado tanto la abstraccin esen-
cial de lo personal y lo "inmediato que, dentro de esta
forma de pensamiento altamente desarroIlada, se ha desinte-
grado todo el .proceso de abstraccin. Ninguno de sus pasos
puede trazarse de nuevo y la abstraccin de lo concreto
constituye un crculo perfecto y virtualmente indestructible.
Los argumentos que provienen de la historia o de la teona
son simplemente una evidencia de la generalidad y la abs-
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59
traccin incurable que padecen quienes los exponen. Por lo En su forma moderna, el concepto de literatura no sur-
tanto, pueden ser rechazados desdeosamente, a menudo sin gi antes del siglo XVIII y no fue plenamente desarrollado has-
necesidad de una respuesta especfica que solamente implica- ta el siglo XIX. Sin embargo, las condiciones de su surgimien-
ra rebajarse a su nivel. to se haban generado desde la poca del Renacimiento. La
Es un sist.ema de abstraccin poderoso y a menudo olvi~ palabra misma comenz a ser utilizada por los ingleses en el
dado dentro del cual el concepto de literatura se torna ac- siglo XVI, a continuacin de sus precedentes franceses' y la-
tivamente ideolgico. La teora puede hacer algo en su con~ tinos; su raz fue el trmino latino littera, letra del alfabeto.
tra, en lo que se refiere al reconocimiento necesario (para Litterature, segn su ortografa corriente originaria, fue efec-
aquellos que realmente se hallan en contacto COn la literatu- tivamente una condicin de la lectura: de ser capaz de leer
ra, difcilmente exigir una preparacin prolongada) de que, y de haber ledo. A menudo se aproxim al sentido del alfa-
:.-". sea lo que ella pueda ser, la literatura es el proceso y el betismo (literacy) moderno, que no se incluy en el lenguaje
'., .) .
resultado de la composicin formal dentro de las propieda- hasta las postrimeras del siglo XIX; su introduccin se hizo
. ...... des sociales y formales del lenguaje. La supresin efectiva necesaria en parte por el movimiento que experiment la
de este proceso y sus circunstancias, qu~ se consigue tras~ literatura hacia un sentido diferente. El adjetivo normal aso-
mutando el concepto por una equivalencia indiferenciada con ciado con literatura fue letrado (literate). Literato (literary)
la ({experiencia vvida inmediata (en algunos casos, en ver- surgi en el siglo XVII con el sentido de la capacidad y la ex-
dad, por algo ms que esto, de modo que las experiencias periencia de leer y no asumi su significado moderno dife-
reales vividas de la sociedad y la historia se entienden como renciado hasta el siglo XVIII.
si fueran menos particulares e inmediatas que las que co- La literatura en tanto que categora nueva fue, pues, una
rresponden a la literatura), constituye una proeza ideolgica diferenciacin del rea originariamente caracterizada cama
extraordinaria. El verdadero proceso que es especfico, el de retrica y gramtica: una especializacin en la lectura y, en
la composicin real, ha desaparecido efectivamente o ha el contexto material del desarrollo de la imprenta, en la pa-
sido desplazado hacia un procedimiento interno y autodemos- . labra impresa y especialmente en el libro. Eventualmente,
trativo en el que se cree genuinamente que la escritura de habra de convertirse en una categora ms general que la
este tipo (aunque entonces Se dan por sentadas muchas cosas) de poesa o que la de la primitiva poesa sentimental, que
I
es ella misma una (cexperiencia vvida inmediata, Acudir a haban sido los trminos generales para la composicin hna_
la historia de la literatura, en su gama inmensa y extraordi- ginativa pero que en relacin con el desarrollo de literatura
I nariamente variada, desde Mabinogion hasta Middlemarch, o se tornaron fundamentalmente especializados, a partir del
I desde El Paraso perdido hasta Prelude, provoca una duda siglo XVII, para la composicin mtrica y especialmente para
momentnea, hasta que las numerosas categoras dependien- la composicin mtrica leda e impresa. Sin embargo, litera-
tes del concepto toman el sitio que les corresponde: mito, tura no fue jams en su origen la composicin activa -la
romance, (diccin, ficcin realista pica drica produccin- que la poesa haba descrito. Fue una catego-
(autobiografa. Las que desde otro punto de vist'a podra~ ra de tipo diferente, como la lectura anterior a la escritura.
ser asumidas razonablemente como definiciones iniciales de El uso caracterstico puede observarse en Bacon -aprendi
los procesos y las circunstancias de la composicin, se con- en toda la literatura y erudicin, divina y humana- y ms
vierten, dentro del .concepto ideoigico, en formas de lo recientemente en Johnson -tena probablemente ms que
que todava se define triunfalmente cama la plena, funda- la literatura corriente, tal como su hijo se refiere a l en uno
mental e inmediata experiencia humana. Ciertamente, cuando de sus ms elaborados poemas latinos . Es decir que la li-
cualquier concepto tiene un desarrollo tan profundo y com- teratura era una categora de uso y de condicin antes que
plejo, interno y especializado, difcilmente puede ser exami- de produccin. Era una especializacin particular de lo que
nado o cuestionado desde fuera. Si hemos de comprender su hasta aqu haba sido observado como una actividad o una
significacin y los complicados hechos que en parte revela prctica,.y una especializacin, ,debido a las circunstancias,
y en parte oculta, debemos examinar el desarrollo del con- que se produjo inevitablemente en trminos de clase social.
cepto mismo. Segn su sentido difundido originariamente, ms all del
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sentido desnudo de ',alfabetismo era una definicin del sa- min en una definicin ms efectiva de una literatura na-
ber humano o culto, y por lo tanto especificaba una dis- cional. Las fuentes de cada una de estas tendencias pueden
tincin social particular. Los nuevos conceptos politicos de ser distinguidas a partir del Renacimiento, pero fue en los
nacin y las nuevas evaluaciones de lo vernculo interac- siglos XVIII y XIX cuando irrumpieron ms poderosamente
tuaban con un nfasis constante sobre la literatura, como la hasta que se conv;rtieron, durante el siglo xx, en supuestos
(lectura en las lenguas ((clsicas. Aun as, en este primer efectivamente admitidos. Podemos examinar ms cuidadosa-
estadio, durante e~ siglo XVIII, literatura fue originariamente mente cada una de estas tendencias.
un concepto social generalizado que expresaba cierto nivel El desplzamiento desde el concepto de saber a los de
(minoritario) de realizacin educacional. Esta situacin lleva- gusto. o sensibilidad. constituy de modo efectivo el es-
ba consigo una definicin alternativa potencial y eventualmen_ tadio final de un desplazamiento iniciado a partir de una
te realizada de la literatura considerada refirindose a los li- profesin ilustrada paranacional, con su originaria base so-
bros impresos, los objetos en los cuales, y a travs de los cial ubicada en la Iglesia y ms tarde en las universidades,
cuales, se demostraba esta realizacin. . y con las lenguas clsicas operando como material compar-
Es importante que, dentro de los trminos de este desarro- tido, hasta alcanzar una profesin cada vez ms definida por
llo, la literatura incluyera normalmente todos los libros im- su posicin de clase de la que se derivaban f-unaamentalmen-
presos. No haba necesidad de especializacin en lo que se te los criterios generales, aplicables en otros campos adems
refera a las obras imaginativas. La literatura fue todava del correspondiente a la literatura. En Inglaterra, algunos
.. primeramente, la capacidad de leer y la experiencia de leer: rasgos especficos del desarrollo burgus fortalecieron este
y esto inclua la filosofa, la historia y los ensayos tanto como desplazamiento; el amateur cultivado constituy uno de sus
los poemas. Eran literatura las nuevas novelas del si- elementos, pero el gusto. y la sensibilidad fueron funda-
glo XVlII? El primer enfoque de esta cuestin no se ocup mentalmente los conceptos unificadores, en trminos de cla-
de la definicin de su modo o su contenido, sino que la re- se, y pudieron aplicarse a una gama muy amplia, desde el
firi a las palitas del saber culto o humano. Era litera- comportamiento pblico y privado hasta (como lamentaba
tura el drama? Esta cuestin habra de inquietar a genera- Wordsworth) el vino o la poesa. El gusto. y la sensibili-
ciones sucesivas, debido no a cualquier dificultad circunstan- dad, como definiciones subjetivas de criterios aparentemen-
c~al, s.ino a. los limites prcticos que presentaba la catego- te objetivos (que adquieren su objetividad aparente en un
na. S, la literatura era la lectura, podra decirse que un sentimiento de clase activamente consensual) y al mismo
estilo escrito para ser ledo es literatura, y si no es as en tiempo definiciones aparentemente objetivas de cualidades
qu situacin Se hallaba Shakespeare? (Aunque, por sumes- subjetivas, son categorias caractersticamente burguesas.
to, hoy podra ser ledo; esto fue posible', y literario, a tra- La crtica es un concepto fundamentalmente asociado a
vs de los textos.) este mismo desarrollo. Como trmino nuevo, desde el siglo
La definicin indicada por este desarrollo se ha conSer- XVII se desarroll (manteniendo siempre relaciones difciles
vado a cierto nivel. La literatura perdi su sentido originario con su sentido general y persistente de crtica y censura) a
como capacidad de lectura y experiencia de lectura y se eon-- partir de los comentarios sobre literatura, dentro del cri-
virti en una categora aparentemente objetiva de libros im- terio aprendido, hasta el ejercicio consciente del gusto,
presos de cierta calidad. Los intereses de un erutar literario. la sensibilidad y la discriminacin. Se convirti en una
o de un suplemento literario todava seran definidos de fonna signficativamente especial de la tendencia general que
este modo. Sin embargo, pueden distinguirse tres tendencias
conflictivas: primero, un desplazamiento desde el concepto
.. experimentaba el concepto de literatura hacia una acentuacin
del uso O del consumo (conspicuo) de trabajos ms que a
de saben> hacia los de gusto o sensibilidad, como criterio su produccin. Mientras que los hbitos del uso y el con-
que define la calidad literaria; segundo, una creciente especia- , sumo todava eran criterios de una clase relativamente inte-
lizacin de la literatura en el sentido de los trabajos crea- grada, posean sus fuerzas y sus debilidades caractersticas.
tivos o imaginativos; tercero, un desarrollo del concep- El gusto en literatura podra confundirse con el (gustO en
to de tradicin dentro de los trminos nacionales que cul- relacin con cualquier otra cosa; sin embargo, en trminos
62 63
"
..

': .,

de cIase, las respuestas a la literatura estaban notablemente lmites fueron desafiados en nombre de una imaginacin o
integradas y la relativa integracin del pblico lector (tr- creatividad plena y liberadora. Las aserciones romnticas
mino caracteristico de la definicin) constituy base propicia principales, que dependen de estos conceptos, tienen una for~
para una importante produccin literaria_ La confianza en ma de accin. significativamente absoluta, desde la poltica y
la sensibilidad como forma especial de un nfasis empica- la naturaleza hasta el trabajo y el arte. En este perodo, la
do en relacin con la respuesta humana global tenia debi- literatura adquiri una nueva resonancia; sin embargo, no
lidades obvias en su tendencia a separar el sentimiento del era todava una resonancia especializada. Esto lleg con pos-
pensamiento (junto con un vocabulario asociado que com~ terioridad en la medida en que, contra todas las presiones
prenda lo subjetivo y lo objetivo, lo inconsciente y lo de un orden capitalista industrial, la asercin se volvi de-
consciente, lo pr:-ivado y lo (pblico). Al mismo tiempo fensiva y reservada cuando una vez haba sido positiva y ab-
serva, en el mejor de los casos, para insistir sobre 14t sus~ soluta. En el arte y la (literatura, las cualidades humanas
tancia (cinmediata y vvida (donde su contraste con la ; esenciales y salvadoras, en una primera fase deben ser ({des-
tradicin aprendida resultaba especialmente marcado)_ Ver- plegadas; y en una ltima' fase, deben ser preservadas,
,. daderamente, slo en la medida en que esta cIase perdi su Hubo una serie de conceptos que se desarrollaron con~
dominio y su cohesin relativos, la debilidad de 'los concep- juntamente. El concepto de arte fue desplazado desde
tos en tanto que conceptos se hizo evidente_ y constituye una su sentido de capacidad humana general hasta una esfe-
evidencia, al menos, de su hegemo~a residual, el que la cr~ ra de accin especial, definida por la imagi.nacin y la
lica, asumida por las universidades como una nueva disci- sensibilidad .. Durante el mismo perodo, el concepto de
plina consciente para ser practicada por lo que se convirti esttica se desplaz desde su sentido de percepcin gene- .
en una nueva profesin paranacional, conserv estos con- tal hacia' la categora especializada de lo artstico y lo
ceptos de cIase bsicos a pesar de los intentos de establecer bello. La <diccin y el ({mito (un nuevo trmino que pro-
nuevos criterios abstractamente objetivos. Con una mayor viene de los primeros aos del siglo XIX) podran ser consi-
seriedad, la crtica fue asumida como una definicin natu- derados desde la posicin de clase dominante como ,<fanta-
ral de los estudios literarios, definidos ellos mismos por la sas. o mentiras, aunque desde esta posicin alternativa
categora especializada (libros editados y de cierta calidad) fueron honrados como portadores de la (verdad imaginativa)).
de la literatura. Por lo tanto, estas formas que asumen los Se otorg a los conceptos de romance y romntico: un nue~
conceptos de literatura y crtica' son, desde la perspectiva del va y especializado acento positivo. El concepto de litera-
desarrollo social histrico, formas de control y especializa- tura se moviliz j unto a todos ellos_ El amplio significado
l. .
cin de una cIase sobre una prctica social general y de una general todava era utilizable; sin embargo, comenz a pre- ~
limitacin de cIase sobre las cuestiones que sta debera dominar firmemente un nuevo significado especializado en
elaborar. torno a las cualidades .distintivas de -lo imaginativo y lo
El proceso de especializacin de la literatura en el sen- esttico. El ~gusto y la sensibilidad haban comenzado
tido de los trabajar; creativos o imaginativos resulta mu- como categoras de una condicin social. Dentro de la nueva
cho ms complicado. En parte es una fuerte respuesta afir- especializacin se asignaron c~alidades comparables, aunque
mativa, en nombre de una (creatividad humana esencial- . ms elevadas, a (das propias obras, a los objetos estticos,
mente general, a las formas socialmente represivas e intelec~ Sin enlbargo, todava exista una duda sustancial. Con-
tualmente mecnicas de un nuevo orden social: el orden so- sista en si las cualidades elevadas haban de ser asignadas
cial del capitalismo, y especialmente del capitalismo indus- a la dimensin (dmaginativa) (acceder a Una verdad ms
trial. La especializacin prctica del trabajo para la produc- el,evada o ms profunda>; que la realidad cotidiana, ob-
cin asalariada de mercancas; en estos trminos, de la ",exs~ jetiva o ({cient.Hica; delnanda que era conscientemenle sus-
tencia al trabajo; desde el lenguaje hacia el trasvase de tituida por las demands tradicionales de la religin) o a la
(mensajes (cnformativos o racionales; desde las relacio- dimensin esttica (la belleza del lenguaje o del' estilo).
nes sociales hasta las funciones dentro de un orden poltico Dentro de la especializacin de la literatura} las escuelas al
y econmico sistemtico; todas estas presiones y todos estos ternativas impusieron uno u otro de estos acentos; sin embar~

64 65
go existieron asimismo intentos repetidos de fusionarlos, de ser historia para convertirse en tradicin. No era, ni si
, asimilando idnticamente la verdad y la belleza o la ver quiera tericamente, todo lo qu~ se haba es~rito o todos. los
dad" y la vitalidad del lenguaje. Bajo una presin cons- tipos de escritos. Era una seleCCIn que culmm, de un modo
tante, estos asertos se convirtieron no slo en afirmaciones po circular definido, en los valores literarios que estaba afir-
si ti vas, sino tambin en aserciones negativas y comparativas mando la crtica. Se produjeron frecuentes disputas lo-
contra todos los dems modos: no slo contra la ciencia cales que deben ser incluidas, o excluidas como ocurre co-
y la sociedad" -los modos abstractos y generalizadores de mnmente, en la definicin de esta tradicin. Haber sido
otros tipos de experiencia- y no slo contra otros tipos ingls y haber escrito no significaba de ningn modo perte-
de escritura -ahora especializados a su vez como discur necer a la tradicin literaria inglesa, del mismo modo
siva o factuah-, sino, irnicamente, contra gran parte de que ser ingls y hablar el ingls no ejemplificaba de ningn
la propia literatura, la mala escritura, la escritura po~ '. modo la grandeza del lenguaje; en realidad, la prctica de
pulan>, la cultura de masas). Por lo tanto, la categora que, la mayoria de los angloparlantes era citada a menudo pre-
haba parecido objetiva, todos los libros impresos, a la que cisamente como ignorancia, traicin o degradacin de
se haba adjudicado un fundamento social de clase, el saber esta grandeza. La selectividad y la auto definicin, que cons-
culto y el dominio del gusto y la sensibilidad, se con- tituan los procesos evidentes de la critica de este tipo, eran
virtieron en un rea necesariameIfte selectiva y autodetermi- proyectados no obstante como literatura, como valores
nante:. no toda la ficcin era imaginativa; no toda la l~.. literarios y finalmente incluso como el carcter ingls esen
teratura era literatura. La crtica adquiri Una gran cia1: la ratificacin absoluta de un proceso consensual limi-
.0',
importancia nUeva y efectiva, ya que se haba convertido tado y especializado. Oponerse .los trminos de esta ratifi-
en el nico medio de validar esta categoria selectiva y espe" cacin significaba estar contra la literatura.
cializada. Consista en una discriminacin de las obras autn- Uno de los signos que revelan el xito de esta categori-
ticamente grandes. o principales, con la consecuente ca- . zacin de la literatura es que incluso el marxismo ha mani-
tegorizacin de obras menores y una exclusin efectiva de festado poco mpetu contra ella. Con seguridad, el propio
las opras malas o insignificantes, a la vez que una comu- Marx se oeup muy poco de ello. Sus exposiciones incidentales
nicaCin y una realizacin prcticas de los principales va~ . caractersticamente inteligentes y bien informadas sobre la
lores: Lo que se haba reclamado para el arte y la imagi. : verdadera literatura son citadas actualmente con mucha fre
naci6n creativa en los asertos romnticos fundamentales se cuencia, defensivamente, como una evidencia de la flexibilidad
reclamaba ahora para la (crtica considerada cqmo una humana del marxismo, cuando realmente deberan citarse (sin
disciplina y una actividad humana fundamental. ninguna devaluacin especial) como una evidencia de la gran
Este desanollo dependa, en primer lugar. de una elabo- dependencia que, en estas cuestiones, tena de las conven
racin del concepto de tradicin. La idea de una litera- ciones y categorias de su poca. Por lo tanto, el desafo ra-
tura naciona1 habla crecido vigorosamente desde la poca dical del nfasis puesto sobre la conciencia prctica ja-
del Renacimiento. Produjo todas las fuerzas positivas del ms super las categoras de la .literatura y la esttica,
nacionalismo cultural y sus verdaderas realizaciones. Llev y, en este campo, ~iempre, existieron dudas en cuanto a la
consigo el sentimiento de la grandeza o la gloria del len- aplicacin prctica de las proposiciones que se declaraban
guaje nativo, del cual, antes del Renacimiento, se haba rea- fundamentales y decisivas en prcticamente todos los de-
lizado una apologa convencional comparndolo con el orden ms sitios.
,(clsico. Cada una de estas ricas y fuertes realizaciones he,t- Cuando eventualmente se produjo una aplicacin de este
ba sido verdadera; la literatura nacional y el lenguaje tipo, en la tradicin marxista tarda, se manifest mediante
principal se hallaban ahora efectivamente (all. Sin embar tres tipologas. principales: un intento de asimilacin de la
go, dentro de la especializacin de la (literatura, cada uno literatura a la <ddeologa, que en la prctica era poco
fue redefinido de modo que pudiera ser conducido en el sen- ms que golpear una contra otra a dos categoras inadecua~
tido de la identidad con los valores literarios selectivos y das; una efectiva e importante inclusin de la literatura
autodeterminantes. La literatura nacional dej muy pronto popular -la literatura del pueblo- como parte necesa-
66 67

J
ria aunque negada de la dradicin literaria; y un intento' pal de una cultura constituye la ev~dencia decisi-:a de una
sostenido aunque desigual de relacionar la literatura con forma particular del desarrollo social del lenguaje. Dentro
la historia econmica y social dentro de la cual ella se de sus trminos, se' realiz un trabajo' de una importancia
haba producido. Cada uno de estos dos ltimos intentos ha notable y permanente en las relaciones especficamente so-
sido muy significativo. En el primero, la tradicin ha sido ciales y culturales. Sin embargo, lo que ha estado ocurriendo
"
genuinamente desplegada. En el ltimo, ha existido una efec- en nuestro propio siglo es una profunda transformacin de
tiva reconstitucin, sobre reas ms amplias, de la prctica estas relaciones directamente conectada con los cambios pro-
social histrica, que hace mucho ms problemtica la abs-
I traccin de los valores literarios y que, ms positivamente,
pennite nuev.os tipos de lecturas y nuevos tipos de cuestiones
ducidos en los medios de produccin bsicos. Estos cambios
resultan ms evidentes en las nuevas tecnologas del lengua-
. je que han movilizado la prctica ms all de la tecnologa
I sobre las propias obras. Esta situacin se ha conocido, es- . de la impresin relativamente uniforme y especializada. Los
pecialmente, como crtica marxista (una variante radical cambios principales son los que corresponden a la. transmi-
de la prctica burguesa establecida), aunque se haba produ- sin electrnica, al registro del habla y la escritura para el
cido otro trabajo sobre bases muy diferentes a partir de habla y la composicin y transmisin qumicas y electrnicas
una historia social ms amplia y de concepciones ms am- de las imgenes, en complejas relaciones con el habla y con
plias sobre el pueblo, el lenguaje y la nacin. la escritura para el habla, incluyendo imgenes que pueden
Resulta significativo que la crtica marxista y los estu~ -ellas mismas- ser escritas)}. Ninguno de esto:. medios in-
dios literarios marxistas) hayan tenido ,un xito mayor, en valida la' impresin y ni siquiera disminuye su ifl?portancia .
trminos corrientes, cuando haq trabajado dentro de la ca- especfica; sin embargo, no son simples agregados de ella
tegoria admitida de literatura, que pueden haber desple- o meras alternativas. En sus complejas relaciones e interre-
gado e incluso revaluado pero que jams han cuestionado laciones configuran una nueva prctica sustancial del propio
o se han opuesto radicalmente. Por contraste, lo que pareca lenguaje social sobre una esfera de accin que va desde las
ser una revaluacin terica fundamental en el intento de asi- alocuciones pblicas y la representacin manifiesta hasta el
milacin: a la (ddeologa, result un fracaso desastroso, y, discurso interior y el pensamiento verbal, ya que. son siem-
dentro de este campo, comprometi fundamentalmente el pre algo ms ql1e nuevas tecnologas en un estudio limitado.
status del propio marxismo. Sin embargo, se han producido Son medios de produccin desarrollados en relaciones direc- .
durante el ltimo medio siglo otras tendencias ms signifi- tas aunque complejas junto con relaciones culturales y socia-
cativas. Lukcs contribuy a la profunda revaluacin de .la les profundamente cambiantes y difundidas: cambios reco-
esttica. La Escuela de Frankfurt, con su especial nfasi.s nocidos en todas partes como profundas transformaciones
en el arte, emprendi una sostenida reexaminacin de la . polticas y econmicas. No es en absoluto sorprendente que
produccin artstica, centralizada en el concepto de me- el concepto especializado de literatura desarrollado en pre-
diacin .. Goldmann emprendi una revaluacin radical del cisas fonnas de correspondencia con una clase social parti-
(tema creativo., Las variantes marxistas del formalismo se cular, una particular organizacin del saber y la apropiada
encargaron de .la redefinicin radical de los procesos de la tecnologa particular de la impresin, sea invocado actualmen-
escritura, con nuevas ,utilizaciones de los conceptos de sig- te con tanta frecuencia y con un mal humor de ndole retros-
nos y (textos)) y con un rechazo significativamente asociado pectiva, nostlgica o' reaccionaria como una. forma de' oposi-
de la literatura considerada como una categora. Los m~ cin a lo que es correctamente comprendido como una nue-
todos y los problemas indicados por estas tendencias sern va fase de la civilizacin. La situacin es comparable, desde
examinados en detalle ms adelante. una perspectiva histrica, a la invocacin de lo divino y 10
No obstante, la fractura terica fundamental se produce sacro, y del saber divino y sacro, contra el nuevo .concepto
'por el reconocimiento de la (literatura como una categora humanista de la literatura, dentro de la difcil y debatida
social e histrica especializan te .. Debera resultar evidente transicin de la sociedad feudal a la sociedad burguesa.
que esta situacin no disminuye. su importancia. Precisamen- Lo que puede observarse en cada transicin es un desa-
. te porque es histrico, un concepto clave de una fase princi- rrollo histrico del' propio lenguaje social: hallando nuevos
68 69
medios, nuevas fonnas y posteriormente- nuevas definiciones 4. Ideologa
de una cambiante conciencia prctica. Una gran parte de los
valores activos de la literatura;,) deben ser comprendidos,
por tanto, no como valores ligados al concepto, que los limi-
t:,ra y lo~. sintetizara, sino como elementos de una prc-
tIca cambIante y contInua que se est movilizando sustan-
cialmente ms all de las formas antiguas y que actualmente
lo hace a nivel de la redefinicin terica. El concepto de ideologa no se origina en el marxismo
ni en modo alguno est confinado a l. Sin embargo, existe
evidentemente un concepto importante en casi todo el pensa-
miento marxista sobre la cultura y especialmente sobre la
. literatura y las ideas. La dificultad consiste entonces en que
debemos distinguir tres versiones habituales del concepto,
que aparecen corrientemente en los escr~tos marxistas. Estas
versiones son, claramente:

a) Un sistema de creencias caracterstico de un grupo o


una clase particular.
' ..~ .b) Un sistema de creencias ilusorias -ideas falsas o
falsa conciencia- que puede ser contrastado con el conoci-
miento verdadero o cientfico.
e) El proceso general de la produccin de significados e
ideas.

Dentro de una variante del marxismo, las acepciones a)


y b) pueden ser efectivamente combinadas. En una sociedad
de clases todas las creencias estn fundamentadas en la po-
sicin de clase, y los sistemas de creencia de todas las cla-
ses --o, muy comnmente, de todas las clases que preceden
al proletariado, cuya formacin involucra el proyecto de la
abolicin de la sociedad de clases- son por tanto parcial o
totalmente falsos (ilusorios). Los problemas especficos exis-
tentes en esta poderosa proposicin general han conducido
a una profunda controv'ersia dentro del pensam~ento marxis-
ta. No es poco habitual hallar a lo largo de los usos de la
simple acepcin a) alguna forma de la proposicin, como
ocurre en la caracterizacin -de Lenin, por ejemplo- de la
ideologa socialista. Otro modo de conservar y distinguir
las acepciones a) y b) es el de utilizar la acepcin a) para los
sistemas de creencias fundados en la posicin de clase, inclu-
yendo la del proletariado dentro de la sociedad de clases, y
la acepcin b) para contrastar (en un sentido amplio) con
el conocimiento cientfico de todo tipo, que se basa en la
realidad antes que en las ilusiones. La acepcin e) socava
70 71
,
~/.
la mayora de estas asociaciones y distinciones, ya que el
proceso ideolgico -la produccin de significados e ideas-
es considerado entonces como un proceso general y universal
con la tradicin empirista que haba transcurrido desde
Locke a travs de Condillac indicando su preocupacin por
los (signos y su influencia sobre el pensamiento y sinteti-
zando su triste sistema como una reduccin de nuestros
y la ideologa es o este propio proceso o su campo de estudio. pensamientos a la .condicin de sensaciones transforma-
Las posiciones asociadas con las acepciones a) y "b), por tanto,
das. Todas las caractersticas de la inteligencia -agregaba
son aplicadas en los estudios ideolgicos marxistas. De Bonald- desaparecieron bajo el escalpelo de esta disec-
En esta situacin no puede existir ninguna cuestin para
establecer, excepto en la polmica, una nica definicin mar- cin ideolgica. .
Los rumbos iniciales del concepto de ideologa son, en
xista correcta de la ideologa. Es ms adecuado retrotraer consecuencia, sumamente complejos. Ciertamente, era una
el trmino y sus variantes al campo de las cuestiones en que asercin contra la' m;tafsica el hecho de que no hay en el
aqul y stas se produjeron; y especficamente, en primer mundo otras ideas que las de los hombres. Al mismo tie~
lugar, hacia el desarrollo histrico. Slo entonces podremos po propuesta como una rama de la ciencia emprica, la ideo-
volver a ocuparnos de tales cuestiones tal como se presentan
loga se vio )imi.tada. por sus supuestos filosficos a una ver-
en la actualidad y de las importantes controversias que re sin de las ideas consideradas como sensaciones tdmsfor-
velan y ocultan el trmino y sus variaciones. ruadas y a una versin del lenguaje considerado cmo un
El concepto de ideologa fue acuado como trmino 'sistema de signos (basado finalmente, como ocurre en el
en las postrimeras del siglo XVIII por el filsofo francs 'caso de Condillac, en un modelo matemtico). Ests "limita-
Destutt de Tracy. La intencin era que' configurara un tr- :ciones, con su abstr:accin caracterstica del hombre .'y (el
-mino para la ciencia de las ideas. Su utilizacin dependa mundo y con su' confianza en la (recepcin) pasiva y en la
de una comprensin particular de la naturaleza de las ideas (asociacin sistemtica de las (sensaciones)), no eran solaR
" q?e era ~n:pliamente la que manifestaban Locke y la tradi: :mente cientficas y ,empricas, sino que eran elementos
cln empmsta. Por lo tanto, las ideas no haban de ser com- de una perspectiva bsicamente burguesa de la existencia
prend.idas, ni poda.n. serlo, dentro de ninguna de las antiguas ,del hombre. El rechazo de la metafsica constitua un objetivo
~lCepclones (cmetafISlcas o idealistas. La ciencia de las
.caracterstico, confinnado por el desarrollo de la investiga-
Ideas debe ser una ciencia natural. ya que todas las ideas cin emprica precisa y sistemtica. Al mismo tiempo, la
se originan en la experiencia que tiene el hombre del mundo. :exclusin efectiva de toda dimensin social -tanto la exclu-
En Destutt, especficamente, la ideologa forma parte de la sin prctica de las 'relaciones sociales implcitas en el mo-
zoologa: . 'delo del hombrq' y el mundo como el desplazamiento ca-
racterstico de las: necesarias relaciones sociales hacia un s.is-
. 5610 tenemos un conocimiento incompleto de un animal si
Ignoramos sus facultades intelectuales. La ideologa es parte de 'tema formal, siendo las leyes de la psicologa o del lenguaje
la zool~ga y es especialmente en el hombre donde esta parte como un sistema de signos-- constituy una prdida y una
resulta Importante y merece ser comprendida ms profundamen- distorsin profundas y aparentemcnte irrecuperables.
te (Elments d'idologie, 1801, Prefacio). Es significativo' que la objecin inicial a la exclusin de
cualquier concepciri activa de la inteligencia se produjera
La descripcin es caracterstica del empirismo cientfico. desde posicione!? generalmente reaccionarias que procuraban
Los verd~deros elementos de "la ideologa son nuestras fa- conservar el sentido de la actividad segn sus viejas formas
cultades mtelectuales, sus principales fenmenos y sus cir- .metafsicas. Resulta incluso ms significativo, en el siguiente
c~nsta~cias I"?s evidentes.' El aspecto crtico de este nfa- )'; estadio del desarrollo, que una acepcin despectiva de la
SIS ~ue lnmed~atan:ente aprehendido por un tipo de oposicin, .<deologa". considerada como una teora irreal)} o una ilu-
el tIpO reaccIOnan? .de De Bonald: La ideologa ha reem- sin abstracta, introducida en primera instancia por: Napo-
plazado a la metafSIca ... porque -la filosofa moderna no ve 'len desde una posicin evidentenlente reaccionaria, fuera
en el. mundo otras ideas que las de los hombres. De Bonald adoptada por Marx aunque desde una nueva posicin.
relacIOna correctamente la acepcin cientfica de la ideologa Napolen afirmaba:

72 73
- - - -------

Es a la doctrina de los idelogos -a esta difusa metafsica . las ideas directrices no son ms que la expresin ide~ de .las
que de una manera artificial procura hallar las causas originarias relaciones materiales dominantes, las relaciones matenales do-
y que sobre esta base erigira la legislacin de los pueblos, en minantes entendidas como ideas (id., p. 39).
lugar de adaptar las leyes a IDI conocimiento del corazn huma-
no y de las lecciones de la historia- a la que deben atribuirse
todas las desgracias que han cado sobre nuestra hermosa Fran- Sin embargo, en este estadio ya existan evidentes compli-
cia. 1 caciones. La ideologa se convirti ~n un apodo polmico
para los tipos de pensamiento que negaban o ignoraban el
Scott (Napolen, 1827, VI, 251) resuma: Ideologa, apodo proceso social material de que siempre formaba parte la
.'~ " .... conciencian;
... ,..... - ",',' 'con ,el cual el gobernante francs sola distinguir toda espe-
cie de teora que, sin apoyarse en absoluto sobre la base del
propio inters, pensaba l, poda prevalecer sin ardientes La conciencia nunca puede ser otra' cosa que la existencia
muchachos salvadores ni entusiastas, enloquecidos.) consciente, y la existencia de los hombres es su verdadero pro-
. Cada elemento de esta condena de la ideologa --<ue cesO de vida. Si en toda ideologa los hombres y sus circuns:.
tandas aparecen invertidos coma en una camera obscura, este
durante la primera mitad del siglo XIX fue muy bien conocida fenmeno surge de su proceso de vida histrico del mismo modo
y frecuentemente repetida en Europa y ,l\[orteamrica- fue en que la inversin de los objetos en 'la retina surge de su pro-
retolIl ado y aplicado por Marx y Engels en sus primeros es- cesO de vida fsico. (id., p. 14).
critos. Constituye el contenido sustancial 'gel'ataque de estos
autores a sus contemporneos alemanes en la obra La ideolo- El nfasis resulta evidente pero la analoga es complicada ..
ga, alemana (1846). Hallar causas primarias. en las ideas. El proceso fsico de la retina no puede ser separado razona-
fue considerado el error bsico. Existe" incluso el mismo tono blemente del proceso fsico del cerebro, que, como una actI-
de despectiva viabilidad en la ancdota que aparece en' el vidad necesariamente conectada, controla y rectifica la in-
Prefacio de Marx: ' versin. La camera obscura era un dispositivo consciente para
discernir las proporciones; l inversin haba sido efectiva~
.Haba una vez un muchacho honesto que tuvo la idea dp mente corregida mediante el agregado de otra lente. En cier-
que los hombres se hundian en el agua 5610 porque se hallaban
posedos por la idea de la gravedad. Si ellos apartaran esta idea to sentido, las analogas no son ms que incidentales, pero
..... probablemente se relacionan (aunque como ejemplos en rea-
d~ sus cabezas, digamos considerndola cOIJ1Q una supersticin;
.'~

entonces se hallaran a cubierto de un modo. sublime contra cual- lidad funcionen en contra) 'con un criterio subyacente de
quier peligro que proviniera 'del agua. (p. 2)., , .conocimiento positivo directo. Son muy proclives de algiln
modo a utilizar la idea de la gravedad para refutar la no-
Las teoras abstractas, separadas de 'la -base del propio cin del poder determinante de las ideas. Si la idea no hu-
inters, por tanto, no venan al caso . . biera sido la compr,ensin prctica y cientfica de una fuerza
El argumento, desde luego, no poda :ser abandonado en natural, sino, digaluas, una idea de la superioridad racial
este estadio. En lugar del esquema conservador (y convenien- o de la sabidura inferior de las, mujeres, el argumento hu-
temente vago) de Napolen de el conocimiento del Corazn biera surgido en ltima instancia del mismo modo, pero
hUJ:nano y de las lecciones 'de la historia, Marx y Engels in- hubiera debido pasar por muchos ms estadios y dificultades
trodujeron el verdadero terreno de la histo'ria -el proceso significativos. .
de produccin y de atitoproduccin_ a partir del cual po- Esta posicin es tambin verdadera incluso en relacin
dan delinearse los orgenes y el desarrollo de diferentes con la definicin nls positiva:
productos tericos. El simple cinismo, de apelar al propio
in"ters) se convirti en 'una diagnosis crtica de la verdadera Nosotros no partimos de lo que los hombres dicen, imagi-
base de tdas las ideas: '' nan, conciben, ni tampoco de lo que se dice, se piensa, se ima-
gina o se concibe' de los hombres, con t'?l propsito de. llegar a
1. Citado en la obra de A. NAESS, Democracy, IdeOlogy, and Ob. los hombres en persona. Partimos de los hombres reales, en
jectivity, Os10, 1956, p. 151. actividad, y sobre ]a base de su verdadero proceso de vida de-
i
74 75
,-.
J
Lo que realmente se haba introducido, Como correctivo
mostramos el desarrollo de los reflejos ideolgicos y los ecos' empirismo abstracto, fue la acepcin de la historia SOCIal
de este proceso de vida. Lo,s fantasmas que se producen en el material como la verdadera relacin entre el hombre y
cerebro humano son tambin necesariamente sublimados a par- naturaleza. Aunque resulta sumamente curioso que Marx
tir de su proceso de vida material, que resulta empricamente
verificable y limitado a premisas materiales. La moralidad, la . :y Engels abstraigan, a su vez, los persuasivos .hombres en
religin, la metafsica, todo el resto de la ideologa y de sus co- :carne y hueso}) a los cuales a~Tibamos. ~omenzar por pr:su-
rrespondientes formas de conciencia, por lo tanto, ya no conscr. ;-ponerlos como punto de partIda necesano es correcto mlen-
van la apariencia de independencia (id., p. 14). t.ras recordemos que, en consecuencia, son hombres cons-
cientes. La decisin de no partir de aquello que los ho;nbres
En consecuencia, es absolutamente razonable que la ideo- .dicen, imaginan, conciben ni tampoco de lo que se dIce, se
loga deba ser privada de esta apariencia de independien- piensa, '~e concibe o se imagina de los hom~res. es, I?or lo
ca. Sin embargo, el lenguaje de los reflejos, ({ceas, fan- ..:tanto en el mejor de los casos, una advertencIa correctIva de
tasmas y (sublimados es muy simplista y ha resul~ac1o re- !.que ,~xiste otra e~idencia, con frec~encia. ms slida, de lo
petidamente desastroso. Pertenece al ingenuo dualismo del 'que han 'hecho; Sll embargo, tambIn eXIste, en el peor de
materialisnio mecniCo, en el cual la separacin idealista los caS9S, una fantasa objetivista: la de que todo el proceso
de las' ideas y la realidad material hab/asido reprodu- .de ,vida real puede ser conocido independientemente del
cida, pero con sus prioridades revertidas. El nfasis puesto ..lenguaje (<<lo que los hombres dicen) y de sus registros (<<:0
sobre la- candencia como inseparable de la exiStencia cons- .que se dise dejos hombres:,). La verdadera nocin de la hls-
ciente y iJuego puesto sobre.Ia existencia consciente como in- ,toria se tornara absurda SI no comprendIramos (clo que s_e
separable de los procesos sociales materiales, est efectiva- dice de lbs hombres (cuando, habiendo muerto, resultan
mente perdido en la utilizacin de este vocabulario delibera- 'difcilmente accesibles en carne y hueso)); inevitablemente,'
damente degradante. El dao puede ser comprendido si lo :Marx y Engels confiaban en ellos extensiva y repetidamente),
comparamos durante un momento con la descripcin que ,del mismo modo que la historia de la industria ... tal como,
hace Marx del trabajo humano en El Capital (1, pp. 185- 'existe objetivamente ... es un libro abierto de las facultades
186): humanas ... una psicologa humana que puede ser directamen-
te aprehendida (Manuscritos econmicos y filosficos de
Presuponemos el trabajo en una fonna que lo caracteriza
".:' '.
como si fuera exclusivamente humano.". Lo que distingue al .)844, p. 121), Y que ellos han introducido decisivamente con-
peor arquitecto de la mejor de las abejas es esto, que el arqui- tra las exclusiones que practican los dems historiadores.
tecto crea su estructura en la imaginacin antes de erigirla en Lo que ellos fundamentalmente defendan era un nuevo modo
la realidad. Al final de todo proceso de trabajo obtenemos un de comprender las relaciones totales entre este libro abier~ ,
)~:~~~:~.. resultado que ya exista en la imaginacin del trabajador desde
su comienzo.
tO)}, (lo que los hombres dicen y lo que se dice de los.
.~.~' hombres)}. En una respuesta polmica a la historia abstracta
de las ideas o de la conciencia produjeron su p~nto clave,
Esto quiz se mueva demasiado en la direccin opuesta, fundamental; pero en lo que se refiere a un rea decisiva vol-
pero su diferencia del mundo de los (creflejos, ceas}}, (<fan- vieron a perderlo. Esta confusin es la fuente de la ingenua
tasmas y sublimados difcilmente necesita ser subrayada. reduccin, en gran parte del pensamiento marxista posterior,
La conciencia es considerada desde el principio como una par- de la conciencia', la imaginacin, el arte y las ideas a ({refle-
te del proceso social material humano, y sus productos en jos, ecos)}, (fantasmas y sublimados, y por lo tanto
<ddeas son tanto una parte de este proceso como los propios de una profunda confusin en el concepto de (cideologa.
productos materiales. Esto, fundamentalmente, constituy Podenl0s averiguar lns elementos de este fracaso si exa-
la fuerza propulsora de toda la argumentacin de Marx; sin minamos las definiciones de ideologa que obtienen la mayor
embargo el punto se perdi, en esta rea fundamental. de- parte de su fuerza del, contraste con lo que no es i~~ologa.
bido a una rendicin temporal al cinismo de los hombres El ms comn de estos contrastes aparece con relaclon a lo
prcticos y, an ms, al empirismo abstracto de cierta ver- que se denomina ciencia. Por ejemplo:
sin de la (ciencia natural.

76 77
,,
"'--.

En la vida real, aH donde' termina la especulacin es don. tos como proceso reflexivo o de un segundo .esta.dio da
de comienza la ciencia positiva, verdadera: la representacin de por resu~tado una irnica idealizacin de la conCienCIa y ~us
la actividad prctica, del proceso prctico del desarrollo de productos en est~ nivel secundario.. .
los hombres. All cesan las palabras vacas sobre la conciencia Esto es as debido a que la conCIenCIa y sus productos
y debe tomar su lugar el verdadero conocimiento. All donde se
describe la realidad, la filosoa, considerada como una rama siempre forman parte, aunque de formas muy variables, del
independiente de la actividad pierde su medio de existencia "propio proceso social material, sea como e1em~ntos n;cesa-
(La ideologla alemana,p. 17). rios de la imaginacin en el proceso de trabaJo, segun l~s
denominara Marx, o como condiciones" necesarias del trabajo
En este punto se presenta una serie de dificultades. Los asociado, en el lenguaje o en las ideas prcticas de relacin;
uso~. de los conceptos de conciencia y filosofa dependen d como es frecuentemente olvidado, en los verdaderos pro-
casi por entero del aserto principal sobre la futilidad que c~sos -todos ellos fsicos y materiales, y la mayora manifies-
implica la separadn de la conciencia y el Pensamiento del tamente- que son disfrazados e idealizados como la concien-
proceso social material. Esta separacin es lo que convierte cia' y sus productos pero que, cuando se observan sin ilusi04
en ideologa a esta conciencia y a este pensamiento. Sin em- nes resultan ser ellos mismos actividade's necesariamente ma-
bargo, es sencillo comprender cmo este punto podra asumir- ter'ales y sociales. Lo que realmente se idealiza, en la con-
cepcin reductiva corriente, es el (pens"ar o el imaginar,
se, .Y as ha ocurrido con frecuencia, de un modo sumamente
y" la nica materializacin de estos p~ocesos abstractos se
difer;ente. Dentro de un nuevo tipo de abstraccin, concien-
consigue por el retorno a una referenCIa general de la tota-
cia y filosofa se hallan separadas, a su vez; del verdadero
lidad del proceso social material (que por ser abstracto es
conocimiento y del proceso prctico. Esto tiene relacin
efectivamente completo). Y 10 que esta versin del marXismo
espeCialmente con el lenguaje disponible de los reflejos,
examina especialmente es que pensar e <dmaginar son,
ccos, fantasmas y sublimados. El resultado de 'esta "se-
desde el principio, procesos sociales (incluyendo, desde lue-
par?icn contraria a la concepcin originaria de un proceso
indisoluble es la absurda exclusin de la conciencia del de- go, la capacidad de internalizaci? que const.itu?,e. una
parte necesaria de todo proceso socIal entre los mdlv~du?s
sarrollo de los hombres y del verdadero conocimiento de reales) que se tornan accesibles solamente por medIOS mdI~
este desarrollo. Aunque el primero, al menos, resulta impo- cutiblemente fsicos y materiales: en las voces, en los sonI-
sible por medio de la aplicacin de cualquier esquema. Por dos producidos por los instrumentos, en la escritura filanus-
lo tato, cuanto puede hacerse para disimular sti carcter bita o impresa, en "el ordenamiento de pigmentos en un lienzo
absurdo es elaborar el esquema familiar de los dos estadios o mortero, en el mrmol o la piedra trabajados. Excluir es-
(la reversin del idealismo dualista por parte del materia- tos procesos sociales materiales de el proceso social mater~al
lismo mecnico), en el que primero existe la vida material y supone el mismo error que reducir todos los procesos SOCIa-
luego, a alguna distancia temporal o espacial, la conciencia les materiales a medios meramente tcnicos en funcin de
y sus productos. Esto conduce directamente a un"reducco4 otra vida abstracta. El (proceso prctico del desarrollo
nismo simple: la conciencia y sus productos no pueden de los hombres los incluye desde el principio cn mayor pro-
ser nada ms que reflejos de 10 que ya ha ocurrido en el porcin que los medios tcnicos que operan en funcin de
proceso social material. un pensar y un imaginan> sumamen te separados.
Desde la perspectiva de la experiencia. (aquella experiencia Entonces, a qu puede denominarse ideologa en su
que produjo las ltimas y ansiosas advertencias y calificacio- admitida forma negativa? Puede afirmarse, desde luego, que
nes) puede afirmarse, sin duda, que no es ms que una pobre estos procesos, o algunos de ellos, asumen formas variables
manera prctica de tratar de comprender la conciencia y (lo cual es tan innegable como las formas variables que asu-
sus productos: esta situacin se evade continuamente de me toda produccin). y que algunas de estas formas son
un"a ecuacin reductiva tan simple. Sin embargo, ste no es ideologa, mientras que otras no lo son. Este camino es ten-
ms que un punto marginal. El punto verdadero es que la tador; sin embargo, no es habitualmente seguido durante
separacin y la abstraccin de la conciencia y' sus produc- mucho trecho, pues a poco de andar en l se erige una estpi-
78 79
i
,1
da barrera, El dificil concepto de ciencia, Debemos infor- de esperar, que los mtodos, o al menos la disposicin, pu-
marnos en primera instancia de un problema de traduccin, dieran ser conservados.
El tnnino alemn Wissenschaft, como el francs science, tie- Este liberarse de los supuestos ordinarios de la investiga-
ne un significado mucho ms amplio. del que ha tenido des- cin social, que normalmente comienzan donde debieran ha-
de principios del siglo XIX el vocablo ingls science (ciencia), ber terminado, con las formas y las categoras de una tase
En un sentido amplio se refiere al rea del conocimiento de ]a sociedad histrica particular, resulta sumamente im-
sistelntico o del saber organizado. En ingls este trmi~ portante y fue demostrado .fundamentalmente e~ la mayor
no ha estado muy restringido al tipo de conocimiento basado parte de la obra de Marx, Sm embargo, es muy diferente de
en la observacin del (mundo real (al principio, y todava la utilizacin acrtica de ciencia y cientfico, con delibe-
es vigente, dentro de las categorias del hombre) y el mun- radas referencias a -y analogas de- la ciencia .natura!,
do) y a la significativa distincin (e incluso oposicin) entre para describir el trabajo esencialmente crtico e histrico
las palabras experiencia y experimento, que prinleramente que se realiz. Engels, es cierto, u~iliz estas referenci.as. y
haban sido intercambiables, captando esta ltima en el cur- analogas con mucha mayor frecuencIa que Marx. El SOCIalIs-
so del desarrollo nuevos sentidos de emprica y positiva, Por mo cientfico se convirti, bajo su influencia, en una divisa
lo tanto, resulta sumamente difcil para cualquier lector in- polmica, En la prctica depende casi por igual de un (justi-
gls comprender la frase traducida de Marx y Engels -la ficable) sentido de conocimiento sistemtico de la sociedad,
ciencia positiva, verdadera- en otro sentido que no sea este basado en la observacin y el anlisis de sus procesos de de-
sentido especializado, Sin embargo, deben hacerse inmediata- sarrollo (a diferencia, por as decirlo, del socialismo utpi-
mente dos salvedades, Primero, que la definicin marxista co, que proyectaba un futuro deseable sin una consideracin"
del mundo real, movindose ms all de las categoras se- rigurosa de los procesos pasados y presentes en que deba
paradas del hombre y (el mundo e incluyendo, como fun- ser incluido), y de una asociacin (falsa) con las leyes fun~
damental, el activo proceso social material, ha hecho imposi- damenta]es o universales de la ciencia natural, que, aun
ble cualquier simple transferencia de este tipo: cuando resultaban ser ms .leyes que hiptesis o generali-
zaciones efectivas' de trabajo, eran de un tipo diferente por-
Si la industria es concebida como una forma esotrica de . que sus objetos de estudio eran radicalmente diferentes,
la realizacin de las facultades humanas esenciales, uno es capaz La nocin de ciencia ha tenido un efecto crucial, nega~
de comprender asimismo la esencia humana de la Naturaleza o tivamente, sobre el concepto de ideologa. Si la ideologa
la esencia natural del hombre, Las ciencias naturales abandonarn se diferencia de la ciencia positiva, verdadera, en la acep-
c,ntonces su orientacin materialista abstracta, o ms bien, idea-
cin de un conocimiento coherente y minucioso del proceso
lIsta, y se convertirn en la base' de la ciencia l'lumana",' Una base
par la vida y otra para la ciencia constituye a priori una falsedad prctico del desarrollo de los hombres, entonces la distin-
(Manuscritos"" p, 122), cin puede resultar significativa como indicador de los su-
-, ' puestos, los conceptos y los puntos de vista admitidos que
, Esto no es sino, un, argumento en contra de las catego- pueden ser exhibidos para prevenir o distorsionar tal cono-
nas de la espeCIalIZaCIn Inglesa de la ciencia~, Pero, en cimiento coherente y minucioso. A menudo tenemos la im-
segundo lugar, el verdadero progreso de la racionalidad cien- presin de que esto es realmente lo que se pretende, Sin
.".. -- tfica, especialmente en cuanto a su rechazo de la metafsica embargo, la diferencia, el contraste, es menos simple de lo
y en lo que se refiere a su evasin triunfal de una limitacin que parece, ya que su aplicacin correcta depende de una
a la observ~cin, a la, e.xperimentacin y a la investigacin distincin entre el conocimiento coherente y minucioso del
.-' proceso prctico del desarrollo y otros tipos de conocimien-
dentro de Sistemas religiOSOS y filosficos admitidos result
. ,.: inmensamente atractivo como clave para la compre~sin de to que a men1,ldo suelen parecerse mucho a l. Un modo de
.. -"' ~
la sociedad, Aunque el objeto de la investigacin haba sido aplicar el criterio de distincin podra ser examinar los SUR
. puestos, conceptos y puntos de vista, sean admitidos o no}
'~:~'~
radicalmente modificado -desde el hombre y el mundo
hasta u.TI proceso social material activo, interactivo y en cier- a travs de los cuales se ha obtenido y organizado cualquier
to sentldo clave autocreador-, era de suponer, o mejor era conocimiento, No obstante, es precisamente este tipo de an-

80 81
.!'f
"'''

lisis lo que se evita mediante el supuesto a priori de un m-


todo positivo no sujeto a un escrutinio de esta naturaleza; ideas que son especficamente <<ideolgicos. Ms tarde En-
un supuesto basado en los supuestos admitidos (y sin exami- gels procur aclarar esta posicin:
nar) del conocimiento cientfico, positivo, liberado de la
Toda ideologa ... una vez que ha surgido, se. desarr?lla ~n
propensin ideolgica de todos los dems observadores. conexin con el material conceptual dado, y ~esarro~la aun m~s
Esta posicin, que se ha dado con frecuencia en elmarxismo este material; de otro modo dejara de ser Ideo!ogIa, ~s deCIr,
ortodoxo, es tanto una demostracin indirecta como una la ocupacin con pensamiento tanto como con ent.ldades mdepen-
habitual manifestacin partidaria (del tipo que han expresado dientes, desarrollndose independientemente y sl;lJetas sola;nente
casi todos los partidos) a la que los dems se haIlan predis- sus propias leyes. Que las condiciones de VIda materIal de
puestos, si bien por definicin nosotros somos inmunes a faspersonas, dentro de cuyas cabezas contina este proceso de
ella. pensamiento, determinan en ltima instancia el cu.rso de este pro-
Tal fue la va de escape de los ingenuos ante el difcil ceso continan siendo necesariamente desconOCIdas para estas
problema con que se enfrentaba el materialismo histrico. pers~Das ya que de otro modo se llegarla al fin de toda ideologan
(FeueTbach, pp. 65-66).
Su ;nportancia sintomtica a nivel de dogma deba ser to-
mada en cOl1:sideracin Y luego apartada si nuestra intencin La ideologa es un proceso llevado a ca~o po~ los denomi-
era la de comprender claramente una proposicin muy dife- nados pensadores, conscienteInente aU?que en rca1id~d con una
rente 'Y mucho ms interesante que coriduce a una definicin falsa con:ciencia. Los verdaderos motIvos que lo alIentan per-
muy diferente de la ideologa (aun<iue con frecuencia no es manecen desconocidos para l ya que de otro mod.o no. habna
distinguida desde una perspectiva terica). Comienza con el en absoluto un proceso ideolgico. Por lo tanto l Imagma mo-
ataque principal a los jvenes hegelianos, de quienes se de- tivos falsos o aparentes., Debido al hecho de que es. un proceso
ca que (consideran que las concepciones, los pensamientos, del pensamiento l deriva su for.ma como .su .conterudo del pen-
las idas, y en realidad todos los productos de la conciencia, samiento puro, tanto de su propIO pensamIento como del pe!}sa-
miento de sus predecesores. Z
a los cuales atribuyen una e~istehcia independiente, son la
verdadera opresin de los hombres. La liberacin social so-
Tomadas en s mismas, estas formulaciones pueden pare-
brevendra, pues, por un cambio de conciencia. En conse~
cuencia, es indudable que todo gira en torno de la definicin cer virtualmente psicolgicas. Estructuralmente resultan muy
semejantes al concepto freudiano de racionalizacin en lo
de conciencia. La definicin adoptada, de modo polmico,
que se refiere a frases como dentro de cuya~ ca~ezas.l); .ver-
por Marx y Engels es efectivamente su definicin de ideolo-.
daderos motivos ... desconocidos para l; lmagtna motIVOS
ga: no la conciencia prctica, sin l~ teora independien~
falsos o aparentes. De este modo se acepta f.cilmente una
te. Por lo tanto no es reahnente una .:cuestin de explicar
este argumento terico desde las condiciones existentes actua.
versin de la ideologa dentro del pensamiento burgus
moderno, que tiene sus propios conceptos sobre. lo verda-
les. La disolucin verdadera y prctica de estas frases, la
dero -material o psicolgico- para socavar la Ideologa o
remocin de estas nociones de la conciencia de los hombres,
sern .... producidas por circunstancias modificadas, no por
la racionalizacin. Sin embargo, alguna vez ha sido una po-
deducciones tericas (La ideologa ... , p .. 15). En esta tarea el sicin ms seria. La ideologia fue especficamente identifi-
cada comouna consecuencia de la divisin del tr~bajo:
proletariado tiene una ventaja, ya que para las masas ...
estas nociones tericas no existen.
La divisin del trabajo slo ocurre realmente a partir del
Si . Gop.prendemos seriamente esta stuacin nos queda momento en que aparece una divisin entre el. trabajo material
una definicin de ideologia mucho ms limitada y, en ese y el trabajo mental ... A partir de es~ momento y en. adelante ]a
sentido, mucho ms plausible. Desde el momento en que di- conciencia plled~ realmente benefiCIarse con el hecho de que
ficilmehte puede declararse a la conciencia como no exis- existe algo ms que la conciencia de la prctica existente, que
tente en las masas, incluyendo las concepciones, los p~n realmente representa algo sin representar algo real; de ahora en
samientos, las ideas, la definicin se retrotrae a un tipo de
conciencia y a ciertos tipos de concepciones, .pensamientos e 2. Carta a F. Mehring del 14 de julio de 1893 (Marx and Engels,
Selected Correspondence, Nueva York, 1935).
82
.83
adelante la conciencia se halla en posicin de emanciparse del el de conocimiento cientfico o v~r~~deroJI ~~cepto si se
mundo y de proceder a la formacin de una teora, Wla teologa, hace un juego de tp.anos con la descnpclon pract~ca, ya que
un filosofa, una tica, "puras" (La ideologa ... , p. 51). la mayora de las clases gobernantes no han temdo qu.e ser
desenmascaradas; normalmente han proclamado su e~l~ten
La ideolog~a es, entonces, una teora separada, y su an ca y las .concepciones, per:saI~:1ientos, ideas que la ~atlflcan.
lisis debe involucrar la recuperacin de sus verdaderas Normalmente derrocarlas sIgmfica derrocar su prctIca cons-
conexiones. ciente; y esto es siempre .much~ ms difcil que d~n:ocar sus
ideas abstractas y unlversahzador~s, que, aSlmIs~oJ <:n
La divisin del trabajo ... se manifiesta asimismo en ia cIase trminos reales, mantienen una relac16?- co~ la c~nclencla
dirigente como la divisin entre el trabajo mental y el trabajo
material, de modo que dentro de esta cIase una parte la cons-
poltica dominante mucho ms compleja e mteractI."a de lo
tituyen los pensadores de la cIase (sus idelogos conceptivos, que ocurre con cualquier concepto que hayamos tem.do n,:,",-
activos, que hacen del perfeccionamiento de la ilusin que la ca. O nuevamente, la existencia de las ideas :evolu.clOnanas
cIase tiene sobre s misma la fuente principal de su mantenimien- durante un perodo particular presupone la eXIstenCIa, de. una
to) mientras que la actitud de los dems en relacin con estas Clase revolucionaria. Sin embargo, esto puede o no ser Clerto
ideas e ilusiones es ms pasiva y receptiva debido al hecho .de desde el momento en que todas ,las cuestiones difciles. sur-
que ellos son en realidad los miembros activos de esta cIase y gen en relacin con el desarro~lo d,,; una clase ~rerrevolucIOna
tienen menos. tiempo para producir ilusiones e ideas sobre ellos rla o potencialmente revolucIOnana o suman~men!e revoh:-,
mismos (La ideologa ... , pp. 3940).
. cionaria hasta llegar a ser una clase revolucIonana expe:l.
mentada; y las mismas cuestiones difciles surgen necesana-
Esto es suficientemente agudo, y los mismo ocurre en la
siguiente observacin de que ' mente en relacin con las ideas prerrevolucionaria~, po~en
dalmcnte revolucionarias o sumariamente revolUCIOnarlas.
toda nueva clase... se ve obligada... a representar su inters Las propias y complicadas relaciones de Marx y Engels con
Como si fuera el inters de todos los miembros de la sociedad, el carcter revolucionario del proletariado europeo, (en s
expresado con una modalidad ideal; esta clase dar a sus ideas mismo 'muy complicado) constituyen un ejemplo sumamente
la forma de la universalidad y las representar como las nicas prctico de esta precisa dific~ltad,. corr:o lo es asi~is,:,o s:,
ideas racionales, universalmente 'vlidas (La ideologa ... , pp. 40- relacin complicada y reconOCIda (mclUIda la relaCIn Implt-
41). ' dta a travs de la crtica) con sus predecesores intelectuales.
Lo que realmcnte ocurri, durante el per<:do .transitorio
Sin embargo, entonces el concepto de ideologa oscila aunque influyente en que tuv.o lu~ar esta sustItu~In por un
entre un sistema de creencias caracterstico de cierta clase conocimiento coherente y mInucIOSO, fue, en pnmer. lugar,
y un sistema de creencias ilusorias -falsas ideas o falsa con- una abstraccin de la ideologa como categora de ilusiones
ciencia- que puede ser contrastado con el conocimiento ver- y falsa conciencia (una abstraccin qu~, como ellos saban
dadero o cientfico. muy bien, evitara el examen no de las Ideas ~bstracta~: que
Esta incertidumbre nunca fue verdaderamente resuelta. es relativamente sencillo, sino del proceso soctal mateIlal en
La ideologa considerada como una teora separada -el ho- que las concepciones, los pensamie~tos, las ideas," aunque
gar natural de las ilusiones y la falsa conciencia- se halla se. en grados diferentes, se vuelven prctIcas). En segundo -lugar,
parada de la (intrnsecamente limitada) ~conciencia prctica se otorg a la abstraccin una rigidez categrica, una con-
de una clase. Sin embargo, esta separacin es ms fcil de ciencia trascendental antes .que una conciencia genuinamente
efectuar en la teora que en la prctica. El inmenso cuerpo histrica de las ideas, que entonces podra ser mecnicamen-
de la conciencia de clase directa, directamente expresada y di- te separada en forma de estadios unificados y su~esivos tanto
rectamente impuesta una y otra vez, puede parecer que escapa del conocimiento como de la ilusin. Cada estadIO de la abs-
a la influencia de la ideologa, que estara limitada a los fi- traccin es radicalmente diferente, tanto en la teora como
lsofos universales. Pero entonces qu nombre debe adju- en la prctica, del nfasis puesto por Marx sobre el necesar:i0
dicarse a estos poderosos sistemas directos? Seguramente, no conflicto de verdaderos intereses dentro del proceso socIal
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'1

material, y sobre las formas legales, polticas, religiosas, cficos puede dar como resultado un vulgar '?t~ tico en-
estticas o filosficas -en sntesis: ideolgicas- por las mascarado de verdad histrica o un entorp~Cffi11ento y.~a
cuales los hombres toman conciencia de este conflicto y lo confusin cuando existen fallas y deformaCIOnes prc!Ica~.
combaten. La contaminacin del argumento categrico en El test de la prctica, en otras palabras, n? puede .ser apli-
contra de los especialistas en categoras -en este punto- se ado a la teora cientfica y a la ((ldeologla conSIderadas
ha extinguido debido al reconocimiento prctico del proceso ~omo categoras abstractas. El punto esencial de la definici?n
social y material total e indisoluble. La ideologa, entonces, de conciencia _prctica habra de socavar estas abstracc104
recae en una dimensin prctica y especfica: el complicado nes, que sin embargo han continuado siendo reproducidas
proceso dentro del cual los hombres se vuelven (son) cons- como teora marxista. .
cientes de sus intereses y de sus conflictos. El atajo categri- Deben examinarse sucintamente otras tres tendenCIas en4
co en direccin a una distincin (abstracta) entre verdade- tre los conceptos de ideologia elaborados en el siglo xx.
ra y falsa conciencia es, en consecuencia, efectivamente En primer trmino, el concep~o ha sido habitua~';lente u~i1i
abandonado, como debe ocurrir en toda prctica. . zado dentro y fuera del mannsmo, con la acepclOn relativa-
toda esta serie de usos del concepto ideologia. se ha mente neutral de a.un sistema de creencias caracterstico de
conservado en el desarrollo general del marxismo. En algu- una clase o grupo particular (sin implicaciones de .verdad.
nos riiveles se ha producido una conveniente conservaci", o ilusin pero con referencia positiva a una situacin y a
dogmtica de la ideologia como falsa conciencia. Esto h~. un inters social y a su sistema definido o constitutivo de
evitado a menudo el anlisis ms especfico de las distinci~ significados y valores. Por lo tanto, es ~osible ~abla: ~e un
Des operativas entre la verdaderalt y la falsa concienci41.: modo neutro o incluso aprobatorio de ldeologIa SOCIalIsta.
-en el nivel prctico, que es siempre el nivel de las relacio-; En este punto existe un curioso ejemplo de Lenin:
nes sociales- y de la funcin desempeada dentro de estas.
relaciones por las concepciones, los pensamientos y las .El socialismo, en la medida en que es la ideologa de la lucha
ideas. Existi un intento final, desarrollado por Lukcs, d" de la clase proletaria, pasa por las condiciones necesarias de na 4

esclarecer este anlisis mediante una distincin entre la ver- . cimiento, desarrollo y consolidacin de cualquier i~eo.loga, es
dadera conciencia~ y la conciencia potencial. o .imputada decir que est fundado en todo el material del conOClIllicnto hU 4

(una comprensin plena y verdadera de la .posicin social mano y presupone un alto nivel cientfico, de trabajo cientfico,
real).. Tiene el mrito de evitar la reduccin de toda la ver- . etctera ... En la lucha de clase del proletariado que se desarrolla
espontneamente, como una fuena elemental, sobre la 1?ase de
dadera conciencia a la ideologa; sin embargo, la categora las relaciones capitalistas, el socialismo .es int,.oducido por los
es especulativa y, ciertamente, en tanto que categora no pue- idelogos. )
de sostenerse con facilidad. En la obra: Historia y conciencia
de clase dependa de un ltimo intento abstracto de_identifi- En este punto, evidentemente, ideologia. no funciona
car la verdad con la idea del proletariado; sin embargo, esta como falsa conciencia. La distincin existente entre una
forma hegeliana no resulta ms convincente que la orgin~ clase y sus idelogos puede referirse a la distincin hecha
ra identificacin positivista de una categora del conocI- por Marx y Engels, pero entonces una clusula fundamental
miento cientfico. Un intento ms interesante, aunque igual- de ella -idelogos conceptivos, activos, que hacen del per-
mente. dicil, de definir la verdadera conciencia fue la ela- feccionamiento de la ilusin que sobre s misma expresa la
boracin de la premisa marxista de cambiar el mundo antes . clase, la fuente principal de su mantenimiento>)-- debe ser
que interpretarlo. Lo que lleg a conocerse con la denomina- tcitamente excluida, a menos que la referencia a una clase
cin de el test de la prctica se ofreci como criterio de gobernante pueda ser disfrazada de clusula salvadora. Tal
verdad y como distincin fundamental de la ideologa. De un vez ms significativamente, la <ddeologa, en su verdadera
modo muy general esta situacin constituye una proyeccin acepcin neutra o aprobatoria, sea c9nsiderada como intro-
absolutamente consistente de la idea de la conciencia prc. ducida en la fundacin de todo ... el conocimiento huma-
tica; sin embargo, es sencillo observar de qu modo su apli-
cacin a las teoras, las formulaciones y los programas espe- 3. What. is to be done?, Oxford, 1963, JI.

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no ... cientfico ... etctera, aplicado, por supuesto, desde un de la tradicin marxista, el argumento esencial sobre la con-
punto de vista de clase. La posicin consiste, claramente, ciencia prctica fue limitado y frecuentemente distorsionado
en que la ideologa es teora y que la teora es a la vez se- por dificultades para comprender que los procesos fundamen-
cundaria y necesaria; la conciencia prctica, como aqu la tales de significacin social son intrnsecos a 1a conciencia
del proletariado, no se produce por s misma. Esto es radi- prctica) y ~simi~rno intr~nsecos a las (concepciones,. pen-
calmente diferente al pensamiento de Marx, en el cual toda samientos e Ideas reconoclbles como productos de la mIsma,
teora separada es ideologa y la genuina teora -el cono- La condicin limitante de la ideologa considerada como
cimiento positivo, verdadero-- es, por contraste, la articu~ concepto, desde sus comienzos con Destutt, fue la tendencia
lacin de la conciencia prctica. Sin embargo, el esquema a limitar los procesos de significado y evaluacin a la con-
de Lenin corresponde a una fonnulacn sociolgica orto~ dicin de <ddeas o teoras formadas o separables, Intentar
doxa en la que existe una situacin social y existe asimis- retrotraer estas ideas o teoras a un mundo de sensa~
m~ la ideologa; Sus relaciones variables pero ni dependien~ ciones o, por otra parte, a una (conciencia prctica o a un
tes J?-i. deterl!linadasD permiten, por tanto, su historia y su proceso social material que ha sido tan definido como para
anlISIS separados tanto como su historia y su anlisis COm~ excluir estos procesos sigoificativos fundamentales' o conver-
~". ,,:.:~:>
~~ , ....
parados ... Asimismo, la formulacin de Lenin adopta, desde .tirIos en procesos fundamentalmente secundarios, constituye
una posicin poltica muy diferente, la identificacin de Na- una constante posibilidad de error, ya que los vnculos prc-
polen' de los idelogos> que aportan ideas a las gentes. ticos que existen entre las ideas) y las teoras)} y la pro-
. Con el objeto de su liberacin o su destruccin, segn desde duccin de la vida .reaI se encuentran todos dentro. de este ..
qu perspectiva se observa el fenmeno. La definicin napO' proceso de significacin social y material. .
lenica se ha conservado inalterada como una forma popular Por otra parte, cuando se toma conciencia q.e esta si-
de crtica de' las luchas polticas definidas por medio de ideas tuacin, los (produ~tos) que no s<;>n ideas o teoras pero que
o de principios. La ideologa (el producto de los doctri- conforman las obras sumamente diferentes que denomina-
n.arios) es por lo .t~nto contrastada con la experiencia prc- mos arte y literatura)} y que .son elementos nonnales de
tica, con la polItlca prctica. y Can lo que se conoce por .los procesos general.es que denominamos cultura y <dengua- .
pragmatismo: Es.te sentido general de la ideologa., no slo j e, pueden ser enfocados desde otras pesrpectivas que no
Como doctnnano y dogmtico, sino como algo a priori sean las de reduccin, abstraccin o asimilacin. ~sta es la
y abstracto, ha coexistido conflictivamente con el sentido des- actitud que debe adoptarse hoy ante los estudios culturales y
criptivo igualmente general (neutro o aprobatorio). literarios, especialmente ante la contribucin marxista a
Finalmente, existe una evidente necesidad de un trmino dichos estudios, que, a pesar de las apariencias, puede rsul-
general para describir no slo los productos, sino los proce- tar incluso ms controvertida que hasta el presente. Sin em-
sos de toda significacin, incluyendo la significacin de los bargo, queda pendiente entonces la cuestin de si los con-
val?res, Resu~ta intere~ante observar que ideologa e ideo.. ceptos de ideologa e ideolgico con sus sentidos de abs-
lgICO han SIdo amplIamente utilizados en este sentido. VO' traccin e ilusin, o sus sentidos de ideas y teoras,
loin~v,. por ejemplo, utiliza el trmino ideolgico. para o incluso sus sentidos de un sistema de creencias o de
desc;lblr el proceso de la produccin de significados a travs significados y valores, son trminos suficientemente precisos
de SIgnOS; y el trmino ideologa. es asumido como la di- y practicables para una redefinicin tan radical yde largo
~ensin de la experiencia social en que se producen los sig- alcance.
mficados y l?s valores. ~ difcil relacin que se plantea
entre un sentido tan amplIo y los dems sentidos que hemos
o?serv~do en actividad difcilmente necesita ms explica-
cI~n. Smembargo, y no obstante la intensidad del comprO'
mIso que pueda haber asumido el trmino es necesario en
algn modo el acento puesto sobre la signifi~acin como prO'
ceso social fundamental. En Marx, en Engels y en gran parte
88 89
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11. TEORIA CULTURAL

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1. Base y superestructura

Todo enfoque moderno de la teora marxista de la cul-


tura debe comenzar considerando la proposicin de una base
determinante y de una superestructura determinada. Desde
un punto de vista estrictamente terico no es, desde luego,
ste el punto que elegiramos para comenzar el anlisis. Des-
de ciertas perspectivas sera preferible que pudiramos co-
menzar a partir de una proposicin que originariamente re-
sultara igualmente central, igualmente autntica: "es decir,
la proposiCin de que el ser social determina la conciencia.
Esto no significa necesariamente que las dos proposiCiones se
nieguen entre s o se hallen en contradiccin. Sin embargo,
la proposicin de base y superestructura, con su elemento fi-
gurativo y. con su sugerencia de una relacin espacial fija
y defmida, constituye, al menos en ciertas manos, una versin
sumamente especializada y con frecuencia inaceptable de la
otra proposicin. No obstante, en la transicin que se desa-
rrolla desde Marx al marxismo, y en el desarrollo de la propia
corriente principal del marxismo, la proposicin de una base
determina/lte y de una superestructura determinada se ha
sostenido a menudo como la clave del aIllisis cultural mar-
xista.
Es habitualmente cO/lsiderado fue/lte de esta proposici/l
.un pasaje muy conocido del Prefacio de 1859 a la obra de
Marx Una contribucin a la crtica de la economa poltica:

En la produccin social de su vida, los hombres establecen.


relaciones definidas que son indispensables e independientes de
su voluntad, relaciones de produccin que corresponden a un
estadio definido del desarrqllo de sus fuerzas productivas roa;
teriales. La suma total de estas relaciones de produq:::in cons~
tituye la estructura econmica de la sociedad, el verdadero fun~
damento sobre el que se erige la superestructura legal "y poltica
y a la que le corresponden formas definidas de conciencia se-
cial. El modo de prOduccin de la vida material condiciona el
proceso de vida social. poltico e intelectual en general. No es
la conciencia de los hombres la que detennina su existencia,
sino, por el contrario, es su eXistencia social la que determina
su conciencia. En un cierto estadio de su desarrollo, las fuerzas

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------- ----------~'c,--- ------
~l:.~,." :.~i;
:::~,(l.-; .

productivas materiales de la sociedad entran en conflicto con las Sobre las numerosas formas de propiedad, sobre las cond-
relaciones de produccin existentes o -lo que no es sino una .. ciones sociales de la existencia, se erige toda una superestructura
expresin legal de la misma cuestin- con las relaciones de de sentimientos (empfindungen), ilusiones, hbitos de pensamien-
propiedad dentro de las que han venido funcionando hasta ah~ to y concepciones de vida variados y peculiarmente conformados.
ra. De ser formas del desarrollo de las fuerzas productivas estas :.. La clase en su totalidad las produce y configura ,a partir de su
relaciones se convierten en sus trabas. Entonces ,comienz'a una fundamento material y de las condiciones sociales correspon-
poca. de revolucin social. Con el cambio del fundamento eco- dientes. La unidad individual hada la cual fluyen, a travs de la
nmico toda la inmensa su~erestructura es ms o menos rpi- tradicin y la educacin, puede figurarse que ellas constituyen las
damente transformada. ConSIderando tales transformaciones debe verdaderas razones y las verdaderas premisas de su conducta".
observarse siempre una distincin entre la transformacin matc- (Selected Works, I, pp. 272-273).
rial de las. condiciones econmicas de produccin, que pueden
ser determmadas C?J?- la pre.ci.sin de la ciencia natural, y las Evidentemente, ste es un uso muy diferente. La superes-
formas legales, poltlcas, religlQsas, estticas o filosficas --en tructura es aqu toda la ideologa de la clase: su forma
sntesis, las formas ideoI6gicas- dentro de las cuales los hom- de conciencia; sus modos constitutivos de comprenderse den
bres toman conciencia de este conflicto y lo combaten (Selected
Works;I, pp. 362-364). .tro del mundo. A partir de esta utilizacin del trmino y de
la utilizacin que posteriormente se hizo de l es posible con-
Difcilmente sea ste un punto de partida obvio para cual- siderar la emergencia de tres sentidos de la superestructu-
quier teora cultural. Forma parte de .una exposicin del m- ra: a) Las formas legales y polticas que expresan verdade-
todo naterialista histrico en el aspecto de las relaciones le- ras relaciones de produccin existentes; b) las formas de
galesy las formas de Estado. La utilizacin originaria delir- conciencia que expresan una particular concepcin clasista
mino (superestructura es explcitamente calificada como le- del mundo; c) un proceso en el cual, respecto de toda una
gal y poltico. (Observem?s, de paso, que la traduccin ingle- serie de actividades, los hombres tomen conciencia de un con-
sa, en .su uso cornente,. tIene un plural -superestructuras. flicto econmico fundamental y lo combatan. Estos tres sen-
I~gales y polticas:- para la expresin singular de Marx ju- tidos respectivamente, dirigiran nuestra atencin hacia a) las
Tlsttcher und ?olttlscher U!'erbaw>.) Se dice ade.ms que hay instrucciones; b) las fonnas de conciencia; e) las prcticas
formas definIdas de concIencia social que corresponden polticas y culturales.
a ella (entsprechen). La transformacin de toda la inmensa Es evidente que estas tres reas estn relacionadas y que,
superestr?-ctura dentr~ de la: revolucin social que comien- en el anlisis, deben interrelacionarse. Sin embargo, precisa-
za a. partl~ de las ~elacIones modificadas de las fuerzas pro- mente en esta cuestin fundamental de la interrelacin, el
ductlvas y las relaCIones de. produccin!- es un proceso en que trmino mismo nos es de muy poca ayuda; ello se debe con-
lo.s hombres toman conciencia de este conflicto y lo COm- cretamente a que, a su vez, es aplicado a cada rea de forma
baten med~a?te fonna~ ideolgicas)), que ahora induyeo las . alternativa. Tampoco resulta absolutamente sorprendente, ya
forma~ .relIglOsas, esttIcas o filosficas as COmo la legal y que la utilizacin no es originariament~ conceptual de un
lo polItlco. Es mucho lo que se ha deducido de esta formu- modo preciso, sino metafrica. Lo que expresa originaria-
lacin; sin embargo, el verdadero contexto es inevitablemen_ mente es el importante sentido de una ((superestructura for-
te Jimita,do. P~r lo tanto, y simplemente a partir de este pa- mal y visible que podra ser analizada por s misma pero que
sa]:, ,sena posIble definIr las formas (cuIturalc~ (<<religiosas, no puede ser comprendida desconociendo que se apoya en
estetlcas o filosficas) dentro de las cuales los hombres to- un fundamento. Podra decirse lo mismo sobre el trmino
man conciencia de este conflicto sin suponer necesariamente metafrico correspondiente~ En la acepcin de 1851-1852 se
que estas formas especficas constituyan la totalidad de la halla ausente, y los orgenes de una forma especial de con-
actividad cultural. ciencia de clase estn> especificados como formas de pro-
Exi.ste, al menos, una utilizacin ms primitiva del trmi- piedad y condiciones sociales de existencia. En, la acep-
no (superestructura) aplicada por Marx. Aparece en la obra cin de 1859 aparece en una metfora prcticamente cons-
El dieciocho brumario de Luis Napolen, 1851-1852: ciente: la estructura econmica de la sociedad, el verdadero
fundamento (die reale Basis), sobre el cual se erige (erhebt)

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la superestructura (Uberbau) legal y poltica. Ms adelante
es reemplazado en la exposicin por el fundamento econ- y contra la evacuaci.t; consiguiente del conten~do
mico (okonomische Grundlage). La continuidad de significa- -las verdaderas actIVIdades humanas- por la Iffi-
;.:';;peCi!lCOde categoras abstractas. Por lo tanto, la abstraccin
do es relativiunente cIara, pero la variedad de trminos para
una parte de la relacin (<<formas de propiedad; condicio- chalbitwil de la base y la superestructura es la ,perslst?nCIa
nes sociales de la existencia; estructura econmica de la ~;;~;a~~~lt:d~.e~t~l~o,s modos de pensamiento que l atacaba. Es CIerto,
~I que" en el curso de otras exposici0.nes dio alguna
sociedad; verdadera base; verdadero fundamento; Basis;

;
Grundlage) no se corresponde con una variedad explcita de ~~~~;~~::::. de ello relacionndolo con las dIficultades que
toda formulacin de este tipo. Sin embargo, resulta
la otra forma de la relacin, aunque la verdadera significa-
Que cuando Marx llegaba a cualquier tipo de an-
cin de este trmino (Uberbau; superestructura), como heTI10S
visto, es variable. Forma parte de la complejidad que carac- probado'o tomaba conciencia de la necesid,ad de un an-
teriza a la exposicin subsecuente el hecho de que el trmino de este tipo, se manifestaba ~ la ,vez especIfic? y fleXIble
traducido en la explicacin. inglesa (en su origen probable- la utilizacin de sus propios termmos" Y.a ~~bIa observa-
mente por Engels) como base sea traducido a otras len- en la formulacin del ao 1859, una dIstmclOn entre ana-
guas con variaciones significativas (en francs ha1Jitualmente las condiciones de produccic~n econmica, que: pueden
cOmo infraestructure, en italiano como 'struttura, y as suce~ COt;l la precisin de la ciencia naturab> y el
sivamente, producindose algunos efectos conflictivos sobre de 'las formaS' .ideolgicas, para con las cuales. los
la esenCia de la exposicin). resultaban, evidentemente, mucho menC?s precIsos,'
Durante el perodo de transicin que va desde Marx hasta el ao 1857 haba indicado:
el marxismo, y luego durante el desarrollo de las formulaCio-
En lo que respecta al arte, es bien conocido que algunas de
nes explicativas y dialcticas, las palabras utilizadas en las cimas no se corresponden en absoluto con el desarrollo ge-
exposiciones originales fueron proyectad~.s, en pnmer trmi~ de la soCiedad; y por lo tanto, tampoco se corr~s.po-?:den
no, como si fueran conceptos: precisos; y en sc'gundo trmino, la subestructura material, cn el esqueleto, por aSl deCIrlo,
como si fueran trminos descriptivos de reas observables
de la vida social. La acepcin principal de las palabras en las
exposiciones originales haba sido correlativa; sin embargo, Su solucin el problema que examina a continuacin, el del
la popularidad de los trminos tendi a indicar. o bien a) ca- griego, es a duras penas convincente; si~ embargo, la fra-
tegoras relativamente cerradas, o bien b) reas de actividad 'se no se corresponden en absoluto constl:l!ye un cara.cte-
relativamente cerradas. E.stas eran, por lo tanto, correlativas . 'rstio reconocimiento prctico de la complejIdad de las ver-
temporalmente (primero la produccin material, luego la con- 'daderas relaciones, Engels, en su ensayo Feuerbach y el ~m
ciencia, luego. la poltica y la cultura) o forzando la met- de la filosofa clsica alemana,. todava argumentab~ e.specfi-
fora espacialmente (<<niveles o capas visibles, y discerni- camente demostrando de qu modo la base econOIDIca de
bles; la poltica y la cultura, forman luego la conciencia, y su- ,"una lucha poltica puede verse embotada ~n la conciencia o
cesivamente retornan a la base), Nonnalmente" los serios enteramente perdida .de vista, y cmo un sIstem~ legal p~ed~
problemas prcticos de mtodo que supusieron las palabras ser proyectado corno independiente de. su contenIdo ~conomI
originales fueron ms tarde evitados mediante mtodos deri- co en el curso de su desarrollo profe~lOnal. Por lo tanto:
vados de cierta confianza enraizada en la popularidad de los
trminos dentro de la relativa limitacin de las categoras o Aun las ideologa superiores, es decir, aquellas que se se-
de las reas expresadas como la base" y la superestruc- paran an ms de la base econmica, material, ad,optan la ~or
tura. roa de la filosofa y la religin. Por lo tanto~ !a mtercone:XIn
En consecuencia, resulta irnico recordar que la fuerza "que existe entre ras concepciones y sus co?dlcIOn~s matena.les
'de existenda se vuelve ms complicada, mas y m~s oscurec~~a
de la crtica originaria de Marx se hubiera dirigido principal- por los vnculos intermedios. Sin embargo, la lnterconeXlOll
mente contra la separacin de las reas)} de pensamiento y -existe.
actividad (como en la separacin de conciencia y produccin
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I
!

I
--------------~. --- ---------~

Este nfasis correlativo, que incluye no slo la cOmlllej;:; afirma finalmente como necesario. Por otra parte, la aplicacin
dad, sino taJ;tbin el r~conocimiento de los modos en que de la teora a cualquier perodo de la historia seria ms sencilla
gunas coneXIOnes se pIerden para la conciencia se halla que la solucin de una simple ecuacin de primer grado.
lejos de las categoras abstractas de ~!U~:~'~:lt~~;~~~~:,l
_base (aunque sostiene la implicacin de reas Esto es un recDnocinlientD fundamental de las complejida-
En todo anlisis marxista serio las categoras no son utili-: des verdaderas y.metDdolgicas. Es de particular inlportancia
zadas de modo ~bs~ract? No obstante, pueden producir su en relacin con la idea de la detenninacin, que ser exami.
efecto. Resulta sIgmficatlvo que la primera fase del . da por separado, y en relacin con el problema decisivo de la
cimiento de las complejidades prcticas acentuaba aquelIas . conciencia considerada como reflejos o reflexin. Sin em~
q.ue realmente so.n relaCIOnes cuantitativas. Hacia finales del .' . bargo, dentro de la fuerza que manifiesta su contraste entre
sI~lo XIX era habItual reconocer lo que puede 'ser mejor des- la historia real y una frase sin sentido, abstracta, absurda
c~t? como alteraciones, o dificultades especiales, de rela. y a lo largD de su recDnDcimientD de una nueva (y terica-
ClOne:. que de o~ro modo seran regulares. Esto es correcto en mente significativa) excepcin -la infinita multitud de acci-
r~laClon con la Idea de los retrasos en el tie,mpo, que haba dentes--, Engels n.o revisa en prDfundidad las categDras ce-
SIdo desarrollada a partir de la observacin de Marx de qu rradas -la base (<<el elemento econmico, da situacin
algunas de las cimas del arte no .se corresponden en ab~ econmica, el movimiento econmico) ,y los numerosos
solUtD con el desarrollD general de la sociedad. Esta situa- . ~lementDs (pDlIticDS, jurdicDs, terico's) de 1a superestruc-
cin podra expresarse (aunque la solucin de Marx a este tura-- en la medida en que reitera las. categoras e ilustra
problema n.o fue de este tipo) como una cuestin de retraso. ;;:iertas excepciones, rodeos e irregularidades que oscurecen su
.o ?e deslgualda~ temporal. El mismD esquema bsico es" relacin, que de .otro modD sera regular. DentrD de las fDr-
eVIdente en l~ nOCIn de Engels. de la ~istancia relativa (<<qu\i " . . mulaciones tericas de este inlportante perDdo, ID que fun-
se "Separ~n aun ms) de las ldeologlas superiores. Consi~ _. iamentalmente falta es un adecuado recDnocimiento de las
drese, SI no, la carta que enviara Engels a BlDCh en el mes. conexiones indisolubles que existen entre prDduccin mate-
de setiembre de 1890: rial, actividad e iristituciones polticas y culturales y la con-
ciencia. La sntesis clsica de 1a relacin existente entre la
"; ~D~ acuerdo con la c:oncepcin materialista de la historia, el base y la superestructura es la distincin de Plejanov de
ultzmo elemento determInante en la historia es la produccin y CinCD elementDs consecutivos: 1) el estadD de las fuerzas
reproduccin de la vida real. ~arx y yo no hemos hecho otra prDductivas; 2) las condiciDnes econmicas; 3) el rgimen
cosa que afirmar esto. Por lo tanto, si alguien lo deforma afir- socio-poItico; 4) la psiquis del hombre social; 5) las numero-
mando que el element~ <7conmico es el nico determinante, trans~ sas ideologas que reflejan las propiedades de esta psiquis
forma aquella propOSICIn en una frase sin sentido abstracta
absurda. La situacin econmica es la base, pero los' numeroso~ (Fundamental Problems of Marxism, Mosc, 1922, pg. 76).
clem~ntos de la superestructura -las fonnas polticas de la Esto es mejor que la tan corriente proyeccin desnuda de
luc~a .de clase y sus resultados, es decir: las constituciones es. una base y una superestructura. Sin embargo, el crror se
tablecldas po.r la clase victoriosa luego de una batalla triunfal halla en su descripciu de estos elementos como conse-
etctera, las formas jurdicas e incluso los reflejos de todas esta; cutivos, cuando en la prctica son indisolubles: no en el sen
luc~as. reales, ~n lo~ c~r.ebros de los participantes,. las teoras fi. tidD. de que no puedan ser distinguidDs a los fines del anli-
los?ficas, poltIcas, Jun~:hcas, las concepciones religiosas y Su pos~ sis, sino ,en el sentido decisivo de que no son reas o ele
~enor ~esarrollo en SIstemas de dogma- tambin ejercen su mentos separados, sino actividades y productos totales y es-
influencIa sobre el curso "de las luchas histricas y en muchos pecficos del hombre real. Es decir que las categoras anal-
casos prevalecen en la detenninacin de la forma que asumen
ticas, como aparecen a menudo en el pensamiento idealista,
Ex.is~e una ~ter~ccin d: todos estos elementos en la que, e~
medlO de la Jnfin~ta. multitud de accidentes (es decir, de las co- se han convertido --<:asi desapercibidamente- en descrip-
sas y los aconteCImIentos cuya interconexin interior es tan re~ ciones sustantivas que asumen habitualmente una prioridad
mota? tan imposibl~ ~e ~robar que podemos considerarla como sobre todo el proceso social, que procuran considerar como
no eXIstente, cama mSlgmficante), el movimiento econmico se categoras analticas. Los analistas ortodoxos comenzaron a

98 99
- --- ---------

pensar en ]a base y en la superestructura como si fue~ . recproca que se ejerce entre ambas (Theorien Vber den
ran entidades concretas separables. Con esta perspectiva. per- . Me.hnvert, cit. por Bottomore y Rubel. pp. 96-97).
dieron de vista los verdaderos procesos -no las relciones
abstractas, sino los procesos constitutivos- cuya acentua- Podemos agregar que mientras un particular estadio de
cin debi haber sido funcin especial del materialismo his- ~"erda.dera existencia sociah>, de relaciones de produccin o
trico. Ms adelante examinar la principal respuesta terica un modo de produccin puede ser descubierto y precisa-
ante esta prdida: el intento de reconstituir tales procesos
l
I
I
por medio de la idea de mediacin,
Dentro del marxismo. la insatisfaccin persistente que
produjo la proposicin de base y superestructura ha sido
mediante el anlisis, considerado como un cuerpo de activi.
noes jams uniforme o esttico. Por ejemplo. una de las
centrales sobre el sentido de la historia de
que en el verdadero desarrollo existen profundas
I

:j~~~ti:~~~~~ij~~~~iie;n~e~las
expresada muy a menudo por una repetida revaluacin y rea-
juste de la superestructura. Los exgetas han sealado su relaCiones
sociales. Pordeloproduccin y en
tanto, existe unalascon
con-
ti-
complejidad, su esencia y su autonoma o valor autnomo. de var.iacin dinmica de estas fuerzas. Las
Sin embargo. la mayor dificultad todavfa radica en la exten- ."v'ar,aC'Ol'"' de la superestructura podan deducirse a par-
sin originaria de los trminos metafricos en funcin de una nico factor, que no afirma que las implicaciones
relacin inmersa en categoras ~bstractas o en reas concrc- "~,ob.jetivals, de Ia base reduzcan todas las variaciones de
tas entre las cuales se buscan las conexiones y se sealan las a la calidad de consecuencias secundarias: Slo
'. complejidades o las autonomas "relativas. Realmente, resulta :;-:~~~;~I~~ comprendemos que la base. a la que es habitual
ms importante observar el carcter de esta extensin' en el e las variaciones, 'es en s misma un proceso dinmico
c~~o de (;1a base que en el caso de la superestructura', . internamente contradictorio -las actividades especficas y
,sIempre ms variado y variable. Por extensin y. por hbito. modos de' actividad. en una escala que abarCa desde la
la base ha llegado a ser considerada virtualmente un objeto ,:;'",so,ch,cin hasta el antagonismo de hombres reales y clases
(una versin 'particular y re ductiva de la existenCia mate- hombres-'-. podemos liberarnos de la nocin de un rea
ria!). O. especficamente. se atribuyen a Ia base propieda- '0 una (Categora con ciertas propiedades fijas para la de~
des muy generales y aparentemente uniformes. La base es . 'duccin de los pJ;"ocesos variables de una superestructura.
la verdadera existencia social del hombre. (La base}) confor- solidez fsica de los trminos ejerce una presin constante
ma las verdaderas relaciones de produccin que correspon- contra esta ampliacin.
den a un estadio del desarrollo de las fuerzas productivas ma- Por lo tanto. en .oposicin a su desarrollo en el marxismo.
teriales. La base es un modo de produccin en un estadio no son la base y la superestructura las que necesitan ser
particular de su desarrollo. Desde luego. en la prctica estas : estudiadas. sino los verdaderos procesos especficos e indiso-
proposiciones son diferentes. No obstante, cada una de ellas , . lubles dentro de los cuales. desde un punto de vista marxista.
es muy diferente del nfasis fundamental adjudicado por , I la relacin decisiva .cs la expresada por la compleja idea de

Marx a las actividades productivas. l mismo estableci ima la .determinacin.


proposic,in contra la ~~duccin de la base a categora: .

A fin de estudiar la conexin entre la produccin intelectual


Y'l~ ~roduccin material es esencial, sobre todo, comprender a
]a u} tlma en su forma histrica determinada y no como una
c~,tegor~ g~neral. P~r ejemplo, corresponde al modo de produc-
ClOn capltahsta un tIpO de produccin intelectual muy diferente
a aquel que corresponda al modo de produccin medieval. A me-
nos que la propia produccin material sea comprendida en una
forma histrica especfica, resulta imposible 'entender las carac.
tersticas de la produccin intelectual que le corresponde o la ac-
, .
100
101
;;;c",
~~~-

2. La determinacin que se encuentra en el pasaje tan conocido del Prefacio


859. En la medida en que lo leemos en el alemn de
Marx, y especialmente en las traducciones inglesas, tomamos
:'conciencia, inevitablemente, de las complejidades lingsticas
que caracterizan a la palabra determinar. El trmino co-
rriente utilizado por Marx es bestimmen; aparece en cuatro
. oportunidades en el pasaje citado anteriormente. El trmino
Dentro de la teona cultural marxista no hay problema iogls determinar aparece en tres oportunidades en su tra-
ms difcil que el de la .determinacin. Segn sus detracto- ';duc,oiin. Uno de estos usos constituye una repeticin formal
res, el marxismo es un tipo de teoria "necesariamente reduc- no se halla presente en el original; otro es la traduccin
tiva y determinista: no se permite' a ninguna actividad que una palabra sumamente diferente, konstatieren. En este
sea real y significativa por s misma, sino q1:le es siempre re~ la cuestin no es tanto la suficiencia de la traduccin
ducida a una expresin directa o indirecta d algn contenido la extraordinaria coniplejidad lingstica de este grupo
e.c?nmico p~ecedente y predominante o de un contenido po- Esta situacin puede ilustrarse mejor coriside-
ltICO determmado por una SItuacin o posicin econmica. la complejidad que reviste en ingls el trmino de-
En. la perspectiva de las aportaciones del marxismo de me- iernlnm:.
diados del siglo xx, esta descripcin puede 'ser considerada , 'El sentido fundamental del trmino determinan> es fijar
una caricatura. En realidad es formulada a inenudo con una . trminqs o fijar lmites, En su desarrollo extraordinaria-
corifianza tan firme como anticuada. Sin embargo, difcilmen- 11"""'" variado, en su aplicacin a tantos procesos .especfl-
te puede negarse que proviene, con todas sus dificultades,de' es este sentido de poner un lmite y por lo tanto poner
una, forma corriente de marxismo. Desde Illego, dentro' de, a alguna accin el que resulta ms problemtico. La de-
esa forma y dentro del pensamiento marxista ms reciente, terminacin de un clculo, del curso de un estudio o de un
se han producido numerosas calificaciones d la idea de de- , arrendamiento es, como idea, relativamente simple. La deter-
terminacin, del tipo Citado en la carta que ~nviara Engels a minacin por una autoridad en principio es simple, pero es
Bloch y de un tipo aparentemente ms radical como es la fuente de la mayora de las especiales dificultades de su im-
idea contempornea de la sobredeterminacin' (un trmino . plicacin de algo que existe ms all e incluso de algo exte-
difcil desde el momento en que el significado ,que intenta ex- rior a la accin especfica que, no obstante, decide o fija. El
presar es la determinacin a travs de mltiples factores). sentido de exterioridad es decisivo en el desarrollo del con-
Algunas de estas revisiones han omitido' e nfasis marxista cepto de determinismo, en el cual algn 'poder (Dios, la
originario intentando una sntesis con tros rdenes de la Naturaleza o la Historia) controla o' decide el resultado de
determinacin en psicologa (un freudianismo -revisado) o en una accin o de un proceso ms all -o prescindiendo de-
las "estructuras formales y mentales (formalismo estructura- la 'voluntad o el" deseo de sus agentes. ~ste es el determinis-
lismo). Estas calificaciones y revisiones indica~ verdadera- mo abstracto, que debe distinguirse de un determinismo inhe-
mente las' dificultades inherentes de la proposicin'. Pero al rente aparentemente similar en el cual el carcter esencial de
InlSmo tiempo son bienvenidas por los detractores del nar. UD proceso o las propiedades de sus componentes son con-
xismo que desean evadir su continuo desafo o, ms directa- servados para determinar (controlar) su resultado; el carc-
mente, desecharlo como si fuera un dogma irrelevante. Por' ter y las propiedades son entonces determinantes. Lo que
lo tanto, saber COn seguridad qu fue y qu es ese desafo haba sido (en abstracto) el Consejo determinante y la pres-
adquiere una importancia fundamental. .Un marxismo que ca. ciencia de Dios (Tyndale) se convirti, especialmente en las
rezca' de algn concepto de determinacin es, obviamente. ciencias fsicas, en condiciones determinadas o <deyes de-
intil. Un marxismo que presente varios de los conceptos so~ terminadas, basadas en el conocimiento preciso de las ca-
bre la determinacin con que cuenta. en la actualidad es ractersticas inherentes de un,proceso y sus componentes. La
absoluta y radicalmente invlido. idea abstracta presupone la imposibilidad (o lmites insupe-
Podernos cOJnenzar con la fuente aparente de la proposi- rables para su capacidad) de los participan tes en una accin.
,
102 103

I
jJ::/tF;1t~:,: '
J.. ~ "r~'
,.... - -"', ~

- "'" - ,..",
... ~ ~.- t'-:O:
. _- . ...J _. La idea cientfica presupone caractersticas inalterables o:: cin: es verdaderamente la determinacin corno fijacin
relativamente fijas; el cambio, por lo tanto, consiste en alte- de lmites.
rar (aunque de un modo que se puede descubrir, y que en' La diferencia fundamental entre determinacin en este
ese sentido es predecible) las condiciones y las combina. sentido, y determinacin)) en el sentido de las leyes de un
ciones. proceso total sujeto a un desarrollo inherente y predecible no
Parece claro que la versin marxista del determinismo, al eS difcil de entender, aunque a menudo puede escabullirse
menos en un primer estadio, corresponde a esta idea cien- entre los. sentidos mutantes del trmino determinan>. La
tfica. cuestin clave radica en el grado en que las condiciones ob-
jetivas son comprendidas como externas. Desde el; momento
En la produccin social que desarrollan los hombres, esta en que, dentro del marxismo, por definicin, las cOndiciones
blecen relaciones definidas que son indispensables e independien. objetivas son, y slo pueden ser, resultado de ,las accio-
tes de su voluntad ... un estadio definido del desarrollo ... (Se. nes del hombre en el mundo material, la vel'dadera dis.
leeled Works, p. 362). , tincin s610 puede darse entre la objetividad histrica -las
condiciones en que, en cualquier punto particular' del tiem-
El ingls definido traduce las formas de, bestimmen de po, los h~mbres se ,encuentran con que han nacido.; .Y. por lo
Marx. En este sentido, el estadio de la produccin inaterial tanto, las condiciones accesibles que cstabl~cel- y la
existente y las relaciones sociales que le corresponden apa- objetividaq q-bstracta; e.n la cual el proceso determinante)) es
. recen. ~jas.
. independiente de s~ voluntad; no en el sentido his.trico'de
,'que lo han heredado, sino en el sentido absoluto de que no
La masa de las fuerzas productivas accesible a los hombres
determina las condiciones de la socIedad ... (La ,'deologz"a ... , p. pueden controlarlo; slo pueden procurar comprenderlo y,en
18). ' consecuencia, guiar sus acciones en armona con _L
Esta objetividad, abstracta constituye la base de lo que
A .partir de esta acepcin de las condiciones determinadas dentro del marxismo ha sido ampliamente conocido como
. resulta sencillo comprender el, desarrollo de un marxismo ,cconomismo. Considerado como doctrina. filosfia y po.l-
que acentu las leyes de hierro, las condiciones absoluta- tica resulta intil; sin embargo, debe ser tambin compren-
mente objetivas) de una economa de la que se desprendi dido desde una perspectiva histrica. La nica y poderosa
todo lo dems. En esta slida interpretacin el marxismo ha- razn del desarrollo del determinismo abstracto es la expe
ba descubierto las leyes de un sistema econmico objetivo riencia histrica de la economa capitalista en gran'"escala, a
externo )t, tarde o temprano, directa o indirectarrlcnte, todo partir de la cual michas ms personas, adems de los mar
lo dems, se produjo a partir de estas leyes. Sin embargo, este xistas, llegaron a la conclusin de que el control del pr6ceso
no ~s el UlllCO lnodo en que puede desarrollarse 'tal acepcin. estaba ms all de ellos, de que al menos en la pretica era
Es Igualmente razonable, recordando las frases mencionadas,: .exterior a sus vohintades y deseos y que por tanto deba ser
establecen y ({accesible a, acentuar el predominio de las comprendido como un proceso gobernado por leyes pro-
condiciones objetivas en cualquier momento particular del pias. En consecuencia, con amarga' irona, una doctrina .crti-
proceso ..En la prctica esto se convierte en_ un requerimiento ca y revolucionaria .fue cambiada no slo en la prctica, sino
absolutamente diferente. Es lo 'que Engels escribi; defensi a nivel d~ principios, hasta convertirse en las verdaderas for- '
varncnte, en la carta que enviara a Bloch: (S0010S nosotros mas de pasividad y materializacin contra las cuales haba
mismos quienes producimos nuestra historia, aunque lo ha proyectado un sentido alternativo de 'la determina,(:in.
cemos, en. prin1era instancia',. bajo condiciones y' supuestos El determinismo abstracto, en otras palabras, debe consi
muy ~:finldos. Lo que esta declaracin reconstruye, en com- derarse en cierto sentido determinado. Es una forma de res
paraclOn con el desarrollo alternativo es la idea de la accin puesta e _interpretacin que est condicionada por sU expe
directa: Somos nosotros mismos qlen.es producimos nues- rienca de verdaderos lmites histricos. La difer-ncia deci
tra historia. Las condiciones y los supuestos de,finidos u siva que existe entre las leyes naturales detcnninadas y
objetivos, por lo tanto, son trminos que califican esta ac- los procesos sociales determinados fue descuidada; en parte

104 105
,,

debido a una confusin del idioma, en parte debido a una ex-


periencia histrica especfica. La descripcin de los dos tipos como presociales o incluso antisociales~ Lo individual o
de" conocimiento como cientificos agrav ]a confusin. Sin el genotipo se transforman entonces en fuerzas antisociales
embargo, es posible volver a un sentido de la determina- positivas.
cin ,considerada como la experiencia de lmites objetivos? Es en este punto donde el concepto pleno de la determi-
Este .s~ntido negativo es indudablemente importante, y Marx nacin resulta fundamental, ya que en la prctica la deter-
lo utlhz. relterada~e?te. Las nuevas relaciones sociales y los minacin nunca es solamente la fijacin de limites; es asi-
nuevos tIpOS de actIVIdad que se hacen posibles a travs de mismo el ejercicio de presiones. Tal como se da es tambin
ellas p'ueden imaginarse, pero no pueden lograrse a menos una acepcin del determinar ingls: determinar o ser de-
que. los lmites de un modo de produccin particular sean terminado a hacer algo en un acto de voluntad y propsito.
superados en la prctica por el verdadero cambio social. Esta Dentro de un proceso social total, estas determinaciones po
fue.la:his~?ria, por ejemplo, del impulso romntico en pro,de sitivas, que pueden ser experimentadas individualmente pero
la !lqe.racloll. humana en su interaccin efectiva con un capi- que son siempre acto~ sociales J que son realmente y con fre-
talIsmo dommante. ' cuencia formaciones sociales especficas, mantienen relacio-
Sin'. embargo, afirmar esto exclusivamente signifi~a estar nes muy complejas con las determinaciones negativas, que
e? pelIgr? ~e. replegarse hacia un nuevo planteamiento pa- son experimentadas como lmites puesto que en modo algu-
l

SIVO y ob]etlvlsta. Esto es lo que le ocurri a Engels: " no son slo presiones contra los lmites, aunque stos son
de fundamental importancia. Con frecuencia son al menos
El acontecer hlstrico.;, puede ... ser comprendido como el
p,roducto de un. poder que fi:mciona como una totalidad, incons- presiones derivadas ,de la formacin y el impulso de un modo
CIentemente y sm voluntad por el que cada voluntad individual social dado; en efecto, son una cOlnpulsin a actuar de ma-
se ha~la o~struida por la de cualquier otro, y lo' que surge de neras que mantienen y renuevan el modo social de que se tra-
esta sl~uacl6n es algo que nadie deseaba. I . . .. te. Son asimismo, vitalmente, presiones ejercidas por forma-
ciones nuevas con sus requerimientos e intenciones todava
. Aqui la. sociedad .es el proceso general objetivado (incons- por realizar. Por lo tanto, la sociedad nunca es solamente
CIente e mvoluntarIo) y las nicas fuerzas alternativas son
una cscara muerta que limita la realizacin social e indi-
c!as voluntades individu.ales. Sin embargo, sta es una ver- vidual. Es siempre un proceso constitutivo con presiones muy
sIn. burguesa de la socIedad. Un aspecto particular de esta poderosas que se expresan en las formaciones culturales, eco-
versl~n fue especificado ms adelante por el ,freudismo y
nmicas y polticas y que, para asumir la verdadera dimen-
C~lllStItuye ~I verdadero c,!mpo de accin de, las sntesis mar-
sin de lo constitutivo, son internalizadas y convertidas en
'- ~s~as.freudlanas .que, irnicamente, han sido l~ principal opo- .voluntades individualeS. La determinacin de este tipo -un,
s~cln al econ~~!UC1SmO y al determinismo econmico. La so-
proceso de lmites y presiones complejo e interrelacionado-
CIedad, generalIZada de este modo, como sociedad capitals- se halla en el propio proceso social en su totalidad, y en nin-
ta o c?mo las formas culturales y sociales del modo de gn otro sitio; 'no en un abstracto (filado de produccin ni
pro.dUC~ln capItalIsta, es considerada la plimera fuerza ne-
en, una psicologa abstracta. Toda abstraccin del determi-
gatIva ,~ue. ~obreviene a partir de toda comprnsin de la nismo basada en el aislamiento de categoras autnomas, que
determmaclOn que la considere solamente comO fijacin de son consideradas categoras predominantes o que pueden uti-
lmItes.~ No obstante, la sociedad o el (acontecer histri-
lizarse con el carcter de predicciones, es en consecuencia
~o ,-a travs de estos Illedios- no pueden ser abstrados
una mistificacin de los determinantes siempre especficos y
JanJas de los <dndividuos ni de las voluntades individuales asociados que constituyen el verdadero proceso social: una
Una sep~racin de esta ndole conduce directamente a un~ experiencia histrica activa y consciente as como, por descui-
sociedad objetivista, alienada, de funcionamiento incons- do, una experiencia histrica pasiva. y objetivada.
ciente; y. a una comprensin de los individuos ~a~egorizados El concepto de sobredeterminacin es un intento de evi-
1. Carta a J. Bloch, 1890 (Marx and Engels: Selected Correspon-
tar el aislamiento de las categoras autnomas, pero al mis-
denee, Nueva York, 1935, p. 476). mo tiempo es un intento de 'poner de relieve prcticas rela-
tivamen.te autnomas, aunque resultan desde luego recpro-
106
107 ,1
caso En sus formas ms positivas -es decir, en su reconoc 3, Las fuerzas productivas
miento de fuerzas mltiples ms que de las fuerzas aisladas
de los modos o las tcnicas de produccin, y en su posterior
reconocimiento de estas fuerzas ms como fuerzas estructu
"

, radas, en particular las situaciones histricas, que como ele


~,
mentos de una totalidad ideal o, lo que es peor, de una tota~
. ..~ Iidad meramente adyacente-, el concepto de sobredeter- Implcito en cualquier argunlento sobre {(b~se)') .y {(sup~r~
','1'
o,'
minacin resulta ms til que cualquier otro como medio estructura, o sobre la naturaleza de la (CdetermInaCIn, eXl~
<;J para comprender las contradicciones y la versin corrien~ te un concepto decisivo: el concepto de fuerzas productl~
.~,::~;;:~: j te de ({la dialctica, que pueden ser sencilIamente abstradas vas. Es un concepto sumamente importar:t,te en Marx y en
,.; ...{,;.
~I como rasgos de una: situacin o movimiento (determinante) todo el nlarxismo posterior. Pero es tambiq. un concepto .va- .
"':;'"

tericamente aislado del que se espera que se desarrolle pos- 'riable, y las variaciones han resultado excepcionalmente lm~
:): teriormente de acuerdo con ciertas leyes (deterministas). En portantes para la teora cultural ~arxista." .
toda sociedad total, tanto la relativa autonoma como la ,re- La dificultad fundamental consIste en que todas, las pala-
lativa desigualdad de las diferentes prcticas (de las dife- bras claves -producir, producto, produccin, productivo-
rentes formas que asume la conciencia prctica) afectan de :sufrieron un desarrollo cspeciaHzado durante el desarrollo
modo decisivo el verdadero desarrollo y 10 afcctan como de- 'del capitalismo, Por lo tanto, para analizar el capitalismo, ;ue
" terminantes a modo de presiones y lmites. Sin embargo, 'necesario "co"mpr~nderl6 como un proceso de pr~duc~lOn~
tambin existen dificultades en el concepto. Fue utilizado por diferente y referirlo a un proceso general, del cual constituye
Freud para indicar la estructurada causalidad mltiple de' un tipo histrico ,particular. La dificultad consIste ,en que el '
un sntoma: una cristalizacin muy similar al concepto de proceso general es. todava ms prontamente de~nldo e,n l?s
'imagen dialctica (vase pg. 124) de la Escuela de Frankfurt, trminos especfico.s y limitativos de la producclOn capltahs~
Algunos rasgos de este orig'en sobreviven en algunos de sus ta. Marx t"ena perfectamente clara la diferencia existente en
'usos tericos (por ejemplo, en Althusser, que lo introdujo en tre produccin en.'general y 'produccin capitalista. Real-.
el marxismo aunque fracas en la aplicacin de sus elemen~ mente, fue la exigenCia de esta ltima,. a travs de su econo
tos mas positivos a su propio trabajo sobre la ideologa). ma poltica y en relacin con la universalidad de" sus pro-
Como sucede con la determinacin, tambin la' sobrede~ .pas condiciones espeCficas ? his.tricas, l?" que ~c:rx atac
terminacin puede ser abstrada en una estructura (un sn~. en especial. No obstante, la hlstona se habla prodUCIdo tanto,
toma) que luego, aunque de modo complejo, se desarrolla en relacin con el Tenguaje como en muchos otros campos.
, (se forma, se so~tiene, se detalla) a travs de las leyes de sus Lo que resulta profunaamente conflictivo es que Marx ana~
relaciones estructurales internas. Como forma de anlisis esta !iz la (produccin capitalista c'n y por inedia de sus pro-
situacin siempre resulta efectiva, pero en su aislamiento de pios trminos, y mirando a la vez hacia el pasado y hacia el
la estructura puede desplazar la atencin de la verdadera futuro, se vio obligado a utilizar gran nrriero de los mismos
ubicacin que corresponde a toda prctica y a toda .conciencia trminos en funcin de procesos ms generales o histrica-
prctica: 'la actividad prctica... el proceso prctico del mente diferentes. Como l mismo escribi:
desarrollo de los hombres, Toda objetivacin categrica de
las estructuras determinadas O sobre determinadas constituye La "produccin en gen~ral" es una abs~racci~n, pe~o es ~a
una 'repeticin del error fundamental del economismo en abstraccin racional en: la medida en que parf.culanza y fiJa'
un nivel mucho ms serio', ya que ahora sugiere subsumir los rasgos comunes, liberndonos de este modo de la re~eticin.
(a menudo con arrogancia) toda experiencia vvida, p'rctica, Sin embargo ests rasgos generales o comunes que han SI~O des-
cubiertos por comparacin constituyen algo muy compleJO, cu
formativa y desigualmente formada, Una de las razones de
yos elementos constitutivos tienen destinos dife~entes... To~os
......... este error, tanto en el sentido del econornicismo como en el los estadios de la produccin tienen ciertos destmos en comun,
sentido del estructuralismo alternativo, es la confusin so- que nosotros generalizamos en el pensamiento; no obstante, las
bre la naturaleza de las fuerzas productivas,
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denominadas condiciones generales de toda produccin no SOn dentro del mundo no producimos solamente la satisfaccin
nada ms que concepciones abstractas que no han de integrar ',.! de nuestras necesidades, sino tambin nuevas neceSIdades y
ningn estadio verdadero en la historia de la produccin (Grun~
drisse, p. 85). nuevas definiciones de necesidades. Fundamentalmente, den-
tro de este proccso histrico humano nos creaI1.l0s a nosotros
Debe agregarse que el concepto de produccin materia' mismos y producirnos nuestras sociedades; y es dent~o de
estas formas variables y en desarrollo donde se ~eahza la
I
1
es tambin abstracto, aunque es a la vez igualmente racional
en relacin con propsitos particulares. En tanto que conside- propia produccin materialn, consecuentemente v~nable tan
I rado como abstraccin (por ejemplo. en la economa poltica to en el modo que adopta como en su esfera de accin. ,
burguesa) puede ser separado de otras categoras como con- Pero si esta es la posicin fundamental de Marx, como
.1 sumo, distribucin e intercambio; y todas stas pueden ser se~ se explica que una definicin ms ~imitada de 'las (cf~erzas
. paradas tanto de las relaciones sociaJes, 1a forma' de la so- productivas, y con ella una separacin y una abs~raccln de
ciedad dentro la que constituyen actividades especfica y va- la (cproduccin lnateriah y de la base (CCOnlnIca o. (Cma-
riablemente correlativas, como de las actividades personales teriah, llegara no slo a predominar dentro del m~rxlsmo,
que constituyen sus nicos y concretos modos de existencia. sino a ser adoptada prcticamente por todos los demas como
Sin embargo, en la sociedad capitalista la produccin mate- . la definicin del marxismo? Hallamos uno de I~s motI."os en
rial es una forma espectfica determi:p.ada y comprendida en el desarrollo de cierta polmica. No era el marxismo, SIl;O los
las formas de capital, de trabajo asalariado y de produccin sistemas contra los que el marxismo luchaba y contInua lu-
de mercancas. El hecho de. que esta produccin material 'chando quienes haban separado y abstrado varias par.tes de
haya sido ella misma producida por el desarrollo social de este proceso social totaL Fue la afirmacin y la ex~hcaCin de
formas de produccin particulares es, por tanto , la primera las formas polticas y de las ideas generales y filosoficas ~omo
cuest~n que debemos tener en cuenta si procuramos com~ independientes -ms all..- del proceso social m,atenal 10
prender la naturaleza incluso de esta produccin, en la cual, que produjo un tipo necesario de contra-afirmaclOn. En el
debidn. a los verdaderos desarrollos histricos, transcurso de la polmica esta cuestin fue a. menudo cxa.~e
rada hasta llegar a repetir, mediante una Simple reverSlOn
c,la vida ~aterial surge generalmente coIl1o el fin; mientras que de trminos, el tipo de error que combata. .
la produccin de esta vida material, el tr.abajo (que ahora es la Sin embargo, existen razones ms profundas que s~a. SI
nica forma posible aunque.-.. negativa de la actividad personal) se vive en una sociedad capitalista son las formas capitalis-
aparece como un medio (La.ideologfa ... , p'.' 66). tas las que se deben analizar. Marx viva,y nosotros vivimos.
. . . en una sociedad en la que verdaderamente las fuerzas pro-
Por otra parte, en la sociedad capitalista ductivas parecen, .. constituir un mundo '''autosubsistente''.
Por lo tanto, analizando el funcionamiento de las fuerzas pro-
clas fuerzas productivas parecen ser completamente indpendien- ductivas que no son percibidas solamente de este modo, aun- .
tes y separadas de los individuos y constituii: un mundo auto- que realmente lo son en algunos aspec:os fundamentales, re-
. subsistente paralelo a los in.dividuos (id., p. 65).
sulta sencillo, dentro del nico lenguaje dlspombl.e, caer en
una descripcin de las mismas como si fueran unIversales y
Qu es entonces una fuerza prod\lctiva? Son todos y
generales y como si ciertas leyes ~e las relaciones que man-
cada uno de los medios de la produccin y reproduccin de
tienen con otras actividades constItuyeran verdades funda ..
la vida real. Puede ser considerada cama un tipo particular de
mentales. En consecuencia, el marxismo toma a menud~ el
produccin agraria o industrial, aunque un tipo de estas ca-
color dc un tipo de materialismo especficamente burgues y
ractersticas ya es cicrto modo de cooperacin social y aplica-
capitalista. Podran aislarse las fuerzas productiyas COD.Sl-
cin y desarrollo de cierto volumen de conocimiento social. derndolas como ]a industria (e incluso a veces como In-
La produccin de esta especfica cooperacin social o de este dustria pesada); y aqu resulta nuevamente signi~cativa la
especfico conocimiento social es llevada a trmino por las evidencia del lenguaje. Fue durante la RevoluclOn Indus-
fuerzas productivas. En todas las actividades que efectuamos trial cuando la industria cambi y pas de ser una palabra
110
111
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~. c' "";,ce ~.

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que describa una actividad humana de aplicacin y esfuerzo (bienestar socia1, el entretenimiento y la opllllon p-
asiduos a ser una palabra que describe predominantemente " Fracasando en su intento de comprender el carcte'r
'" las instituciones productivas: un mundo autosubsistentc. (~,tc"i'll de la produccin de un' orden poltico y social, este
Eran, desde luego, instituciones capitalistas. y ]a propia pro- especializado (y burgus) fracas tambin, aun-
duccin se hallaba eventualmente subordinada al elemento de un 'modo n1s conspicuo, en su intento por compren-
capitalista, como ocurre hoy en las descripciones de la in- el ca:rcter material de la produccin de un o~dcn cul-
dustria del ocio o de la industria de las vacaciones. La Su- El concepto' de ({superestructura no era entonces una
bordinacin prctica de todas las actividades humanas (con re,iwoc:ill, sino una evasin.
una clusula atenuante para ciertas actividades que eran de- , Pero la dificultad reside en el hecho de que si rechazamos
nominadas personales o estticas) a los modos y normas idea de un mundo autosubsistente de fuerzas producti-
de las instituciones capitalistas se volvi cada vez ms ef.ec- (industriales) y describimos las fuerzas productivas como
tiva. Los marxistas, insistiendo en esto y protestando contra y cada una de las actividades del proceso social consi-
ello, e~t~b<;t.rt presos en una ambivalencia prctica. En reali- Kdf:rado como totalidad, hemos planteado una crtica necesa-
dad, la insistencia dilua la protesta. Se dice con frecuencia pero, al menos en una primera instancia, hemos. perdido
que la insistencia er(;l. demasiado materialista, un (nlateria- npr<"PC tiva y especificidad. Superar esta dificultad ser labor'
lismo vulgar. Sin embargo, la verdad es que nunca fue lo su- un anlisis post~rior; en primer trmino debemos especi-
ficientemente materialista. dentro del anlisis cultural, los efectos negativos de la
Lo que suprime cualquier nocin .de un orden autosub- ,de las (fuerzas productivas y de la
slstentc es "el carcter material de las fuerzas productivas, ,~prOdL1C(:i,n,. Podemos espec~:ficarlas en mejores condiciones
que SOn las que producen una versin de la produccin de 'l(,,:nl,lU de la obra del propio lvlarx ms que en los numerosos
estas caractersticas. Con frecuencia constituye un modo efi. que surgieron can posterioridad. En una nota a pie
caz de suprimir la plena conciencia de la verdadera naturale- pgirla de los Grundrisse se explica que un fabricante de
za de tal sociedad. Si la produccin, en la sociedad capi-' es' Un trabajador productivo, compronletidb con el
talista, es la produccin de mercancas para un mercado, en- productivo, pero que un pianista no lo es desde el
tonces pueden hallarse trminos diferentes pero' engaosos en que su trabajo no es un trabajo que reproduce
para cualquier otro tipo de produccin y de fuerza productiva. La extraordinaria insuficiencia de esta distincin en
La produccin material directa de la (poltica es lo que se cuanto al capi talismo' avanzado, en el cual la produc"cin de
suprime can mayor frccuenci. No obstante, toda clase go- msica (y no solamente de sus instrun1entos musicales)" cons-
bernante consagra una parte .significativa de la producCin tituye una rama importante de la producci~n capitalista, pu~~_
material al establecimiento de un orden poltico. El orden " de ser solamente una ocasin de ponerse al da. Pero el ver
social y poltico que mantiene un mercado capitalista, como . dadero error es mucho ms fundamental. .
las luchas sociales y polticas que lo crearon, supone nece- Marx, en su prolongado y briliante anlisis de la sociedad
sariamente una produccin materia1. Desde los castillos, pa- capitalista estuvo trabajando con -y ms al1 de- las ca-
lacios e iglesias hasta la.s prisiones, asilos y escuelas; desde' el tegoras de la economa polt.ica burguesa. Su especificacin
armamento de guerra hasta el control de ]a prensa, toda clase de] trabajo productivo)) fue desarrollada, en dicha nota, a
gober~ante, por lnedios variables aunque' siempre de modo . partir ele Adam Smith. y todava tiene sentido (o puede ser
matenal, produce un orden poltico y sociaL Estas actividades revisada a fin de que tenga sentido) en tales trminos bur-
no son nunca superestnicturales. Constituyen la necesaria gueses. Por lo tanto, la produccin consiste en trabajar sobre
produccin material dentro de la cual, en apariencia, slo materias primas con el objeto de producir mercancas' que.far-
puede ser desarrollado un modo de produccin autosubsis- . men parte del sistema capitalista de distribucin e intercam-
tente, La complejidad de este proceso es especialmente nota- bio. En consecuencia, un piano es una mercanca y la msica
ble en las sociedades capitalistas avanzadas, donde est total- no lo es (o no lo era). A este nivel, y dentro de un' anlisis
mente fuera de lugar aislar la produccin y la industria del capitalismo, no existe ninguna dificultad 'llayor hasta
de la produccin material de la defensa, la ley y el orden, que llega el momento en que comprendemos que resultado
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113
,,

necesario de elle:' ~s la proyeccin (o la alienacin) de 4. Del reflejO a la mediacin


u~ cu~rpo de aClVIda?es que deben ser aisladas bajolas
rr.tmaclO~es de:
Ideolog:a el remo
O, menos del arte y las ideas~~,
halageamente .Ia .~la~e~~~~;r~:::~
Nin~na de ellas, en consecuencia, p~ede ser
como lo que son en realidad: prcticas reales
un proceso social material total; no un reino ~ un ~~'~~ii
una superestructura, sino una numerosa serie de p consecuencia habitual de la frmula base-superestruc-
productivas variables que conllevan intenciones y condicionl con sus interpretaciones especializadas y limitadas de
especficas. No .comprender esta cuestin implica no solrune. productivas y del proceso de detenninacin, es
te perder contacto con la realidad de estas prcticas descripcin -y con frecuencia incluso una teona- del
ocurrido repetidamente en algunas mOdalidade"s:s~d~~~'Ci~~~:~~~~ del pensamiento considerados como un reflejo . La
derivadas de los trminos de este materialismo e 'et~LfOlra del reflejo tiene una larga historia en el anlisis
(industrial): sino tambin iniciar el difcil proceso coml~let.; y de las ideas. No obstante, el proceso fsico y la
,<. de descubnr y describir las relaciones existentes entre ;i{~~!~~s.;;que ste implica han probado ser compatibls con
. :- ,::.~,
e~tas prcticas y entre en"s y las otras prcticas que han ji teoras radicalmente diferentes. Por lo tanto puede
aIsladas como produccin,como la .base o como el . que el arte refleja el mundo verdadero, sosteniendo
do autosubsistente, desde una posicin extn"lllalarnente -espejo a la altura: de la naturaleza, aunque cada tnnino
con~eniente e inepta. En realidad, significa iniciar de arnM.. tipo de definicin ha sido difundido y necesariamente
abajo este tipo de trabajo sumamente difcil sO'st.,nindoi' eblitilao. El arte puede ser entendido como lo que refleja no
c?n un s?lo pie. Este tipo de proezas acrobticas no son meras apariencias, sino la realidad que se halla tras
.'
slbles e mcIuso se han realizado. Sin embargo, sena ms la naturaleza interior del mundo o sus fonnas cons-
zonable volver a a~oyarnos en los dos pies y observar [tUtivas,.; y puede ser entendido tambin como reflejo no del
t:as verdaderas activldades productivas sin considerar a mundo inanimado., sin del mundo tal como es visto en la
n que solamente algunas de ellas son actividades mat.,ri:ale:s' del artista. La elaboracin y la complejidad que alean-
elaboraciones de este tipo son notables.
materialismo surge para ocupar una posicin de desafo
fild'UIllenltal contra las mencionadas concepciones. Si el mun-
real es material, puede ser visto en sus formas constitu-
. sin embargo estas formas no semn metafsicas, y el
'l<,fleljo ser necesariamente el reflejo de una realidad mate-
puede conducir al concepto de un reflejo .falso o
.' ;cdistorsionado> en el que hay algo '(la metafsica, la .idelo-
ga.) que evita el verdadero reflejo. Del mismo modo, la men-
te del artista. puede ser considerada en s misma material-
mente condicionada; su reflejo, por lo tanto, no es indepen-
,"'" . diente, sino que es en s mismo una funcin materiul.
Dos versiones de este materialismo tomaron puestos do-
minantes en el pensamiento marxista. En primer lugar la in-
terpretacin de la conciencia como meros reflejos, ecos, fan
iasmas y sublimados, que fue examinada en relacin con uno
de los conceptos de ideologa que se han expuesto. Sin em-
bargo, como complemento necesario de este informe reduc-
tivo se hizo hincapi en una interpretacin alternativa de la
114 l1S
__ ~ ____ , . .-c - - - - - - - - - - - - - - - -_ _ _ _ _ ~'"'"

.~ -,

conciencia considerada como verdad cientfica basada en el


verdadero conocimiento del mundo material. Esta alternativa 'ficado en casos n1uy simples. Por otra parte, ya exista upa
pudo ser ampliada con una facilidad relativa a fin de incluir ;' distincin funclamen tal entre el (materialismo mecnico)}
las descripciones del conocimiento y el pensamiento, aun. _que vea el mundo 'como objetos y exclua la actividad~ y
que por T.azones que resultan obvias el arte qued relativa- ; el materialismo histrico -que vea el proceso. material de
n;>~nte ;echazado y abandonado. En csta versin, la descrip- , : la vida como una actividad humana. Las teoras ms sim-
ClOn m.as Comn del arte constituy una teora positivista en ~'pIes del reflejo estaban basadas en un materialismo mec-
la cual la metfora del reflejo tuvo una funcin fundamen- . : nico. Sin embargo, pareca factible una nueva descripcin si
taL La verdadera funcin del arte fue definida en trminos .' el mundo real, en lugar de ser aislado como objeto, fuera
de ~eahsmo, 0, con menor frecuencia, en trminos de na- ; entendido como proceso social material con ciertas cualida-
tura]smo, ambos del siglo XIX y muy afectados por los Con- des y tendencias inherentes. Como ocurri originariamente
e.eptos ~e ciencia ~sociados a ellos. El arte reflejaba la Tea- con el idealismo, aunque en este caso con una e.specificidad
lIda?; SI no lo hacIa era falso e insignificante. y "qu era la modificada, poda considerarse que el arte reflejaba' las fuer-
realIdad? .La produccin y reproduccin-de la ~id'a real , zas esenciales y los movimientos correspondientes, y no ob-
ahora comnmente desc~ta como la base y con.' el art~ jetos aislados y acontecimi~ntos superficiales. Esto. consti-
co:-no parte de su superestructura. La ambigedad resulta tuy a su' vez la base necesaria para la distincin entre' rea-
e:VI~ente. Una doct.rina del mundo real expresada en el mate- lismo (dinmico) y naturalismo (esttico).
na]smo d~. los objetos conduce a un tipo de teora del arte: Sin embargo, es evidente que esto es radicalment~ .'incom-
.la exposlclOn. de los objetos (incluyendo las acciones huma- patible con cmilquier .doctrina del reflejo, excepto .en una
nas como objetos) tal como son realmente.' Pero esto s610 adaptacin especiar y :modificada. El movimiento realizado
puede mantene~se, en su forma'ms simple, considerando la desde el bjetivismo abstracto. hasta esta acepcin de un
base)~ como objeto, consideracin que ya ha sido examinada. 'proceso objctivado' result decisivo. No obstante, el sentido'
ConsIderar la base como proceso complica inmediatamente del proceso objetivado puede ser remitido de inmediato y re-
el esque~~ reflejo-objeto que haba presentado una aparien- trospectivamente a su condicin originaria objetivista y abs-
CIa tan sohda. tractaa travs' de una definicin de las leyes (descubiertas
Esta con:pIicacin fue combada en definiciones rivales so- y testificadas cientficamente) de este proceso quc ya: son co-
bre. el reahs.rno y el naturalismo. Ambos tmnos haban nocidas. Por lo tanto, puede definirse el arte como lo que
tenlcl~, s~. ongen ,en un acentuamiento radical y secular del refleja estas leyes. Lo que ya es conocido de otro modo
c.ono~Imlento sO~Ial h':lmano. El natll:ralismo fu~ una alterna- como' realidad fundamcntal del proceso scial material es
tIva ante el. super.natl~ralismo; el re_alismo, una alternativa reflejado por el arte de una manera 'que le es propia. Si no
f~ente a ~n ~lpO de arte deliberadamente falsificador (rmn-' ocurre as (y la prueba es aprovechable comparando este co-
t~o" :(mlstIfi~ador, {(embellecedor). No obstante, la circuns- nocimiento dado de la realidad con cualquier verdadero arte
~npcIon de 'cada concepto a una doctrina especial del ob- producido), entonces se da el caso de la distorsin, la falsi-
.Jeto COmo realment~ ,es redujo el desafo radical que invo- "ficacin o la superficialidad: no es arte, sino ideologa. Se
lucraba .. La ProducclOn del arte fue incorporada a una doc- hicieron posibles entonces algunas ampliaciones impnldentes
tnna ObJctIvlsta, esttica, dentro de la cual la realidad el' de nuevas distinciones categricas: no un arte progresista,
mundo :ea1, (da base, podan conocerse separadam~nte sino un arte r~accionario; no un arte socialista, sino un arte
po~ medIO de lOS cri:eric:s de la verdad cientfica; y sus re- burgus -o 'capitalista; no un arte, sino una cultura' de ma-
fleJOS en el arte podlan Juzgarse mediante su conformidad o sas; y as sucesivamente casi hasta el infinito. Por lo tapto, la
su f.a~t~ de conformidad con ellos: de hecho, con sus versiones decisiva teora q.el arte considerado como reflejo no de los
pOSItIvIstas. objetos, sino de los procesos histricos y sociales. reales y
. Fue p,rec~sam~nt.e en este punto donde se hizo necesaria verificables, fue sostenida y elaborada ampliamente. La. teora
una teor~a mate;,ahsta diferente, ya que el esquema objeto- se convirti en un programa cultural a la vez que en una es-
reflejo solo podIa ser verdaderamente ejemplificado o veri- cuela crtica. .
Desde luego, ha sido severamente atacada desdc posiciones
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117
\

','-
. ms antiguas y con frecuencia ms sustanciosas. Ha sido o .desenmascaramiento ha sido habitual en la obra marxis-
ampliamente identificada como una consecuencia perjudicial ta. Si quitamos de en medio los elementos de l mediacin se
de la perspectiva materialista .. Una vez ms, sin embargo, lo har evidente un rea de realidad, y en consecuencia, el rea
que no es correcto en la teora no resulta suficientemente de los elementos ideolgicos que distorsionaban su percep-
materialista. La consecu~ncia ms perjudicial de cualquier cin o que determinaban su presentacin. (En nuestra propia
teoria del arte considerado como reflejo es que, a travs de poca este sentido de la mediacin ha sido especialmente
su persuasiva metfora fsica (en la que hay un reflejo cuan- aplicado a los medios de comunicacin de masas, que son
do, segn las propiedades fsicas de la luz, un objeto O mo- empleados para distorsionar y presentar la realidad de un
vimiento entra en contacto con una superficie reflejante: el modo ideolgico.)
espejo y, luego, la mente), tiene xito en su propsito de su- Sin embargo, este sentido negativo de la mediacin.
primir el verdadero trabajo sobre lo material -en un sen- .-que ha sido .laboriosamente sostenido por conceptos psi-
tido definitivo, sobre el proceso social material- que cons- coanaIfticos tales como represin), sublimacin y racio~
tituye. Ia ~roduccin de cualquier trabajo artstico. Proyec- nalizacin. en una acepcin prxima al sentido negativo de
tando y alIenando este proceso material a un reflejo., fue ~ideologa--, ha coexistido con un sentido que se ofrece
suprimido el carcter material y social de la aotividad arts- coma positivo. :E:sta es especialmente la contribucin de la
ti~~, '~e1 trabajo artstico que es a la vez material:> e imagi- Escuela de Frankfurt. Para eIJa el cambio involucrado en la
natIvo . Fue en este punto donde la idea del reflejo fue im- mediacin no es comprendido necesariamente como una
pugnada por la idea de la mediacin. . distorsin o un disfraz. Todas las relaciones activas entre di-
. L<:,.mediacin. intentaba describir unproceso activo. Su ferentes tipos de existencia y conciencia son inevitablemente
sentido general predominante haba sido un acto de interce- reconciliados, mediatizados; este proceso no comporta una
.'1 sin, . recon<:iliacin o interpretacin entre elementos opues- mediacin separable -un medio--, sino que es intrnseco
tos o extranos. Para la filosofa idealista haba sido un con- respecto de las propiedades que manifiestan los tipos aso-
cepto, de reconciliacin entre opuestos dentro de una totali- ciados. La mediacin se halla en el propio objeto, no es algo
dad. Asimismo, se haba desarrollado un sentido ms neutral que se halle entre el objeto y en lo que ste da. 1 Por lo
de la' interaccin entre fuerzas diferentes. La distincin exis- tanto la mediacin es un proceso positivo dentro de la rea-
tente entre lo mediato y lo <<inmediato haba sido desa- lidad social antes que un proceso agregado a ella por medio
rrollada acentuando la mediacin como conexin indirecta de la proyeccin, el encubrimiento o la interpretacin.
. o mediO entre diferentes tipos de actos ... Resulta difcil saber con certeza cunto se gana sustitu-
Por tanto, resulta sencillo comprender la atraccin que yendo la metfora de la mediacin por la metfora del re-
, ejerce la mediacin como trmino que. describe el proceso flejo,;. Por una parte, va ms all de la pasividad que carac-
de relacin entre (sociedad y arte o entre la base y 1a teriza a la teora del reflejo; indica un proceso activo de al-
superestructura . No hemos de esperar encontrar (o encon- gn tipo. Por la otra, en casi todos los casos perpeta un
trar siempre) realidades sociales directamente reflejadas. dualismo bsico. El arte no refleja la realidad social; la su-
en el arte, ya que pasan (a menudo o siempre) a travs de perestructura no refleja la base directamente; la cultura es
un proceso de mediacin en el cual su contenido' originario una mediacin de la sociedad. No obstante, es virtualmente
. es modificado. Sin embargo, esta proposicin general puede imposible sostener la metfora' de la mediacin. (Vermitt-
ser comprendida de maneras muy diferentes. El cambio in- lung) sin algn sentido de reas u rdenes de la realidad se-
volucrado en la mediacin puede ser, simplemente, una cues- parados o preexistentes entre los cuales tiene lugar el proce-
ti6~ de ~xpresi~n indirecta: las realidades sociales son (pro- so mediador de un modo tanto independiente como determi-
yecta~~s o dIsfrazadas y el proceso de su recuperacin nado por sus naturalezas precedentes. En la prctica, y dentro
consiste en trabajar nuevamente con sus formas origina- de la herencia de la filosofa idealista, el proceso es habi-
rias a travs de la mediacin. Atenindose principalmente al
concepto de ideologa como distorsin (basada en la clase) 1. T. W. ADORNO, Thesen zur Kunstsoziologie, en K61ncr Zeit-
este tipo de anlisis reductivo y de remocin, revelacin~ 5chrift fr Soziologie und Sozialpsychologie, XIX, 1 (marzo de 1967).

118 119

I
~,~ '. -, -:')~.,
:,ij.~",,:,

i" l~
tualmente. considerado un~ mediacin entre categoras teni- :~:_ ''-'q{
le 1 5. Tipificacin y homologa
das por dIferentes e~tr.e SI. En esta esfera de su aplicacin, :~~~ r~,~
por l~ ,tanto, la ~edlacln parece ser poco ms que una eIa. \~~: :'.'.~I/
boraclOll del refleJo. ..1
':,~~~
El problema fundamental es obvio. Si ]a realidad y -::y;_~' ',~'f:
ha?lar de la realidad (el ({proce.so sociallnatcrial y el len ,Ff. ~4,
guaje) son entendidos como categricamente diferentes los ,~} '. ,:!~:
conceptos COnl? reflejo y mediacin resultan inevitables. ~.~-;. 1t~~' Un modo importante de restablecer la idea del reflejo
La mlsma preSIn puede observarse en los intentos de inter~ ~~'.~" _;1\ y de otorgar una solidez .particular a la idea de la mediacin
p:-etar la frase ma.rxista <da P~~d. us:cin y reproduccin de la ~:'. ,:',)j,Y radica en el concepto de tipicidad. Este concepto ya era
vIda real COlno 51 la produccIOn fuera el proceso (econlni~ t: ':,- sumamente importante en el pensamiento del siglo XIX desde
ca) social primario y la reproduccin su contrapartida sim~ r,'
,.rf,~' dos perspectivas generales. PriDlero, exista el concepto, como
en el caso de Tairte, del tipo ideal: una definicin normal-
blica, significativa o cuIturah. Tajes intentos son alter~ .':,.1'< }
nativas al hincapi marxista en una conciencia prctica in~ '':~f ~f.t. mente vjJlculada a' los hroes en la. literatura,. que eran
herente y constitutiva o, en el mejor de los casos modos de .~~~ ~j ~!:.~ vistos como los caracteres importantes, las fuerzs elemen-
especificar ~us activi?ades reales. Desde un principio el pro~ 7~"~ "::~:; tales, las capas ms profundas de la naturaleza humana.
~sta es una definicin muy traq.icional que presenta o'bvias re-
bleI?a es dIferente SI comprendemos el lenguaje y ]a signifi~ ;~'( ':. "~
ca~ln. COlllO eleme~tos indisolubles del proceso social ma '1.
1.:~!f.1 ferencia's retr.ospectivas a Aristteles, en quien la nocin de
tipicidad es en r~alidad una .interpretacin' de los (~universa
w

tenal myolucrados permanentemente tantu en ]a produccinrrt" .~ :1'


como e.n la reprod:ucci.n. Las formas adop.tadas por el des- t'
1"':~ les: los elementos permanentemente importantes de la na.
turaleza humana y de la condicin humana. En tanto"resulta
pla~amlento y la alIenacIn verdaderos experimentados en las .','\ '... ~{
socIedades. de cla~es han conducido a conceptos recrrentes .'!f' 7f natural asociar los universales con formas de pE;!nsamien
y ~e relaCIOnes aIsladas entre rdenes separados: el re~ .~ t to religiosas, metafsicas o idealistas, tambin puede argu-
~eJo)} a partir del pensamiento idealista, a travs del natura- ,.:.~.:.: ';,"t .'"~. 'mentarsc' que los elementos permanentes de la situacin so-
lI:ln? hasta alcanzar un tipo de marxismo positivista; la me- if: .
f:'
cial humana, modificados siempre -desde luego-- por si-
tuaciones histricas especficas, ~on <,tpicos o (universales
dlacI.? .a p~rtir del pensamiento religioso, a travs de la :,\, '~
filoso!la IdealIsta hasta alcanzar las variantes hegelianas del "o) j. en un sentido ms secular. Las dimensiones sociales, hist-
ma~xls.r:lO. En la medida en que indica un proceso activo y ~tt: ft ricas y evolutivas de la naturaleza humana pueden ser ex-
presadas, en trminos seculares, COlll0 diferentes del idealis-'
s~stanc~al, la mediacin es sienlpr~ el concepto menos . f:
alIen~do .. En su desarrollo moderno alcanza el sentido de la "~' :~~. IDO y de un sociologismo no histrico o no evolutivo. El
conCIenCIa constitutiva inherente y eh cualquier caso es im- ..-;" .g.; concepto de Lukcs (hegeliano-modificado) de los individuos '.
portante como al~ernativa al simple reduccionismo en que .,! ',) histricos universales constituye un ejemplo de tipo en
cada acto o trabajO verdadero es metdicanlente retrotrado ~. ,:)~: este sentido.
a una ~ategor~a primaria aceptada, habituahnente especifica- Otra orientacin, asociada especficamente con las nuevas
da (autocspecllcada) conlO la realidad concreta. Sin em- doctrinas del realismo, fue impuesta por Belinsky, Cherny-
bargo, cuan~o el proceso de mediacin es considerado 'positi~ shevsky y Dobrolyubov y adquiri influencia en el marxismo.
va y sustanCIal, pro~eso necesario de produccin de significa- Aqu lo tpico es el carcter o situacin plenamente ca-
dos y v.alo.res e~, la torma necesaria del proceso social general racterstica o plenamente representativa: la figura espec-
de la slgnlficaclO~ y la comu~j~acin, es exclusiva y verdade- fica a partir de la cual podemos extrapolamos razonablemen-
r~~ente un obstaculo descnbu"lo totalmente COTIla media- te; o, inversamente, la figura especfica que concentra e inten-
CIOD, ya que la metfora nos retrotrae, en el mejor de los sifica una realidad mucho ms general. Entonc~s, resulta
sencillo comprender cmo la nocin del reflejo puede ser
casos, al verdadero concepto de' lo intermediario. que es
rechazado por este sentido fundamental y constituy~nte. ,. ., redefinida de maneras que parecen superar sus limitaciones
ms evidentes. No es la mera superficie o solamente apa-

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"
riencias. lo reflejado en el arte, sino la realidad esencial,
~fUI:damental. o general; y esto ocurre ms como proceso asociado, de reconocimiento y medios de expresin especfi-
mtrmseco que cama proceso separado en el tiempo. Desde cos, constituye uno de los sentidos ms comunes y Serios que
luego, debe observarse entonces que el reflejo es un modo adopta la mediacin, a pesar de las desventajas bsicas
extremadamente singular de describir los procesos de con- que caracterizan a dicho trmino. No obstante, el concepto
centraCin intrnseca que indica este nuevo sentido. Sin em~ de tipo puede ser comprendido desde dos perspectivas ra-
bargo, la enmienda permiti la continuacin de las formula- dicalmente diferentes: como emblema' o (smbolo, o como
ciones generales hasta que alcanzaron el efecto de que el ejemplo representativo de una clasificacin significativa. Den-
arte refleja la realidad social, aunque especificando sus pro- tro del pensamiento marxista ha sido este ltimo sentido el
cesos detallados de un modo ms figurativo (selectivo o in- que ha predominado (incluso cuando ha sido calificado por
tensivo). los reconocimientos del arte emblemtico o simblico.
En realidad, slo haba que agregar un elelllento para con- como autntico en trminos de un sentido ampliado de la
formar una influyente teora marxista del arte: la insistencia representacin y la significacin). Existe un presupues-
en el.hecho de que la realidad social es. un proceso din- to persistente basado en una realidad conocible (con frecuen-
mico,y que este movimiento es reflejado por la.tipificacin. cia totalmente conocible) en funcin de la cual la tipificacin
El arie,.a travs de los medios figurativos, tipifica. los elemen- ser reconocida y verificada .con certeza (en un proceso nor-
tos y I",; tendencias de la realidad que. se repiten de acuerdo mal en la crtica marxista). Este presupuesto reproduce
con .leyes regulares, aunque .cambian. junto con las circuns- de un modo ms complejo y a veces sumamente sofisticado
tancias .cambiantes (LUkcs). La descripcin de la realidad el dUalismo bsico de todas las teoras centradas en el con-
social como un proceso dinmico significa por lo tanto un ceptodel reflejo. o, en su sentido ms corriente, en el
ava;,ce m~ importante que, sin embargo, est calificado y en concepto de mediacin; o, po.demos agregar ahora, en el'sen-
algun sentido anulado por la referencia familiar y ominosa a tido corriente que asume el concepto de tipificaciIl. .
lexes . Existe un peligro evidente de reducir esta teora al . En los ltimos trabajos de la Escuela de Frankfurt, y de
arte. entendido como la tipificacin (la representacin, la ilus- mi modo diferente en la obra de los marxistas estructuralis-
tr~clon) de sus leyes (<<conocidas) y no del proceso din- tas, se desarrollaron otros conceptos; especialmente notable
mico. En el pensamiento metafsico e idealista una teora fue el concepto de las correspondencias., que presenta al-
similar haba incluido no. slo -el reconocimientd de lo esen. gunas relaciones interesantes con una variante del concepto
caI, sino, a: travs de este, reconocfiniento, una indicacin de de tipo; y asimismo, el concepto radicalmente nuevo de
su deseabilidad o inevitabilidd,' segn las leyes bsicas de homologa.. .
la realidad. Igualmente, una forma Comn de esta teora La nocin estricta de. correspondencias se halla en el
n:arxist~ indic no slo el reconocimiento de la realidad (so- polo opuesto al que ocupa la tipicidad. Walter Benjamin,
Cial e hlstnca), sino tambin una demostracin de sus mo- tomando el trmino de Baudelaire, lo utiliz para describir
vimientos inevitables (y deseables) segn las leyes (cientficas) ~una experiencia que procura establecerse a prueba de crisis.
de la historia y la sociedad. Ciertamente, en una tendencia, Esto slo es posible dentro del reino de lo ritual.' El ver-
el realismo socialista, el concepto de tipo ideal asumi dadero proceso de la produccin del arte es ento,nces la cris-
connotaciones del concepto de hombre futuro. Cualquiera talizacin de tales experiencias, por medio de dichos mtodos.
de estas posiciones puede ser defendida; sirt: embargo, el . Su presencia y su autenticidad pueden ser reconocidas me-
concepto de tipicidad resulta intolerablemente confuso diante lo que Benjamin denomina su aura. Qna definicin
debido a su variedad. . de este tipo puede mantenerse en un simple nivel subjetivista
En trminos generales el sentido de tipicidad que ofre- o puede movilizarse hacia las abstracciones corrientes del
ce una mayor consonancia con el marxismo es aquel que se . mito, del inconsciente colectivo o de la imaginacin
basa en el reconocimiento de un proceso, fundamental y cons- creativa. Benjamin la moviliz en el sentido de estas lti-
titutivO, de la realidad histrica y social que es expresado es- mas alternativas; sin embargo, tambin lo extendi funda-
pecficamente en algn tipo particular. Este movimiento
1. Zeitschrift fCr Sozialforschung, V, 1. Frankfurt, 1936.
122
123
mentalmente hasta el proceso histrico, en una relacin
vincente configuracin elaborada por Benjamin, a props~t?
dc'los traperos, los bohemios, y los nuevos metodos po~tl
particular con su comprensin de las condiciones sociales y
cos de Pars bajo el Segundo Imperio_ De un modo c,,:raete-
rnateriales cambiantes que presenta el verdadero trabajo ar-
rstico, todos los ejemplos aducidos para estas semejanzas
tstico. Entretanto, y ms generalmente, la Escuela de Frank-
;esultan altamente especficos. Se centra en el poema de Bau-
furt estaba desarrollando la idea de las <<imgenes dialcti-
cas como cristalizaciones del proceso histrico. Este con-
~elaire El vino de los lraperos, pero se ampla a una esfera
ms extensa de nuevos tipos de actividad dentro de la extra~r
cepto se halla muy prximo a un sentido del concepto de
dinaria expansin conlercial de la ciudad. En co?secuenC;:13,
tipo, aportando un nuevo sentido histrico y social asocia-
y a otro nivel, las correspondencias no son semejanzas SIno
do con el arte cmbleIntico o simblico.
ms bien analogas, como ocurre en el caso de la figura ?,el
La idea de las (d,mgenes dialcticas evidenteIllente nece-
-,- vagabundo y en las formas correspondientes dle la ob~ervaclOn
sita una definicin. Adorno se lamentaba de que, en manos
verstil "e independiente que tiene lugar en e peno ISIDO. pa-
de BenjaIllin, eran a menudo realmente reflejos de ]a rea- .-f normico, en el relato policaco y en la poesa sobre ,el alsla-
lidad social reducidos a una simple facticidad. Las imge- :~"A~ micnto que "se da dcntro de la muchedumbre ?e las cludades~
nes dialcticas, contina explicando Adorno, DO son mode- :.; ::i, Nuevamente, esta evidencia es directa y.especIfica; po obst~n
los de productos sociales, sino ll1s bien constelaciones obje-
tivas dentro de las cuales la condicin social se representa a
1 te, lo qe sustenta es la correspondenc~a de u~a ~crsp~ctlva
.~~ de observacin, y por lo tanto de una InstancIa hter~lla, en
s misma. Nunca puede esperarse que sean un "'producto"
ideolgico, o en general un "producto" social. Este aserto
,J formas sociales y literarias diferentes. A u,: tercer ~lvel, .las
g:'. correspondencias no son ni senlcJanzas DI analoglas, SIno
depende de una distincin entre el verdadero proceso social
y las numerosas formas fijas, en la ideologa o los pro-
$' conexiones desplazadas, como ocurre en el ~jenlplo expuesto
por Adorno sobre la relacin (negativa) eXlsten:e entre los
ductos sociales, que aparecen simplenlente con el objeto de
juegos de nmeros) vie~e~e.s (des~e. un nuevo SIstema tonal
representarlo o expresarlo. El verdadero proceso social es en la msica hasta el pOsl!lvlsmO 10g1CO) y el (atr~sado) esta-:
siempre med.iado (arbitrado) y una de las formas positivas de do en que se hallaba el desarrollo maten al austnaco, da:t as .
tal mediacin es la genuina <dmagen dialctica. Por supues- sus capacidades intelectuales y t~cnicas. En este. ~u.nto, mIen-
to, todava existe un problema en la descripcin de toda con- tras la evidencia inmediata es dIrecta, la plauslblhdad de la
ciencia inherente y constitutiva como mediada, aun cuan- relacin no depende solamente del anlisis formal del proce-
do esta Dlediacin es e]]a misma reconocida como inherente. so social histrico, sino tambin de la C01!-secuente deduc-
Sin embargo, en otros aspectos constituye un paso fundarncn-. cin de un desplazamiento o incluso de una ausencia. .
tal hacia el reconocimiento del arte como proces9 primario. Cualquiera de estos niveles puede ser vagamente ~es~flto
Esto fue lo mismo que des.caba expo.ner Benja:r:nill, excepto como homologa; sin embargo, este concepto en SI ~lsmo
por el hecho de que, dependiendo menos de la prioridad ca- cuenta cn una significativa esfera de accin. Se extIende
tegrica de la mediacin, procur ubicar un tipo de proce- desde la acepcin de semejanza hasta la acepcin de analo-
so junto al otro y explorar su relaciones en lo que realmen- ga en tnninos que resultan directam,cn.le observables; aun-
te debe ser comprendido com la exploracin de las {(corres- que involucra asimismo, y de lilodo mas Influyente" una acep-
pondencias (conexiones) en un sentido que resulta lnucho
ms literal y familiar. cin de formas o estructuras correspondientes, que, n~c~~a
rianlcnte, son los resultados de diferentes tipos de a~ah~ls.
Por lo tanto, y desde un ngulo terico,-qu son estas El concepto de c<homologa fue desarrollado en las CIenCIas
correspondencias y cul es su relacin con el concepto de de la vida, en donde inclua una distincin fundamental d~I.
Cfhomologia, aparentemcnte ms riguroso? A cicTto nivel, concepto de analoga. La hOlnologa es la correspondenCIa
las correspondencias son senlejanzas, en prcticas especficas en el origen y en el. desarrollo; la analoga lo es en ~a apa-
aparentemente muy diferentes, de las que puede demostrar- riencia y en la funcin. La distincin. con esto relaCIOnada
se a travs del anlisjs que son expresiones y respuestas di-
rectas y directamente relacionadas de un proceso social gene- .~. entre estructura y funcin) resulta dIrectamente relevante.
Por lo tanto, existe una esfera de accin que se desarrolla a
ral. Existe un ejemplo de ello en la sorprendente pero con- .
~','

.:r . 125
124
partir de la homologa genera. (la relacin de un rgano .
con un tipo general) y a travs de la homologa gradual. cionados, de un proceso social que no. se halla plenamente
(rdenes de conexin asociados) hasta la homologa espe- representado en parte alguna pero que est especficamente
cial. (la correspondencia existente entre una parte de un or- presente, en formas determinadas, dentro ~e ~a esfera de
ganismo y otra parte de otro organismo). La extensin de accin que corresponde a actividade~ y trabajos dIfere~tes.
Por otra parte, la correspondenCIa. y ~a homologta pue-
estos sentidos o acepciones al anlisis social o cultural re-
sulta sugestiva aunque en s misma es normalmente ana- den constituir efectivamente r7formulaclO,,:e~ del esquema
lgica. base-superestructura y del sentIdo determmIsta. de la de-
terminacin. El anlisis comienza a pa~tIr de u:'a. estructura
La distincin fundamental que existe dentro 'del anlisis
cultural entre las variantes de la correspondencia. y la .ho- conocida de la sociedad o de un co~o.cIdo mO~ImIento de la
historia. En COIllsecuencia, el anlIsIs especIfico descubre
mologa debe relacionarse con las distinciones tericas fun-
ejemplos de este movimiento o de esta estructura en tra?a-
damentales que ya han sido examinadas. Por lo tanto, corres-
jos culturales. 0, en los casos e.n que la. cor~espondencla.
pondencia. y homologa pueden ser variantes sofisticadas de
parece indicar una idea del reflejO demasIado slIIlple, el an-
una teOlja del reflejo o de la mediacin. en su sentido dua-
lisis est dirigido a una homologa formal o ~structural entre
lista. Un fenmeno cultural adquiere su plena significacin
un orden social, su ideologa y sus formaCiOnes c.ulturales.
slo cuando es comprendido Como una forma (conocida o
En relacin con esta ltima modalidad se han realIzado tra-
conocibl.e) de un proceso social general o de una estructura.
bajos sumamente importantes (por ejemI?lo, la tarea. d.e Gold-
Por lo tanto la distincin que se hace entre proceso y es-
mann). Y los problemas prcticos y tencos ,!ue ongma ~on
tructura resulta crucial. Las semejanzas y las analogas entre graves. El efecto prctico que resulta m.s ev;dente conSIste
diferentes prcticas especficas son normalmente relaciones
en una selectividad extrema. Slo la eVidenCIa cultural q';le
dentrp de un proceso que operan hacia dentro desde formas provee la homologa es presentada directamente. La demas
particulares hacia una forma general. Las conexiones despla.
evidencia es rechazada, a menudo con la explic.acin de que !a
zadas, y la importante idea de las estructuras homlogas,
evidencia significativa es la homloga y constltu~e un medlO
dependen menos de un proceso inmediatamente observable de distinguir a las grandes obras. del rest.o. Tencamente, el
que de un anlisis estructural histrico y social completo en
problema consiste en que al orde~ socla' -que ~n e~te
el que una forma general se ha vuelto manifiesta y las instan- punto es un trmino formal que deSigna al proceso hls~.nco
cias especficas de esta forma puedez ser descubiertas; no y social- debe otorgrsele una forma e~tructurada. ongmal-
en su contenido -parcial ni totalmcnte-..-, sino en formas es- mente; y la forma ms adecuada es la. Ideologa. o 1a con-
pecficas y autnomas que finalmente estn relacionadas.
cepcin del mundo., que resulta ObV'~ ".unque est. estruc-
Estas distinciones tienen una considerable importancia' turada de modo abstracto. Este procedImIento se repIte d~n
prctica. Las dos, correspondencia y homologa., en cier- tro del propio anlisis cultural, ya que el anlisis homolgtco
tos sentidos pueden ser modos de exploracin y anlisis de no lo es ahora del contenido sino de la forma., y el pro-
un proceso social que es comprendido desde el principio como ceso cultural no est conformado por sus prcticas acti,:,as
un complejo de actividades especficas aunque telacionadas. sino por sus productos o temas formales. La concordanCIa.:'
Sin embargo, la seleccin se halla obviamente involucrada; o la homologa entre ideologa. y objeto cultura!, concebI-
y como cuestin de principio no existe una distincin a priori dos por tanto formalmente, es con frecuencia .sorprendente y
entre 10 'necesario y lo contingente, lo (socia},) y lo cultu- sumamente importante. Sin embargo, el precIO que se deb~
ra!, la base y la superestructura. La correspondencia y pagar es muy elevado. Primero: emp!ric~me,,:te, en el procedi-
la homologa constituyen entonces relaciones especficas y no miento dc selectividad de la eVidenCIa hlstnca y cultural. La
formales: ejemplos de verdaderas relaciones sociales dentr.o sustitucin del anlisis trasCendental por el anlisis de entron-
de su prctica variable que tienen Una modalidad de origen que histrico resulta especialmente caracterstica de este m-
comn. O, nuevamente, la ((correspondencia y la homola-. todo. Segundo, y prcticamente, en lo que se refier<; a la com-
ga pueden ser comprendidas como fonnas de lo tpico: prensin del proceso cultural contemporneo. Nmgun~ de
cristalizaciones, en campos que en apariencia no estn rela- las teoras dualistas, expresadas como teoras del reflejO o
126
127
.. '.'.

de la mediacin, y ninguna de las teoras formalistas ni estnIC-


6. La hegemona
turalistas, expresadas por las variantes de la correspondencia
o la homologa, pueden ser plenamente incorporadas a la
prctica contempornea, ya que todas ellas dependen, aunque
de formas variadas, d.c una historia conocida, de una e5;truc~
. tura conocida, de productos conocidos. Las relaciones anaIti-
c.as pueden ser. manejadas de este modo; las relaciones prc~ La defmicin tradicional de hegemona es la de direc-
tleas, en cambIo, presentan una dificultad prcticamente in- cin poltica o dominacin, especialmente CI,1 las relaciones
superable. .entre los Estados. El marxismo ampli la definicin de go
Un enfoque al~ernativo en relacin con estos Dlismos pro- bierno o dOlllinacin a las relaciones entre las clases sociales
blemas, aunque es un enfoque orientado ms directarncnte
al proceso cultural y a las rcJaciones prcticas, puede ha-
a
y especialmente las definiciones de una clase dirigente. La
hegemona adquiri un sentido ms significativo en la obra
llarse en el concepto ms elabora.do de la hegclTIOna. de Antonio Gramsci, desarrollada bajo la presin de enor-
mes dificultades en una crcel fascista entre los aos 1927
y 1935. Todava persiste una gran incertidumbre en cuanto a
la utilizacin que bizo Gramsci del concepto, pero su obra
.. constituye .uno .de los principales puntos crticos de la teora
cultural marxista .
. Gramsci plante una distincin entre dominio) (dominio)
y hegen10na). El (doD1inio se expresa en formas directa~
mente polticas y en tiempos de crisis por medio de una
coercin directa o efectiva. Sin embargo, la situacin ms
habitual es un complejo entrelazamiento de fuerzas polticas,
sociales y.culturales; y la hegemona, segn las diferentes
interpretaciones, es esto o las fuerzas activas sociales y cul~
turales que constituyen sus elementos necesarios. Cualesquie-
ra que sean las implicaciones. del concepto para la. teora.
poltica marxista. (que todava debe reconocer muchos tipos
de control poltico directo, de control de clase y de control
econmiCo, as como esta formacin ms general), los efec
tos que produce sobre la teora cultural son inmediatos, ya
que hegemona)) es un concepto que, a la vez, incluye -y
va ms all de- los dos poderosos conceptos anteriores: el
de ({cultura) corno proceso social total en que los hombres
definen y configuran sus vidas, y el de ideologa, en cual
quiera de sus sentid.os marxistas, en la que un sistema de sig
nificados y valores constituye la expresin o proyeccin de un
particular inters de clase.
El concepto de hegemona tiene un alcance mayor que
el concepto de. cultura, tal como fue definido anteriormen
te, por su insi~tencia en relacionar el proceso social total
con las distribuciones especficas del poder y la influencia.
Afirmar que los hombres definen y configuran por completo

128 129

i1
r

sus vidas slo es cierto en un plano abstracto. En toda so. En una perspectiva lns general, esta acepcin de una
ciedad verdadera existen ciertas desigualdades especficas en deologa se aplica por medios abstractos a ]a verdadera con-
los medios, y por lo tanto en la capacidad para realizar este ~iencia tanto de las clases dominant~s como d~ las c!ases
proceso. En una sociedad de clases existen fundamentalmen_ subordinadas. Una clase dominante tIene esta Ideologla, en
te desigualdades entre las clases. En consecuencia, Gramsci formas simples y relativamente puras. Una clase subordma-
introdujo el necesario reconocimiento de la dominacin y la da en cierto sentido no tiene sino esta ideologa como su
subordinacin en lo que, no obstante, debe ser reconocido
como un proceso total.
co~ciencia (desde el ~omento en que la produccin de todas
las ideas, por definicin axiorntic~, est~ en ,manos de los
Es precisamente en este reconocimiento de la totalidad que controlan los me~ios de prodUCCin primarios); o, en otro
del proceso donde el concepto de hegemona va ms all sentido, esta ideologIa se ha Impuesto sobre su conCIenCia
que el concepto de ideologa. Lo que resulta decisivo no -que de otro modo sera diferente- qu.e debe, luchar para
es solamente el sistema consciente de ideas y creencias, sino sostenerse o para desalTollarse contra la ldeologia de la clase
todo el proceso social vivido, organizado prcticamente por dominante.
significados y valores especficos y dominantes. La ideologa, A menudo el concepto de hegemona, en la prctica, se
en sus acepciones corrientes, constituye un sistema de signi~ asemeja a estas definiciones; sin embargo, es d~fere,nte en lo
ficados, valores y creencias relativamente formal y articulado~ que se refiere a su negativa a igualar la cOn~ICnCIa con el
de u~ ~ipo que puede ser abstrado como una concepcin sistema formal articulado que puede ser, y habItualmente es,
~nivers~I o una perspectiva de clase. Esto, explica su po- abstrado como ideologa. Desde luego, esto no excluye los
pularidad como concepto en los anlisis retrospectivos (en significados, valores y creencias articulados y formales que
los esquemas de base-superestructura o en la homologa) des- domina y propaga la clase domInante. Pero no se Iguala con
de el momento en que un sistema de ideas puede ser abstra- la conciencia' o dicho con ms precisin, no se reduce la
do del proceso social que alguna vez fuera viviente y repre- conciencia a as formaciones de la clas.c dominante, sino que
sentado -habitualmente por la seleccin efectuada por los comprende las relaciones de dominacin y su?ord,inaci~n,
<ddelogos tpicos o principales, o por los rasgos ideol- segn sus configuraciones asumidas como conCIenCIa, prac-
gicos- como la forma decisiva en que la conciencia era a tica como una saturacin efectiva del proceso de la VIda en
la vez expresada y controlada (o, como ocurre en el caso su totalidad' no solamente de la actividad poltica y econ-
de Althu~ser, era efectivamente icon~ciente y operaba como mica no sol~mente de la actividad social manifiesta, sino de
una estructura impuesta). La conciencia relativamente hete- toda' la esencia de las identidades y las relaciones vividas a
rgenea, confusa, incompleta o' inarticulada de los hOl1}bres una profundidad tal que las presiones y lmit?s de lo que
reales de ese perodo y de esa sociedad es, 'por lo tanto, atro- puede ser considerado, en ltima inst~ncia ~x:- slstema cult:r-
pellada en nombre de este sistema decisivo y generalizado; y ral, poltico y econmICO nos dan la ImpreslOn a ,la mayona
en la homologa estructural, por cierto, es excluido a nivel de de nosotros de ser las presiones y lmites de la Simple expe-
procedimiento por ser considerado perifrico o efmer. Son riencia y del sentido comn. En consecuencia, la ~egemm:a
las formas plenamente articuladas y sistemticas las que se no es solamente el nivel superior articulado de ]a ({ldeologIa
reconocen Como ideologa; y existe una tendencia correspon- ni tampoco sus formas de control consideraelas habitualme?-
diente en el anlisis del arte que propende a buscar solamen- te como (onanipulacin o adoctrinamiento}). La hegemonla
te expr~siones semejantes, plenamente sistemticas y articu- constituye todo un cuerpo de prcticas y expectativas en re-
ladas, ele esta ideologa en el contenido (base-superestructura) lacin con la totalidad de la vida: nuestros sentidos y dosis
o en la forma (homologa) de las obras reales. En los proce- de energa, las percepciones definidas que tenemos de noso-
dimientos meDOS selectivos, nJenos dependientes de la clasi- tros mismos y de nuestro nlundo. Es un vvido sistema de sig-
ficacin inherente de la definicin considerada 'plenamente nificados y valores -fundamentales y constitutivos- que en la
articulada y sistclntica, se da la tendencia a considerar los medida en que son experimentados como prcticas p~recen
trabajos como variantes de, o como variablemente afectados confirmarse recprocamente. Por lo tanto, es un sentIdo de
por, la decisiva ideologa abstrada. la realidad para la mayora de las gentes de la sociedad, un
130 131
sentido de lo absoluto debido a la realidad experImentada ahora, de ningn modo habitual, una superestructura: no
solamente debido a la profundidad y minuciosidad con que
ms all de la cual la movilizacin de la mayora de los miem-
se vive cualquier tipo de hegemona cultural, sino porque la
bros de la sociedad -en la mayor parte de las reas de sus
tradicin y la prctica cultural son comprendidas como algo
vida~- se, torna sumamente difcil. Es decir que, en el
ms que expresiones superestructuralcs -reflejos, mediacio-
~~:~~h .... sentIdo m.as ~rme, es una (cultura, pero una cultura que.
nes o tipificaciones- de una estructura social y econmica
,;;~N'I-~'. debe ser consIderada asimismo como la vvida dominacin
;<'.::;.': y subordinacin de clases particulares.
configurada. Por el conario, se hallan entre los procesos b-
sicos de la propia formacin y, ms an, asociados a un
j , ;
. En este c~ncepto de hegemona hay.dos ventajas inme- rea de realidad mucho mayor que las abstracciones de expe-
dIatas. En pnmer trmIno, sus formas de dominacin y su- riencia social)} y econmica). Las gentes se ven a s mis-
bordinaCin se corresponden ms estrechamente con los pro-
mas, y los unos a los otros, en re1aciones personales directas;
cesos normales de la organizacin y el control social en las
las gentes comprenden el mundo natural y se yen dentro
so~,edades desarrolladas que en el caso de las proyecciones
de l; las gentes utilizan sus recursos fsicos y materiales en .
mas cornentes que surgen de la idea de una clase dominan-
relacin con lo que un tipo de sociedad explicita como ocio)},
te, habitualmente basadas en fass histricas mucho ms
entretenimiento y arte: todas estas experiencias y prcti-
SImples y primitivas. Puede dar cuenta, por ejemplo, de las
cas activas, que integran una gran parte dc la realidad de
:eahdades de la democracia electoral y de las significativas una- cultura y de su produccin cultural, pueden ser com-
arcas. modernas del oCio y la vida privada) ms especfica prendidas tal COlTIO ~on sin ser reducidas a otras categoras
y. acllvamente que las ideas ms antiguas sobre la domina- de contenido y sin la caracterstica tensin necesaria para
c16~, .con s.us explicaciones triviales acerca de las simples
encuadrarlas (directanlente como reflejos, indirectamente
manl~ul~c16n, corrupcin y traicin. Si las presiones
como mediacin, tipificacin.o analoga) dentro de otras re-
y los hmlles de una forma de dominacin dada son experi- laciones polticas y econmicas determinadamente manifics~ .
mentados de esta manera e internalizados en la prctica toda
taso Sin embargo, todava pueden ser consideradas como
la c,:,estin de la dominacin de clase y de la oposici~ que elementos de una hegemona: una formacin social -y cultu-
SUSCIta s~ ha transformado. El hincapi de Gramsci sobre
ral que para ser efectiva debe ampliarse, incluir, fornlar y
la ~r~aclOn de una hegemona alternativa por medio de la
ser fornlada a partir de esta rea total de experiencia vivida.
coneXIn prctica de diferentes formas de lucha, incluso de
Son muchas las dificultades que surgen tanto terica como
las formas que no resultan fc!hnen te reconocibles ya que
prcticamente. Sin embargo, es importante reconocer hoy de
no sop. fundamentalmente pohtIcasl> y ccon"micas), con-
cuntos callejones sin salida hemos podido salvarnos. Si cual-
duce .por lo tanto, dentro de una sociedad altamente desarro-
quier cultura viva es necesariamente tan extensa, los proble-
llada, a un sentIdo de la actividad revolucionaria mucho ms
mas de dominacin y subordinacin' por una parte y los
profundo y activo que en el caso de los .esquema~ persistente-
problemas que surgen de la extraordinaria complejidad de
mente a"!=>stractos derIvados de situaciones histricas suma-
cualquier prctica y tradicin cultural verdadera por otra,
mente dIferentes. Las fuentes de cualquier hegemona alter-
nallva son verdaderamente difciles de definir. Para Gramsci pueden finalmente ser enfocados de macla directo.
Sin embargo, existe la dificultad de que la dominacin y
surge~ ~e la clase oh.rera, pero no de esta clase considerad
co;n0 un~ constl11ccin ideal o .abstracta. Lo que l observ:
la subordinacin como. descripciones efectivas de la forma-
mas preCIsamente es un pueblo trabajador' que, precisamen- cin cultural sern rechazadas por mucha gente; el lenguaje
te, debe convert.l.rse en una clase, y en una clase potencial- alternativo de la .configuracin cooperativa de la contribu-
mente hegemmca, contra las presiones y los lmites que cin comn, que expr~sa~a tan notablemente el concepto tra-
dicional de cultura, ser considerado preferible. En esta
Impone una hegemona poderosa y existente.
eleccin fundamental no existe alternativa, desde. ninguna
En segundo t~rmino, y ms .inmediatamente dentro de
este contexto, eXIste un modo absolutamente diferente de posicin socialista, al reconocimiento y al nfasis de la expe-
riencia imnediata, histrica y masiva de la dominacin y la
co,?p.render la actividad cultural como tradicin y como
practIca. El trabajO y la actividad cultural no constituyen subordinacin de clases en las diferentes formas que adoptan.

132 133


,,

Es~a situacin se convierte rpidamente en una cuestin re~ cin. La realidad de toda hegemona, en su difundido sentido
l~cIOnada con u~a experiencia y un argumento especficos. poltico y cultural, es que, mientras que por definicin siem-
Sm ~mbargo, eXIste un problema muy prximo dentro del pre es dominante, jams lo es de un modo total o exclUSIVO.
propIO concepto de hegemona. En algunos usos, aunque En todas las pocas las formas alternativas o directamente
segun creo no es el caso de Gramsci, la tendencia totaliza- opuestas de la poltica y la cultura existen en la sociedad
dora del concepto, que es significativa y ciertamente funda- como elementos significativos. Habremos de explorar sus
mental, es con~e~tida en una totalizacin abstracta y de este condiciones y sus IIllites, pero su presencia activa es deci-
modo resulta facIlmente compatible con las sofisticadas acep- siva; no slo porque deben ser incluidos en todo anlisis his-
CIones de la superestructura o incluso de la ideologa. trico (a diferencia del anlisis trascendental). sino como for-
La hegemona puede ser vista como ms uniforme, ms est- mas que han tenido. un efecto significativo en el propio pro-
tica >: ms abstracta de lo que realmente puede ser en la ceso hegemnico. Esto significa que las alternativas acentua-
prctIca, SI es verdaderamente comprendida. Como ocurre ciones polticas y culturales y las numerosas formas de opo-
con cualquier otro concepto marxista, ste es particularmente sicin y lucha son importantes no slo en s mismas, sino
susceptible de una definicin trascendental a <liferencia de como rasgos indicativos de lo que en la prctica ha t,enido
u;,a defi.nicin histrica y de una descripcin categrica a que actuar el proceso hegemnico con la finalidad de ejercer
dI~erencla de una descripcin sustancial. Cualquier aisla- su control. Una hegemona esttica, del tipo indicado por
mIento .de sus principios organizadores o de "Sus rasgos las abstractas definiciones totalizadoras de una ideologa
determIllantes, que realmente deben ser comprendidos en o de una (concepcin del mundo dominante, puede ignorar
la exp~riencia" y a travs del anlisis, puede conducir rpi~ o aislar tales alternativas y tal oposicin; pero en la medida
damente a una aJ;>straccin totalizadora. y entonces los pro- en que stas son significativas, la funcin hegemnica deci-
blemas de la. realIdad de la dominacin y la subordinacin y siva es controlarlas, transfonnarlas o incluso incorporarlas.
de sus r:elacIones con una configuracin cooperativa y una Dentro de este proceso activo lo hegemnico debe ser visto
contribucin comn, pueden ser planteados de un modo su- como algo ms que una simple transmisin de una domina-
mamente falso. cin (inmodificable). Por el contrario, todo proceso hegem-
Una hegemona dada es siempre un proceso. Y excepto nico debe estar en un estado especialmente alerta y recep-
desde una perspectiva analtica, no es un sistema o una es~ tivo hacia las alternativas y la oposicin que cuestiona o
truct~~a. Es un cOI?plejo efectivo de. experiencias,. relaciones amenaza su dominacin. La realidad del proceso cultural
y.actIVldades,que ye?e lmites :t presiones especficas y cam, debe incluir siempre los esfuerzos y contribuciones delos que
bIantes. En.la practIca, la hegemona jams puede ser indi- de un modo u otro se hallan fuera o al margen de los tr-
VIdual. Sus "estructuras i?t~rnas son sumamente complejas, minos que plantea la hegemona especfica.
como puede observarse facIlmente en cualquier anlisis COn- Por tanto, y como mtodo general, resulta conflictivo re-
creto. Por otra parte (y esto es fundamental, ya que nos re- ducir todas las iniciativas y contribuciones culturales a los
cuerda la necesana confiabilidad del concepto) no se da-de trminos de la hegemona. sta es la consecuencia reduccio-
z:od~ pasivo como una forma de dominacin. Debe ser con- nista del conCepto radicalmente diferente de superestructu-
tlI:uamente ren:>vada, recreada, defendida y modificada. Asi:- ra. Las funciones especficas de 10 hegemnico, 10 domi-
mIsmo~ es cOI~tJnuamente resistida, limitada, alterada, desa~ nante, deben ser siempre acentuadas, aunque no de un modo
fiada por preSIOnes que de ningn modo le son propias. Por que sugiera ninguna totalidad a priori. La parte ms difcil e
tanto debemos agregar al concepto de hegemona los con- interesante de todo anlisis cultural, en las sociedades com-
ceplos de eontrahegemona y de hegemona alternativa, que plejas, es la que procura comprender lo hegemnico en sus
son elementos reales y persistentes de la prctica." procesos activos y formativos, pero tambin" en sus procesos
Un modo de expresar la distincin necesaria entre las de transformacin. Las obras de arte, debido a su carcter
acepciones prcticas y abstractas dentro del concepto con- fundamental y general, son con frecuencia especialmente im-
SI,ste en hablar de .10 hegemnico antes que de la hegemo- portantes como fuentes de esta compleja evidencia.
Dla), y de (lo domInante antes que de la simple domina~ El principal problema terico, con efectos inmediatos so-
134 135
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bre los mtodos de anlisis, es distinguir entre las iniciativas ';g 7. Tradiciones, instituciones y formaciones
y contribuciones alternativas y de oposicin que se producen l
dentro de -o en contra de- una hegemona especfica (la j~
cual les fija entonces ciertos lmites o lleva a cabo con xito
la tarea de neutralizarlas, cambiarlas o incorporarlas efecti- 1
vamente) y otros tipos de contribuciones e iniciativas que .... ~
f..
resultan irreductibles a los trminos de la hegemona origi-
naria o adaptativa, y que en ese sentido son independientes. .1 La hegemona constituye siempre un proceso activo; sin
Puede argumentarse persuasivamente que todas o casi todas .i: embargo, esto no significa que se trate simplemente de un
las .iniciativas. y contribuciones, aun cuando asuman configu- , complejo de rasgos y elementos dominantes. Por el contra
racIo~es mamfiestamente alternativas o de oposicin, en la &. rio es siempre una interconexin y una organizacin ms o
prctlca se hallan vinculadas a lo hegemnico: que la cul- J m:nos adecuada de lo que de otro modo seran significados,
tura dominante, por as decirlo, produce y limita a la vez ,. : valores y prcticas separadas e incluso dispares que este pro
sus propias formas de contracultura. Hay una mayor evi r ceso activo incorpora a una cultura significativa y a un orden
dencia de la que normaln1ente' admitimos en esta concepcin t' social efectivo. :J:'.stas son en s mismas soluciones vivas
(por ejemplo, en el caso de la crtica romntica a 'la civili- 1 _yen el sentido ms amplio: resoluciones polticas- a rea-
zacin industrial). Sin embargo, existe una variacin eviden- :'11: lidades econmicas especficas. Este proceso de incorporacin
teen tipos especficos' de orden social y en el carcter de '. ,. asume una importancia cultural capital. Para comprenderlo,
la alternativa correspondiente y de las formaciones le oposi- l pero tambin para comprender el material sobre el que debe
CIn. Sera un error descuidar la importancia de las obras 1-. ,operar, necesitamos d~stinguir tres aspectos. dentro ~e. cual-
y dc las ideas que, aunque claramente afectadas por los ''!' { quier proceso cultural; los podemos denommar tradlclOncs,
lmites y las presiones hegemnicas. constituyen -al menos :;,';;'. ' 1 instituciones y formaciones,
'',
e,; parte- rupturas significativas respecto de ellas y, tam-
bIn en parte, pueden ser neutralizadas, reducidas o incor- ./ ". .T1r El concepto de tradicin ha sido radicalmente rechazado
dentro del. pensamiento cultural marxista. Habitualmente, y
'en el mejor de los casos, es considerado un factor secunda-
poradas, y en lo que se refiere a sus elementos ms activos
se manifiestan, no obstante, independientes y originales. _.1 rio que a lo sumo puede modificar otros procesos histricos
Por lo tanto, el proceso cultural no debe ser asumido COmo . ." ms decisivos. Esto no se debe exclusivamente al hecho de
si fuera, si:nplemente adaptativo, extensivo e incorporativo. ?f que normalmente sea diagnosticado como superestructura,
. Las autentlcas rupturas dentro y ms all de l . dentro de . '. ~ sino tambin a que 1a (tradicin)} ha sido comnmente con~
. ~ondiciones sociales especficas que pueden varia; desde una -l.. , siderada como un segmento histrico relativamente inerte
sit~aci~ de ,.extremo aisJamit:!nto hasta tr~stornos prerrevo- . ~ de una estructura social: la tradicin como supervivencia del
luclonanos y una verdadera actividad revolucionaria, se han i pasado. Sin embargo, esta versin de la tradicin es dbil
dado con mucha frecuencia. Y estamos en mejores condicio- ',~ en el punto preciso en que es fuerte el sentido incorporado
nes ~e .comprenderlo, en un reconocimiento ms general de de la tradicin: donde es visto, en realidad, como una fuer
los lImItes y las presiones insistentes que caracterizan a 10 :;, 'za activamente configurativa, ya que en 'la prctica la tradi-
hegemnico, .si desarrollamos modos de anlisis que, en lu- , cin es la expresin ms evidente de las presiones y lmites
gar de reduclr las obras a productos terminados y las activi. '"' dominantes y hegemnicos. Siempre es algo ms que un seg-
dades a posiciones fijas, sean capaces de comprender, de }, ," mento histrico inerte; es en realidad el medio de incorpora-
buena fe, la apertura finita pero significativa de muchas con. { . cin prctico ms poderoso. Lo que debemos comprender
t7"ibuciones e iniciativas. La apertura finita aunque significa~ l no es precisamente una tradicin, sino una tradicin se lec-
tlva de much~s obras de arte, como formas significativas que :.!~ tiva: una versin intencionalmente selectiva de un pasado
s~ ~acen. pOSIbles pero que requieren asimismo respuestas .. configurativo y de un presente preconfigurado, que resulta
SignIficatIvas persistentes y variables, resulta entonces parti- i entonces poderosamente operativo dentro del proceso de de-
cularmente relevante. finicin e identificacin cultural y social.
.. ,
136 137
,
..
". ,-" ...
~ .
'

Normalmente no es muy difcil demostrar esta situacin' reductivasy selectivas. Sin embargo, esto tiene a su vez muy
desde una :p~~spectiva emprica. La mayora de las versiones poco efecto, a menos que las lneas del presente, en el yero
de la ~(tradIClO? pueden ser rpidamente' demostradas en su dadero proceso de la tradicin selectiva, sean clara y activa-
modalIdad radicalmente selectiva. A partir de un rea total mente trazadas. De lo contrario, cualquier recuperacin pue-
pOSible d~1 pasado y el presente, dentro de una cultura .par- de resultar simplemente residual o marginal. Es en los pun-
lcul~r, clertos sIgnIficados y prcticas son seleccionados y toS vitales de conexin en que se utiliza una versin del
acentu,,:dos y .otros significados y prcticas son rechazados pasado con el objeto de ratificar el presente y de indicar las
o exclUidos. Slll embargo, dentro de una hegemona particu- direcciones del futuro, donde una tradicin selectiva es a la
lar, y como uno ?e sus procesos decisivos, esta seleccin es vez poderosa y vulnerable, Es poderosa debido a que se halla
p;esentada y habitualmente admitida con xito como "la tra- sumamente capacitada para producir conexiones activas y
dlclm>, como el "pasado significativo.'. Lo que debe decirse selectivas, dejando a un lado las que no desea bajo la deno-
'cnton.ces acerca de toda tradicin, en este sentido, es que minacin de fuera de moda o nostlgicas y atacando a
constituye un aspec~o de la organizacin social y cultural las que no puede incorporar considerndolas sin preceden~
contempornea del lllters de la dominacin' de una clase tes o extranjeras. Es vulnerable porque el verdadero re~
especfica. Es una versin del pasado que se pretende conec- gistro es efectivamente recuperable y gran parte de las con-
tar co~ ~I presente y ratIficar. En la pr~tica, lo que ofrece tinuidades prcticas alternativas o en oposicin todava son
la tra~lcIn es un sentido de predispuesta continuidad. . aprovechables. Asimismo; es vulnerable porque la versin se-
. E~lst':'ll:' es cierto, acepciones' ms eridebles -del concepto lectiva' de un~ tradicin viviente se halla siempre ligada,
de tI.-adIcIn" en contraste explcito con innovacin y con aunque a menudo de un modo complejo y oculto, a los expl-
lo ..G?ntemporaneo. "E.stos son a menudo asideros para los citos lmites y presiones contemporneos. Sus inclusiones y
grupos de la sociedad que han sido abandonados sin recur- exclusiones prcticas son alentadas o desalentadas selectiva~
.sos ,por 'algn tipo de desarrollo hegem6nico en particular. "'. mente, y con frecuencia tan efectivamente que la deliberada
Todo lo que cuenta. ~ara ellos es la afirmacin.retrospectiva seleccin se produce con el objeto de verificarse a s misma
...... de 10~ "~alores tI:a~hcIOnales. O, desde una posicin opuesta, en la prctica. Sin embargo, sus privilegios e intereses selec
los hbItos tradicIOnales se hallan aislados, mediante algn tivos, materiales en esencia pero a menudo ideales en su
,desarrollo hegemnico habitual, como elements del pasado forma, que incluyen complejos elementos de estilo y tono y
q,;,e .deben ser descartados .. Una gran parte de la actitud un mtodo bsico, todava pueden ser reconocidos, demostra-
publica ante esta. t.radicin; tiene lugar'. eqtre representantes dos. y quebrados. Esta lucha por y contra las tradiciones
de est~s ~os ~osIcIones., ~~n embargo, :a .un nivel ms prcr selectivas constituye comprensiblemente una parte fundamen-
fundo, ,:,1 ~entIdo hegemomco de la tnidicin es siempre el tal de toda la actividad cultural contempornea .
.ms actIvo. un pro:eso ~ehberadamente'selectivo y conectivo Es cierto 'que el establecimiento efectivo de una tnidicin
que ofrece una ratIficaCIn cultural e histrica de n orden selectiva puede decirse que depende de instituciones identifi-
contemporneo. . '. : ' cables. Sin. embargo, es una subestimacin del proceso su-
.Es un proces~ muy pod.er~so, ya que,s' halla ligado a una poner que depende solamente de las. instituciones. La rela-
s~ne de co?t~nuldades practIcas ~familias, lugares, institu~ cin entre las instituciones culturales, polticas y econmicas
cI~ne:~; un. IdIoma- que son directamente experimentadas. son muy complejas, y la esencia de estas relaciones consti-:-
ASImIsmo, y en c?al.quier momento, es un proceso vulnerable, tuye una directa indicacin del carcter de la cultura en un
ya que en .la practIca debe descartar ras de significacin sentido amplio. No obstante, nunca se trata de una mera
totales, relllterpretarIas, diluirlas o convertirlas en formas cuestin de instituciones formalmente .identificables. Es as
que sostengan -o al menos que no contradigan-'- los elemel)- mismo una cuestin de formaciones: los movimientos y ten~
..... ;.. tos verda.derame';'te importantes de la :hegemona habitual. dendas efectivos, en ]a vida intelectual y artstica, que tienen
;'~~':; . Resulta sIgmficatIvo que gran parte de la obra ms accesible un influencia significativa y a veces decisiva sobre el desarro-
-"<'." e m?uyente de la contracultura sea histrica: la recuperacin llo activo de una cultura y que presentan lU1a relacin va-
de areas. descartadas o el desagravio de las interpretaciones riable y a veces solapada con las instituciones formales.

138 139

.--

.. '
'''''''Y
Las instituciones fonnales, evidentemente, tienen una pro- aparato existe, aunque variablemente, pero el proceso t~tal
funda influencia sobre el proceso social activo. Lo que en es mucho ms amplio y en algunos aspectos suma,;,ente lffi-
la sociologa ortodoxa es abstrado como socializacin, es portantes es autogenerativo. A travs de la seleccI~n resulta
en la prctica, en cualquier sociedad verdadera, un tipo imposible identificar los rasgos comunes en la farmha, e~ la
especfico de incorporacin. Su descripcin como socializa- escuela en la comunidad, en el trabajO y. en las comunIca-
cin, el proceso universal y abstracto del que puede decirse 1
ciones, que son sumamente importantes. Sm embargo, y ~re
que dependen todos los seres humanos, es un medio de cisamente porque son procesos especficos con propSItos
evitar'o esconder este contenido y esta intencin especficos. .particulares variables y con relaciones variables aunque efec-
Todo proceso de socializacin, obviamente, incluye cosas que tivas respecto de lo que en cualquier caso debe hacerse a
deben aprender todos los seres humanos; sin embargo, cual- corto plazo, la consecuencia prctica es a menudo confus~6~
quier proceso especfico vincula este aprendizaje necesario y conflicto entre los que son experimentados como proposI-
a una selecta esfera de significados, valores y prcticas que, tos diferentes y valores diferentes, como oc~r~e con una
en la proximidad que manifiesta su asociacin con el apren- cruda incorporacin de tipo terico. En la ~ractIca normal-
dizaje necesario, constituyen los verdaderos fundamentos de mente se logra una incorporacin efectlVa; CIertam~nte, para
lo hegemnico. En una familia se cuida a los nios y se les establecer y conservar una sociedad de clases es.t.a lllco~po~a
ensea a cuidar de s mismos, pero dentro de este necesario cin debe lograrse. Sin embargo, ninguna preslOn o Illngun
proceso las actitudes fundamentales y selectivas con respecto adiestramiento simple resultan verdade~amente hegemllicos.
a uno mismo, a los dems, al orden social y al mundo mate- La verdadera condicin' de la hegemOl;lla es la efectIva. a~to
rial se ensean tanto consciente como inconscientemente. La identificacin con las formas hegemonlcas; una SOCIaliza-
educacin transmite las habilidades y el conocimiento nece- cin especfica e internalizada de la q;,e se espera qu~ resulte
sarios, pero siempre a travs de una seleccin particular de la positiva pero que, si ello no es. pos!ble, se apoyara ~n un
totalidad de la esfera aprovechable y junto con actitudes in- (resignado) reconocimiento de lo mevItable y lo necesano. En
trinsecas, tanto. para las relaciones sociales corno educacio- este sentido, una cultura efectiva es siempre algo ms que la
nales, que en la prctica san virtualmente inextricables. Ins- suma de sus instituciones; no slo porq~e pueda observarse
tituciones como las iglesias son explcitamente ins:orporativas. en el anlisis que estas instituciones derivan de aquella cul-
Las comunidades especficas y los sitios especficos de tra- tura gran parte de su carcter, sino principalmente porque
. " bajo ejercen presiones inmediatas y poderosas sobre las con- se halla al nivel de la cultura en su totalidad el hecho de
diciones de vida y sobre las condiciones en que la vida se que las interrelaciones fundamentales, incluyendo las confu-
produce; ensean, confirman y .~p. la mayora de los casos siones y los conflictos, son verdaderame~te nego.c~adas.
\ .... finalmente refuerzan los significados, valores y actividades sta es la razn por la que, en cualqUIer anlISIS, debem?s
selecCionados. Describir el efecto que prducen todas las incluir asimismo a las formaciones. Las formaclOnes s0J?- mas
instituciones de estos tipos significa alcanzar una compren- reconocibles como tendencias y movimientos conSCIentes
sin importante aunque todava incompleta de la incorpo- (literarios, artsticos, filosficos o cientficos) que normal,;,en-
racin. En. las . sociedades modernas debemos agregar los te pueden ser disting,:,idos de s,us P,:oducclOnes formallvas.
principales sistemas de comunicaciones. 1::stos materializan A menudo cuando mIramos mas alla, encontramos que sw
las noticias y la opinin seleccionadas y tambin una amplia tas son ar'ticulaciones de formaciones efectivas much? m~
gama de percepciones y actitudes seleccionadas.
amplias que de ningn modo pueden ser plenan:en.te IdentI-
Sin embargo, todava no puede suponerse que la suma ficadas con las instituciones formales o con sus SIgnIficados y
de todas estas instituciones constituya una hegemona or- valores formales, y que a veces pueden ser positiv~mente
gnica. Por el contrario, precisamente porque no es ({sociali- opuestas a ellas. Este factor es de la mayor importancIa para
zacin, sino un especfico y complejo proceso hegemnico, la comprensin de lo que habItualmente se .~IferencIa como
est en la prctica lleno de contradicciones y de conflictos la vida intelectual y artstica. En esta relaclOn fundament.al
no resueltos. sta es la razn por la que no puede reducirse entre las instituciones y las formaciones de una cultura eXISw
a las actividades de un aparato idcolgico estatal. Este te una gran variabilidad histrica; sin embargo, es general-
140
141
'-

~ente caracterstico de las sociedades desarrolladas comple_ 8. Dominante, residual y emergente


Jas que las formaciones, a diferencia de las instituciones
tengan un papel cada vez ms importante. Por otra parte:
desde el momento en que tales formaciones se relacionan
inevitablemente, COn las verdaderas estructuras sociales, aun~
que presentan relacines altamente' variables y a menudo am-
biguas con las instituciones sociales formalmente discerni.
bIes, todo anlisis social O cultural de ellas exige procedi- La complejidad de una cultura debe hallarse no solamen-
mie~J.to~ ra~icalmente diferentes de los desarrollados para te en sus procesos variables y en sus definiciones sociales
las InstItucIOnes. Lo que se analiza en cada caso es el modo -tradiciones, instituciones y formaciones-, sino tambin en
de una prctica especializada. Adems. dentro de una aparen- las interrelaciones dinmicas, en cada punto del proceso que
te hegemona, que puede ser fcilmente descrita de un modo .presentan ciertos elementos variables e histricamente va~
g~~~ral, no slo existen formaciones alternativas y en opa- riadas. Dentro de lo que he denominado anlisis (trascen-.
SIClOn. (algunas de ellas, en ciertos estadios histricos con- denta!, un proceso cultural es considerado un sistema cul"'-
vertidas o en proceso de convertirse en instituCiones alterna- tural que determina rasgos dominantes: la cultura feudal o
tivas o en oposicin), sino tambin dentro de las' que pueden la cultura burguesa o la transicin de una a la otra. Este
reC?llOCerSe como -formaciones dominantes," 'variantes que' hincapi en los lineamientos y los rasgos dominantes y defi-
resIsten toda reduccin simple a alguna funcin hegemnica nitivos es sumamente importante y, en la prctica, a menudo
generalizada. . efectivo. Sin embargo, ocurre con frecuencia que su meto-
. Normalmente en este punto muchos de los que se hallan dologa es preservada para la funcin muy diferente que ca-
en verdadero contacto COn tales formaciones y con su obra racteriza el anlisis histrico, en el cual un sentido del mo-
~~ repliegan a. ~na actitud indiferente acerca de la .comp,- vimiento dentro de lo que se abstrae habitualnlente' como
JIdad ~~ la actIvIdad cultural. Otros, asimismo, niegan (inclu- . un sistema resulta fundarnentalmente necesario, especialmen~
so teoncamente) la relacin de tales formaciones .Y tales te si ha de conectarse tanto con el futuro como con el pasado.
obr.as con el. pr9ceso social, y especialmente Con el proceso En el autntico anlisis histrico es necesario reconocer en
s.oCIal ~a~e~Ial. Otros sectores, cuando se comprende la rea- cada punto las complejas interrelaciones que existen entre los
lIdad .hIstorrca de las. formaciones, las convierten nuevamen- . movimientos y las tendencias, tanto dentro como ms all
te en construcciones ideales -tradiciones nacionales tradi~ de una dominacin efectiva y especfica. Es necesarIo exa-
de
ciones literarias. y ar:tsticas, desarrollos ideas, tip'os psi- minar cmo se relacionan con el proceso cultural total antes
colgicos. arquetipos espirit.uales- que reconocen y definen que, exclusivamente, con el sistenla dominante selecto y abs-
las forrnaciofl:es con frecuencia de un modo mucho ms sus- trado. Por lo tanto, la cultura burguesa es una significativa
tancial que las acostumbradas descripciones generalizadoras descripcin e hiptesis generalizadora expresada dentro de
de la explcita derivacin social o de la funcinsuperestruc- un anlisis trascendental por medio de comparaciones funda-
tural, ~unque solamente por medio de su desplazamiento del mentales con la {(cultura feudal o la cultura socialista. Sin
proceso cultural inmediato. Como un resultado de este des- embargo, entendida como una descripcin del proceso cul-
plazamiento, las formaciones y sus obras no se observan tural a lo largo de cuatro o cinco siglos y en los registros de
COlllQ la activa <:sencia cultural y social que realmente son. sociedades diferentes, requiere una inmediata diferenciacin
Ennu~stra propIa cultura esta forma de desplazamiento, que histrica e internamente comparativa. Por otra parte, aun si
resulto telnporal o relati vanlente convincente por Jos defectos esto es reconocido o desarrollado prcticamente, la definicin
de la interpretacin superestructura! o derivativa es en s {(trascendental puede ejercer su presin como tipo esttico
misma y fundamentalmente hegemnica. ' . contra el cual actan todos los verdaderos procesos cultura-
les, tanto con la finalidad de manifestar estadios o {(varia-
ciones del tipo (que todava es el anlisis histrico) como,
en el peor de los casos, de seleccionar la evidencia fundamen-
142 143
,
tal Y excluir la evidencia margina!, incidental o secun~ vos Y en oposicin (la hermandad absoluta, el s~rvicio de-
~l~~f:'~
V~-t.."1rf:."
daria. . interesado a los dems) y un cuerpo mayor de slgmficad.os
~~:f::;~~ ;- . Estos errores pueden evitarse si, mientras conservamos s valores incorporados (la modalidad oficiala el orden socJal
I~ hiptesis trascendental, podemos hallar trminos que no ~el cual lo mundano constituye un componente separado ~eu
.soja reconozcan los estadios y las (variaciones, sino tam~ tralizador o ratificador). Por atraparte, la idea decomumda~
bin las relaciones dinmicas internas de todo. proceso ver- rural es predominantemente reSIdual; Slll embargo, en :,I.g,u
dadero. En realidad, todava debemos hablar de lo dominan- . os aspectos limitados opera como alternativa u OposlclOn
te y lo efectivo, y en estos sentidos, de lo hegemnico. Sin . ~I capitalismo industrial urbano, aunque en su ~ayor parte
\ embargo, nos encontramos con que tambin debemos hablar se halla. incorporada, como idealizacif;1 o fantasI~1 o ~omo
y ciertamente con una mayor dfferenciaCn en relacin co~ una funcin ociosa, extica -residencial ~ escaplsta- d~l
cada u:na de ellas, de 10 residual y lo emergeI;l:te, que en propio orden dominante. Del mismo modo, en la mona~qUla
cualquIer proceso verdadero y en cualquier momento de no existe prcticamente nada que sea activamente resl.d,ual '.
este proceso, son significativos tanto en s mismos como en (alternativo o de oposicin);, ~in embargo, ~on una utJ:~a
fTc: ! '!-'.'~ ., ,'"
lo que, revelan sobre las caractersticas de lo dominante. cin adicional deliberada y sohda de lo arcaICO, un~ !unclOn
. P?f residual _quiero significar algo diferente a lo ~ar residual ha .sido totalmente. incorporada como n;n~lonespe
. :.
,',';:-";7 . .

~:?,<~ calc~, . aun~ue en la prctica son a menudo muy difciles cfica poltica y cultural -marcando tanto .los h~ltes como
,''- de distmgml'. Toda cultura incluye elementos aprovechables los mtodos- de una forma de la democracIa capltahsta..
de su pasado, pero su lugar dentro del proceso cultural con- Un elemento cultural residual se halla normalmente a CIer-
te~porneo es profundamente variable. Yo denominara ar- ta clistancia de la cultura dominante e~ectiv, per.o una p.arte
caICO) .a 10 que .se reconoce plenamente como un elemento de l, alguna versin de l -y e.specJalmente SI el resld~o
del pasado para ser observado, para ser examinado o incluso proviene de un rea fundamental del pasa~o- en la mayoD:'
ocasi~:malmente para ser. conscientemente revivido de un de los casos habr de ser incorporada SI la cultura donu-
modo deliberadamente especializado. Lo que pretendo signi- nante efectiva ha de manifestar algn sentido en estas .reas.
fi~~r por r~sidual es muy diferente. Lo residual, por defi- Por otra parte, en. ciertos momentos la cult~ra. d.omlI~ante
mCln, ha sldo formado efectivamente en el pasado, pero no puede permitir una experiencia y una practl~a reSIdual
"",&.-', todava se halla en actividad dentro del proceso cultural' excesivas fuera de su esfera de accin, al menos SIn que ~I1o
',",- .' :n.o slo -y a menudo ni eso-- como un elemento del pasado: implique. algn riesgo: Es en la in~orporacin de lo a~tlva
smo como un efectivo elemento del presente. Por lo tanto mente residual.-a travs de la remterpretacln, la dlsoh,l-
.clCTtas. e~per:-iencias, s.ign~ficados y valores que no pueden se; cin, la proyeccin, linclusin y l exclusin discriminad~
expresados <? sustancialmente verificados en trminos de la como el trabajo de la, tradicin selectiva se torna especl:,l-
cultura dominante, son,. no obstante; vividos y practicados mente evidente. Esio es muy notable en el caso de las verslO-
sobre la base de un remanente -cultural tanto como social- nes de la .tradicin literaria, pasando a travs de las ver~
de alguna formacin o institucin social y cultural anterior. siones selectivas del carcter de la literatura hasta las defi- .
Es fundamental. di~tinguir ,este aspecto de lo residual, que niciones conectoras e incorporadas sobre lo que la literat~ra
p.~ede presentar una relaclon alternativa c incluso de oposi- es hoy y sobre lo que debera ser. sta es una entre vanas
CIO?- con respec~o a la cultura dominante, de la manifestacin reas cruciales, ya que es en algunas v~rsiones altem~tivas
actlva de lo reSIdual (siendo sta su dIstincin de lo arcaico) . o incluso de oposicin de lo que es la IItera.tur~ (ha SIdo) y
qU,e .ha sldo t~tal o ampliamente incorporado a la cultura lo que la experiencia literaria (yen una denvacln habItual,
domInante. EXIsten tres casos caractersticos dentro de la otra experiencia significativa) es y debe ser,. donde, c~:m~ra
cultura inglesa contempornea en que esta distincin puede las presiones de la incorporacin, son sostemdos los SIgnifi-
conve:tlrse en una m~dalidad precisa de anlisis. La religin cados y los valores activamente residuales. . .. .
~'. :
orgamzada es predom~~ante~ente residual; sin embargo, den- Por emergente quiero significar, en pnmer trmIno, lo~
tro de esta de~la:aclOn eXIste una diferencia significativa nuevos significados y valores, nuevas prctica.s, nuevas rel.a-
entre algunos slgmficados y valores prcticamente alterna ti- cones y tipos de relaciones que se crean contmuamente. Sm
144 145
".~,," .0
embargo, resulta excepcionalmente dificil distinguir entre
elementos que constituyen efectivamente una nueva fase ceptible de ser desigual y con seguridad es incompleta, :ra que
la cultura dominante (yen este sentido especie-especfico) , la nueva prctica no es en modo alguno un proceso a~slado.
y los elementos que son esencialmente alternativos o de opo- . . En la medida en que surge, y especi.almente ~n la ~e~da e?
sicin a ella: en este sentido, emergente antes que simple; , que es opuesta antes que alternatIva:, co.mlenz~ slgruficatl-
mente nuevo_ Desde el momento en que nos hallamos ' vamente el proceso de una incorporaclOn IntencIOnada..Esta
derando permanentemente las relaciones dentro de un nr'n~"_ situacin puede observarse, en Inglaterra y durante el mIsmO
so cultural, las definiciones de 10 emergente, tanto como de perodo mencionado, en el surgimiento y ms t~rde en la
lo residual, slo pueden producirse en relacin Con un sen- efectiva incorporacin de una prensa P?pul~r radical.. Puede
tido cabal de lo dominante. Sin embargo, la ubicacin social observarse en el surgimiento y postenor IncorporacIn de
de lo residual es siempre ms fcil de comprender, ya que los escritos de la clase obrera, donde el problema fundamen-
gran parte de l (aunque no todo) se relaciona con fases y tal de la emergencia se revela claramente desde el momcJ?-to
en que en tales casos la base de la. incorpo.r~cin es el.efectivo
....... formaciones sociales anteriores del proceso cultural en que
. predominio de las formas literar~a~ admltl~a~; una Incorpo-
se generaron ciertos significados y valores r~ales. En la ausen_ :
cia subsecuente de Una fase particular dentro de una cultura racin, por as decirlo, que condICIOna y ~ta la em:rgen-
dominante Se produce entonces la remisin hacia aquellos cia. Sin embargo, el desarrollo es simpre deSIgual. La Incor-
significados y valores que fueron creados en el pasado en poracin franca se ensaya ms direc~amente cont~ .l?s ele-
socieaades reales y en situaciones reales, y que todava pa- mentos de clase visiblemente alternatIvos y de OposlclOn: .los
recen tener significacin porque representan reas de la ex- sindicatos, los pattidos polticos de la clase obrera, lo~ e~tilos
periencia, la aspiracin y el logro humanos que la cultura de vida de la clase obrera (incorporndolos al penodlsmo
dominante rechaza, minusvalora, contr~dice, reprime o in. popular, a la publicidad y al entretenimie~to comercial~.
. cluso es incapaz de reconocer. , En tales condiciones el proceso de emergencIa es un moVI-
El . caso de lo emergente es radicalmente cliterente. Es miento constantemente repetido y siempre ren~vable q,:e va
cierto que en la estructura de toda sociedad real, y especial- ms all de una fase de incorporacin prctIca; hablt~l
mente en su estructura de clases, existe siempre una base mente mucho ms dificil por el hecho de que una exceSIva
social para los elementos del proceso cultural que son alter- incorporacin aparente ser un recon~cimiento, una admisin,
nativos o de oposicin .a los elementos dominantes. Una mo- y por lo tanto, una forma de adaptactn. De~tro d~ este com-
dalidad de esta base social ha sido valiosamente descrita en plejo proceso existe verdaderamente una confuSIn regular
el cuerpo central de la teora marxista: !a formaCin de una entre lo que es localmente residual (como ~a forma de re-
llueva cIas, la toma de conciencia de un. nueva clas'e, y den- sistencia a la incorporacin) y [o que es generalmente emer-
tro de esto, en el proceso real, el surgimiento (a menudo gente. . l
desigual) de elementos de una nueva formacin cultural. Por La emergencia cultural en relacin cn la emergenc!a y a
lo tanto, el surgimiento de la clase trabajadora como una creciente fortaleza de una clase es siempre de una unpor-
clase se hizo evidente de inmediato en el proceso cultural tancia fundamental e invariablemente compleja. Sin embargo,
(por ejemplo en la Inglaterra del siglo XIX). Sin embargo, tambin debemos observar que no es el nico tipo de emer-
existen desigualdades de contribucin extremas en diferentes gencia. Este reconocimiento resulta sum~m:nte difcil desde
partes del proceso. La produccin de nuevos valores e insti- una ptica terica, aunque la eVIdenCIa practIca es abun~ante.
tuciones sociales excedi ampliamente la produccin de ins- Lo que realmente debe decirse, como modo de defimr los
tituciones estrictamente culturales, mientras que las contri- elementos importantes, o lo residual y lo emergente, y como
bucione,$ especficamente culturales, aunque significativas, fue- un modo de comprender el carcter de lo dominante, es q?e
ron menos vigorosas y autnomas que 1a innovacin general ningn modo de produccin y por lo tanto ningn orden SOCIal
o instituCional. Una nueva clase es siempre una fuente de dominante y por lo tanto ninguna cultura dominante verda-
una prctica cultural emergente, aunque mientras como clase deramente incluye o agota toda la prdctica humana, toda. la
todava se halla relativamente subordinada, siempre es sus- energa humana y toda la intencin humana. Esto. no es ~un
plemente una proposicin negativa que nos permIte explIcar
146
147
por medio de algn tnnino real. Existen elementos de emer
que tienen lugar fuera o en C~:~~l~~': . gencia que pueden ser efectivamente incorporados, pero siem
!;.\7;~;:'"'~loIniI]aI]te. Por el contrario, es un hecho en e
de dominacin que seleccionan y consecuente: . pre en la medida en que las formas incorporadas sean sim
plemente facsmiles de la prctica cultural genuinamente
!':J~~~I~J~e~ toda la escala de la prctica humana. Lo que
~, considerado con frecuencia como lo personal o emergente. Bajo estas condiciones resulta verdaderamente
difcil cualquier emergencia significativa que vaya ms all
J~~~~~h~~o::t;c;;o;im;o~Il~~O;enatural o incluso lo metafsico. En rea . o en contra del modo dominante, sea en s misma o en su
~; en uno u otro de estos trminos donde
. :repetida confusin con los facsmiles y novedades de la fase
1~~:::i~~el rea excluida, ya que lo que efectivamente ha: jncorporada. Sin embargo, en nuestro propio perodo, del
~ lo dominante es de hecho la definicin dominante'
mismo modo que en los dems, el hecho de la prctica culo
aprehensin la que debe ser especialmente resiso tural emergente todava es innegable; y junto con la prctica
que es siempre la conciencia prctica, aunque en activamente rGsidual constituye una necesaria complicacin
'dilferentes proporciones, en las relaciones especificas, en las de la supuesta cultura dominante.
~ Este proceso complejo, en parte, puede ser descrito en
especficas, en las percepciones especficas, la-
0;;;;;;") >'eS\llta incuestionablemente social y la que el orden'
.trminos de. clase. Sin .embargo, siempre existe otra concien~
especficamente dominante niega, excluye, reprime o~ da y otro ser social que es negado y excluido: las percepcio
nes.alternativas de los dems dentro de las relaciones inme
si~~flie::~e~~~c no logra rccono~er. Un rasgo distintivo y com-: <tiatas; las percepciones y las prcticas nuevas del mundo
: de todo orden social dominante es hasta dnde se
dentr()o de la escala total de las 'prcticas y experien.. material. En la prctica, son cualitativamente diferentes de
en su intento de incorporacin .. Pueden existir reas los intereses articulados y en desarrollo de una clase social
a las que es preferible ignorar o elinlinar: naciente. Las relaciones entre estas dos fuentes de lo emer~
como privado, diferenciar como esttico o generalizar gente -la clase y el rea social (humana) excluida- no son
.. natural. Por otra parte, en la medida en que un orden .de ningn modo contradictorias. En algn momento pueden
cambIa en cuanto a sus propias necesidades de desa manifestarse sumamente prximas y las relaciones que man-
:rrollo,estas relaciones son variables. Por lo tanto, en el capi; tienen entre 's dependen en gran parte de la prctica poltica.
tahsmo avanzado, debido a los cambios producidos en el ca.. Sin . embargo, desde una ptica cultural y como una cuestin
rcter social del trabajo, en el carcter social de las comu: que atae a la teora, las reas mencionadas pueden con-
nicaciones y en el carcter social de la toma de decisiones siderarse diferentes.
la cultura dominante va mucho ms all .de lo que ha id; . Por ltimo, lo que realmente importa en relacin con la
n\lnca en la socJCdad capitalista y en las reas hasta el mo comprensin de la cultura emergente, como algo distinto de
ment~ ~eservadas o (cedidas de la experiencia, ia prctica
lo dominante as como de lo residual, es que nunca es so-
y el sIgmficado. Por lo tanto, el rea de penetracin efectiva .lamente una cuestin de prctica inmediata; en realidad, de
dcl orden dominante dentro .de la totalidad del proceso social pende fundamentalmente del descubrimiento de nuevas foro
y cultural es significativamente ms amplia. Esta situacin mas o de adaptaciones de forma. Una y 'otra vez, lo que de
a Sti. vez, hace especialmente agudo el problema 'de la emer~ bemos observar es en efecto una preemergencia activa e influ~
gencla y dlsmmuye la brecha existente entre los elementos. yente aunque todava no est plenamente articulada, antes
alternatIVOS y de .oposicin. Lo alternativo, especialnlente en que la emergencia manifiesta que podria ser designada con
las rcas que se mternan en reas significativas de lo domi una confianza mayor. Es con la finalidad de comprender ms
nant.e: es considera~o a menudo como de oposicin y, bajo estrechamente esta condicin de la preemergencia, as como
p.r~~lOn, ~s convertIdo a menudo en una instancia de 0pow
las formas ms evidentes de lo emergente, lo residual y lo
SIClOn. Smemba~go, y an en este punto, pueden existir dominante, como tenemos que examinar el concepto de es-
esfera~ de la prctIca y el significado que -casi por definicin tructuras del sentir.
a partIr de su propIO carct~r limitado, o en su profunda
c1cformacln- la cultura domInante es incapaz de reconocer

148
149
,,

9. Estructuras del sentir como lo personal: esto, aquL ahora, vivo, activo,
etivo. .
Existe otra distincin relacionada con lo ~ntenor. Tal
como se describe el pensamiento, de?tro del mIsmo y acos-
tumbrado tiempo pasado, eS en realIdad tan dIferente -en
" ,
formas explcitas y acabadas- de todo e mcluso de cual-
~.
sus . d t
quier cosa que podamos reconocer lnme. la am~n e ?
t c mo
"'-1,'
En la mayora de las descripciones y los anlisis, la cule. que oponemos a l los tr~lInos m~s ~ctJvos,
tura y la sociedad son expresadas corrientemente en tiempo' flexibles, menos singulares --concienCIa, expenenCIa, sen~
pasado. La barrera ms slida que se opone al reconocmien.' tir- y luego los observamos arrojados en ~orno a las formas
to de la actividad cultural humana es esta. conversin inme.' fijas, finitas y repelentes. Este punto adqUIere una Importan-
di ata y regular de la experiencia en una serie de productos .' cia considerable en relacin con las obras de art,;, que en
acabados. Lo que resulta defendible como procedimiento eI\ . ierO sentido son formas explcitas y acabadas; objetos ver-
la historia consciente, en la que sobre la base de ciertos su ~aderos en las artes visuales y convenciones y no~aciones ob~
pue~tos existe una serie de acciones que pueden ser cori~i:. jetivadas (figuras 'semnticas) en la literatura. Sm embargo,
deradas definitivamente concluidas, es habitualmente prov,e", completar su proceso inherente no es slo eso: de?emos ha-
tado no slo a la sustancia siempre movilizadora del pa.sa,lJ.O; ,. cerlos presentes en lecturas especficamente actIvas. Tam~
sino a la vida contempornea, en la cual las relaciones, , bin ocurre que la produccin del arte no se halla nunca ,;Ua
instituciones y las "formaciones en que nos hallamos involu- : misma en tiempo pasado: Es siempre un proceso formatIvo
crados son convertidas por esta modalidad de procedimieto dentro de un presente especfico. En diferen~es momentos de
en totalidades formadas antes que en procesos formadores la historia, y de modos significativamente dl~erentes, la rea-
y formativos. En consecuencia, el anlisis est centrado en lidad e incluso la primaca de tales presencIas y tales pro-
las relaciones existentes entre estas instituciones, fonnado- cesos, ese tipo de actualidades tan diverso y sin emb,:,r!l0 ~an
nes y experiencias producidas, de modo que en la actualidad, especfico, han sido poderosamente afirmados y relvmdl;a-
como en aguel pasado producido, slo' existen las formas dos, mientras que en la prctica son permanentemente VIVI-
cxplicitamente, fijadas; mientras que la presencia viviente, dos. Sin embargo, son afirmados a menudo c0?'l0 formas ~n
por definicin, resulta permanentemente rechazada. s mismas, en disputa con otras formas con.ocldas: lo. s~bJe
Cuando' comenzanlOS 'a compr~ndr el dominio de este tivo en oposicin a lo objetivo; la experiencl3 en op~slcln a
procedimiento, a e~aminar su aspecto central y de ser posible la creencia; el sent~miento en oposicin al pensamICntOj I?
a superar sus mrgenes, podemos comprender, de un modo inmediato en oposicin a lo general; lo personal e~ OpOSI-
nuevo, la separacin existente entre lo social y lo personal, cin a lo social. El poder innegable de dos grandes S1~tema~
que constituye una modalidad cultural tan poderosa y deter- ideolgicos -el sistema esttic.o" y el siste.ma pSIcolgI-
minante. Si io social es siempre pasado, en el sentido de que co:&- es, irnicamente. sistemtlcamente derIvado de estos
siempre est formado, debemos hallar otros trminos para sentidos, de estas acepciones de instancia y proceso, ?o?-~e la
la innegable experiencia del presente: no slo para el presente experiencia, el sentimiento inmediato y luego la, subjetIVIdad
temporal, la realizacin de esto y de este instante, sino la. y la personalidad resultan nuevamente generalIzados. y reu-
especificidad del ser presente, lo inalienablemente fsico, den nidos. En oposicin a estas formas personales, los SIstemas
tro de lo cual podemos discernir y reconocer efectivamente ideolgicos de la generalidad social fija, de los produ~tos ca-
las instituciones, las formaciones y las posiciones, aunque nO tegricos, de las formaciones absolutas resultan relativamen-
'sielnpre como productos fijos, cOmo productos definidores. te ineficaces dentro de su dimensin especfica. Esto es es-
Entonces, si ]0 social es lo fijo y explcito -las .relaciones, ins~: pecialmente correcto en relacin con una corriente doz:ni1!an-
tituciones, formaciones y posiciones conocidas- todo lo que te del marxismo y su acostulnbrado abuso de lo subJetIvo
es presente y moviliza dar, todo lo que escapa o parece esca~ y lo personal. . . .
par de lo fijo, lo explcito y lo conocido, es comprendido y Sin embargo, es la redUCCIn de lo SOCIal a formas fijas lo

150 151
que contina siendo el error bsico. Marx observ esta si-. temticos entre unidades fijas. En efecto, pre~isamente por-
tuaCn con bastante frecuencia y algunos marXistas lo ci~ que toda conciencia es social, su~ procesos tI~nen lugar no
tan de un modo fijo antes de retomar a las formas fijas. slo entre, sino dentro de la relacIn y 10 relacIOnado. ': esta
El error, como ocurre tan a menudo, consiste en tomar conciencia prctica es siempre algo ms que U~13 mampula-
los trulinos de anlisis como trminos sustanciales. En cin de formas y unidades fijas. Existe una te;lSl? fre~ue?te
consecuencia, hablamos de una concepcin del mundo o de ,',
....'.,; entre la interpretacin admitida y la expenenCia practIca.
.~-
una ideologa dominante o de una perspectiva de clase, a t Donde esta tensin pueda hacerse directa y explcita o don~e
menudo con una evidencia adecuada, aunque en este res~ !"~..t $f:: eS til una interpretacin alternativa, nos hallamos todav13
{
baln regular hacia un tiempo pasado y una forma fija supo- , , embargo, dentro de una dimensin de formas relativamente fijas. Sin
nemos, o incluso no sabemos que debclTIOS suponer, que
la tensin es a menudo una inquietud, una tensi?n,
aquellas existen y son vividas especfica y definitivamente un desplazamiento, una latencia: el momento de comparacIn
1-
dentro de formas singulares y cn desarroJIo. Tal vez la muer- consciente
, ~f en camino. Y la comparacin
"~ que an no ha llegado, que incluso ni siquiera est
te pueda ser reducida a formas fijas, aunque sus registros su- no es de ningn modo el nico
pervivientes se hallen en su contra. Sin embargo, lo viviente '"!f ~.< proceso, aunque sea poderoso e import~nte. Exi~ten las expe-
no ser reducido, -al menos en la primera persona; puede re- >.,
~,
riencias, para las cuales las fannas fijas no. dIcen. :pada .en
sultar diferente en lo que se refiere a las terceras personas , le absoluto, a las que ni siquiera reconocen. EXIsten Importan-
vivas. Todas las complejidades conocidas, las tensiones expe- j tes experiencias .mezcladas donde el significado til conver-
rimen tapas, los cambios y las incertidumbres, las formas in- { tir la parte en el todo, o el todo en la parte. E incluso en
k el caso en que puede hallarse acuerdo entre la f0':IIla yl~ res-
'-l'.'
trincadas de la desigualdad y la confusin, se hallan en con-
tra de los trminos de la reduccin y muy pronto, por exten- l' puesta pueden existir cualificaciones, reservas e IndlcacIones
sin, en contra del propio anlisis social. Las for1113s sociales por da'quier: lo que el acuerdo pareca establecer per,? toda:
\ - - -f
son admitidas a lllenudo como generalidades, aunque exclui-
das, desdeosamente, de toda posible relevancia en relacin '. '1
va suena en todas partes. La conciencia prctica es caSI
siempre diferente de la conciencia oficial; y ~ta no es sola-
con esta verdadera e inmediata significacin de ser. y a partir l. mente una cuestin de libertad y control relatIVOS, ya que la
de las abstracciones, formadas a su vez mediante este acto
de exclusin -la imaginacin humana), ]a psiquis huma-
conciencia prctica es 10 que verdaderamente se est vivien-
do, no slo lo que se piensa que se est viviendo. Sin emb:>r-
na)), el inconsciente, con sus funciones en el arte, el nito go, la verdadera alternativa en rel~ci,: con. las formas fijaS
y el sueo-, se desarrollan ms o menos prontanlente for- producidas y admitidas no es el SIlencIO; m tampoco la au-
mas nuevas y desplazadas de anlisis y categorizacin social . sencia . lo inconsciente, que ha mitificado la cultura burguesa.
que superan todas, las condicio~es sO,cia1es especficas. , . Es un 'tipo de sentimiento y pensamiento efectivament~ soci~l
Obviamente, las formas sociales son ll1s reconocibles y material, aunque cada uno de ellos en una fase embr.lOnana
cuando son articuladas y explcitas. Hemos observado esta antes de convertirse en un intercambio plenamente artIculado
situacin en la secuencia que se desarrolla desde las institu- y definido. Por 10 tanto, las reladones que establece con )0
ciones hasta las formaciones y tradiciones. Podemos obser~ que ya cst articulado y definido son excepcionalmente com-.
varIa nuevamente en el transcurso que se opera desde los sis- plejas. .
temas dominantes de creencias y educacin hasta los siste- Este proceso puede ser directamente observado en la his-
mas influyentes de' explicacin y argumentacin. Todos ellos toria de un idioma. A pesar de las continuidades sustanciales
tienen una presencia efectiva. Muchos son formados y delibe- . y a ciertos niveles decisivas en la gramtica'y el v.o~abulario,
radas y algunos son sumamente fijos. Sin embargo, cuando ninguna generacin ha?la exa~tamente el m~smo IdlO;na .que
todos han sido identificados no constituyen un inventario pIe sus predecesores. L~ dIferenCIa l"ued~ defimr.se en termm?s
no ni siquiera de la conciencia social en su acepcin ms de adiciones, supreslOnes y modificaCIones; SIn embargo, es-
simple, ya que se convierten en conciencia social slo cuando tas no agotan la diferencia. Lo que realmente cam?ia .es algo
son vividos activml1ente dentro de verdaderas relaciones, y sumamente general, en una amplia esfera, y la des~npc~6n q'7 e
adems en relaciones que son algo ms que inte'cmnbios S1S- a menudo se ajusta mejor al cambio es el trmmo IIterano

152 153
-----~
f'
.. I .

~:

estilo, Es ms un cam b'10 general que un grupo de el',cc:iri: ta de que estamos interesados en los significados y valores
nes deliberad tal como son vividos y sentidos activamente; y las relaciones
de l ta t as, aunque dIchas elecciones puede'~~~~~~l~~!:~i ~;dstentes entre ellos y las creencias sistemticas o formales,
n o COmo sus efectos. Tipos similares de
d en o b servarse en las e t b en la prctica son variables (incluso histricamente variables)
y otras for' .. os um res, la vestimenta, 112a~~:~~:~:;~!~i en una escala que va desde un asentimiento formal con una
abierto m~s s.,mllares de la vida social. Es un i
disensin privada hasta la interaccin ms matizada existen-
cficos--:Sen :~lrJ una serie de inte~rogantes histricos "te entre las creencias seleccionadas e interpretadas y las ex-
sid~, dominante ~i~~~;e~~;o~ ~~n;~~o~e~~I~a~~qdUeelugrupo penenc:las efectuadas y justificadas. Una definicin alterna ti-
aCClon mucho m 1 na . va sera la de estructuras de la experiencia, que ofrece en
es una cualidad p~~~~~f:r' Ja que lo ~ue estamos defirLie:ndo~ cierto sentido una palabra mejor y ms amplia, pero con la
cial, histricamente distinta e da
relat~ y la experiencia
particulares, que determina el s: ~':'~ q~,era otras cualidades
dificultad de que uno de sus sentidos involucra ese tiempo
pasado que significa el obstculo ms importante para el re-
'~"
un perodo. Las relaciones exi . n l o e una generacin o de conocimiento del rea de la experiencia social, que es la que
"
~y: ...,,--
;. dems peculiaridades hist . stentes e>:tre esta cuahdad y . est siendo definida. Estamos hablando de los elementos ca-
nes las f ' rIcas espeCIficas de las ""'LImele)_, ractersticos de impulso, restriccin y tono; elementos espe-
I ormaCloncs y las creencia b'
de ellas, las cambiantes reJacio s ,cam lantes, y ms Cficamente afectivos de la conciencia y las relaciones, y no
las .clases y dentro de ellas c nes .soclales y econmicas sentimiento contra pensamiento, sino pensamiento tal como
rragante abierto' es d .
. '
IonstItuyen nuevamente un
eelr, una serie de 'nt eS sentido y sentimiento tal como es pensado; UDa cODcien~
neos especficos. La consecu' 1 ~ ~Frogantes da prctica de tipo presente, dentro de una continuidad vi-
cin' de este tipo no obst t enCla metodologlca de una defini- viente e interrelacionada. En consecuencia. estamos definien-
especficos no s~n asumi~n e, es que ]<?s cambios cualitativos do estos elementos como una estructura': como un grupo
dones, fonnaciones y cree~sci~omo e~~fen6menos. de institu~ , con relaciones internas especficas, entrelazadas y a la vez en
com una evidencia secund ,s modIfica?as, o slmplemente tensin. Sin embargo, tambin estamos definiendo tIna expe-
so.ci?-Ies modificadas entre ~:~a ~e relaclones econmicas y ,;iencia social que todava se halla en proceso, que a menudo
mIsmo tiempo son asumidos e ases y dentro de ellas. Al nO es reconocida verdaderamente como social. sino como pri~
nenCla social antes que co desde el prInCIpIO como expe- vada, idiosincrsica e incluso aislante, pero que en el anlisis
el (pequeo cambio sim ~o expenencia (~pers<:na! o como (aunque muy raramente ocurra de otro modo) tiene sus ca-
la sociedad. Son sociales l~ment~ superficIal o mCldental de racters~icas emergentes, conectoras y dominantes y, cierta~
los sentidos reducidos de ~ os ~neras .que las distinguen de mente, sus . jerarquas especficas. J!stas son a menudo mejor
institucional y lo form 1 o ~OC13J, consIderado esto como lo reconocidas en un estadio posterior, cuando han .sido (como
cambios de presencia (~e~~~ero, en. el hecho de que SOn ocurre a menudo) formalizadas, clasificadas y en muchos
vio' cuando h 'd .. son VIVIdos esto resulta ob- casos convertidas en instituciones y formaciones. En ese IDO:'
, an SI o V1Vldos todava' ,
terstica esencial)' segu d ' 1 SIgue slenda-su carac- mento el caso es diferente; normalmente, ya habr comen-
emergentes o pre~mer ~ntOI en e hec~o de que aUllque son zado a formarse una nueva estructura del sentimiento dentro
nicin una clasl'ficacI'o'g es, no n,ecesJtan esperar una defi~ del verdadero presente social.
, n o una raClon l' "
cer presiones palpables de esta a :za~lOn ante.s de ejer- Desde una perspectiva metodolgica, por tanto, una es-
la experiencia y sobre !a accin blecer hmltes efectIVOS sobre tructura del sentir es una hiptesis cultural derivada de los
Tales cambios pueden ser definid . intentos por comprender tales elementos y sus conexiones en
estructuras del sentir, El trmino os c0I?-0 ,caIJ?blOS en las una generacin o un perodo, con permanente necesidad de
sentir ha sido elegido Con 1a fi r~s~lta dIfcIl; sm embargo; retornar interac~ivamente a tal evidencia. Inicialmente es me-
Uncin respecto de los conee tona 1 ,ad de acentuar una dis~. nOS simple que las hiptesis sobre lo social estructuradas
cin del mundo o ideolo ' p NS mas formales de concep- ms formalmente, pero es ms adecuada en relacin con el
debamos ir ms all de la~a;.. o se tr?ta sO,I,,:mente de que muestrario cultural actual: es histricamente verdadera, pero
mente sostenidas, aunque sier:eencd,abs slste~alc~s y formal-o an lo es ms (donde ms importa) en nuestro proceso cul-
pre e amos IncIUlrlas. Se tra-
154 155
tural presente. La hip6tesis presenta una especial relevanc' '
todo el arte, en modo alguno, se relaciona con una estructura
c?n resp:,cto al arte y la literatura, donde el verdadero la
del sentimiento contempornea. Las formaciones efectivas de
nIdo socIal, en un nmero significativo de casos de este
la mayor parte del verdadero arte se relacionan con forma-
presente J:" efecth:o, y sin que ello suponga prdidas, no ciones sociales que ya son manifiestas, dominantes o residua-
s~r reducIdo a SIstemas de creencias, instituciones o a
les, y es originariamente con las fonnaciones emergentes (aun-
ClOnes generales explcitas, aunque puede incluir a todas
que a Inenudo en forma de una perturbacin o una modifica-
como .elementos vividos y experimentados, Con O sin telnsin,
cin dentro de las antiguas formas) con las que la estructura
del.mls:"o m?do que obviamente incluye elementos de la ex- del sentimiento se relaciona como soluci6n. Sin embargo, esta
penencla socIal o material (fisica o natural) que puede si:
solucin especfica no es jams un simple flujo. Es una for-
tua~se ms all de, o hallarse descubierta o imperfectamente':.
macin estructurada que, debido a hallarse en el mismo borde
cuJ:)Jert~ por. los elementos sistemticos reconocibles en cual- :,
de la eficacia semntica, presenta muchas de las caracters-
qwer SItIO. En el arte, la'presencia inequvoca de ciertos ele- '
ticas de una preformacin, hasta el momento en que las ar-
mentas que no e~tn cubiertos por (aunque en algn modo
ticulaciones especficas -nuevas figuras semnticas- son
pueden ser redUCIdos a) otros sistemas formales, constituye
descubiertas en la prctica material, con frecuenCia, como
la x,:rdadera fuente de las categoras especializadas de .10 suele ocurrir, de maneras relativamente aisladas, -"que slo'
esttIco, I~s artes y la literatura imaginativa.' Por una.'
ms tarde parecen componer una generacin significativa (en
par~e, .necesItamos reconocer (y dar la bienvenida a) la es-. .
realidad, y a menudo, minoritaria); sta es a menudo, a su
pecIficldad, de estos elementos -sentimientos especficos, rito , vez, la generaci6n:que se conecta sustancialmente con sus su-
mas especlficos-; y no obstante ello, hallar los medios de cesores. Pr lo tanto, es una estructura especfica de eslabo~ . ,
reconocer sus tipos especficos de sociabilidad evitando por namientos particulares, acentuamientos y supresiones parti~
tanto !a. extracci6n a partir de la experiencia 'social que re. culares y, en lo que son a lDenudo sus formas m~ reconoci~
sul~a Ulllca cuando la propia experiencia social ha sido cate.
bIes, profundos puntos de partida y conclusiones particula-
g6ncamente (y ?e raz, hist6ricamente) reducida. Por lo tan. res. La primera ideologa victoriana, por ejemplo, consider'
to, no .estamo.s mteresados solamente en la restauraci6n del el abandono de los nios causado por la pobreza, las deudas
cont;lll?O SOCIal en su sentido pleno, el caracterizado por una o la ilegitimidad como un fallo o una desviaci6n social; la
p~ox1mldad generativa. La idea de una estructura del sen ti
estructura del sentir contempornea, entretanto, dentro de las
mIento puede relacionarse :,specficamente con la evidencia
nuevas fIguras semnticas de Dickens, de Emily Bronte y
de las formas y las convenCIOnes -figuras semnticas- qu
en el a;te. y l~ literatura, se hallan a menudo entre las r~:
otros, consider el abandono de los nios y el aislamiento
como una condicin general, y la pobreza, las deudas y la ile-
meras IndIcacIones de que se est formando una nue a p
trut d . ves- gitimidad comO S'!lS instancias conexas. Una ideologa alter-
d cura e este t1pO. Estas relaciones sern examinadas e nativa que relacionase tal exposicin con la naturaleza del
etalle en los captulos siguientes, pero como una cuesti6n de
orden social, slo fue elaborada con posterioridad, ofrecien-
la teor,,: cultural ste es un modo de definir las formas las
c:onvenclones en el a~e y la literatura como elementosYina-
do eXplicaciones aunque con una tensi6n reducida: la expli-
cacin social plenamente admitida, la intensidad del temor
IIenables de un proceso material social no por derivaci6n d
o~ras fo::rnas ~ prefonnas sociales, sino como una fonna~ y la vergenza experimentados, ahora dispersos y generali-
c16n soc:al de ,tIpo especfico que a su vez puede ser conside. zados.
Finalmente, el ejemplo nos recuerda la compleja relaci6n
rada artJculacl6n (y con frecuencia nica articulaci6n plena.
existente entre las estructuras del sentir diferenciadas y las
mente ~p.rovechable) de estructuras del sentir, que como pro.
cesas mucho ms amp l'Jamente . clases diferenciadas. Desde una perspectiva histrica esto es
L VIVIentes
t son experimentadas
dI' sumamente variable. En Inglaterra por ejemplo, entre los
. as .es ruct.uras e sentJr pueden ser definidas como ex- aos 1660 y 1690 pueden distinguirse inmediatamente dos es-
p.enenclas soc~ales en. soluci6n, a diferencia de otras forma- tructuras del sentir (entre los derrotados puritanos y en la
CIOnes sem~ntJcas SOCIales. que ~an sido precipitadas y resul- corte restaurada), aunque ninguna de las dos, en su lite-
tan ms eVIdente y ms mmedIatamente aprovechables. No ratura ni en ningn otro sitio, es reductible a las ideolD-
156
157
gas de estos grupos o a s~s relacio~es formales de clase (de.: 10. La sociologa de la cultura
hech?, sumamente complejas). En ciertas ocasiones la emer- .
gcncIa de u,na. nueVa estructura del sentir se relaciona mejor
con el nacImIento de una clase (Inglaterra, 17001760); en .
otra~ ~caslones, se relaciona ms precisamente con la COn-
tradIccIn, la fractura o la mutacin dentro de una clase (In.
glaterra, 17801830 1890-1930), cuando una formacin parece
de.sp:enderse d~ sus normas de clase,. aunque conserva su Gran parte de los procedimientos de la sociologa se han
fihacIn sustancIal, ~ l~ tensi~ es, a la vez, vivida y articu- :~ visio limitados o distorsionados por conceptos reducidos y
lada en fi~uras semantl.cas radIcalmente nuevas. -Cualquiera. ' reductivos de la sociedad y lo social. Esta situacin resulta
de estos ejemplos requIere una sustanciacin detallada; sin ", particularmente evidente en la sociologa de la cultura. Dentro
emb.argo,.!o que ahora se halla en cuestin, tericamente, es . de la tradicin empiricista radical, a menudo asociada prc
la ~lptesls .de un mo~o de formacin social explcito y reco- ticamente con el marxismo, se han elaborado importantes
noclble:en tIpos especIficas de arte, que s distingue de otras trabajos sobre las instituciones. Los principales sistemas de
formaclo.pe~ semnticas y sociales mediante su articulacin comunicaciones modernos constituyen hoy con tanta eviden-
de presencIa. cia instituciones clave dentro de las sociedades capitalistas
" avanzadas, que requieren el mismo tipo de atencin, "al me-
nOs inicialmente, que la otorgada a las instituciones de la
produccin y la distribucin industrial. Los estudios sobre
la propiedad y el control de la prensa capitalista, del cine ca-
pitalista y de la radio y la televisin capitalistas y capitalistas
d Estado se entrelazan, histrica y tericamente, con los
anlisis ms amplios sobre la sociedad capitalista, la econo-
ma capitalista y el Estado neocapitalista. Adems, gran
parte de las instituciones requieren un anlisis dentro del
contexto del imperialismo y el neocolonialismo modernos, en
relacin con "las cuales stos aparecen sumamente relevantes
(vase Schiller, 1969). .
Por encima y ms all de sus resultados empricos~ estos
anisis fuerzan una revisin ter~ca de la fnntila de base y
superestructura y de la definicin de las fuerzas productivas,
dentro de un rea social en que la actividad econmica ca-
pitalista en gran escala y la produccin cultural son hoy in-
separables. Hasta que se produzca esta revisin terica, in-
cluso el mejor trabajo de los empiricistas .radicales y anti-
capitalistas es en ltima instancia oscurecido o absorbido por
las estructuras especficas tericas de la sociologa cultural
.J
burguesa. El concepto burgus de comunicaciones de masas
y el fundamental concepto asociado de manipulacin de
masas son igualmente inadecuados en relacin con la ver-
dadera sociologa de estas instituciones variadas y funda-
mentales. Incluso en un estadio primigenio de anlisis, estos
conceptos indiferenciados y obstructivos tienen que ser reem-
plazados por los trminos especificadores y motivadores de
158 159
.,.
. -, ~'.- .'
la hegemona. Lo que ha logrado la teora cultural bllrguesa tcrnacionales de largo alcance y su integracin a otras for~
, .-"
y radicalempiricista es la neutralizacin social de mas de produccin constituye a la vez un hecho econmico
tituciones: el concepto de la masa reemplaza y nc:utraliz y cultural.
las estructuras de clase especficas; el concepto dee)~;~~c~d~~. Los efectos culturales no necesitan ser siempre indirectos.
lacin (una estrategia operativa en la poltica y la r En la prctica rcsulta imposible separar el desarrollo de la
capitalista) reemplaza y neutraliza las complejas intr""rr;rc' novela, COlno forma literaria, de la economa poltica SUID?l-
nes del control, la seleccin, la incorporacin y las fases mente especfica de la publicacin de ficcin. Esto." ha sido
la conciencia social correspondientes a las verdaderas cierto, con muchos efectos negativos (a menudo aIslados y
ciones y situaciones sociales. proyectados como simples cambios de sensibilida~ o de tc-
Este elemento neutralizador ha resultado palrtictllarnlerlt.: nica) desde la dcada de 1890, aunque los efectos dlrectamen-
evidente en el estudio de los efectos que ha preocupado te negativos son hoy mucho ms evidentes. El anlisis de la
la SOCIOloga burguesa emprica. En este punto, el anlisis socto1oga de la I10vela debe incluir ~na. serie de fac:or.es,
incluso el reconocimiento de los efectos estn pr'edet"rrni: .pero siempre debe incluir.este factor dIrectamente econO~lCo
.... na~os por el supuesto de normas que son, como l s,ociali que, por: razones' ideolgicas, se ve ordin~riamcnt~ e~cl.uldo ..
~> - :.~ - ~ ..
zacIn, . abstractas y mistificadoras (desde el momento La insercin de d~.termi;naciones econmIcas dentro de los
que es precisamente la variacin. histrica y de clase de estudios culturales constituye, lgicamente, la contribucin
socializacin la que ha de ser estudiada:) o bien~ como especial del marxismo; y en algunas oportunidades su simple
rre en los estudios de los efectos sobre la poltica o sobre insercin constituye. un avance evidente. Sin embargo, en de- .
violenCia, ~on ellos mismos efectos de un orden >U""dl:: finitiva nunca pUE;d ser una simple insercin, pues 10 que.'
activo y total que no es analizado, sino simplemente ~~~~~;;: se requiere realmente, ms all de las frmula~ limitantes,
c?~o an,tcccdente o co:mo un control emprico. La c es la restauracin de todo el' proceso social matertl, y es~
soclOlogm de las verdaderas audiencias y de las pecficamente, de la produccin cul~u.'"~l como s,?cia~ y J?ate-
condiciones de recepcin y respuesta en estos sistemas , rial. Es en este purito donde el anahsls de las mstltuclOnes.
mente variables (la audiencia cinematogrfica, los lectores : , debe extenderse al anlisis de las formaciones .. La. sociolo-
la prensa y la audiencia telvisiva constituyen estructuras so~' ga variable y compleja de las formaciones cultllrales que.
ciales sumamente diferentes) se ve oscurecida por las nor:' no tienen una realizacin institucional manifiesta J exclusiva
mas burguesas de los productores culturales y el pblicO': o directa -por ejemplo, los movimientos) literarios e inte~
d;: masas, con el efecto adicional de que la compleja. ideolo~ lectuales- resulta especialmente importante, La obra de
gla de estos productores, en tanto que empresarios y agentes Gramsci sobre los intelectuales y los trabajos de Benjamin
dentro de sistemas capitalistas, no es desarrollada en s sobre los bohemios lanzan esquemas de tipo marxista ex-
misma. . perimentales. .
Otro efecto de este tipo de concentracin sobre las co- Por lo tanto, una sociologa cultural marxista es reconoci-
municaciones de masas es que el anlisis no se extiende nor- ble, en sus perfiles ms simples, en los estudios de los dife-
malrriente a las instituciones en que estas normas parecen rentes tipos de institucin y de formacin dentro de 1a pro-
hallarse, ausentes: por ejemplo, a la publicacin de libros, que duccin y' distribucin cultural, y en la vinculaci.n de ellas'
h?y ~sta sobrellevando una fase crtica de reorganizacin ca- dentro de la totali<jad de los procesos sociales materiales. Por
pItalIsta con efectos culturales que a menudo' no son conside- ello, la distribucin, por ejemplo, no se ve limitada a su fun-
r~dos como un problema debido al hecho de que no cons- dn y definicin tcnicas dentro de un mercado capitalista, .
tItuyen un problema de masas. Se ha producido una queja sino que es' conectada especficamente a los modos de produc-
frecuente. y a menudo justificada contra el marxismo vul- cin y luego interpretada como la formacin activa de los.
gar; sin embargo, la creciente penetracin en las institucio- lectores, las audiencias y las caractersticas relacines socia-.
nes capitalistas de pequea escala -que haban trado con. les, incluyendo las t.:'elaciones econmicas, dentro de -las cuales
sigo la ideologa liberal de la verdadera produccin cultural se llevan a cabo en la prctica las formas particulares de la
(a diferencia de la cultura de masas)- de inversiones in. actividad cultural.
;.
160 161
-'ro
Falta tanto por hacer dentro de este perfil general que Uno (audiencias, incluyendo la formacin de audiencias dentro de
se ve tentado a permanecer en l. Sin embargo, hemos obser- teatros y su formacin social ms amplia), continuar ade-
vado, desde una perspectiva terica, a medida que aprende- lante e incluir las formas; na slo en el sentido de sus rela-
mos una y otra vez a comprender prcticamente, que la re- ciones con las concepciones del mundo o con las estructuras
duccin de las relaciones sociales y del contenido social a del sentir, sino tambin en el sentido ms activo y di-
estas formas generales explcitas y manifiestas resulta inefi- nmico de la totalidad de su desempeo (mtodos sociales
caz. A estos estudios marxistas u otros estudios de las ins- para hablar, moverse, representar y as sucesivamente). Cier-
tituciones y las formaciones es fundamentalmente necesario tamente, en muchas artes, mientras que el contenido social
agregar los estudios de las formas; no como un medio de ilus- manifiesto es evidente en cierto modo en las instituciones, las
tracin. sino, en muchos casos, como el punto de acceso ms fonnaciones y las relaciones de comunicacin, y de otro modo
especfico a ciertos tipos de formacin. En este punto ad- en formas que relacionan selecciones especificas de asun-
quiere relevancia otra tradicin sociolgica muy diferente. tos con tipos especficos de interpretacin, y lgicamente con
La sociologa de la conciencia, que constituy un elemento un contenido especificamente reproducido, un contenido sa-
seminal en el penodo de la sociologa clsica y que condujo cial igualmente importante y con frecuencia ms fundamental
a una distincin programtica de las ciencias culturales, puede hallarse en los medios sociales bsicos -formas sa-
ha continuado teniendo influencia y est bien representada ciales de lenguaje, movimiento y representacin histricamen-
dentro' de la tradicin marxista por Lukcs y Goldmann, as te variables y siempre activas-, de los cuales puede parecer
como por la EScuela de Frankfurt. La tendencia general, den- que dependen los elementos sociales ms manifiestos.
tro de la ~ociologa burguesa, ha consistido en una reduccin Los estudios especificos a menudo deben aislar temporal-
de la 'sociologa de la conciencia a la sociologa 'del conoci- mente este o aquel elemento. Sin embargo, el principio fun-
miento. Dentro de la tradicin emprica se ha producido damental de una sociologa de la cultura es la compleja uni-
-otra reduccin a una sociologa de las instituciones del co- dad de los elementos que, por tanto, son catalogados o sepa-
nocimiento organizado", tales como la educacin y ]a religin, rados. Ciertamente, la tarea bsica por excelencia de la socio-
donde un tipo de evidencia familiar, organizada consciente- loga de la cultura es el anlisis de las interrelaciones exis-
mente en: ideas y relaciones, resulta ms eficaz. Incluso den- tentes dentro de esta compleja unidad: una tarea distinta a
tro de algunas tendencias marxistas, la comprensin de la la de la reducida sociologa de las instituciones, formaciones
conciencia como conocimiento -tal vez determInado ori- y relaciones comunicativas, y, no obstante, en tanto que so-
ginariamente por el positivismo- se ha .manifestado especial- ciologa, radicalmente diferente asimismo del anlisis de las
mente dbil en relacin con tipos importantes de arte y de formas aisladas. Como ocurre tan a menudo, las dos tenden-
literatura, ya que la conciencia no es solaniente conocimiento, cias dominantes de los estudios culturales burgueses -la
del mismo modo que el lenguaje no es solamente indicacin sociologa de la .sociedad reducida pero explcita y la est-
e indicado. Es asimismo lo que siempre se ha diferenciado, tica de la recomposicin social excluida como un .arte es-
y en este contexto OCUITe necesariamente, como imagina- pecializado- se sostienen y ratifi<;an la una a la otra en una
cin. En la produccin cultural (yen este s;!Otido. toda con- significativa divisin del trabajo. Puede saberse todo acerca
ciencia es producida) la verdadera escala se desarrolla desde de un pblico lector, desde la economa poltica de la impre-
la informacin'y la descripcin, o indicador e indicado, hasta sin y la publicacin a los efectos de un sistema educacional;
la incorporacin y el desempeo. Mientras que la sociologa sin embargo, lo que es ledo por el pblico es la abstraccin
de la conciencia est limitada al conocimiento, todos los neutralizada de los libros; o en el mejor de los casos, sus
dems procesos culturales reales estn desplazados de la categonas catalogadas. Entretanto, y en todas partes, puede
dimensin social a que tan obviamente pertenecen! conocerse todo sobre los libros, desde sus autores hasta las
Por lo .tanto, una sociologa del drama, aun estando intere- tradiciones e influencias y los penados; sin embargo, stos no
sada en las instituciones (los teatros y sus predecesores y su- son ms que objetos terminados antes de incorporarse a la
cesores), en las formaciones (grupos de dramaturgos, movi- dimensin en que se piensa que la sociologa es relevante:
mientos dramticos y teatrales), en las relaciones formadas la del pblico lector, de la historia editorial, de las publica-

162 163
ciones. Es esta divisin, que en la actualidad ha sido ratifi- 111. TEORfA LITERARIA
cada por disciplinas fidedignas, la que debe superar y reem-
plazar una sociologa de la cultura, insistiendo sobre lo que
es siempre un proceso social y material total y coneXo. Esta
tarea es, lgicamente, difcil; sin embargo, hoy se dedica a
ella una gran energa, y a menudo se ve cogida en el manteni-:'
miento de las divisiones y separaciones abstractas. Entretan-
to, en la prctica cultural y entre los productores culturales,
antes de que estas abstracciones 'admitidas entren en funcio.
'namiento, el-proceso es inevitablemente conocido, aunque a
menudo de modo indistinto y desigual, como total y conexo.
Los mtodos especficos de anlisis podrn variar en las
diferentes reas de la actividad culturaL Sin embargo, est
surgiendo un nuevo mtodo que puede ser considerado ori"
ginal en ciertos campos, ya que si hemos aprendido a obser-
var la relacin de cualquier trabajo cultural con lo que hemos
aprendido a denominarul. sistema de signos (y sta ha
sido la importante contribucin de la semitica cultural),
tambin podemos llegar a observar que un sistema de sigoos
es en s mismo una estruc.tura especfica de relaciones socia-
les: internamente, por el hecho de que los signos depen-
dan de -y eran formados en- las- relaciones; externamen-
te, por el hecho de que el. sist'ema depende de -y est for-
mado en- las instituciones que lo activn (y que por lo tan-
to son a la vez instituciones culturales, sociales y econmi
cas); integralmente, por el hecho de que un sistema de sig-
nos, adecuadamente comprendido, es a la vez una tecnolo-
ga cultural especfica y una forma especfica de conciencia
prctica: 19S 'elementos aparenteJ)1ente diversos que en rea-
. lidad ,se hallan unificados en el proceso social material. El
trabajo habitual 'sobre la fotografa, sobre la pelcula, sobre
el libro, sobre la pintura y su reproduccin y sobre el flujo
reticulado de la televisin, para tomar solamente los ejem-
plos' ms inmediatos, es una sociologa de la cultura dentro
de esta nueva dimensin, de la" que no se halia excluido nin-"
gn aspecto de proceso y en la cual las relaciones formativas
y activas de un proceso, a travs precisamente de sus pro-
ductos todava activos, se hallan especfica y estructuralmen-
te conectadas: es una sociologa y a la vez una esttica.

164
1. La multiplicidad del acto de escribir

La teora literaria nO puede separarse de la teora cultural,


aunque puede ser distinguida dentro de ella. ste es el desa
fo fundamental que afronta toda teora social de la cultura.
Sin embargo, en tanto este desafo debe ser sostenido en
cada punto, en general y en detalle, es necesario ser preciso
en cuanto a los modos de distincin que de l se siguen. Al
gunos de ellos se convierten en modos de una separacin
efectiva y conllevan importantes consecuencias tericas y
prcticas. No obstante, existe un peligro igualmente relevante
en Un tipo de error opuesto, en el cual el impulso conector
y generalizador resulta tan fuerte que perdemos ,de' vista las
verdaderas especificidades y distinciones de la prctica, que
por tanto son negadas o reducidas a imitaciones de formas
ms generales. .
El problema terico consiste en que existen dos mdos de
distincin muy poderosos profundamente implantados en la
cultura moderna. Son .las ctegoras supuestamente distinti
vas de la literatura y la esttica. Desde luego, cada una
de ellas es histricamente especfica: una formulacin de la
cultura burguesa en un perodo definido de su desatrollo des-
de mediados del siglo XVIII hasta mediados del siglo XIX.
Sin embargo, esto no se puede afirmar de un modo sim
plemente excluyente. En cada modo de distincin, y en
gran parte de las definiciones particulares consecuentes, exis-
ten elementos que no pueden abandonarse aJa reaccin his-
trica ni a una confusa generalizacin proyectista. Antes bien,
debemos tratar de analizar las presiones y limitaciones su-
mamente complicadas que estas' definiciones, en .sus modali-
dades ms dbiles, estabilizaban falsamente, aunque en' sus
formas ms slidas se intentaba acentuarlas como Una nueva
prctica cultural.
Hemos examinado previamente el desarrollo histrico del
concepto de literatura: desde sus conexiones con el alfabe
tismo hasta el hincapi en el saber culto y los libros impre
sos, y ms tarde, en su fase ms interesante, el hincapi en la
escritura creativa o imaginativa como un tipo de prctica
cultural especial e indispensable. Es importante que los ele

167

.1
,'- --,",
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''''".

,"''';''; .

mentas de esta nueva definicin de la literatura fueran re-.:"'. ede ser comprendida tanto de un modo endeble como de
pU manera resistente. Donde las categonas
una , especia . lIza d oras
..... '<L
trotrados a antiguos conceptos, CODlO en el intento de aisla~' '~: .
miento de la tradicin literaria como forma de la tradicin! . represoras operan en un estadio temprano, la multiplicidad
del saber culto. Sin embargo, es ms importante que los ~s poco ms que un reconocimiento de las formas de lite-
}.,.~.;.
~,'.,;:~ , e~e~entos ms activos de la nueva definicin resultaran espe- . ratura variables -poesa, drama, novela- o de formas den-
':"-.-" ca]zados y contenidos dentro de una modalidad sumamente tro de estas formas -lrica, pica, narrativa-, y a~
nueva. sucesivamente. El hecho concreto no es que estos reconOCI-
La . especializacin fue la interpretacin de la escritura mientos de la variacin sean poco importantes; por el con-
creatIva o <dmaginativa a travs del concepto endeble y trario son necesarios aunque no siempre en estas formas ad-
a~biguo de ficcin, o a travs de los conceptos ms gran~ ::~. ~ mitid~s y a menudo residuales. La limitacin verda~er.amente
dIOsas pero ms cuestionables de imaginacin y mito. De . ~ . estricta es la lnea trazada entre todas estas vanaClOnes y
e:ta especializacin surgi una situacin parcialmente repre- otras formas de escritura no literarias. La categorizacin
SIV~, . aunque fue decisivamente reforzada por el concepto de preburguesa se hizo normalmente en trminos de la p~opia
~:ltlca, en. parte el procedimiento operativo de una tradi- escritura, como ocurre en la.c!!stinci6n relativamente._evlden-
CIOz:. selectIva y repr~s.ora, en parte el cambio clave pro- J}'. te que existe entre el verso y otras formas de composicin,
ducldo desde la creatlvldad y la imaginacin consideradas . esbozada normalmente en los trminos caractersticamente
como ~ ~rocesos productivos activos, hasta las abstracciones feudales o aristocrticos de elevacin o dignidad. Resulta
c~tegoncas demostradas y ratificadas por medio de Una cons- ." significativo que mientras se sostena aquella distinci~n, el
pl~U~ ela.~oracin humanista: la' crtica comO cultura, dis- verso normalmente involucraba lo que actualmente sena de-
cnnlInaCIOn o gusto. nominado escritura histrica, filos6fica, descriptiya, di-
Ni la especializacin ni la represin han sido jams COm- dctica o incluso instructiva, como lo que actualmente se-
~letas. En ver~ad, dentro de la continua realidad de la prc- ra denominado escritura y experiencia imaginativa, dra-
bca de escnblr esto resulta estrictamente imposible. Sin mtica, d ficcin 'o personal.
embargo, cada una. de ellas ha producido un dao significati- El trazado y retrazado burgus de todas estas lneas cons-
vo, y en su domInIO de la teora literaria se han convertido tituy un proceso complejo. Por una parte fue el resultado, o
en los ,obstculos principales para la comprensin tanto de ms -estrictamente el medio, de una decisiva secularizacin,
la .teona c0m.0 de la prctica. Por ejemplo, todava es difcil racionalizacin y eventualmente popularizacin de una amplia
e.VItar cualquIer intento de que la teora literaria sea conver- rea de la experiencia. A cada uno de estos procesos y en di-
tlda, al m;enos a priori, en una teora crtica, como si las ni- ferentes estadios pueden vincularse valores diferentes; sin
c~;' C~cStlO~CS principale~ ~n 10 concer.niente a la .produc- embargo, en la historia, la filosoffa y la descripcin social y
~lon hter;na fuc.ran v~nacIOnes del interrogante: cmo cientfica est claro que los nuevos tipos de distincin en re-
Ju~garnos. . Al mIsmo Ilempo, considerando la verdadera es- lacin con las formas y los mtodos de la escritura se halla-
c~ltura, el.verda~ero acto d~ escribir, las vetustas categoriza- ban fundamentalmente conectados con nuevos tipos de distin-
CI0r;teS y. dlC?tomIas de realIdad y ficcin, de discursiva cin en relacin con la intencin. La elevacin y la digni-
e {(ImagmatIVa, de referencial y emotiva, se ubican re- dad dieron lugar, inevitablemente, en ciertos campos -espec-
g;llarment.e no slo e~tre las obras y los lectores (y por con- ficos, a la practicidad, la efectividad o la precisin.
slgulef;Lte ~stos se realImentan, miserablemente, dentro de las Otras intenciones, adems de stas, fueron admitidas volun-
complIcaCIOnes de la teora crtica) sino entre los escritores tariamente o rechazadas desdeosamente. La literatura
y las obras: e? .una dimensin todava activa y configurativa. como un cuerpo de (saber culto todava era utilizada con la
!-a. mult~phcldad del acto de escribir es su segunda carac- finalidad de unir estas intenciones variables, aunque bajo
tenstlca mas. e~ldenteJ siendo la primera su prctica distinti. presin esta situacin se diluy especialmente en las 'postri-
va de la obJellvada c?l!'posicin material del lenguaje. No meras del siglo XVIII y principios del siglo XIX. La 1iteratu-
obstante, esta multIplICIdad es una cuestin de interpreta- ra se convirti en la alternativa admitida o desdeada -la
CIn tanto como de realidad. Ciertamente, la multiplicidad esfera de la imaginacin o de la fantasa, o de la sustancia y
168 169
.~ ,
\

el efecto emocionales-, o bien, ante la insistencia de sus una porcin significativa de cada serie, y dado el uso de los
practicantes en la dimensin relativamente suprimida pero verdaderos caracteres y acontecimientos en gran parte de las
nuevamente elevada, lo creativo a diferencia de lo racional principales obras picas, novelescas, teatrales y!'arrativas, la
o de lo prctico. Lgicamente, dentro de esta compleja inte- superposicin sustancial -yen muchas reas CIertamente la
raccin resulta significativo que la propia literatura aislada comunidad sustancial- resulta innegable. '
cambiara en muchas de sus formas inmediatas. En la novela La gama de la verdadera escritura supera igualmente toda
realista, especialmente en lo que se refiere a la diferencia~ reduccin de la imaginacin creativa a lo subjetivo junto
ci6n que manifiesta respecto del romance, en el nuevo dra~ con sus proposiciones dependientes: la literatura. c0o;'0 la
ma (socialmente difundido, secular y contemporneo) yen las verdad interna o interior; y las otras formas de escntura
nuevas formas especiales de biografa y autobiografa, gran como la verdad (externa. stas dependen en ltima instan-
parte de los mismos impulsos seculares, racionales o popu- cia de la caracterstica separacin burguesa entre individuo
lares modificaron desde dentro las formas particulares de la y sociedad. y de la separacin idealista m;; antigua entre
escritura o crearon nuevas formas literarias. la mente y el mundo. La gama de la escntura, en la ma-
De esta situacin surgieron dos consecuencias fundamen- yora de sus formas, atraviesa una y otra vez estas catego-
tales, Existi una falsificacin -un falso distanciamiento- ras artificiales, y los extremos pueden incluso estable.cerse
de lo novelesco o de lo imaginario (y asociado con esto, de un modo opuesto: la autobiografa (<<10 que yo expenmen-
de lo subjetivo). Y exsti una supresin asociada del he- t)}; lo que me ocurri) es escritura subjetiva aunque
,
, ,
cho de' escribir -la composicin significativa activa- en lo (idealmente) factua1; la ficcin realista o el teatro natura-
que fue distinguido como lo prctico, lo factual o lo dis- lista (<<la gente tal como es, el mundo tal como es) es una
cursivo. Estas consecuencias se hallan profundamente rela- escritura objetiva (el narrador o incluso el acto de la narra-
cionadas. Por definicin, trasladarse desde lo creativo a lo tiva encerrado en la forma) pero (idealmente) creativa.
novelesco, O desde lo imaginativo a lo imaginario, sig- Toda la gama de la escritura se extiende incluso ms lejos_
nifica deformar las verdaderas prcticas del acto de escribir El argumento, por ejemplo, puede distinguirse ~e la~ for-
bajo la presin de la interpretacin de ciertas formas espe- mas narrativas o caracterizadoras, pero en la prctIca CIertas
cficas. La extrema definicin negativa de ficcin (o de formas de narrativa (las formas ejemplares) o formas de ca-
mito) -un relato de aquello que no ocurri (realmente)- racterizacin (tal tipo de persona, tal tipo de conducta) se
depende obviamente del aislamiento de la definicin opuesta, hallan fundamentalmente enclavadas en varias formas de ar-
la definicin de lo real. La verdaqera dimensin dentro de gumento. Por otra parte, el hecho preciso de e."presarse -un
las principales fannas --epopeya, novela, teatro, narrativa- elemento fundamental del argumento- constituye una POSl-
en que surge esta cuestin de realidad y ficcin constitu- cin (que en ocasiones es sostenida y en ocasiones es varia~
ye la serie ms compleja: lo que realmente ocurri; lo que ble) estrictamente comparable con elementos que se h~Ilan
podra (pudo) haber ocurrido; lo que realmente ocurre; lo aislados por doquier como elementos narrativos o dramtIcos.
que podra ocurrir; lo que esencialmente (tpicamente) ocu- Esto es cierto incluso en el caso aparentemente extremo en
rri / oC,urre. Del mismo modo, la extrema definicin negativa que la posicin es ~im'ersonal (el ensayo cientfico), donde
de las (personas imaginarias -que no existan / que no es el modo prctico de escribir el que establece esta (conven-
exsten-, en la prctica cambia de tono dentro de la serie:, cional) ausencia de personalidad en pro de la creacin nece-
quin exista de este modo; quin podra (pudo) haber existi- saria de un observador impersonal. Por lo tanto, a lo largo
do; quin podra (pudo) existir; quin existe esencialmente de una escala prctica que va desde la posicin hasta la selec-
(caractersticament.e). La escala de la verdadera escritura se cin, y en el empleo de la amplia variedad de proposiciones
sirVe, implfcita o explcitamente, de todas estas proposiciones, explcitas o implcitas que definen y controlan la composicin,
pero no solamente en las formas especializadas o diferen- esta verdadera multiplicidad del acto de escribir resulta con-
ciadas histricamente como literatura). Las formas caracte- tinuamente evidente, y gran parte de lo que se ha conocido
rsticamente difciles (difciles debido a la definicin defor- como teora literaria es un medio de confundirla o de minus-
mada) .de la historia, las memorias y las biografas utilizan valorarla. La primera tarea que debe emprender toda teora

170 171
~. "." social consiste por tanto en analizar las formas que han deter- , jeto por su propia razn y sin ?tras consideracion,:s (exter-
minado ciertas inclusiones (interpretadas) y ciertas exclusio-' nas); luego, tambin la percepcin y la contemI?lacln de la
nes (categricas). El desarrollo de estas formas, sujeto per- produccin de un objeto: su lenguaje, su capaCidad de cons-
manentemente al efecto de una categorizacin residual, es en truccin, sus propiedades esttiCas. Tal respuesta (el po-
definitiva una historia social. Las dicotomas realidad / ficcin der de evocar respuestas) puede hallarse tan presente en una
y objetivo / subjetivo constituyen entonces las claves hist- obra de historia o de filosofa como en una pieza teatral, e~
ricas para la teona burguesa bsica sobre la literatura que un poema o en una novela (y todas ellas eran entonces. lI-
ha controlado y especializado la verdadera multiplicidad de teratura). Igualmente, podra hallarse ausente en esta pieza
la escritura. teatral o en este poema o en esta novela (. y entonces stas
Sin embargo, existe otra clave necesaria. La multiplicidad DO eran literatura, o ({DO eran realmente l~teratu~aJ o eran
de la prctica productiva fue en cierto sentido reconocida y mala literatura). El concepto especializado de hteratura,
luego englobada mediante la transferencia del inters desde en sus formas modernas es, por lo tanto, un ejemplo funda-
la intencin al efecto. La sustituCin de las disciplinas gra- mental de la especializacin controladora y categonzadora de
mtica y retrica (que habla de las multiplicidades de la in--
tencin y la realizacin) por la disciplina cntica (que habla
la esttica.
de efecto, y solamente a travs del efecto se refiere a la inten'
cin y a la realizacin) constituye un movimiento intelectual
fundamental del peJ;odo burgus. Cada tipo de disciplina se
'moviliz, _durante el.penodo de cambio, hacia un p.olo parti-
cular: la gramtica y la retriCa hacia la escritura; la crtica
hacia la lectura. Por contraste, toda teora social requiere la
activacin de ambos polos, no solamente su interaccin --'-el
movimiento de un punto, ua posicin o una intencin fijas"
de uno y hacia el otro~, sino su profundo entrelazamiento en
una verdadera composiCin. Algo de este tipo est siendo en-
sayado actualmente en lo que se conoce (aunque residualmen-
te) como esttiea y teona de la comunicacin.
y es precisamente en el perfil de la esttica donde de-
bemos fijar nuestra atencin en primera instancia. A partir de
la descripcin de una teona de' la percepcin, la esttica se
convirti en ,el siglo XVIII y especialmente en el siglo XIX en
una nueva forma especializada de la descripcin 'de la res-
puesta al arte (recientemente generalizada desde su condi-
cin de capacidad a la de capacidad imaginativa). Lo que
en la economa poltica burguesa surgi como el coDsumi~
dar -la figura abstracta correspondiente a la abstraccin'de
la produccin (mercado y mercancas)-, -surgi en la teora
cultural como la esttica y la respuesta esttica. Todos
los problemas de las multiplicidades de la intencin y la rea-
lizacin podran entonces ser socavados o evitados mediante
la transferencia de energa hacia este otro polo. El arte, in-
cluyendo' la literatura, hubo de ser definido por su 'capacidad
de evocar esta respuesta especial: inicialmente, la percep-
cin de la belleza; luego, la contemplacin pura de un ob-

172 173
\ ,

2. La esttica y otras situaciones genes como creencias objetivamente reales, trascendentes y


exigentes. El arte ofrece sus imgenes como i~ge~es, conch~
sas y reales en s mismas (continuando un alslam.lento habI-
tual de lo esttico), aunque al misnlo tiempo representa una
generalidad humana: una verdadera lllediacin entre una sub-
jetividad (aislada) y una universalidad (abstracta); un proceso
especfico del sujeto / objeto idntico. . '
Desde una perspectiva histrica, resulta evidente que la Esta definicin constituye la forma contemporanea mas
definicin de la respuesta esttica constituye una afirma- slida de la afirmacin de la genuina prctica esttica en
cin directamente comparable con la' definicin y la afirma- oposiCin a una reducida (practicidad o a. una desplaza~a
cin de la imaginacin creativa, de ciertos significados y va- produccin de mitos. Sin embargo, da ongen a una' sene
,." lores humanos que un sistema social dOlninante redujo e in- de problemas fundamentales. Intrnsecamente, es una propo-
:; .....
',;
cluso procur excluir. Su historia" es en gran parte una pro- sicin categrica defendible a ese nivel, pero inmediatament~
testa contra la compulsin de toda experiencia dentro de la sujeta a dificultades fundamentales cuan~o esyevada al um-
instrumentacin (<<utilidad) y de todas as cosas en mercan- verso mltiple del proceso cultural y SOCIal. C~ertamente, s~s
das: Esta situacin debe recordarse aun cuando agregamos dificultades son semejantes a las que se opoman al formalIs-
ncesaramente que la forma de esta:protesta en condiciones mo tras un intento crtico de aislar el objeto de arte como
histricas y sociales definidas condujo casi inevitablemente a . algo en s mismo, para ser ~xamhtado slo en sus propios
nuevos ,tipos de instrumentacin privilegiada y de mercanca trminos y a travs' de sus propios medios~ y recurs~s: U?
especializada. Con todo, la respuesta humana se hallaba all y intento fundamentado en la hiptesis de un lenguaje poe-
ha continuado siendo importante} y todava necesaria, en las tico especficamente discernible. Nunca es la distincin cate-
controversias que se produjeron dentro del' marxismo del grica que existe entre las intenc~ones es~ticas, los medIOS,
siglo xx, en las cuales, por ejemplo, la reduccin (burguesa los efectos y otras intenciones, medios y efectos, la que p~e.
residual) del arte a un manejo social.(la ideologa) o a un senta dificultades. El problema consiste en sostener esa dIS-
reflejo superestructural (un simple realismo) ha sido afron- tincin a travs de la inevitabl~ extensin que existe hasta
tado po~ una tendencia, centralizada en Lukcs, que procura alcanzar un indisoluble proceso ,material social: indisoluble
distinguir y defender la especificidad de la esttica. (<<Espe- no slo en las condiciones sociales de la creacin y la recep-
cificidad es utilizado para traduCir el trmino clave de cin del arte, dentro de un proceso social general del que
Lukcs Kulonossg -hngaro-- o beSo'ndheit, alemn; la aquellas no pueden ser extirpadas, sino indisoluble tambIn
traduccin, como ha demostrado Fekete (1972), resulta difcil, en la verdadera creacin y recepcin que conectan los proce
y especialidad y particularidad, tnninos ambos que han sos materiales dentro de un sistema social del uso y la trans-
sido utilizados, resultan confusos; la pro"pia" traduccin de formacin de lo material (incluyendo el lenguaje) por medios
Fekete es peculiridad). '. , materiales. Los fonnalistas, procurando la especificidad.
, Lukcs, procur definir el arte de, un modo que pudiera dentro de sus estudios minuciosos, no en una categora sino
distinguirlo categricamente tanto de lo 'prctico. como de en lo que ellos' pretendan demostl:ar como un lenguaje po-
lo mgico. En este punto, lo prctico es considerado como tico especfico, alcanzaron esta dificultad con, una mayor
limitado por su represin a formas histricas especficas: por prontitud y ms abiertamente. Un mo~o de salIr de e~lo. (o
ejemplo .. la prctica reducida de la sociedad capitalista que de volver atrs) consista en la converSlOn de toda la practIca
es habitualmente materializada COlno realidady en relacin social y cultural a formas estticas en. este sentido: una
con la cu:al, por tanto, el arte constituye una alternativa nece~ solucin o desplazamiento sUIDarnente eV1dente en las. (<for-
saria. (1;.sto repite, como ocurre a lnenudo en el caso de mas conclusas. de la lingstica estructuralista y en los es-
Lukcs, el idealismo radical de los comienzos de este movi; tudios literarios y culturales estructuralista-semiticos. Otro
miento.) Del mismo modo, no obstante, lo esttico debe ser modo an ms interesante de salir de ello consista en des-
distinguido de lo mgico o lo religioso . Ofrecen sus im- plazar la definicin de lo esttico a una funcin, y por lo

174 175
tanto a una prctica, en oposicin a Su u" .. cas verdaderas. Al mismo tiempo, la funcin esttica no
especiales o en medios especiales. bIcacIn en objetos constituye un epifenmeno de otras funciones, sino una ca-
El representante de esta solucin a arent . . determinante de la reaccin hUlnana ante la realidad.
te es Mukarovsky; por ejemplo, en su o~. A e J:'~ mtere~an La importante. obra de Mukarovsky es considerada adecua-
Norm and Valuc as Social Fae!s Muk la es! e!te Funetzon, damente como el penltimo estadio de la disolucin crtica
la multiplicidad de la prctica ~u arovsky, enfrentando a de las categoras especializadoras y controladoras de la teo-
demostrar que ' va muy poca dificultad en
ra esttica burguesa. Prcticamente todas las ventajas origi-
narias de esta teora han sido muy adecuadamente, y sin duda
no existen objetos o acciones que . necesariamente, abandonadas. El arte como dimensin ca-
organizacin, haciendo caso omiso de~~' vIrtud de su esencia u
sona que los. evala, posea una funcin lem~~, el lugar o la per~ tegricamente separada o coma cuerpo de objetos y -"la est-
contradiccin, en virtud de su ro est.etlca y otras que, en tica coino fenmeno .cxtrasocial aislable, han sido fracciona-
sariamente inmunes a la fun'~ pla .e~encla hayan de ser ncce~ dos por un retorno a la variabilidad, la relatividad y la mul-
. CIOn estetxca (p. 1).
tiplicidad de la verdadera prctica cultural. Por lo tanto, cs-
El autor escogi ejempl l tamos en condiciones de observar nis claramente la funcin
en las caies la funcin es~~t~~ s o de las artes reconocidas} . ideolgica de lls ab"stracciones especializado ras del arte y
,ca la es:ttica. Lo que representan, de un modo abstracto, es
primaria puede ser despla e d que parece ser- su definicin
dida, sino tambin de los ~a a y anul~da, o destruida y pero un estadio particular de la divisin del trabajo. E.l arte es
. las artes decorativas la adsos ~margmales (borderline) de un tipo de produccin que debe ser comprendid separada-
, pro UCCI n artesan 1 1 . mente de la 'norma productiva burguesa dominante: la pro~
de los procsos en la edicacin. ' a e c?ntznuum
los modales sociales, la preparaci~ la arqUItectura, el paisaje;
I

autor acuerda que existen


r
mentas y las bebidas y las vari d n pr~sentacIn de ~os ali-
a as unCIOnes del vestIdo. El
duccin de mercanCas. Por:" tanto, debe ser separado total-
mente de la (produccin; descrito 111ediante Jel.lluevo trmi-
no de creacin; distinguido de sus propios procesos mate-
riales; y distinguido, finalmente, de los dems productos de
-dentro y fuera del arte- ob'J etos . su propio tipo o de tipos estrechamente relacionados con l: .
que, en vIrtud,. de su orga~
nizacin , estn encamm' ados aenerunefet
t el arte de lo que no es arte)); la literatura de. la para-
verdaderamente la propiedad fu n d c o estetxco. l:!sta es literatura o liter~tura popular; la cultura de la cultu.ra
te, una capacidad activa para la f~~~ntal d~l, artc. No obstan~ de lnasas, La abstraccin limitacionista es en consecuencia
una propiedad real de un ob' t cln estetxca no constituye tan poderosa que, ,en su nombre, hallamos medios de negaT
deliberadamente compuesto t~e ?, ~un. cuando el objeto haya sido (o de descartar como perifrica) la inexorable transformacin
Antcs bien, la funcin esttica~~n o l"!fimente la funcin esttica. de las obras de arte en mercancas dentro de las formas do-
tas condiciones, es decir dentr dmar:1 esta solamente bajo cier~,
, . o e clcrto contexto social (p; 3). minantes de la sociedad capitalista. El arte y el pensamiento
sobre el arte deben separarse, por una abstraccin cada vez
Qu es entonces la funcin esttica? El . . . ms absoluta, de los procesos sociales en que todava se ha-
beradamente diferenciado d M k . argumento deh- llan contenidos. La teora esttica es el principal -instrumento
cal diversificacin de lo qu: h bU. arovsky finalIza en la radi-
y que l todava conserva El a ~an SIdo trminos singulares
de esta evasin. En su dedicacin a los estados recptivos., a
las respuestas psicolgicas de un tipo abstractamente dife:
objeto, sino un ob 'eto e' a e no :: un tIpO especial de
mente mezclada cjn otra~ 'l~e !a funcIOn esttica, habitual- renciado, representa la divisi~n de trabajo en una consuncin
junto con otras cosas (con n nClone.s, es .domznante. El .arte, que se corresponde con la abstraccin del arte como la divi~
tido) otorga placer esttico.,a~or eVIdencIa el paisaje y el ves- sin del trabajo en la produccin.
Estando dentro de esta tradicin, Mukarovsky la destruy.
translIterado cama un sent~d ~ e~bargo esto no puede ser
la forma admitida desd '
o e a belleza o un sentido de Restaur las verdaderas conexiones mientras conservaba los
trminos en una desconexin deliberada, La funcin esttica,
son fundamentale; en 1 e fe ~?mento .en que, mientras stas
rica y socialmente varo ab1uncJOn esttIca, aqullas son hist- las normas estticas, los valores estticos: cada uno en su
13 es y concretas en todas las instan~ momento fue escrupulosamente seguido en relacin con la
176 177
rJ~~~?~_f,~

~.::> '--

prctica social histrica, aunque cada uno, en tanto que ca~ tidas e incompatibles. Si se nos dice que creamos que toda
tegora, fue conservado casi con desesperacin. La razn es literatura es ideologa, en el crudo sentido de que intencin
evidente. Mientras los elementos dominantes de la prctica dominante (y por tanto nuestra nica respuesta) es la comuni-
humana, dentro de una forma de sociedad especfica y domi- cacin o la imposicin de los significados y valores polticos.
nan te, excluyen o menosprecian los elementos conocidos y y ({sociales, en ltima instancia slo podemos volver la es-
.~ .... palda. Si se nos pide que creamos que toda literatura es
apremiantes de la intencin y la respuesta humanas, un rea
especializada y privilegiada -el arte y <da esttica-, como ({esttica, en el crudo sentido de que su intencin dominante
puede observarse, debe ser definida y defendida incluso ms (y por tanto nuestra nica respuesta) es la belleza del len-
all del punto en que se comprende que la interrelacin y la guaje o de la forma podemos permanecer dubitativos durante
interpenetracin son fundamentalmente inevitables: el punto un corto perodo, pero en ltima instancia volveremos la es-
en que el ({rea es redefinida como una (funcin. palda. Algunas gentes irn vacilantes de una posicin a la
Dentro de la argumentacin es necesario dar ahora el paso otra. Y es ms, en la prctica se refugiarn en un indiferente
siguiente. Lo que Mukarovsky abstrajo como una funcin debe reconocimiento de su complejidad o afirmarn la autonoma
ser comprendido, ms bien, como una serie -de situaciones en de su propia respuesta (habitualmente consensual).
que las intenciones y las respuestas especficas se combinan, Sin embargo, es mucho ms simple afrontar los hechos
dentro de formaciones discernibles, para producir toda una que presenta la escala de intenciones y efectos y afrontarla
gama de' hechos y efectos especificos. Resulta obvio que uno como una escala. Toda escritura acarrea referencias, signi~
de los rasgos primarios de tales situaciones es la utilidad que ficados y valores. Suprimirlos o desplazarlos es definitivamen-
manifiestan las obras especificamente diseadas con el prop- te imposible. Sin embargo, decir toda escritura acarrea es
sito de ocasionarlas, y de las instituciones especificas que se slo un modo de decir que el lenguaje y la forma son proce-
procura constituyan esas ocasiones (una ocasi~n, sin embargo, sos constitutivos de referencias, significados y valores, y que
es slo' potencialmente una funcin). No obstante, tal como stos no son necesariamente idnticos a, o se agotan con, los
derriuestra la historia, tales situaciones todava son sumamen~ tipos de referencia, significado y valor que corresponden O
te variables y se hallan comnmente mezcladas, y las obras y pueden ser agrupados con las referencias, significados y va-
las' instituciones sufren variaciones de acuerdo ~on ellas. En lores generalizados que tambin resultan evidentes, en otro
este sentido debemos reemplazar la categora especializadora sentido, en todas partes. Este reconocimiento se pierde si
...... , ~. de la esttica y sus categoras circulantes y dependientes de est especializado en la belleza, aunque suprimir o despla-
las artes por el vocabulario radicalmente diferente de lo zar la verdadera experiencia a que apunta aquella abstraccin
~ '40- donlnante, lo, asociado y lo {{subordinado,>, que, en la lti~ en definitiva es tambin imposible. Los verdaderos efectos
.. ma fase de una rigurosa especializacin, necesariamente desa~ de muchos tipos de escritura son en realidad fsicos: altera-
rrollaron los formalistas y los formalistas sociales. Lo que ciones especficas de los ritmos fsicos, la organizacin fsica,
los formalistas entendieron como una jerarqua de practicas las experiencias de rapidez y lentitud, de expansin y de in-
especfi~as debe extenderse al rea en que estas jerarquas tensificacin. Era a estas experiencias, ms variadas y ms
son a .la vez determinadas e impugnadas: el propio y total intrincadas de lo que cualquier denominacin puede indicar,
proceso material social. . a la que pareca referirse la categorizacin de {{la esttica, y
Prescindiendo de las complicaciones que presenta la teo- a la que la reduccin a la ideologa intent, y fracas en el
ra admitida esto no es verdaderamente' difcil. Cualquiera intento, negar o hacer parecer incidental. Sin embargo, la
que est en contacto con la verdadera multiplicidad de la es- categorizacin estaba complicada con una sociedad delibera-
critura y con la no menos verdadera multiplicidad de las for- damente divisora y por lo tanto no pudo admitir lo que tam-
mas de escritura especializadas, como la literatura, es cons- bin resulta evidente: el embotamiento, el adormecimiento, el
ciente de la escala de intenciones y respuestas que son con ti~ entrometimiento, el sometimiento, que tambin son, en trmi-
... nua y variablemente manifiestas y latentes. La honesta confu- nos reales, experiencias estticas, efectos estticos, pero
_"r'
sin que surge tan a menudo es consecuencia de la presin tambin intenciones estticas. Lo que podemos reconocer '1
ejercida por los dos extremos de una escala de teoras admi~ prcticamente aunque de modo variable en las obras espec-

178 179
ficas, debe vincularse con las formaciones, situaciones Y continuamente organizadas y desorganizadas junto con for-
siones cOlnplcjas en que tales intenciones y respuestas maciones precisas pero sumamente variable~ que las inician,
posibilitan, se modifican y son alentadas o desviadas. sostienen, encierran y destruyen. La historia de tales forma-
Por tanto debemos rechazar lo esttico) como una UU.UCU:' .. ciones es ]a especfica y sumamente variada historia del arte.
sin abstracta separada y como una funcin abstracta sCJ?alca Sin embargo, para acceder a cualquier 111omento de esta his-
da. Debemos rechazar la Esttica en la gran medida toria de un modo activo, debemos aprender a comprender
se halla asentada sobre estas abstracciones. A ]a vez, los elementos especficos -convenciones y notaciones- que
mas reconocer y acentuar las intenciones especficas y constituyen las claves materiales para ]a intencin y la res-
bIes y las respuestas especficas y variables que han puesta y, .ms generalmente, los elementos especficos que de-
agrupadas COll10 estticas a diferencia de otras intenciones terminan y significan histrica y socialmente la esttica y
respuestas aisladas, y en particular de la infonnacin y otras situaciones~
persuasin en sus acepciones ms sinlples. Ciertarnente,
podenlos descartar -desde una perspectiva terica- la
bilidad de descubrir ciertas cOlnbinaciones de e;:~~,e;~~~~sn~~:
variables dentro de este agrupamiento, aun cuando
.camos que tales combinaciones invariables, tal como
sido descritas hasta aqu, dependen ele evidentes procesos
apropiacin y seleccin suprahistrica. Por otra parte,
agrupamiento no constituye un medio de asignar valor, ni
quiera un valor relativo. Toda concentracin de lenguaje
fornla, de una prioridad sostenida o transitoria sobre otrose,;
elementos y sobre otros medios de comprender el Sll':lllllc;m'J
y el valor, r~ulta especfica: a veces, una experiencia intensa1
e irremplazable en que estos elementos fundamentales del~',
proceso. humano son directamente estimulados, reforzados el"
extendidos; otras veces, en un extrenlO diferente, una '
de otras conexiones inmediatas, una evacuacin de una "'.u,'"'"
cin inmediata o una privilegiada indiferencia con respecto:""
al proceso hUluano en su totalidad. ({(Si un hOlnbre Dluere a
tus pies no es de tu incumbencia ayudarle, sino observar el)
color de sus labios.) 1 .
El valor no puede residir en la concentracin, en la prio o

ridad o en los elementos que provocan estas condiciones. El


argumento de los valores se halla elilos encuentros variables
de intencin.y respuesta en las situaciones especficas. La cla-
ve para cualquier anlisis, y del anlisis ele regreso a la teora,
es en consecuencia el reconocimiento de 'situaciones precisas
en que ha tenido lugar lo que haba sido aislado y desplazado
;.
como la intencin esttica y la respuesta esttica. Tales
situaciones no son slo momentos, Dentro del variado
desarrollo histrico de la cultura humana stas se hallan casi
"

1. John Ruskin en el manuscrito editado como un Appendix to' Mo-"


dern Pain/ers (Library Edition, Londres, 19031912), JI, pp. 388389.
181
180
,
-r,----------------------------------------------------------------~--------------

'y'.
,,
,
'

3. Del medio a la prctica social La situacin era diferente cuando la misma hiptesis era
, aplicada a las actividades humanas y especialmente al lengua-
e. Bacon escribi sobre pensamIentos expresados por el Me-
1io de las Palabras, y esto constituye un ejemplo de !a po-
sicin familiar, ya examinada, segn la cual los pensamlent~s
'1
1i existen antes que el lenguaje y lueg~ ~on expresados a trave.'
de su {(medio. Por 10 tanto, una actlVldad hUlnana constltutI~
Toda descripcin de situaciones es manifiestamente va es abstrada y objetivada. Las palabras son consideradas
cial;pero en tanto que descripcin de la prctica cultural objetos, cosas que los hombres elig~n y arreglan de I~:taneras
todava evidentemente incompleta. Lo que habitualmente particulares para expresar o comunIcar ~na lnformacl~~m que
agrega (o lo que en un tipo de teora anterior y ya poseen con anterioridad a. este trabaJ? ,~n e~ medIO)). De
se ha aceptado como definitivo) es una espcificacin de maneras diferentes, ,esta nocIn ha persistido mcluso en al-
prctica cultural en tnninos de su .medio. La literatura, gunas teoras de la comunicacin modernas, y alcanza su ex-
dice, es un tipo de trabajo particular en el medio dellellgl13]e. ' tremo en el supuesto de las propiedades independientes del
Toda otra cosa, aunque importante, es perifrica a esta medio, que, en cierto tipo de teora, es considerado TI?
cin:. una situacin en que se ha comenzado un trabajo reaf' slo como determinante del contenido de 10 que es comunl
o en que este trabajo es admitido. El trabajo mismo est en cado sino tambin de las relaciones sociales dentro de las
el medio). cual~s tiene lugar la comunicacin. Dentro de este tipo in-
Realmente, es necesario hacer hincapi en ello; sin Cm.' fluyente de determinismo tecnolgico (por ejemplo en McLu-
bargo; debemos observar cuidadosamente su definicin como; han) el medio es (metafsicamente) el amo.
trabajo en un medio. Hemos visto con anterioridad el dua- Deben considerarse asimismo otras dos elaboraciones en
lismo inherente a la idea 'de mediacin, aunque en la ma. . 'torno a la idea de un medio. A partir del siglo XVIII se utili-
yora de sus usos contina denotando una actividad: una re- z a menudo para describir lo que ahora llamaramos corrien-
lacin activa o, ms interesantemente, una especfica trans. temente un medio de comunicacin. Se utilizaba particular-
fonnacin de lo material. En relacin con el medio resulta mente en relacin con los peridicos: a travs del medio ...
interesante observar que comenz como una definicin de una de su publicacin; siendo su diario uno de los mejores
actividad a travs de una fuerza o de un objeto aparentemen- medios posibles. En el siglo xx la descripcin de un peridico
te autnomos. Esta nocin se hizo 'particulannente clara cuan- como un medio para la publicidad se hizo corriente y esto
do la palabra adquiri el primer elemento de su acepcin mo- afect a la difundida descripcin de la prensa y la radiodi-
derna a principios del siglo XVII, En consecuencia, para la fusin como los medios. Un medio o (los medios es por
Visin se requieren tres cosas, el Objeto, el rgano Y ,,1 Me- una parte un trmino que se refiere a un rgano o institucin
dio. En este punto, una descripcin de la actividad prctica social de comunicacin general -un uso relativamente neu~
de ver, que es todo un complejo proceso de relacin en'tre los tral- y, por otra parte, un trmino que se refiere a un uso
rganos desarrollados de la visin y las propiedades accesibles secundario o derivado (como ocurre en la publicidad) de un
de las cosas que se ven, es caractersticamente interrumpida rgano o institucin con otro propsito aparentemente prima-
por la invencin de un tercer trmino al que se adjudican rio. Sin embargo, en cada caso el medio es una forma de
propiedades que le son propias, abstraccin hecha de la rela- organizacin social, algo esencialmente diferente de la idea de
cin prctica. Esta nocin general de las sustancias intervi. una sustancia comunicativa intermedia.
nientes y causales, de las que se crea que dependa una serie No obstante, la nocin de una sustancia intermedia tam-
de operaciones prcticas, haba tenido un largo recorrido den. bin fue extensa y simultneanlente desarrollada, espccial~
tro del pensamiento cientfico desde la teora'del flogisto y mente en las artes visuales: el medio de los leos o 'el me
el medio calrico. Sin embargo, en el caso de una sustancia dio de la acuarela: en realidad, como un desarrollo de un
hipottica, en alguna operacin natural, era accesible y sus~ sentido cientfico relativamente neutral del conductor de al-
ceptiblc de ser corregida mediante una observacin continua. guna sustancia activa. El (medio)) efi la pintura haba sido
182 183
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x:e,~
.
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todo lquido con el cual pudieran ser mezclados los pigmen , f manticismo ingls, el escrito Conjectures on Original Compo~
tos; ms tarde fue extendido a la mezcla activa y de este .:r', f sition (1759), de Young, defina el arte original como surgido
modo a la prctica especfica. Se produjo entonces una util ',;.' '!
zacin muy difundida del tnnino en todas las artes. El 'i-,.f.:. ,,~~ espontneamente de .la raz vital del genio; crece, no es produ-
medio se convirti en el material especfico con que traba~ "". ,.", ~'t. cido. Las imitaciones son a menudo una especie de manufactura
jaba un tipo particular de artista. COlnprender este <qnedio :~~<'; "'J perturbada por la mecdnica del arte y el trabajo actuando fuera
de los materiales preexistentes que les son propios.
era obviamente una condicin -que requera Ulla prctica y .t.:",',. (:
una habilidad profesionales. Hasta aqu no exista, y no existe, ~', "
ninguna verdadera dificultad. Pero se produjo un proceso ha- ..,:' _.~. Desde una posicin similar, Blakc arremeta contra
bituaI de reificacin reforzado por la influenda del formaIs~ ,~~',~. < ~"'~l' el comerciante monopolista que manufactura el arte valindose
mo. Las propiedades del medio fueron abstradas como si - ~, de las manos de jornaleros jgnorantes hasta que ... es considerado
~.,; definieran la prctica en lugar de ser su medio. En consecuen~ , el genio ms grande ,que puede vender una mercanca inservible
cia, esta interpretacin suprimiq el pleno sentido de ]a prc- -'~ ,: 1. a un precio elevado.
tica, que debe ser siempre definida como el trabajo sobre un ::.. ~ .l
,,'~
material con un propsito especfico dentro de ciertas con-
diciones sociales necesarias. Sin embargo, esta prctica real ';;:~:;'; .
es fcilmente desplazada (con frecuencia solamente a travs "
1 Todos los trminos tradicionales presentan hoy una efec-
tiva confusin bajo la presin de los cambios ocurridos en el
modo de producc'in general y la firme prolongacin de estos
de una pequea extensin a partir del nfasis necesario im~ , f cambios a la produccin del arte cuando' tanto el arte corno
puesto sobre el conocimiento de ClTIO manejar' el material) ";::' ~ j,

1
el conocimiento, tal como indicaba Adam Smith con mucho
hacia una actividad definida, no a travs del material, que '~:~~ -. 1 realismo, eran .
sera demasiado tosco, sino a travs de la proyeccin y reifi- ; ,,'l'
cacin particulares del trabajo sobre el material que es de- <rcomprados, del mismo modo que los zapatos o los calcetines,
.. '
nominado <'el medio). ",;'."_ : a aquellos cuya tarea consiste en producir y preparar esa 'espe-
No obstante, esto todava es una proyeccin y una reifica ",",' - cie particular de bienes para su incorporacin al mercado.
cin de una operacin prctica. Incluso en esta forma dismi- ,~-
~~ '
nuida, 'la concentracin sobre ,<el medio, al menos como la .-.. '~.' La definicin burguesa dominante del trabajo entendido
ubicacin de un proceso de trabajo, es muy preferible a las .'-1": ':.~. como la produccin de mercancas y la estable inclusin
concepciones del <,arte que se haban casi totalmente divor- f prctica de las obras de arte como mercancas, entre otras,
ciado de su sentido general originario de trabajo experto t condujeron a esta forma especial de protesta general.
(como la poesa, que tambin haba sido exonerada de un ~ ;, _{: Se haba experimentado radicalmente una alienacin prc~
sentido que involucraba un hincapi fundamental en la crea- 1 tiea en dos niveles interconectados. Exista la prdida de ca
cin y el creador). De hecho, los dos procesos -la ideali i nexin entre los propsitos propios del trabajador, y por lo
" zacin del arte y la reificacin del medio- se hallaban conec- . tanto de su identidad original, y el verdadero trabajo que
,1. tados a travs de un desarrollo histrico extrao y especfico. ., deba realizar para el cual era contratado. Asimismo, exista
la prdida del propio trabajo, que una vez producido dentro.
El arte fue idealizado con el propsito de distinguirlo del tra- .~
bajo mecnico. Un motivo fue, sin duda, un simple nfasis 't de este modo de produccin, se converta necesariamente en
,c:tf.':
'1,~; .
de clase para separar las cosas <,elevadas -los objetos de ' i una mercanca. La protesta en nombre del arte era enton-
ces, a cierto nivel, la protesta de los artesanos -siendo la
inters de los hombres libres, las artes Iiberales- de las
oV.
':1,
I
tareas ordinarias) (<<mecnicas)} como trabajo manual y mayora de ellos literalmente artesanos manuales- contra
un modo de produccin que los exclua firmemente o que al-
-'~i ms tarde como el trabajo con mquinas) del mundo de to-
dos los das. Una fase posterior de la idealizacin, no obs teraba profundamente su status. Sin embargo, a otro nivel, .
I
.!;, tante, fue una forma de protesta indirecta (y a veces directa) era la exigencia de un sentido significativo del trabajo -el
contra aquello en que se haba convertido el trabajo dentro sentido de utilizar la energa humana sobre lo material con
'1 de la produccin capitalista. Un temprano manifiesto del rO' un propsito autnomo- que haba sido fundamentalmente
';
184 185
(
~;

"
Ji 'MW:
desplazado y negado en la mayora de los tipos de produccin intensas y ms significativas de la experiencia hu:nana, son
pero que poda ser ms inmediata y confiadamente afirmado' comprendidas ms claramente cuando SO? re~onocldas C?IDO
en el caso del arte, por asociacin con la vida del espritu~ objetivaciones especficas dentro de organaaclOnes maten~les
o nuestra humanidad general. . relativamente duraderas, de las que de otro modo constItu-
. El argumento fue en ocasiones aplicado a conciencia y ha- yen los momentos humanos menos duraderos aunque con
bitualmente por William Morris. Sin embargo, el desarrollo frecuencia son tambin los momentos humanos ms podero-
ortodoxo de la percepcin originaria fue una idealizacin en sos y efectivos. La ineludible materialida~ de..las obr~s de
la cual el arte fue eximido de, y constituy una excepcin en arte es entonces la irremplazable matenalizaclOn de ciertos
relacin con, lo que el trabajo haba querido significar. Al tipos de experiencia, incluyendo la experieI?cia de la produc-
mismo tiempo, no obstante, ningn artista podra prescindir cin de objetos que, a partir de nuestra mas profunda SOCIa-
de sus habilidades operativas. Todava, como en el caso ante- bilidad, van ms all no slo de la produccin de mercancas,
rior, la creacin del arte era experimentada, tangiblemente, sino tambin de nuestra experiencia corriente de los objetos.
como una pericia, una habilidad, un largo proces'o de trabajo. Al mismo tiempo, y ms all de esto, la produccin cultu-
L.os 'sentidos especiales de medio fueron por tanto excep- ral material tiene una historia social especfica. Gran parte
cIonalmente refor.lados: el medio como una ope"racin inter- de la evidente crisis de la literatura, durante la segunda
media er:tre un impulso artstico y una obra completa; mitad del siglo xx, es resultado de procesos y relaciones mo-
o el mediO como las propiedades objetivadas del propio pro- dificadas en la produccin material bsica. No me refiero so-
ceso de trabajo. Haber visto de un modo diferente el proceso lamente a los cambios materiales fundamentales producidos
de trabajo, no con los sentidos especializados del medio en la impresin y la publicacin, aun cuando estos cambios
sino como un caso particular de prctica consciente, y po; han tenido efectos directos. Me refiero tambin al desarrollo
lo tanto de conciencia prctica, podra haber puesto en de nuevas formas materiales de teatralizacin y narrativa den-
peligro la preciosa preservacin del arte de las condiciones tro de las tecnologas especificas del cine, la radiodifusin y
no solamente del trabajo prctico de todos los das -relaci~ la televisin, involucrando no slo nuevos procesos materia-
que haba sido aceptada una vez dentro de un orden social les intrinsecos, que en las tecnologas ms complejas traen
diferente-, sino del sistema capitalista de la produccin ma- consigo nuevos problemas de notacin y realizacin material,
terial para el mercado. .,
sino tambin nuevas relaciones de trabajo de las cuales de-
No obstante, los pintores y los escultores continuaron sien- '. penden las tecnologas complejas. En una fase de la produc-
do trabajadores manuales. Los msicos continuaron involu- cin literaria material, sobre todo desde el siglo XVII hasta
crados en la realizacin o el desempeo y notacin material mediados del siglo xx, el autor era un solitario trabajador ma-
de los instrumentos que eran los productos de habilidades nual, slo con su medio. Los procesos materiales subse-
manuales prolongadas y conscientes. Los dramaturgos :siguie- cuentes -impresin y distribucin- podran ser vistos en
ron estando comprometidos con las propiedades mai",riales consecuencia como simples accesorios. Sin embargo, en otras
de los escenarios y las fsicas de los actores y sus voces. Los fases, ms temprano o ms tarde, el trabajo fue emprendido
escritoles, de ~n modo que debemos examinar y distinguir, desde un principio en relacin con otros (por ejemplo, en el
manipulaban sobre el papel las notaciones materiales. Dentro tea tro isabelino o en el cine o en la unidad radioemisora) y
de todo arte existe necesariamente esta conciencia fsica y el proceso material inmediato fue, ms que una notacin,
material. Solamente cuando el proceso de trabajo y sus re- como un estadio de la transcripcin o la publicacin. Fue, y
sultados son comprendidos o interpretados en las formas de- es, una produccin material cooperativa que involucra muchos
gradantes de la produccin material de mercancas, la pro- procesos de tipo material y fsico. La preservacin de la li-
testa significativa -la negacir de la materialidad a travs teratura en relacin con la tcnica exclusiva de la pluma y
de estos trabajadores necesarios y su material- se produce el papel, vinculada al libro impreso, constituye en consecuen-
y se proyecta en formas abstractas elevadas o espirituales. cia una fase histrica importante. pero no ningn tipo de
La protesta resulta comprensible, pero estas elevadas for- definicin absoluta en relacin con las numerosas prcticas
mas de produccin, personificando muchas de las formas ms que ofrece representar.
186 187
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... "~'.'.:. .
No obstante, y can exccpcin de un tipo de
stos no son problen13s del nlcdio o de los (nuevos D1Cdios.
4. Signos y notaciones
Cada arte especifica se ha disuelto en l, en cada nivel de sus
operaciones, no solamente en lo que se refiere a las relacio_
nes sociales especficas, que en una fase dada lo definen (in~
cluso en la fase aparentemente ms aislada), sino tambin en
lo que se refiere a los especficos medios de produccin mate-
riales, de cuyo gobierno depende su produccin. Debido al El lenguaje, por lo tanto, no es un I?edio; es un element?
hecho de que son disueltas no son medios. La forma de re- constitutivo de la prctica social matenal. Pero SI esto es aSl,
lacin social y la forma de produccin niaterial se hallan es- tambin es evidentemente un caso especial, ya que es a la
pecficainente vinculadas. Sin embargo, no siempre se hallan 'vez una prctica Dlaterial y un, proceso e~ el que much,as ac-
vinculadas en alguna identidad simple. La contradiccin entre tividades complejas, de un tIpO materIal poco mamfiesto
una _produccin crecient~mente colaboracionista y las habili- -desde la' informacin hasta la interaccIn, desde. la repre-
dades y los valores aprendidos de la produccin individual es sentacin hasta la imaginacin y desde el pensamIento abs-
hoy espcdaI:mente aguda eI1 varios tjpos de escritura (con 'ma- tracto hasta la emocin inrncdiata-, son. compren~lda~ de
yor eviden~ia en la escritura dramtica, aunque tanlbin en lo Un macla es'pecfico. El lenguaje es en realIdad ~n tIpO espe-
que respecta a la narrativa y los' argumentos), y no solamente cial de prctica material: la prctica de la SOCIabI~Id~d huma- ,.'
como un problema de publicacin o distribucin, que resul- na. Y en consecUencia, en la medida en qu~ la practIca mate-
"tan a lllcn?-d,l?, rqs 'identificable's, -sino ms atrs, en los. pro- rial est limitada a'lproduccin de objetos, o en:~ue la .'
.pios 'procesos de la escritura. . prctica social es adoptada en oposicin o para. exclUIr ~ la ..~ ,
Significativame'nte, desde las postrimeras del siglo XIX prctica individual, ellenguaje puede volverse Irrecon.oc~ble
las crisis de la tcnica -que p~eden ser aisladas como pro~ en sus formas reales. Dentro de esta falta de rec~no~lmlen-
,bIemas del medio o de la ,fonna- han sido directamente to, los informes alternativos y parciales del lenguaJe se con~
vinculadas a cicfto sentido de la crisis de la relacin del arte tituyen, entre otras cuestiones, en la base ~e tIpOS alternatI-
con la sociedad, o de los simples propsitos del arte que ha- , ~I
vos de la t.eoI-a literaria. En nuestra propIa cultura los do.s
ban sido prcvimnente acordados o dados por garantizados. tipos alternativos principales son por un~ parte .el e~presI
A menudo una nueva tcnica ha sido considerada desde una vismo~J en SUs formas -simples del {(realIsmo pSIcolgICO o
ptica reaIist~J cornq una nueva relacin o como dependiente la escritura de "la experiencia persona!, o en. sus form~s
d~ una nueva relacin. Por I() tanto, lo que haba sido aislad encubiertas 'consistentes en el naturalismo y el sImplc realIs-
~o.qJo un medio, correctame~te 'en cierto sentido, 'como un mo -que 'expresan a verdad de una situaciqn o hec~o ob-
modo de acentuar la 'produccinmaterial que. debe consiituir .,.,:". servado-:- y por otra parte el formalismo, ~n ~us ,:anan!es
todo arte, lleg a ser considerado, inevitablemente, como una de instancias de una forma, conjull.tos de artIficlOs lIterarIOs
prctica social; 0, en la crisis de ]a produccin cultural,mo- o textos deun sistema de. signos. Cada una de estas ,te~
derna, como una crisis de la prctica social. Este es el factor ras generales' comprende verdaderos elementos de la pr~ctl
com~n fndamental, de iD que de otro modo seran tenden- ca de la escritura, aunque normalmente de un modo que nIega
cias diferentes, -que vincula la esttica radi~aI del ll10demis- otros elementos reares e incluso los h~ce inconcebibles.
mo y ]a teora y la prctica l'~volucionarias del lllarxismo. Por lo tanto, el fbrmalismo centra nucstra, atencin. sobre
aquello que es. evidentemente presente y pC:dna muy bIen. ser
examinado en ]a escritura: los usos especIficos y definItIVOS
de las formas literarias de varios tipos, desde e! ms general
hasta el ms local, que deben considerarse sIempre co:"o
talgo nls que. simpleS" {(vehcu~os.o ~(armazor:es}) en .rel~cI6n
con la expresin de una expenencIa lI1dependlCntc. Al I?'Sm?
tiempo desva nuestra atencin, y hacindolo se torna lI1creI-
'-
188 189
----------------------------------------------\--

ble ms all de ciertos crculos limitados, a partir de los sigo tro de las cuales cada movimiento constituye una activacin
nificados y valores ms que formales, y en este sentido, de de lo que ya es compartido O recproco o puede convertirse
las experiencias determinantes de casi todas las obras verda- en una actividad compartida O recproca.
deras. La reaccin impaciente que manifiesta el sentido co- En consecuencia, aplicar un relato es, explcita o poten-
mn, de que la literatura, evidentemente, describe acanteci. cialmente, como ocurre en cualquier acto de expresin, evo-
mientas, resea situaciones y expresa las experiencias de los car o proponer una relacin. Y a travs de ello, es asimismo
hombres y mujeres reales, resulta comprensible y persuasiva evocar o proponer una relacin activa a la experiencia que
dentro de este contexto. No obstante, la reaccin no es to- est siendo expresada, tanto si esta condicin de relacin es
dava una posible teora literaria, es decir, una toma de con- considerada como la verdad de un acontecimiento real o
ciencia de la verdadera prctica literaria. Debemos aprender como el significado de un acontecimiento imaginado, la rea-
a observar dentro del espacio que existe entre la desviacin lidad de una situacin social o el significado de una respues-
y la reaccin si hemos de comprender la significacin de la ta a dicha situacin, la realidad de una experiencia privada
prctica como una totalidad. Lo que hallamos entonces es que o el significado de su proyeccin imaginativa, la realidad de
nos hemos estado ocupando de errores complementarios. alguna porcin del mundo fsico o el significado de algn
El error fundamental de la teora expresvista -un error elemento, percepcin o respuesta a dicho mundo.
comn a las descripciones del naturalismo y del realismo sim- Cada expresin propone esta compleja .relacin de la cual
ple y a las descripciones del realismo psicolgco o de la lite- depende, aunque en proporciones variables de conciencia
~~'
",.r-'
',.- ratura considerada como una experiencia personal (descrip- y de atencin consciente. Por lo tanto, es importante que la
cione:;;. que con frecuencia se oponen efectivamente las unas compleja relacin implcita en toda expresin no sea redu-
.. ,i
"'".
a las otras y que compiten en busca de la significacin y la cida a factores categricos o generales (por ejemplo, politicos
prioridad)- es no haber reconocido el hecho de que el signi- o econmicos abstractos), como proponen algunas de las teo-
ficad es siempre producido y no es jams expresado sim- ras marxistas ms s'imples. No obstante, sigue siendo esen-
plemente. cial comprender la plena significacin social que se halla
Ciertamente, existen variaciones fundamen'tales en los m,. siempre activa e inherente en cualquier relato aparentemente
todos de su produccin, desde una confianza relativamente naturah> o sincero. Los supuestos y las proposiciones fun-
completa en significados e interrelaciones de significados ya damentales, no simplemente dentro de la ideologa o en una
establecidos, hasta una recomposicin relativamente completa posicin consciente, sino en el flujo y reflujo del sentimien-
de significados aprovechables y el descubrimiento de nuevas . to hacia y desde los dems, en situaciones y relaciones su-
combinaciones de significado", En realidad, ninguno de estos puestas, y en las relaciones involucradas o propuestas dentro
mtodos es tan completo, tan autosuficiente como pueden de los usos inmediatos del lenguaje, se hallan siempre pre-
parecer a simple vista. El trabajo ortodoxo. todava sigue sentes y son siempre directamente significativos. En nume-
siendo una produccin especifica. El trabajo experimental> rosos ejemplos, y especialmente en las sociedades divididas
depende, incluso de un modo predominante> de una concien- en clases, es necesario hacer explcitas estas proposiciones y
cia compartida de significados que ya son: aprovechables, ya estos supuestos por medio del anlisis, y demostrar en de-
que stas son las caractersticas determinantes y ms tarde talle que no se trata del caso de ir ms all del trabajo
las verdaderas determinaciones del proceso del lenguaj e . o la obra literaria, sino de incorporarse ms estrechamente
como tal. Ninguna expresin, es decir: ningn relato, ninguna dentro de su plena (y no arbitrariamente protegida) significa-
descripcin, ninguna resea, ningn retrato, es <,natural o cin expresiva.
sin~eFo)). Se producen en trminos que" resultan sumamente La propuesta de una de las tendencias del formalismo fue
relativos desde una ptica social. El lenguaje no es un medio una versin de este procedimiento. Otras variantes del fonna-
puro a travs del cual pueda fluir la realidad de una vida lismo subrayaron las formas generales dentro de las cuales
la realidad de un acontecimiento o experiencia o la realidad tenan lugar las expresiones particulares, o atraan la atencin
de una sociedad. Es una actividad social y recprocamente hacia los artificios, considerados como elementos activos de la
compartida que se halla enclavada en relaciones activas den- forma o formacin a travs de los cuales se llevaba a cabo la
190 191
."
.,

presentacin de la expresin. Un formalismo ms radical, reac- del observador extranjero del lengnaje de otras gentes o de
cionando contra las nociones del lenguaje y la expresin COn- las formas lingsticas conscientes, vvidas y vivientes. deli-
siderados naturales, redujo todo el proceso a lo que dicho beradamente abstradas en funcin del anlisis cientfico) o
formalismo consideraba sus componentes bsicos: a (sig- una alienacin inverificada, en la que un grupo especfico. por
nos y luego a un sistema de signos, conceptos stos que razones que son comprensibles, examina su relacin privi-
haba tomado prestados de cierto tipo de lingstica (vase legiada con el lenguaje real y activo y la sociedad que lo rodea
anteriormente, 1, 2). y que de hecho se halla dentro de l, y proyecta por encima
El sentido de una produccin de significados fue entonces de las actividades de los dems sus propias formas de alie-
notablemente fortalecido. Puede demostrarse por mcdio del nacin. Existe una variante respetable de esta ltima posi-
anlisis que toda unidad de expresin depende de los signos cin, en la cual la sociedad o la forma de la sociedad dentro
formales que constituyen las palabras y no las personas o de la cual opera el grupo privilegiado es considerada como
las cosas, y que depende asimismo de la ordenacin formal alienada, en trminos marxistas o postmarxistas, y en la
de las mislnas. Puede demostrarse convincentemente que la que los signos y los cdigos que integra son considerados
expresin natural de la realidad o la ({experiencia es un como formas de la sociedad burgnesa. Sin embargo, incluso
mito que oculta esta actividad real y demostrable. Sin em- esto resulta inaceptable debido a que los supuestos tericos .
bargo, lo que entonces ocurra habitualmente era la produc- dentro de los cuales se produce la diagnosis -la arbitrarie-
cin (no escudriada en s misll1a) de un nuevo nlto, basado dad de todos los signos", por ejemplo- son fundamental-
en los siguientes supuestos: que todos los signos' son arbi- mente incompatibles con el recon()cimiento de cualquier tipo
trarios; que el sistema de signos est determinado por sus especfico de alienacin. De hecho, lo que realmente se des-
relaciones formales internas; que la expresin no sola- prende de esta situacin es la universalidad de la alienacin.
mente no es natura!, sino que constituye una forma de la posicin de una formacin idealista burguesa estrechamen-
codificacin; y que la respuesta apropiada a la codificain te asociada que deduce sus supuestos a partir de una psicolo-
es la decodificacin, la des-construccin. Cada uno de ga universalista (principalmente freudiana).
estos supuestos es en realidad ideolgico, sin duda como una Por otra parte, si un sistema de signos tiene solamente
respuesta a otra ideologa ms penetrante. reglas formales internas, no pueden existir formaciones so-
No obstante, el signo es arbitrario solamente desde ciales especficas, en trminos histricos o sociolgicos, que
una posicin de alienacin consciente o inconsciente. Su apa- .~
tengan la finalidad de instituir, variar o alterar este tipo
rente arbitrariedad es una forma de distancia social; es en de prctica (social). Y finalmente, tampoco puede existir una
s misma una forma de relacin. La historia social de la fi- prctica social plena de ningn tipo. La descripcin de
lologa y de la lingstica comparativa, ampliamente basada la prctica activa en el lenguaje como codificacin, mien-
en fonnaciones residuales o colonizadoras, prepar el camino tras parece apuntar a las relaciones y referencias que oculta
para esta alienacin e, irnicamente, la naturaliz. Cada ex- la descripcin de la expresin natural", tambin las oculta
presin, cada pronunciacin es, dentro de sus procedimien- a su propio modo, desviando la atencin de una prctica
tos, un hecho extraio. La cualidad formal de las palabras social material variada y continua e interpretando toda esta
como signos, que fue correctamente comprendida, fue ca- prctica' en trminos formales. El cdigo involucra una
racterizada de arbitraria mediante una retirada privile- irona ms, ya que implica, en alguna parte, la existencia del
giada a partir de las relaciones vvidas y vivientes que, den- mismo Inensaje en claro. Esto sin embargo, incluso como
tro de toda lengua nativa (los idiomas de las verdaderas so- descripcin formal del lenguaje, es fundamentalmente err-
ciedades a que pertenecen todos los hombres), hacen signi- neo, y la simple nocin de decodifican) los m'Cnsajes de los
ficativos y sustanciales todos los significados formales en un dems es en consecuencia una fantasa privilegiada. La refe-
mundo de referendas recprocas que se Inueve, como debe rencia (alienada) a la ciencia de tal des-construccin cons-
hacerlo, ms all de los signos. Reducir las palabras a sig- tituye un desplazamiento a partir de la situacin social, en
nos arbitrarios y reducir el lenguaje a un sistema de el que las formaciones especficas, y los individuos especfi-
signos es, por lo tanto, una alienacin verificada (la posicin cos, de un modo discernible aunque altamente diferenciado,

192 193
todos (incluyendo a los decodificadores) utilizan, ofrecen, en- bituales, del mismo modo que, secundariamente, dependen
sayan, enmiendan y alteran este elemento central y sustan- del sistema social y econmico dentro del cual son distri-
cial de sus propias relaciones materiales y sociales. Obstruir buidas. En consecuencia, es dentro del proceso complejo y
estas relaciones mediante la reduccin de sus formas expre- total de notacin donde hallamos la realidad de este proceso
sas a un sistema lingstico constituye un tipo de error que social y material especfico. Una vez ms, los elementos lin-
se halla estrechamente relacionado con aquel error en que gsticos no son signos; son las notaciones de verdaderas
incurri el terico de la expresin pura, para quien, asi- relaciones productivas.
mismo, tampoco exista un universo material y socialmente El tipo de notacin bsico es desde luego el alfabtico.
diferenciado de una prctica vvida y viviente; un universo En las culturas altamente alfabetizadas este medio de pro-
humano en que el lenguaje, dentro y a travs de sus propias duccin est naturalizado; sin embargo, cuanto ms apren-
formas, es siempre en s mismo una forma. demos sobre los procesos de lectura ms comprendemos la
'., . Para comprender la materialidad del lenguaje debemos .relacin activa e interactiva que involucra este tipo de nota-
.... ~'''''.+''.- distinguir., sin duda, entre las palabras habladas y las nota- cin aparentemente establecida. Por lo tanto la notacin, in-
Ii.~.
ciones escritas. Esta distincin, que se ve oscurecida funda- cluso a este nivel, no es una simple transferencia; depende
mentalmente por el concepto de signo), debe relacionarse de la comprensin activa, a menudo a travs de la repeti-
con el desarrollo de los medios de produccin. Las palabras cin de ensayos y errores, de configuraciones y relaciones que
habladas constituyen un proceso de la actividad humana que la notacin promueve pero que no garantiza. En consecuen-
utiliza solamente recursos fsicos, inmediatos y constitutivos. cia, la lectura es tan activa como la escritura, y la notacin
Las palabras escritas, junto con su relacin continua aunque como medio de produccin depcnde de estas dos actividades
no necesariamente directa con el habla, constituyen una for- y de su relacin efectiva. A este nivel, lo que es verdadero
ma de produccin material que adapta recursos no humanos pero general contina siendo verdadero aunque sumamente
a una finalidad humana. especfico en las formas ms especficas de notacin dentro
Actualmente existen casos intelTI1edios, en el registro me- de este proceso general.
cnico y electrnico de reproduccin y composicin del ha- Por ejemplo, considrense las complejas notaciones de
bla; sin embargo, stos no constituyen notaciones, aun cuando fuente: las indicaciones, a veces muy directas, a veces su-
en su preparacin se hallen involucrados a veces difciles pro- mamente indirectas, de la identidad del escritor en todos sus
blemas de notacin. No obstante, la caracterstica fundamen- sentidos posibles. Tales notaciones se hallan a menudo es-
tal de la escritura es la produccin de notaciones ma-teriales, trechamente comprometidas con indicaciones de situacin, y .
aun cuando los propsitos y por consiguiente los medios de las combinaciones de situacin e identidad constituyen con
produccin sean variables. En consecuencia, la pieza teatral frecuencia notaciones fundamentales de parte de la relacin
escrta es una notacin del habla o el lenguaje deseado y a a la cual procura incorporarse la escritura. El proceso de
veces tambin de un movimiento y una escena deseada (he lectura, nada ms que en su sentido ms literal, es funda-
analizado estas variaciones en Drama in' Perfomance). Al- mentalmente dependiente de estas indicaciones; no slo como
gunas formas escritas son un registro del habla" o un texto una respuesta al necesario interrogante de quin habla?,
para ser hablado (discursos, conferencias, sermones). Sin sino como. respuestas a la necesaria gama de interrogantes
embargo. la forma literaria caractenstica es la notacin asociados: a partir de qu situacin?; con qu autori-
escrita para la lectura. Es caracterstico de tales notacio- da?; con qu intencin?.
nes, en la impresin sin duda pero tambin en la trans- Estos interrogantes sc responden a menudo mediante an-
cripcn, el hecho de que son reproduciblcs. Son formas lisis tcnicos: la identificacin de los artificios. Sin embar-
normales diferentes de objetos materiales producidos, inclu- go, las observaciones tcnicas -producidas analticamente
S:.:::_':~': ,": '.:~~ yendo formas asociadas como las pinturas, ya que su exis .. o, como es ms habitual, producidas mediante la compren-
.~~:~j.~-~:<:.: , tencia material esencial se halla en las notaciones reprodu-
cibles que son por lo tanto fundamentalmente dependientes
sin de indicaciones convencionales dentro de una cultura
compartida- son siempre mtodos para establecer, dentro
'~-'-.' del sistema cultural dentro del cual las notaciones son ha- de lo que es realmente un movimiento simultneo, la natura-

194 195
leza del proceso productivo especfico y de la relacin inhe- vs de una teora de la literatura enteramente social, ya que
rente que propone. Las indicaciones pueden ser muy gene- las notaciones constituyen relaciones expresadas, ofrecidas,
rales con el objeto de mostrar si estamos leyendo una no- ensayadas y corregidas dentro de un proceso social total en
vela, una biografa, una autobiografa, una memoria o un el que el artificio, la expresin y la esencia de la expresin
relato histrico. No obstante, muchas de las notaciones ms son en definitiva .inseparables. Para observar esta conclusin
significativas son particulares: indicaciones del lenguaje, del desde otra perspectiva debemos examinar la naturaleza de
lenguaje y el dilogo relatados; indicaciones de procesos de las convenciones literarias.
pensamiento implcitos y explcitos; indicaciones de un mo-
nlogo, un dilogo o un pensamiento desplazado o suspen-
dido; indicaciones de la obsenTacin directa o caracteriza-
. da. Toda la lectura comunicada y toda la escritura desarro-
llada dependen de la comprensin de la esfera de actividad
de estas indicaciones, y las indicaciones dependen tanto de
las relaciones admitidas como de las relaciones posibles, lo-
calmente materializadas mediante procesos de compleja no,
tacIn. Y esto significa comprender la cuestin solamente
. en el nivel de la especificacin de las personas, los aconteci-
mientos y las experiencias. Algunas de las notaciones ms
importantes constituyen indicaciones de la escritura para la
lectura de una forma sumamente inmediata dentro del pro-
pio proceso productivo. Notaciones de orden de distribu-
cin y de la relacin mutua entre las partes; ~otaciones de
pausa, .~e ruptura, de transicin; notaciones de nfasis: to-
das ellas puede decirse que controlan, aunque son mejor des-
critas como modos de comprender, el proceso de la espec-
fica relacin productiva que constituye a la vez, en su ca-
rcter como notacin, un modo de escritura y un modo de
lectura. , . . .
. sta fue la contribucin especfica de los estudios forma-
listas, as como de una tradicin de la retrica mucho ms
antigua, para identificar y demostrar la. operacin de tales
notaciones: Al mismo tiempo, reduciendo tales notaciones a
elementos de un sistema formal, obstruyeron las vastas re-
laciones de que estos elementos son, siempre e inevi table-
mente, medios productivos. Por otra parte, los estudios ex-
presivistas redujeron las notaciones -en l. medida en que
se percataron de ellas- a elementos mecnicos -medios
para otros fines- o a elementos decor~tivos o a las simples
JormalIdades de la alocucin. En la medida en que esto pue-
de con~ervar la atencin sobre todas las experiencias plenas
y relacIOnes humanas que de hecho se hallan siempre en
proceso dentro y a travs de las notaciones, puede parecer
el CITar menor. Sin embargo, los eITores de cada tendencia
son complementarios y pueden corregirse solamente a ti--

196 197
l
5. Las convenciones , definicin son histricamente variables. Sin embargo, esto
, ~ no significa que ciertos tipos de convencin no se extiendan
,,~ '.' -,1""" .... ) '"
:l ms all de su periodo, de su clase o de su formacin. Al-
C (" o~::'" J
, gunas convenciones literarias fq.ndamentales se extienden
efectivamente y son cruciales en cuanto a los problemas del
; gnero y la forma. Por otra parte, es necesario definir la
.t
;
cODlpleja relacin existente entre las convenciones y las no-
El significado de convencin era originalmente el de asam- taciones, ya que mientras todas las notaciones son conven-
blea y luego, 'por derivacin, el de acuerdo. Ms adelante, la cionales. no todas las convenciones son notaciones especficas.
acepcin de acuerdo se extendi a la de acuerdo tcito y por Las notaciones, en tanto son obvjalnente ms especficas, son
consiguiente a la de costumbre. Se desarroll asimismo un tambin ms limitadas que las convenciones, que pueden
sentido opuesto en el que una convencin era considerada incluir, por ejemplo, convenciones de la ausencia o del des-
i.,
,l'
nada ms que una antigua ley, o ley de algn otro, que era
necesario o adecuado descoRocer. El significado de conven-
cin en el arte y la literatura est todava radicalmente afec-
carte de ciertos procedimientos y principios que incluyen
otras convenciones. Ciertamente, sin este tipo de convencio-
nes, muchas notaciones seran incompletas e incomprensibles.
I tado' p.or esta historia variable que sufri a palabra.
Sin: embargo, el punto clave no es elegir entre los senti-
Ciertas convenciones bsicas se naturalizan dentro de
una tradicin cultural particular. Esto es as, por ejemplo,
I dos relativamente favorables y desfavorables que presenta.
Dentro de toda teoria social del arte y la literatura, una con-
en la convencin bsica de la representacin dramtica con
su asignada distribucin de actores y espectadores. Dentro
vencin es una relacin establecida o el rimdamento de una de una cultura en la que el teatro es hoy convencional, la
relacin a travs de la cual una prctica 'especfica compar- distribucin parece tener una evidencia manifiesta y las res-
tida ':'-la produccin de las palabras reales,":" puede ser com- i tricciones son normalmente respetadas. Fuera de tal cul tura,
prendida. Es el indicador local o general tanto de las si- D en su rea marginal, la accin dramtica representada pue-
tuaciones y las ocasiones del arte como de los medios de un de ser considerada como un acto rea!, o los espectadores
arte. Una teora social, junto con su hincapi en tradiciones, pueden tratar de intervenir ms all de las restricciones. con-

, instituciones y formaciones diferentes y -contrastantes, rela-


cionadas -pero idnticas- con clases socales diferentes y
opuestas, est en consecuencia bien ubicada para compren-
der las cambiantes evaluaciones de as convenciones y de la
vencionales. Incluso dentro de una cultura con una larga tra-
dicin dramtica, sometiendo las convenciones a presin, son
habituales las respuestas comparables, ya que el desarrollo
dramtico es una convencin instituida en perodos espec-

I
realidad de las convenciones. Negativamente, puede revelar ficos dentro de culturas especficas antes que cualquier es-
'la caracterstica creencia de ciertas clases, instituciones y pecie de comportamiento natural. Convenciones profundas
formaciones de que sus intereses y procedimientos no son semejantes, que involucran relaciones acordadas, son aplica-
\ artificiales y limitados, sino vlidos y universalmente aplica- das a la mayor parte de los tipos de narrativa oral o alo-

! bles, . siendo sus mtodos, por tanto, reales, verdaderos


o (naturales en oposicin a las convenciones limitadas y
limitan tes de los dems. Positivamente. puede mostrar los
cucin. La identificacin de la autoria, en las piezas dram-
ticas y en los libros impresos; est sujeta igualmente a las
convenciones histricamente variables que determinan en su
verdaderos fundamentos de las inclusiones lj exclusiones, de totalidad el concepto de composicin.
los estilos y los modos de observacin que personifican y Por otra parte, dentro de estas convenciones fundamen-
ratifican las convenciones especficas. ya que un.a teora so-
, tales, cada elemento de la composicin es tambin conven-

I cial insiste en examinar, den tro de la totalidad' de las rela-


ciones .y los procedimientos establecidos, la sustancia espe- t
cional y presenta variaciones histricas significativas en pe-
rodos y culturas diferentes, tanto entre las convenciones
como entre su unidad relativa y su diversidad relativa. Por
i cfica y. sus mtodos antes que Una certeza manifiesta o una
universalidad asumida o recl"amada.
En este sentido, las convenciones son inherentes y por
lo tanto, los modos bsicos del habla -desde el canto coral
al individual, hasta la conversacin recitativa, declamativa o
jo ;;
198 199
repelltlva- o de la escritura -desde la esfera de actividad cIOn del status trgico a las personas de rango, una conven-
de las formas del verso hasta las formas de la prosa, y desde cin conscientemente descartada en la tragedia burguesa. En
lo monolgico hasta lo colectivQ- y llls adelante.la di- las sociedades de clases modernas, la seleccin de caracte-
versidad de cada uno de ellos en relacin con las formas ha- res indica casi siempre una posicin. de clase consciente o
bladas contemporneas de (todos los das), son fundamental- asumida. Las convenciones de la seleccin son ms intrlnca-
mente convencionales. En muchos casos, aunque no en la das cuando la jerarqua es menos formal. Sin una ratific~cin
totalidad, son indicados mediante notaciones especficas. To- formal todas las' dems personas pueden ser convenclOnal-
dos estos casos son separables como elementos formales; mente' presentadas como agentes instrumentales (criados,
aun cuando las convenciones de" las formas reales se extien- chferes, camareros), como agentes simplemente contextuales
des ms all de ellos manteniendo relaciones significativas .,' .!.
(otras personas en las calles) o efectivamente como agentes
aunque no regulares con dichos elementos. !' esencialmente ausentes (que no son vistos, que carecen de
Por lo tanto, la presentacin de personajes (<<caracteres) importancia). Toda presentacin de este tipo depende de la
presenta convenciones significativamente variables. En tal , aceptacin de su convencin, per? es siempre alg? ms. que
presentacin deben considerarse" dos variantes habituales: .la una- decisin literaria o esttIca. La ]erarquI3 SOCIal o
apariencia personal y la situacin social. Prcticamente toda las normas sociales que se asumen o invocan constituyen tr-
combinacin concebible Ele estos elementos," aunque tambin minos derlacin fundamentales que se pretende sean in-
. la exclusin de uno de ellos o de ambos, ha sido convencio- clUIdos por las c)J~venciones (con frecuencia confian~o in-
nalmente practicada en el arle escnico y la narrativa. Ade- conscientemente en una forma). Del mismo modo, son tr-
ms, dentro de cada una de ellas' existe una esfera de acti- minos de relacin social cuando la jerarqua o 'la selec-
vidad conve.ncional significativa que se desarrolla desde' una .cin no es manifiestamente social, sino que est. basada en
presentacin sumaria tpica hasta un anlisis exhaustivo. Ms la asignacin de rdenes diferentes de existencia signific~tiva
an, las variaciones convencionales en la presentacin de la a los pocos seleccionados y a los muchos dcscartados 'o lrre- ,
apariencia .personah corresponden a profundas variaciones levantes. El relaio satrico de Gogol sobre este problema fun-
en la percepcin y evaluacin efectivas de los dems, a me- damental del escritor, la conciencia interna moderna ~donde,
nudo en estrecha relacin con las variaciones en la efectiva" si el prob:~ma es tomado literalmente, nadie pucde moverse
significacin de la familia (linaje), el status social y la his- sin contactar con otro ser cuya conciencia entera exige una
toria social, que constituyen contextos variables de 'la defiR prioridad similar y que por lo tanto suprimir la elegida
nicin esencial de los indi.viduos presentados. La diferencia primera persona del singular~ pone de relieve la conven-
de presentacin entre el hombre medieval no delienado y el cin interna selectiva a travs de la cual este problema se
carcter novelesco del siglo XIX, cuya 'apariencia, historia y resuelve tE~mporalmente. aunque ms all de la convencin
situacin son descritos con el detallismo sostenido y signifi- la cuestin bsica de la significacin del ser persiste.
cativo, constituye un' ejen1plo obvio. Lo que puede resultar Otras convenciones controlan la especificacin de cuestio~
menos obvio es el tipo de ausencia, ratificado por la conven- nes tales como el trabajo o el ingreso. En ciertas p~esen
cin, en la literatura prxima a nuestra poca, 'en la qe las taciones, estas cuestiones son fundamentales, y en todas las
convenciones pueden dar la impresin de no ser literarias relaciones .constituyen evidentemente hechos aprovechables.
o incluso de no ser convenciones en absoluto, sino' ~riterios La convencin que les permite ser tratados como carentes
au todetenllinantes de la significacin y la importancia. En de importancia, o .ciertmnente como si se hallaran 'ausentes, ..
consecuencia, la inclusin o exclusin de una familia o una en el inters de 10 que es considerado como la identidad pri-
historia social especfica, o de cualquier identidad detallada maria o un carcter' social alternativamente significativo,
antes del acontecimiento, representa las convencIones b- resulta tan obviamente general como aquella convencin
sicas de la 'naturaleza de los individuos y de sus relaciones. opuesta menos corriente pero todava importante segn la'
La seleccin ele individuos, presentada en cualquiera de cual las gentes son especificadas solamente en el nivel de
estas formas, es otra vez claramente convenciohal. Existe una los hechos sociales y econmicos generales que no presentan
seleccin jerrquica por status, como en la antigua liinita~ ms all de ellos ningn tipo de individuacin. .

200 201
Por lo tanto, los hechos significativos de las verdaderas como sntomas de los lugares, hasta la aprehensin activa de
relaciones se hallan incluidos o excluidos, asumidos o descri- los lugares considerados como producto de las gentes. Las
tos, analizados o enfatizados mediante convenciones varia- descripciones de las casas importantes, de los paisajes rura-
bles, que pueden ser identificadas por medio del anlisis for- les, de las ciudades o de las fbricas constituyen ejemplos evi-
mal pero que slo pueden ser comprendidas por medio del dentes de estas convenciones variables, donq.e d punto de
anlisis social. Las convenciones variables de la posicin na~ vista puede ser experimentado como una eleccin esttica,
rrativa (desde la omnisciencia hasta el relato personal ne- pero donde cualquier punto de vista, incluso el que excluye
, cesariamente lilnitado) interactan con estas convenciones de a las personas O las convierte en un paisaje, es un punto de
" . seleccin y exclusin de modos sumamente complejos. Asi- vista social.
, ':~~' mismo" interactan con las significativas convenciones de la Existen convenciones similares para la descripcin de la
totalidad de un relato, que involucra cuestiones fundamenta- accin. Las variaciones en la presentacin directa e indirecta
les en relacin con la naturaleza de los acontecimientos. Cier- y las variaciones de foco dentro de la presentacin directa se
tas historias requieren, convencionalmente, una pre-historia y hallan especialmente sealadas en tres tipos de accin hu-
una historia proyectiva (<<despus o siempre despus), si mana: el homicidio, el acto sexual y el trabajo. Se asegura a
ha de comprenderse su lectura en relacin con la causa, el menudo que stas son cuestiones de gusto o de moda. Sin
motiyo y la consecuencia. La exclusin de tales elementos, embargo, en cada caso la convencin adoptada involucra una
comO su inclusin, no es una eleccin esttica ~el modo relacin especfica (si bien a menudo compleja) del aconteci-
de relatar una historla-, sino una convencin vadable que miento con respecto a los dems. acontecimientos y a las or-
involucra supuestos sociales fundamentales de causacin y ganizaciones de significado ms generales. Por lo tanto, la
consecuencia. (Comprese el captulo final de establecimien- muerte violenta es fundamental en la tragedia griega aunque
to eh las primeras novelas inglesas victorianas -por cjem- nunca es presentada, sino que es relatada o exhibida con pos-
plo~n la obra de Gaskell, Mary Barton- y el capitulo final de terioridad. Existen otras presentaciones que' son relativamen-
ruptu:ra en las ilovelas u.1g1esas entre los aos de 1910 y te formales, dentro del lenguaje o el canto o en situaciones
1940 -'-por ejemplo en la obra de Lawrence Sonsand Lovers.) formales que procuran definir el acto. En el extremo opuesto, "
De igmil modo, las convenciones variables de secuencia tem- el detalle del acontecimiento es predominante. No es una
poral, aunque al servicio de otros fines -por ejemplo, per- cuestin de adecuacin. Con frecuencia es una cuestin de
cepciones alteradas de inciderites y de la memoria-, .estn si el homicidio es significativamente primario en su motiva-
entremezcladas con estos supuestos bsicos de causacin y cin o en su consecuencia, o si esto es irrelevante. o secunda-
corisecuencia, .y por lo tanto con los procesos convenciona- rio con relacin al acontecimiento y a la experiencia del pro-
les a travs de los cuales stos soh comprendidos y ~e evi- pio acontecimiento. (Comprense las descripciones del cad-
dencian ios criterios convencionales de import~ncia. ver en las novelas policiales, donde la convencin indica la
Nuevamente, la presentacin del lugar depende de. con- ocasin para una investigacin y nada ms -dentro de un
venciones variables que van desde una deliberada desubica- contexto de control racional antes que como referencia gene-
cin a una simple denominacin, a un bosquejo sumario, a ral o metafsica- y donde sin embargo se emplea con fre-
una descripcin variablemente detallada; hasta el punto en cuencia una convencin contradictoria, una contigidad san-
que, COIno se afirma, e] propio lugar se conviet:te en un (eper- grienta. Como o"curre en todos los casos de convenciones con-
sonaje' O en el personaje. Los supuestos radicalmente va- . <- fusas o solapadas, en este punto existe un terreno propicio
riables de las relaciones entre las gentes y los lugares y entre para la investigacin de los problemas de conciencia que no
el hombre y la naturaleza), son comunicados por ll1edio p~ede~ ser reducidos a los mtodos abstractos de un tipo de
de estos modos aparentemente manifiestos. Otras convencio- hIstona partIcular.) Por otra parte los niveles cambiantes de
nes asulneri o indican relaciones variables entre los lugares la descripcin de la cpula sexual y de sus preliminares y sus
y las s.ociedades -los (nledio mnbientes- dentro de una variantes ~I1volucran convenciones generales del discurso so-
esfera qe se desarrolla desde la abs traccin del lugar con cial y de sus inclusiones y exclusiones, pero tambin implican
respecto a las gentes, a travs de la percepcin de las gentes convenciones especficas que provienen de las relaciones va-
.~ .
202 203
J-
~.

riables que presenta el acto segn .las relaciones y las instit~ (como ocurre en el caso de Jane Austen), a travs de varias
dones cambiantes. En consecuenCIa, las convenCIOnes especI- diferenciaciones jerrquicas, hasta la ruptura o incluso la opo-
ficas de la experiencia subjetiva (el act~ considerado c?mo sicin formal entre el lenguaje narrado y el lenguaje hablado
experimentado por un miemb~o de la pareja con. el otro miem- (como ocurre en los casos de George Eliot o Hardy). Las orto-
bro convencionalmente excluIdo; el acto consIderado como grafas convencionales de variacin, en relacin con el habla
consumado; el acto considerado como verbalizado con el pro- regional o extranjera, fundamentalmente en la literatura burR.
psito de una pseudo consumacin) pueden op?nerse :' las guesa como indicadores de clase, constituyen ejemplos loca-
convenciones dentro de las cuales el acto es habitual o mclu- les de una esfera de actividad que establece relaciones saciaR
so indiferente abstracto, distanciado o simplemente sinteti- les amplias o, con frecuencia, desplazadas y disimuladas que,
.;..
zado o implcito al limitarse a su efecto social objetivo. Los excepto en estas formas aislables), normalmente no son conR
niveles variables de la descripcin fsica pueden ser compa- sideradas como partes de la composicin humana sustancial.
rados de un modo interesante con los niveles variables de la Existe una importante variacin entre los perods histri R
descripcin del trabajo. Existe una esfera de actividad seme- cos dentro de la' esfera de accin de las convenciones aprove-
jante de convenciones subjetivas y objetivas, desde el tra- chables .. Algunos perodos, comparativamente, cuentan con
bajo experimentado desde una persp~ctiva fsica o desde al- muy pocas; otros, como el nuestro, tienen comparativamente'
gn otro detalle hasta el trabajo consIderado como un SImple muchas de estas. convenciones y permiten variaciones sustan-
indicador de la posicin sociaL Sin duda, en gran parte. ~e ciales, relacionadas en ltima instancia con posiciones y for-
nuestra literatura admitida se haba operado una convenCIon maciones diferentes y reales. En ciertos perodos de relativa .
. originaria: las personas el~gidas eran relevadas de la necesi- estabilidad, las convenciones son en s mismas estables y pue- '.
dad de trabajar; la situacin de clase corresponde a .su selec- den ser consideradas nada ms que formales: las leyes de'
cin por su cualidad de interesantes. En consecuc~cla, e~ un un arte particular. En otros perodos la variacin y la inse-
nivel ms manifiesto que el que corresponde a la sexualIdad, guridad de las convenciones deben asociarse a los carnbios~ ..
la distincin no se produce solamente entre los puntos de vis- divisiones y conflictos producidos en la sociedad, todos ellos
ta objetivos y subjetivos abstractos" E-r;. ltima. instancia, ms profundos (ms all de lo que, en ciertos casos privile-
las convenciones descansan sobre las vana Clones eXIstentes en giados, todava son consideradas leyes o mtodos estticos
la percepcin del trabajo como un agente o una c.on~icin de neutralmente variables) de lo que puede observarse sin hacer
conciencia general, y por tanto, no slo en el trabajo smo en I~ uso del anlisis, ya que concierne a la esencia de una conven-
sexualidad y en la accin pbJca, sobre los supuestos radI- cin el hecho de que se ratifique un supuesto o un punto de
calmente variables de la naturaleza y la identidad humanas: vista de modo que el trabajo pueda ser producido y recono-
supuestos que normalmente no son argumentados sino. que, cido. La controversia moderna sobre .las convenciones, o los
a travs de las convenciones literarias, son presentados -como casos de deliberada exposicin o anulacin de convenciones
naturales o como manifiestamente evidentes. actuales o ms antiguas en un intento de crear nuevas rela-
La esfera de actividad de las convenciones en la presen- ciones con las audiencias, se relacionan directamente con la
tacin del discurso ha sido estrechamente estudiada, espe- totalidad del proceso social, en su permanente y vvido flujo
cialmente por los formalistas (y es significativo que el. dis- y controversia. Sin embargo, la realidad de las convenciones
curso haya recibido una atencin mayor que el personaje, la como modo de conexin de la posicin social y la prctica
accin o el lugar). Se han formulado anlisis importantes so- literaria, sigue siendo una cuestin fundamental. Por lo tanto,
bre los modos formales de presentacin, representacin, de dentro de la esfera de actividad indicada, es necesario consi-
relato directo o indirecto y de reproduccin. La relacin exis- derar la relacin de las convenciones con los conceptos de
tente entre los estilos de la narrativa y del discurso directa- gnero y de forma.
mente representado resulta especialmente importante en las
convenciones novelescas. Una distincin social significativa se
produce entre una integridad de estilo, basada en una id:n-
tidad real o social asumida entre el narrador y los personajes

204 205
6. Los gneros tica a que pareca estar asociada. Por 10 tanto, era inevitable
alguna respuesta emprica, aunque la historia fundamental no
se haIlaba a este nivel. Lo que realmente destrua esta forma
residual de teora del gnero era el desarrollo irresistible y
poderoso de nuevos tipos de trabajos que no convenan a las
clasificaciones o que no respetaban las leyes. Indudable-
mente, las nuevas clasificaciones y las nuevas leyes podan ser
El esfuerzo ms sostenido por agrupar y organizar la mul- ideadas, aunque en la sociedad burguesa en desarrollo el im-
tiplicidad de las notaciones y las convenciones, que es evidente pulso dominante no era de esta ndole. La teora del gnero,
en la escritura actual, en ciertos modos especficos de prc- en su forma abstracta ms familiar, fue reemplazada por las
tica Ji teraria es la teora de los gneros o' de los tipos. Esta teoras de la creatividad individual, del genio innovador y del
teora tiene una historia enorme. Se halla presente de un moyimiento de la imaginacin individual ms all de las for-
modo particular en Aristteles, donde las especies de la' mas restringidas y restrictivas del pasado. Podemos cOlllparar
poesa son definidas en funcin -de una definicin genrica esto con el fracaso y el reemplazo de la teora social de los
del arte de la poesa como tal. Constituye un tema fundamen- estados, can funciones y reglas fijas, por una teora de la
tal dentro de los complejos conflictos intelectuales. del Rena- atitorrealizacin. del desarroIlo individual y de la movilidad
cimiento y sus consecuencias. Es nuevamente n tema funda- . de las fuerzas primarias. Los cambios producidos dentro de
mental. en los complejos conflictos modernos.' cntre los dife- la leot"a literaria; y en menor extensin dentro de la prctica
rentes tipos de teora y los diferentes tipos de empirismo. . literaria, lIegaron despus de los cambios en' la prctica y la
En primer trmino, es importante ideritificar un estadio teora social, aunque las correspondencias son evidentes y re-
; del problema que ha proporcionado el fundamento de gran sultan significativas.
parte de las posturas mejor expuestas y que, sin embargo, des- Sin embargo, del mismo modo que la teora social burgue-
de una: perspectiva intelectual~ cs' relativamente trivial. Es la sa no culmin en el liberalismo individual sino en -una serie
oposicin existente entre una teora de gneros fijos, 'como de nuevas definiciones prcticas de las clases de individuos
era la forma neoclsica de las ms complejas clasificaciones (el trmino clase reemplaza al de estado y orden de un modo
del pensamiento griego y del reIlacimiento y de un empirismo desigual y complejo aunque con un acento nuevo y necesario
opuesto, que demostr la imposibilidad o la ineficacia de redu- sobre su flexibilidad y movilidad), la teora literaria burguesa
cir todas las obras literarias reales y posibles a estos gneros no culmin en teoras relacionadas con el genio y ]a creativi-
fijos. En esta controversia reducida y perifrica difcilmente dad individual. Tal como ocurri en el caso del liberalismo
nos enfrentanlos. con la teora del gnero, sino con versiones iz:dividual, stas no fueron abandonadas, aunque fueron prc-
conflictivas de la prctica expuestas poi- formaciones ultu- ticamente complementadas. El gnero y el tipo perdieron su
rales diferentes y opuestas. Una fonnaci1 se basaba firme- generalidad y su abstraccin neoclsicas y perdieron asimis-
mente en la prctica pasada, en lo que abstraa como las ~nor mo sus sentidos de regulacin especficos. No obstante elIo, se
mas de la litcratura:',(cclsica. Esto surgi en su forma ms hizo habitual una serie de nuevos tipos de agrupamiento y cla-
influyente y endeble como la definicin de reglas para cada sificacin de tendencia emprica y relativista. Indudablemen-
gnero}), ilustradas a partir de las obras existentes y prescri~ te, estos nuevos tipos aportaron, de un modo novedoso, ele-
tas a las .obras nuevas. Resulta significativo, aunque secunda- mentos prescriptivos en las modalidades de la respuesta cr-
rio, que gran parte de estas leyes no hayn' alcanzado ni si- tica e implcitamente en la verdadera produccin.
quiera h autoridad clsica que reivindicaban. Tal elabora- En consecuencia, una novela es una obra de imaginacin
cin perteneca al feudalismo y id postfeudalismo en decaden- creativa y la imaginacin creativa encuentra su forma adecua-
cia, y las definiciones tienen una relativa rigidez fonnaI en ",1,,, ' da; pero todava existen algunas cosas que una novela (epue-
la idealizacin de la prctica pasada, y puede demostrarse de o no puede)} lograr: no como una cuestin de leyes, sino
-como en el caso notorio de las leyes de la unidad en el como una cuestin vinculada a las caractersticas ahora espe-
teatro -que no era idnea y que incluso contradeca la prc- cializadas de la forma. (La novela, por ejemplo, no puede

206 207
incluir ideas irreconciliables, porque su tema son los in est sujeta a estas variaciones de tendencia. Nos enfrentarnos
dividuos y sus relaciones.) Al mismo tiempo, dentro de estos nuevamente con el problema habitual de una compleja rela-
agrupamientos ms generales, la variedad de la prctica era cin entre el anlisis social abierto y el anlisis histrico que
reconocida, de un modo limitado, por la proliferacin de (g- involucra el anlisis social e histrico de las categoras admi-
neros y subgneros de un nuevo tipo: no las generalizacio- tidas y la (transfonnacin del idealismo), en las tendencias
nes formales de la pica, la lrica y el teatro, sino (para citar /'. I
posthegelianas, que conServan las categoras (presun1iblemen-
una enciclopedia corriente) la novela, la novela picaresca, la te) en formas modificadas. Por lo tanto, algunas consideracio-
novela romntica, el cuento corto, la comedia, la tragedia! el nes n1arxistas sobre el gnero conservan una categorizacin
melodrama, la literatura infantil, el ensayo, la literatura hu- acadmica a la que agregan, en una dimensin trascendental,
morstica, el periodismo, el verso ligero, las historias de mis- notas y explicaciones sociales e histricas. Otras considera-
terio y policiales, la oratoria, la parodia, la literatura buc- ciones, de ndole ms hegeliana, como es el caso de Lukcs,
lica, el proverbio, el enigma, la stira, la ciencia ficcin. In- definen los gneros en funcin de sus relaciones intrnsecas
dudablemente, es la reduccin 'de la clasificacin al absurdo. con la totalidad. Esto conduce a' iInportantes apreciaciones,
Sin embargo, a su modo, es el desecho de este tipo de em- pero no supera el problema de la movilidad de la categora
pirismo, representando la combinacin de, al menos, tres ti- de totalidad entre 1lTI estado ideal (no alienado) y una totali-
pos de clasificacin: por la forma literaria, por la materia y dad social emprica' (aunque entonces tambin diferenciada).
por el tipo de pblico lector (siendo este ltimo un tipo en Para cualquier teora social adecuada, la cuestin est defini-
desatrollo considerado en trminos de sectores de mercado da por el recoD(}cimiento de .dos hechos: primero, que exis-
especilizados), par no mencionar' las clasificaciones que son ten relaciones sociales e histricas evidentes entre las formas
combinaciones de stas o que representan intentos tardos, li terarias particulares y las sociedades y periodos en que se
desesperados, de incluir algn tipo heterogneo aunque po- originaron o practicaron; segundo, que existen indudables
pular. continuidades de -las formas literarias entre -y ms all
Considerada estrictamente, sta no es en modo alguno una de- las sociedades y los perodos con que mantienen tales
teora del gnero, aunque involucra la fuerza y la debilidad relaciones. En la teora del gnero todo depende del carcter
de este tipo de empirsmo. Est vinculada a las diferencias y del proceso de tales continuidades.
prcticas en la produccin real y al descubrimiento de algu- Podemos distinguir, en prinler trmino, entre la continui-
nas orientaciones indicativas dentro de la absoluta vastedad dad nominal y la continuidad sustancial. La tragedia por
de la produccin.' Como tal, resulta una respuesta ms sig- ejemplo ha sido escrita, si bien intermitente y desigualmente,
nificativa que aquella que consista en la imposicin residual en ]0 que aparenteulente puede resultar una cIara lnea entre
de categoras abstractas, como en el caso del neoclasicismo la Atenas del siglo v a. de C. y la actualidad. Un factor de
redivivo~ Diferenciar categoras empricas locales y transito- importancia de esta continuidad es que los autores y otras
rias' tales como la comedia sensacionalista' o el western gentes describan las obras sucesivas como .dragedias)). Sin
metafsico no es ms ridculo que clasificar las novelas de embargo, considerar que ste es un simple caso de continui-
los siglos XIX Y XX, a priori, como variantes de la novela pi- dad de UD gnero)) resulta intil. Conduce a la categorizacin
ca o romntica. La primera tendencia representa un em .....;'F'41' abstract<::t de un~ supuesta esencia nica, reduciendo o supe-
.pirismo inquieto aunque desarraigado; la ltima representa' rando las extraordinarias variaciones que el nombre de tr!'l-
normalmente un idealismo decado, regido por categoras gedia) mantiene unidas; o bien conduce a definiciones. de (ver-.
esenciales y (permanentes que han perdido' incluso su . dadera tragedia, (tragedia combinada, falsa tragedia yas
status metafsico y Se han convertido en categoras tcnicas, sucesivamente, que cancelan la mencionada continuidad. Este
considerando toda prctica como variantes de formas idea-. modo de definir el gnero constituye un caso familiar que
les ya' establecidas. El nico mrito de esta ltima, a dife- otorga prioridad a la categora sobre la sustancia.
rencia de la primera, es que provoca, al mismo tiempo que' De hecho, y hasta pocas recientes, el gnero) ha cons-
desplaza, ciertas necesarias. cuestiones generales. tituido un trmino de clasificacin que ha reunido, y ms tar-
La relacin del marxismo con una teora de los gneros de confundido a menudo, muchos tipos diferentes de desClip- .

208 209
cin genrica. La teora de! Renacimiento, que defina las es- tes (a menudo residualmente persistentes), estn especialmen-
pecies y los modos dentro de una teora general de los te sujetas a la variacin social, cultural e histrica.
tipos, era mucho ms particular, aunque por otra parte re- En cualquier teora histrica, por tanto, es imposible com-
sultaba insuficientemente histrica. En realidad, con la [ma- binar estos diferentes niveles de organizacin conformando
lidad de lograr un acuerdo con las combinaciones histricas formas definitivas. Sus verdaderas combinaciones tienen una
de diferentes niveles de organizacin se adopt el concepto importancia histrica irreductible y deben ser siempre reco-
ms holgado de gnero. Sin embargo, y especialmente en nocidas .empricamente. Sin embargo, y desde un principio,
sus estadios recientes, esta nica ventaja fue desechada y la toda teora del gnero debe ser distinguida de ellas. Es ne-
teora del gnero fue abandonada junto con disposiciones su- cesaria una teora de este tipo? Puede dar la impresin de
mamente, abstractas y diversas. que el anlisis histrico de vinculaciones especficas y de sus
En primer tnnino, es necesario separar estas disposicio- especficas conexiones con fonnaciones y formas de organi-
nes en sus componentes bsicos, que son: a) la posicin; b) el zacin ms generales, es suficiente en s mismo. Sin duda esto
modo de composicin formal; e) el tema adecuado: La posi- constituye un trabajo que en gran parte todava debe reali-
cin fue tradicionalmente definida en las tres categoras de zarse, de un modo adecuado, en funcin de un nmero sufi-
la narrativa, el teatro y la lrica. Estas categoras ya no tienen ciente de ejemplos. No obstante, sigue siendo cierto que in-
vigencia pero sealan la dimensin que estamos consideran- cluso este anlisis exige el reconocimiento de la gama com-
do: un modo de organizacin (social) bsico que determina un pleta de variantes que componen las organzaciones .especfi-
tipo de presentacin particular -la narracin de una histo- caso Las variantes de posicin, profundas y con frecuencia de-
ria, la presentacin de una accin a travs de los personajes, terminantes, por ejemplo, son habitualmente descuidadas o
la expresin unvoca, etctera. Todo esto puede ser consi- se les otorga una importancia suficiente en los anlisis his-
_derado razonablemente (a veces tambin en la prctica) como tricos locales. Por otra parte, si hemos de intentar compren-
-formas de composicin y expresin generales y distintas. Su der la escritura como una prctica histrica dentro del pro-
extensin socio-cultural e histrica es indudablemente muy ceso material social, debemos examinar nuevamente, ms all
amplia. Existen numerosas culturas y perodos que disponen de la teora genrica tradicional, toda la cuestin de los de-
de obras relacionadas con toda esta gama de posiciones posi- terminantes. La teora formalista moderna, comenzando en el
bles, y la 'significativa variacin social e histrica, en este ni- nivel de los modos de composicin formal, los convirti en
vel, es en gran parte o totalmente una cuestin de .grado. El cuestiones de posicin que luego poda interpretar solamente
modo de la composicin formaI es mucho ms variable: en trminos de variantes permanentes. Esta posicin condu-
cada una de las posiciones posibles puede vincularse a uno o jo directamente al idealismo: disposiciones arquetpicas de la
ms tipos especficos de escritura: verso o prosa, fonnas par- condicin o 1a mente humana. Por otra parte, y comenzando
ticulares del verso y as sucesivamente. El verdadero conte- en el nivel del tema en cuestin, la teora sociolgica deriv
. nido social e histrico es con frecuencia evidente en estas solamente de este nivel la posicin y la composicin formal:
vinculaciones particulares, aunque ciertos tipos de solucin en algunas oportunidades de un modo convincente, ya que la
tcnica a.problemas de composicin persistentes pueden per- eleccin del tema incluye verdaderas determinantes, pero en
durar ms all de sus perodos originales: en algunos casos general de un modo que todava resulta insuficiente, pues 10
especficos (formas particulares del verso; licencias narrativas que debe reconocerse en ltima instancia es que la posicin,
particulares) y en numerosos casos ms generales (los tiem- en particular, es una relacin social, dada una forma particu-
pos de la narrativa, por ejemplo, o el procedimiento del re- lar de organizacin socio-cultural, y que los modos de com-
conocimiento en el drama). El tema en cuestin es todava posicin formal, dentro de la escala que se desarrolla desde
ms variable. Las vinculaciones entre una posicin y/o un lo tradicional a lo innovador, constituyen necesariamente for-
modo de composicin formal y la esfera de accin (seleccio- mas de un lenguaje social.
nada una referencia social, histrica o metafsica) o la cuali- La clasificacin del gnero y las teoras creadas para sus-
dad (herosmo, sufrimiento, vitalidad, entretenimiento) de tentar los numerosos tipos de clasificacin pueden, en reali-
cualquier tenIa particular, aun cuando a veces sean persisten- dad, dejarse a cargo de los estudios acadmicos y formalistas.

210 211

1,:,.,
Sin embargo, el reconocimiento y la investigacin de las com- 7. Las formas
plejas relaciones existentes entre estas formas diferentes del
proceso materi~l social, incluyendo las relaciones existentes
entre los procesos que tienen lugar en cada uno de estos nive~
les dentro de las diferentes artes y las formas de trabajo
const~tuyen ne~esariamente una parte de cualquier teor~
n:arx~sta. El genero, dentro de esta concepcin, no es un
tlpO Ideal, ni un orden tradicional ni una serie de leyes tc- Dentro de la teora literaria ms importante de los lti-
nIcas. Es en la combinacin prctica y variable e incluso en mos dos siglos el gnero ha sido reemplazado, en la prctica,
la fusin de .10 que, en abstracto, son los 'niveles del proceso por la forma. Sin embargo, el concepto .de forma. contiene
matena~ socIal, donde 10 "que hemos conocido como gnero una ambigedad significativa. A partir de su desarrollo en el
se conVlcrte en un nuevo tipo de evidencia constitutiva. latn, que se repiti en el ingls, adquiri dos sentidos prin-
ciptles: una configuracin visible o exierior y un impulso
_configurativo mperente. En consecuencia, la forma ~e extien~
de a lo largo de toda una extensin que va desde lo exterior
y superficial hasta lo esencial y determinante. Esta escala se
repite, obvia aunque no siempre cons'cientemente, dentro de
la teora literaria. En sus extremos se halla fundamentada en
las teoras neoclsicas y acadmicas, acentuando las carac-
tersticas externas y las normas evidentes por las cuales pue-
den distinguirse las formas y segn las cuales las obras par-
ticulares pueden catalogarse como perfectas o imperfectas; y
. luego, en las teoras romnticas, en 'las que la forma es consi-
derada como la realizacin iJ.ica y especfica de un 'impulso
vital particular, siendo consideradas tods las caractersticas
y ciertamente todas las normas ~omo elementos irrelevantes
o, en el mejor de los casos, como una 'simple corteza ubicada
sobre el dinmico impulso formativo interno. Dentro de esta
serie de teoras constituye una ventaja que todos podamos
observar obras en .relacin con las cuales unas u otras resul-
tan apropiadas: obras en que la forma es fielmente respetada
y las normas cuidadosamente observadas, y otras obras en
que una forma eventmilmente discernible parece no tener
precedentes: una configuracin iJ.ica a partir de una expe-
riencia particular. "Este reconocimiento apunta a un sencillo
eclecticismo pero dj a de lado los verdaderos problemas te'-
ricos de la forma, ya que, como oc'urre a menudo, la extensin
y la ambigedad .de un concepto, lejos de constituir una in-
vitacin a la mera inclusin en una lista, o una tolerancia
eclctica, constituye la clave de su significacin. Ya hemos
observado esta situacin en los conceptos de cultura y de
determinacin. El caso de la forma constituye tal vez un
ejemplo incluso ms sorprendente.
Podemos comenzar por acordar que las caractersticas a
213
..
..\ 212
que presta atencin cada tipo de teona -la definida impor- ra hstrica y social es un problema que consiste en la con-
tancia de las fonnas aprovechables por una parte, y la insis- sideracin de estas relaciones como necesariamente variables.
tencia fundamental en la activa produccin de fonnas por la rara una teora histrica y social basada en la materialidad
otra- son ciertamente las verdades de la prctica. Lo que del lenguaje y en la materialidad asociada de la produccin
resulta verdaderamente significativo es la compleja relacin cultural, es un problema que consiste en la descripcin de
que existe entre estas verdades. Es esta relacin la que reh- estas relaciones variables dentro de prcticas materiales espe-
yen las teorias enfrentadas entre s en sus trminos corrien- cificables.
tes. Esta evasin es significativa porque repite algunas otras Por lo tanto, una teora social puede demostrar, inevita~
evasiones estructuralmente comparables que en el curso del blemente, que la forma es una relacin. Es decir, que la for-
tiempo se han hecho habituales: las ctegonas firmemente ma depende de su percepcin tanto como de su creacin.
sostenidas, aunque son prctica y lgicamente incompatibles, Como ocurre con todo elemento comunicativo, desde el ms
de! i<individuo y la sociedad constituyen un caso estrecha- local al ms general" es siempre -en este sentido- un pro-
mente unido a este anlisis. El pensamiento que se origina a ceso social que, en las condiciones de extensin de la conti-
partir .de categorias de este tipo y luego se moviliza en la nuidad de que el propio proceso es absolutamente dependien-
construccin de teoras de valor en torno a uno. u otro polo te, se convierte en un producto social. Por lo tanto, las for-
proyectado, no logra otorgar un reconocill).iento adecuado al mas son propiedad comn, con indudables diferencias de gra-
proceso constantemente interactivo, yen- este sentido dialc- do, de escritores y audiencias o lectores antes de que tenga
tico, que es la verdadera prctica. Cualqier producto cate- lugar cualquier tipo de composicin comunicativa. Esta situa-
grico de este proceso constituye a lo sumo una estabilizacin cin es ms fcil de reconocer en el caso de las fOTInas esta-
relativa y temporal: un reconocimiento de grado que es siem- bles tradicionales, donde una relacin especfica de tipo co-
pre importante en s mismo pero que siempre ha de ser re- lectivo o relativamente general es proclamada y activada en
mitido a la totalidad del proceso generadot si ha de ser ple- los mismos procesos de composicin y ejecucin. En tales
namente comprendido incluso en sus propios trminos. casos los dos procesos se hallan significativamente prximos
Por lo tanto, las teonas neoclsicas de la forma, nonnal- y con frecuencia son indistinguibles. Resulta imposible so-
mente expresadas en alguna versin de la teona del gnero, brestimar la significacin que entonces se siente y se compar-
."
reconocen y describen incuestionablemen~e ciertas formas te. La audicin de ciertas composiciones tradicionales de pa-
artsticas, e incluso identifican correctamente sus normas, labras; el reconocimiento y la activacin de ciertos ritmos; la
a la vez que limitan la comprensin tanto de. las fonnas como percepcin, con frecuencia por medio de temas que ya son
del status de estas normas "debido a su fracaso en recono- compartidos, de ciertos flujos y relaciones bsicos y, en este
cer que las formas fueron producidas y las nonnas alcanza- profundo sentido, las verdaderas composiciones, las verdade-
das a travs de un largo y activo proceso de configuracin ras ejecuciones: todas ellas forman parte de algunas de nues-
activa, de ensayo y error, que puede ser descrito en los tr- tras experiyncias culturales ms profundas. En sus formas
minos de la teona opuesta como un impulso configurativo in- accesibles, desde luego, son creadas y recreadas dentro de
terno, Por otra parte, las teoras romnticas de la fonna reco- tradiciones culturales especficas 'qu ciertamente pueden ser
nocen y describen incuestionablemente los, procesos del des- difundidas y tomadas en calidad de prstamo. En algunas de
cubrimiento de ciertas formas bajo las presiones de la expe- sus fonnas bsicas, que son obviamente difciles de separar
riencia y la prctica, aunque fracasan al no. reconocer, dentro de las fonnas accesibles compartidas, pueden asociarse a cier-
de esta acentuacin de la unicidad, las nuevas fonnas suma- tos procesos de vida compartidos -activos- fsicos y
mente generales que surgen. Las teorJas neoclsicas hipos- mentales de una organizacin humana evolucionada.
tatizan la historia, mientras que las teorias romnticas redu- Resulta evidente que estas participaciones reconocibles
cen la historia a un flujo de momentos. de la fonna constituyen la finalidad ms colectiva de todo
Para una teona social de la literatura el problema de la continuum social. Es comprensible que cierto marxismo co-
fonna es el problema de las relaciones entre los modos so- loque el acento principal sobre esta realidad colectiva y re-
ciales (colectivos) y los proyectos individuales. Para una teo- conozca en ella el origen del arte en todos sus tipos. Esta po-

214 215
son posibilidades de percepcin, reconocimiento y conciencia
sicin se contina a menudo con polmicas en contra del
nuevamente compartidas, son ofrecidas, verificadas y acepta-
arte individualista que conlleva la consecuencia de tornar
das en muchos casos aunque no en la totalidad. Sin duda es
inaccesible desde el punto de vista terico la mayor parte de un lugar comn observar que las generaciones posteriores no
las obras y teoras modernas (y no slo la obra burguesa y la
encuentran ninguna dificultad con una forma, hoy extendida,
teora burguesa). A menudo est combinada con deducciones que alguna vez fue virtualmente inaccesible y ampliamente
arbitrarias de este proceso social bsico a partir de un proce-
so de trabajo original separado (vase el anlisis de las considerada informe.
Esta escala de las .relaciones variables inherentes a las
fuerzas productivas en la pgina 108). Sin embargo, es evi-
fonnas asume un aspecto diferente cuando le sumamos una
dente que el modo colectivo que puede sostener y contener
dimensin histrica. Es evidente que generalmente existen
todos los proyectos individuales es solamente una dentro de
correlaciones significativas entre la relativa estabilidad de
la serie de relaciones posibles. Las variantes individuales so-
las formas, las instituciones y los sistemas sociales. Las for-
bre las formas bsicamente colectivas de esta ndole, tales
mas ms estables, del tipo adecuadamente reconocible 'como
como las historias heroicas, .105 rOlnances y los mitos,
colectivo, pertenecen a sistemas sociales que tambin pue-
son casi siempre posibles. Las variantes individuales de las
den ser caracterizados como relativamente colectivos y e~ta
formas teatrales compartidas y ya conocidas son ampliamen-
bies. Las formas ms experimentales, innovadoras y mviles
te evidentes, y los efectos de tales variantes sobre ciertas for-
mas esperadas -por ejemplo, la variacin consciente del rit- pertenecen a sistemas sociales en los que estas nuevas carac-
mo o del' punto de partida en funcin de un final esperado-' . tersticas son eviden.tes o incluso dominantes. Los principa-
les perodos de transicin entre sistemas sociales estn, habi-
todavla pertenecen al proceso primario compartido; el efec-
to de la variante dependiendo del reconocimiento tanto de la tualmente caracterizados por el surgimiento de formas ra-
forma esperada como del cambio. Estos casos intermedios dicalmente nuevas que eventualmente se establecen y llegan
dan cuenta de una parte relativamente amplia de la compo- a ser compartidas. En tales perodos de transicin fundamen-
sicin, especialmente en la medida en que tracerno~ el desa- tal e incluso de transicin menor es habitual encontrar, como
rrollo de formas adecuadamente colectivas, rcIacionadas con ocurre en el caso de los gneros, continuaciones aparentes o
comunidades totales, con formas grupales ms especficas, incluso supervivencias conscientes de formas ms antiguas
relacionadas con frecuencia con una cIase social en que las
que sin embargo, cuando son verdaderamente examinadas
: ~...
mismas cualidades for.males del reconocimiento y la activa- pueden ser consideradas formas nuevas. El drama trgic~
."':'~ -l-Y
- ".~
cin compartidas -y dentro de ellas, la variacin comparti- coral griego (caracterizado en s mismo por un desarrollo y
variacin internos significativos durante su perodo clsico)
da- resultan evidentes. ha sido, en pocas diferentes, ampliamente imitado e incluso
:~ ._~

Sin embargo, son casos que estn ms all de estas for-


mas descritas. Existen los casoS significativos que- han preo- conscientemente revivido, pero nunca reproducido. Dos re-
cupado a la teora romntica y postromntica, en que la forma-
.. ~.~. sultados de este proceso, la pera clsica y la tragedia neo-
todava no es compartida y aprovechable y la obra nueva es . ~- .,. clsica, muestran con mucha claridad esta dinmica histri-
ca; y el ulterior desarrollo interno} al menos de la primera
mucho ms que uria variacin. Indudablemente, en este pun-
to, .las nuevas formas todava son creadas, delineadas a me- ejemplifica, activamente el proceso de relativa innovacin y
nudo sobre elementos sumamente bsicos de la activacin. relativa estabilizacin. Por otra parte, la nueva forma de la
del reconocniento y la respuesta, aunque de un modo que, novela, variacin fundamental de formas ms antiguas de la
en un principio o durante un perodo muy prolongado, no prosa romntica y la historia, ha sido a lo largo de su desa-
presenta coherencia dentro de una n1anera que pueda resul- rrollo una fonna experimental, innovadora y mvil, desafian-
tar fcilm.ente cOInpartida. En estos casos, la creacin de for- do to.dos los intentos de reducirla a una forma de un tipo
mas es sin duda tambin una relacin, pero una relacin que antenor, ms estable y colectivo. La forma radicalmente nue-
es diferente de su extremo opuesto, consistente en formas to- va de la prosa teatral ,contempornea, a partir del siglo XVII,
-.;~.,
talmente compartidas y repetidas de modo estable. Como en ha mostrado una profunda variacin, innovacin y desarrollo
el caso del lenguaje, las nuevas posibilidades formales, que interno, junto con perodos subsecuentes de estabilizacin y
'- .. -
217
216
"
experimentos ms all de la estabilizacin, en modos carac- y un proceso comunicativo ms deliberado, ms complejo y
tersticos de prctica formal e histrica dentro de una socie- ms sutil dentro de la creacin literaria que lo que ocurre .en
da en desarrollo. Por lo tanto, no existe ninguna relacin , la expresin cotidiana, aunque tiene continuidad con ella por
terica abstracta entre los modos colectivos y los proyectos }, medio de un rea fundamental de habla y escritura directas
individuales. El grado de distancia entre eUos, dentro de la (especficamente consignadas). Dentro de los trminos de esta
realidad continua de cada modo de conciencia, es hist6rica- ~, escala, desde la adopcin ms indiferente de una forma lin-
mente variable como funcin de relaciones sociales verdade- gstica de relacin establecida hasta la forma ms elabora-
ras, tanto generales como especficas.
Estos modos de conciencia son materiales. Cada elemento !
fi.
da y reelaborada posible, finalmente el momento formativo es
la articulacin material, la activacin y generacin de sonidos
y palabras compartidos.
de la forma tiene una base matedal activa. ESto resulta sen-
cillo de observar tanto en los materiales de las formas: pa- ~ Los formalistas, por tanto, tenan razn cuando otorgaban
labris, sonidos y notaciones, como en el habla y la escritura, prioridad a la especfica articulacin m~teriaI que es una obra
elementos fsicamente producidos en las dems artes. Sin literaria. Sin embargo, se equivocaban al canalizar este n-
embargo, siempre es ms difcil observar ciertas. propieda- fasis hacia el lenguaje literario. Tenan razn cuando ex~
des esenciales de la forma -propiedades de relacin en un ploraban la articulacin de un modo concreto, como ocurra
sentido amplio-- por medios materiales. Es especialmente con la doctrina de los artificios especficos. No obstante,
dificil cuando materia y conciencia}) se hallan" separadas, nI) .es necesario limitar el anlisis de la articulacin a la im-
como ocurre en el idealismo o en el materialismo mecnico, portante idea de los dominantes, que determinan organiza-
ya que el proceso verdaderamente formativo no es la disposi- ciones especficas. Con frecuencia tales dominantes resultan
cin pasiva de elementos materiales. Ciertamente, esto es a obvios (el hroe nico, por ejemplo, en la tragedia renacen-
menudo reconoCido en la descripcin (a veces exacta) de cier- . tista), pero otros tipos de organizacin muestran relaciones
tas disposiciones como azar. Lo que est en cuestin en la ms complejas de elementos conductores o acentuados cuya
forma es la activacin de relaciones especficas entre hom- funcin no es tanto subordinar a otros elementos como de-
bres y hombres y entre hombres y cosas. Esta situacin pue- finirlos (como ocurre por ejemplo en la trama heredada en la
de ser reconocida, como ocurre a menudo en la teona moder~ novela del siglo XIX, a menudo caracterizada por sus comple-
na, pero luego distanciada en la abstraccin del ritmo o la jas relaciones con el descubrimiento de la identidad a travs
proporcin O incluso de la .forma simblica. Lo que estas de nuevas relaciones). El hincapi formalista sobre el arti-
abstracciones indican son procesos verdaderos, pero siempre ficio como elemento enajenante (que enajena) es tina ob-
procesos de relacin fsicos y materiales. Esto resulta tan servacin correcta sobre un tipo de arte durante un peodo
cierto con respecto a los momentos generativos ms subjeti- experimental necesario e inquieto contra las formas fijas (he-
'vos --el poema odo primero como un ritmo desprovisto gemnicas), pero no puede ser extendido a la calidad de un
de palabras, la escena dramtica visualizada primero como principio de la forma como ta: la materializacin del reco-
l1D espedfico movimiento grupal. la secuencia narrativa (com nocimiento constituye un evidente elemento de gran parte
prendida primero como una figura mvil dentro del cuer- del arte superior del mundo. Sin embargo, es en este tipo de
po-- como con respecto a la mayora de los momentos oh atencin prestada a la ati tud de precisar articulaciones ma-
jetivos -la interaccin de las palabras posibles con un teriales -en la cual, y slo en la cual, se comprende la con-
ritmo ya compartido y establecido, la plasticidad de un acon- ciencia especfica; el sentimiento especfico-- donde debe ca
tecimiento tomando forma en su adaptacin a una forma menzar la verdadera prctica social y el anlisis del arte.
conocida, la seleccin y reelaboracin de secuencias para re-
producir un orden narrativo esperado.
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r."
< Esta amplia escala de configuracin consciente, semicons-
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ciente y a menudo aparentemente instintiva ~entro de un
~~~~:'~~.~':; . intrincado complejo de formas ya materializadas y en estado
de materializacin- es la activacin de una semitica social
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218
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8. Los autores p~trocinio o auspicio del mercado de la .venta de libros: una
hIstori~ co.ntinua, signifi~a.tiva y complicada. Sin embargo,
esta hIstona de las condICIOnes cambiantes puede compren-
d:,rse como un problema de segundo orden: cmo el autor
dIstribuye su obra. La indicacin ms interesante evoca las
relaciones sociales activas en uno o ms estadios atrs, mos-
trando en primer trmino el efecto de la demanda sobre lo
Desde varios ngulos, y dentro de una perspectiva social, que se produce de un modo viable dentro de un mercado
la figura del autor se vuelve problemtica. Entender la in- particular; y en segundo trmino, los efectos ms internos
dividuacin como un proceso social significa establecer l- -los lmites y las presiones especficas- dentro de la verda-
mites al aislamiento, pero tambin, tal vez, a la autonoma dera composicin. El muestrario existente en relacin con
del autor individual. Entender la forma como formativa pre- ambos tipos de efectos es sumamente amplio y jams puede
senta un efecto similar. El interrogante corriente dentro de ser razonablemente descuidado. Sin embargo, incluso donde
la historia literaria: qu hizo este autor con esta forma? es plenamente admitida, la idea del autor, en todas excepto
es a menudo revertido, convirtindose en: qu hizo esta en sus fOrInas ms romnticas, perIilan~ce esencialmente in-
forma con este autor?, Entretanto, dentro de estos interro~ t~cta. El autor tiene ({su trabajo que hacer, pero encuentra
gantes, existe el difcil problema general de la naturaleza del dI~cultades para financiarlo y venderlo o no puede conse-
sujeto activo. . gmrlo exactamente como l lo hubiera deseado debido a las
La palabra autor, mucho ms que los trminos escri- presiones y lmites .de las relaciones sociales de que depende
tor, poeta, dramaturgo o novelista, lleva consigo el como productor de la obra. Esto es, en un sentido muy sim-
sentido especfico de una respuesta a estas cuestiones. Es ple, la economa poltica del hecho de escribir: una adicin
cierto que hoyes utilizado con mayor frecuencia como tr- necesaria a cualquier verdadera historia de la literatura aun-
mino general conveniente con el propsito de abarcar a escri- que no sea ms que" una adicin. '
tores de diferentes tipos. Sin embargo, en su raz y en algunas La segunda tendencia transforma todo el problema. Apun-
de sus asociaciones supervivientes, lleva consigo. un sentido . ta a la figura del autor individual, del mismo modo que a la
de origen decisivo antes que la simple descripcin de una ac- fig~ra aSOCIada del tema individual, como una forma carac-
tividad, como ocurre con el caso de escritor o con los tr- tens~Ica del pensamiento burgus. Ningn hombre es autor.
minos ms especficos. Sus aplicaciones generales ms tem- de SI. mIsmo en el sentido absoluto que implican estas des-
pranas incluan una referencia regular a Dios a Cristo como cnpcI:'llles. En tanto es un individuo fsico, es desde luego
autores de la condicin humana, y su asociacin continua especIfico aunque dentro de una herencia gentica determi-
con autoridad es sumamente significativa. Su utilizacin li- nante. En tanto es un individuo social tambin es especfico,
teraria, en el pensamiento medieval y renacentista, se hallaba aunque dentro de las formas sociales de su tiempo y de su
estrechamente .conectado con una acepcin .de los autores) contexto. El argumento fundamental se vuelve entonces ha-
considerados como autoridades: los escritores clsicos Cia la naturaleza de esta especificidad y estas formas y hacia
y sus textos. En el perodo moderno existe una relacin obser- las relaciones existentes entre ellas. En el caso del escritor
vable entre la idea de un autor y la idea de la propiedad li- una de estas formas sociales es fundamental: su idioma. Se;
teraria: es sumamente notable en la organizacin de los un ~scritor en el idioma ingls es hallarse ya socialmente es-
autores con la finalidad de proteger su obra mediante el de- peCIficado. SIn embargo, el argumento se moviliza ms all:
recho de autor y el registro de la propiedad intelectual y me- a un nivel, hacia un hincapi en las formas socialmente herc~
dios semejantes, dentro del mercado burgus. dadas en un. sentido genri~o; a otro nivel, hacia un hincapi
Hay dos tendencias dentro del pensamiento marxista que en las notaCIOnes y convenCIones todava activas y socialmen-
se relacionan con estas cuestiones. Existe el muy conocido te heredadas: en un ltimo nivel, hacia un hincapi en un
hincapi sobre la situacin social cambiante del escritor. En pro ces? contInuo en el que no solamente las formas, sino los
su forma ms accesible esto apunta a cambios como los del contemdos de la conciencia son producidos socialmente. La

220 221
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!.".:':;.~:.'. "

figura corriente del autor puede compatibilizarse con los dos No obstante ello, en algunas versiones y aplicaciones de
/, " primeros niveles. ste es el idioma, stas son las formas, stas la tradicin marxista esta relacin recproca y dialctica ha
son las notaciones y las convenciones de las que depende sido deformada. Lo (socia!, podramos decir, ha sido defor-
fundamentalmente pero de las cuales, sin embargo, comienza i mado en 10 colectivo, del mismo modo que, deI~.tro de la
,- a ser autor. Es solamente en el ltimo nivel donde aquello que ,!, tradicin burguesa, lo individua1 ha sido deformado en 10
parece ser el custodio del concepto -su autonoma indivi- t privado. En ambas existen verdaderos peligros de ndole
dual- es fundamentalmente atacado o destruido. i. prctica, y cualquier pensamiento marxista debe afrontar el
Mucha gente reacciona abruptamente cuando se alcanza hecho de que una sociedad, exigiendo su autoridad, ha con-
este punto de la exposicin. Incluso su expresin terica es vertido la deformacin terica en una prctica pasmosa, pre-
rpidamente relacionada con medidas administrativas' contra cisamente en esta rea de la relacin entre los escritores y
los autores, junto con directivas autoritarias y el ejercicio de su sociedad. Por otra parte, ms all de esta rea desapaci-
una verdadera censura y una efectiva supresin, y esta situa- ble de la prctica, existe una tendencia terica ms moderna
cin no siempre es gratuita. La debilidad que entraa el con- (la variante marxista del estructuralismo) en que las relacio-
cepto burgus de (cel autor, ta;nto como de ,el individuo). nes vvidas y recprocas de 10 individual y lo social han sido
radica en su ingenuidad, que a su manera, y especialmente en . suprimidas en "inters de un esquelna abstracto para deter-
el mercado, puede convertirse en la prctica en un concepto mInar las estructuras sociales y sus agente.s. Afrontando
cruel y maligno. Toda versin de una al.ltonomi individual tanto la prctica como esta versin de la teora no resulta
que' fracase en reconocer, o que desplace radicalmente, las sorprendente el hecho de que gran nmero de personas re-
condiciones sociales inherentes a toda individualidad prc- gresen vertiginosa y temerariamente a las instituciones, for-
tica, aunque entonces y en otro nivel tiene que r~introducir mas y conceptos individualistas-burgueses, que consideran
. estas condiciones sociales como el ,negocio prctiCo decisi- como su nica proteccin.
vo del mundo cotidiano, puede conducir en el mejor de los Por lo tanto, es necesario buscar posiciones tericas ms
casos a una contradiccin inherente, y en el peor a la hipo- adecuadas y precisas. (Ms precisas desde el momento en que
cresa o' a la desesperacin. Puede complicarse en un proce- algunos elementos incluso de la definicin de Marx, por ejem-
so que rechaza, deforma o verdaderamente destruye a los plo la totalidad ideal,resultan insatisfactorios y parecen
individuos en nombre deL propio individualismo. Sin embargo, ser efectivamente elementos residuales de formas de pensa-
y correspondientemente, el concepto expresa cierta fortaleza. miento nis antiguas, no materialistas.) En primer trmino,
Dentro de sus lmites expresos se halla muy bien ubicado . debe decirse que el reconocimiento de todos los niveles de
para defender un sentido deJa autonom~ individual co;ntra sociabilidad -desde. las formas externas de la economa po-
ciertas fonnas de lo social que se han vuelto deformadas en ltica de la literatura, a travs de las formas heredadas de
s mismas. Dentro de la tradicin marxista, los conceptos se- los gneros, las notaciones y las convenciones, hasta las for-
parados de individuo y sociedad. se hallan radicalmente mas constitutivas de la produccin social de la conciencia-
unificados, aunque ello ocurre recproca ..y dialcticamente: es inevitable. Sin embargo, es a nivel de lo constitutivo don-
de la precisin es especialmente necesaria. La contribucin
Es necesario sobre todo evitar postular una vez ms a la ms interesante en este punto es el anlisis del sujeto co-
4'sociedad'" como una abstraccin que se enfrenta al individuo. iectivo de Goldmann (1970, pp. 94-120). Es un trmino dif-
El individuo es un ser social. La manifestacin' de su vida -in- cil y en primer lugar debemos definir su distincin de otros
cluso cuando no aparece directamente en la forma de una mani- usos de lo colectivo. Goldmann se mostr sumamente cui-
festacin 'social, realizada' en asociacin con otros hombres- es dadoso al distinguirlo de las ideas romnticas sobre el ab-
en consecencla una manifestacin de la vida social... Aun cuan-
do el hombre es un individuo nico -y es precisamente su par~ soluto colectivo (del cual el inconsciente colectivo de
ticularidad la que lo convierte en un individuo, un .. ser social Jung constituye un ejemplo moderno), y en relacin con el
realmente individual-, es igualmente la totalidad, la totalidad cual lo individual es solamente un epifenmeno. Asimismo,
ideal, la existencia subjetiva de la sociedad tal como es pensada Goldmann lo distingua de lo que podemos denominar el re~
y experienciada (Marx, Manuscritos ... , p. 105). lativo colectivo de Durkheim, en que la conciencia colectiva

222 223
se sita afuera, por encima o al costado de la conciencia autor puede ser (subsecuentemente) sintetizado como sepa-
individual. Lo que verdaderamente se est definiendo no es rado para ser relacionado con otros desarrollos completos
tanto un sujeto colectivo como un sujeto transindividual y separados solamente cuando se halle completo. Alternati-
en dos sentidos. vamente, este verdadero proceso de desarrollo puede ser
Existe el caso relativamente simple de la creacin cultural comprendido comon conlplejo de relaciones activas dentro
por dos o ms individuos que mantienen relaciones activas del cual el surgimiento de un proyecto individual y la verda-
los unos con los otros y cuya obra no puede ser reducida a la dera historia de otros proyectos contemporneos y de las
mera SUilla de sus contribuciones individuales separadas. Esta formas y estructuras en desarrollo, son continua y fundamen-
situacin es tan comn en la historia cultural, en casos en ,talmente interactivos. Este ltimo procedimiento constituye
los que resulta claro que algo nuevo est ocurriendo en el el elemento ms significativo entre las consideraciones mar-
preciso proceso de la cooperacin consciente, que no parece xistas modernas de la creacin cultural, a diferencia tanto
presentar ninguna dificultad seria. Sin embargo, es a partir de la version marxista mejor conocida en que un autor es
precisalnente de esta comprensin de una experiencia relati- el representante de una clase o ~endencia o situacin a que
vamente bien conocida cuando se desarrolla el segundo y ms el autor puede ser fundamentalmente reducido, como de la
difcil sentido de un sujeto colectivo. Esto va ms all de la historia cultural burguesa en que, contra un antecedente
cooperacin consciente -la colaboracin- hasta alcanzar de hechos, ideas e influencias compartidos, cada individuo (o
relaciones sociales efectivas en las que, incluso mientras se segn su forma burguesa ms corriente, cada individuo sig-
procuran realizar proyectos individuales, lo que se est de- nificativo) crea su obra de ndole muy separada con ia finali-
lineando es lo transindividual; no slo en el sentido de for- dad de ser subsecuentemente comparada con otras vidas y
mas y experiencias compartidas (iniciales), sino en el sentido obras separadas.
especficamente creativo de nueVas respuestas y una nueva El carcter del problema puede ser claramente visualizado
formacin. Obviamente, resulta mucho ms difcil hallar prue- en una forma literaria: la biografa. Leyendo la biografa de
bas de esta situacin; sin embargo, la cuestin prctica es un individuo selecto, en una poca y un sitio dados, resulta
si la hiptesis alternativa de autores categricamente separa- una experiencia corriente de observar no solamente su desa-
dos o aislados resulta compatible con la creacin muy eviden- rrollo individual, sino un desarrollo ms general en que, den-
te, en sitios particulares y en pocas particulares, de nuevas tro de las convenciones de la forma, otras gentes y aconteci-
y especficas formas y estructuras del sentimiento. Desde lue- mientos se forman a su alrededor y en este sentido funda-
go, cuando stas son identificadas, son solamente formas y mental san definidos por l. sta es una experiencia de lec-
estructuras. Las obras individuales se clasifican a partir de tura relativamente satisfactoria hasta que leemos otras bio-
lo que parecen ser perfectos ejemplos de estas.formas y es- grafas de la misma poca y lugar y tOlnamos conciencia de
tructuras, a travs de instancias convincentes o sugerentes los desplazamientos de inters, de perspectiva y de relacin
hasta alcanzar variaciones significativas y a veces decisivas. de que ahora debemos ser conscientes, pero que, en relacin
Cualquier procedimiento que reduzca esta clasificacin es con la primera biografa habamos tomado inconscicntenlente
simplemente reductivo: lo colectivo se convierte en absolu- como naturales. La figura momentneamente menor o secun-
to o externo. Por otra parte, no obstante, con frecuencia se daria constituye ahora el v~rdadero centro de atencin; los
da el caso cuando consideramos la totalidad de la obra de acontecimientos claves aparecen y desaparecen; las relaciones
autores individuales, y especialmente cuando la consideramos decisivas se sustituyen. Por lo tanto, na nos es factible remi-
como un desarrollo activo en el tiempo, de que los diferentes tirnos voluntariamente a algn acontecimiento general en
elementos de la clasificacin parecen aplicarse ms o menos que todas estas identidades enfticas se hallen sumergidas
estrechamente en las diferentes fases. dentro de una clase o grupo impersonal. Sin en1bargo, tam-
Se plantea entonces abiertamente la cuestin de si la re- poco podemos permanecer tal como estamos, dentro de una
lacin significativa, en cualquier punto, se vincula con la verdadera miscelnea o incluso dentro de una verdadera con-
forma o estructura transindividual o con el individuo abs- tradiccin de identidades. Lentamente, y yendo ms all de
tracto. 0, para decirlo de otro modo, el desarrollo de un verdaderos lmites de la forma, podemos alcanzar el verda-

224 225
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f:
"t la creacin cultural considerada como totalidad y no solamen-
dero sentido de los individuos vivientes en tod(l tipo de re- r te en los casos significativos de la homologa de la formacin
lacin y en ciertas situaciones significativamente comules,
y llegamos a la conclusin de que no nos hallamos en con-
! y la forma (ideal). Sin duda, cualquier procedimiento que
diciones de comprender la totalidad de sus vidas exclusiva- excluya categricamente la especificidad de todos los in-
mente por medio de la suma de una vida a otra. En este dividuos y la relevancia formativa de todas las relaciones
punto comenzamos a ver las relaciones -n 5619 las re]acio~ verdaderas, no importa la frmula o la significacin asigna-
nes interpersonales, sino tambin las relaciones verdadera- da que se invoque, es en ltima instancia un procedimiento
mente sociales- dentro de las cuales (aunque no necesaria- reductivo. No es necesario que nos procuremos casos espe-
mente sujetas a ellas) se desarrollan las identidades y las ciales con la finalidad de probar una teora. La teora que
fases de identidad discernibles. importa; dentro de las variaciones conocidas e irreductibles
Este procedimiento puede ser sintetizado como un descu- de la historia, es ia comprensin de lo socialmente constitu-
brimiento :recproco de 10 realmente social dentro de lo tivo que nos permite observar una especfica profesin de
individual y de 16 realmente individual dentro de lo social. autor en su verdadera dimensin: a partir de lo genuina-
En el significativo caso de la profesin de autor conduce a mente reproductivo (donde la formacin es el autor), a tra-
acepciones dinmicas de la formacin social, del desarrollo vs de lo total o parcialmente articulativo (donde los autores
individual y de la creacin cultural que deben ser compren- . son la formacin), hasta los casos no menos importantes de
didos dentro de una relacin fundamental desprovista de innovac:in o articulacin relativamente distanciada (relacio-
todo tipo de supuestos de prioridades, sean categricos o de nados a menugo con formaciones residuales, emergentes o
procedimic,nto. Consideradas en su conjunto, es~as acepciones preemergentes) en que la creatividad puede hallarse relativa-
permiten una plena definicin' constitutiva de la profesin de mente separada o puede darse en el extremo ms remoto del
a~tbr; y su' especificacin, por lo tanto, constituye un interro- continuum viviente entre el grupo o la clase plenamente for-
gante abierto; es decir, un grupo de cuestiones histricas es- mada y. el proyecto individual activo. Dentro de esta pers-
pecificas que otorgarn diferentes tipos de respuestas de pectiva a la vez social e histrica, la figura abstracta de el
acuerdo con las diferentes situaciones reales. autor es entonces retrotrada a estas variantes y en princi-
En este aspecto, sta es mi nica diferencia con Gold- pio variables situaciones, relaciones y respuestas.
mann, quien, siguiendo a Lukcs en lo que se refiere a su
distincin entre la conciencia real y la c{)nciencia posible,
cOD.sidera grandes escritores a los que integran una concep-
cin al nivel de la conciencia posible (<<completa) de una
formacin social, mientras' que la mayora de los escrito-
res reproducen los contenidos de la conciencia real (<<incom:-
pleta). Esto puede ser cierto y una teora de este tipo cuen-
ta con la ventaja de que la integracin puede Ser demostra-
da de un modo relativamente simple a nivel de la forma. Sin
embargo, no es imprescindible que siempre sea cierto, ya que
involucra una presuposicin sumamente clsica. Las verda~
deras relaciones de lo individual, lo transindividual y loso-
cial pueden involucrar una perturbacin y una tensin fun-
damentale~, incluso contradicciones" reales e irresolubles de
un tipo consciente con la nlisrna frecuencia con que'involu-
eran una cualidad de integracin. Las nociones abstractas de
la forma integral na deben ser utilizadas con el propsito
de rechazar esta ltima afirmacin de un modo arbitrario.
En consecuencia, debemos interesarnos necesariamente en

226 227
'.~' ~
1.' "
,~,

.:,. i
9. Alineacin y compromiso .. ~
compromiso? Aca~o no es siempre una exigencia de escri~
bir desde un punto de vista antes que desde otros y en este
sentido una exigencia de afiliacin, conversin e incluso obeM
, diencia? Contra esta exigencia se ha producido con suficiente
frecuencia una serie de protestas por parte de los enemigos
t del marxismo que suponen, equivocadamente, que solamente
t el marxismo y sus. movimientos asociados han elaborado tal
Nuestras intensas y continuadas consideraciones sobre las
relaciones que mantienen los escrit'ores con la sociedad asu-
men con frecuencia la farnla de un aserto sobre lo que se
,! exigencia. Penntaseme exponer otra protesta, de un mar-
xista: la protesta de Brecht contra Lukcs y sus colegas de
Mosc en la dcada de 1930: .
denomina diversamente como alineacin o compromiso.
En este aserto, sin embargo, se hace rpidam~nte manifiesto Ellos son, para expresarlo drsticamente, enemigos de la
el hecho de que se est examinando una serie de cuestiones- ....: , produccin. La produccin los hace sentirse incmodos. Uno nun~
diferentes y que las variaciones fundamentales sobre lo que I ca sabe el sitio que ocupa en relacin con la produccin: la
se supone que significa la alineacin y el compromiso - l
1 prOduccin es imprevisible. Uno nunca sabe que ha de descu.
provocan lguna confusin.
brirsc. y son ellos mismos quienes no desean producir. Ellos de-
sean jugar el rol de apparatchik y ejercer su "control sobre las
. Es una proposicin fundamental del marxismo, si bien dems gentes.' Cada Una de sus crticas encierra una amenaza.
"
expresada en la frmula de base y superestructura o en la
idea alternativa de una conciencia socialmente" constituida,
'.;;',

~ I

(Citado en la' obra de W. Benjamin: Talking lO Brechl,en la
New Left Review, 77, 55.)
la de que la escritura, como otras prcticas, se halla siempre !~
alineada e~ un sentido qu resulta importante; es decir, que ,;.. C .~sta es una protesta verdadera en una situacin verdade-
:!: i
expresa diversamente, explicita o implcitamerite, una expe- . ra, en la cual, en nombre del socialismq, numerosos. escriM
riencia especficamente seleccionada" a partir de un punto de r tares fueron engatusados, reprimidos e incluso destruidos.
',',.
vista especfico. Desde luego, esta nocin da lugar a ?rgumen- Sin embargo, tambin .es simplemente un' ejemplo de las in-
tar acerca de la naturaleza precisa. de tal punto p.e vista. numerables protestas de muchos escritores en muchos pe-
Por ejemplo, no debe ser separable de una obra como ocu-
rra con la antigua nocin de un mensaje. Analizada en
1 rodos contra los verdaderos o supuestos controladores de la
produccin, en la Iglesia, el Estado o' el mercado.
un sentido muy estricto): no tiene por qu ser especficamen~
.1.. .
,~ i. No obstante, esta presin prctica o terica ejerCida so-
te poltica o incluso sociaL Finalmente, no tiene por qu ser 1I,,: . bre los escri.tores tiene alguna relacin, necesariamente, con
comprendida .como una nocin que "en principio es separable ~' el compromiso? El compromiso, si significa' algo, es segu-
t
de cualquier composicin especfia. Sin embargo, estas cali- ramente consciente, activo y abierto: una toma de posicin.
ficaciones no estn destinadas a debilitar la exigencia original ~ Toda idea puede ser violada por una autoridad autoasignada
sino simplemente a clarificarla. En este sentido, la alineacin y controladora. La libertad de publicar, por ejemplo, pue-
no es ms que un reconocimiento de hombres especficos de ser redefinida prcticamente como la libertad de publi-
dentro de esp'ecficas relaciones (relaciones de clase, en tr- car con beneficios, La cuestin clave, en lo que se refiere al
minos marxistas) con respecto a situaciones y experienCias tema de la alineacin y el compromiso, es la naturaleza de la
. especficas. Desde luego, un reconocimiento de esta natura- transicin a partir del anlisis histrico, donde cad.a tipo de
leza resulta fundamental en contra de las exigencias de ob M alineacin y cada tipo .de cODlpromiso puede observarse en
jetividad, neutralidad, simple fidelidad a la verdad, la verdadera escritura, hasta la prctica contempornea en
que debemos reconocer como frmulas que ratifican las otras que las alineaciones y los .compromisos son activamente cues-
frmulas que ofrecen sus propias acepciones y procedimien- tionados y con~iderados. Obviamente, esto ltimo resulta per~ ,
tos como acepciones y procedimien~os universales. turbador. Muchas posiciones pueden tolerarse cuando estn
Sin embargo, si en este sentido toda la escritura est ali- muertas. Un marxismo salvador se adhiere al anlisis hist-
neada cul es el objeto, en cualquier caso, de reclama'r un rico y en su adaptacin a los estudios acadmicos manifiesta

228 229
~,i~'
~ :;i'!:' -' todos los signos de hallarse en esta posicin. Sin embargo, la
fuerza fundamental del marxismo se halla en la conexin exis-
da comprenSlon de la crisis histrica y social en Oposlclon a
los tratamientos reducidos y simplificadores a que era some-
y~;
tente entre la teoria y la prctica. Cmo opera esto realmen- tida. Sin embargo, el hecho de que una comprensin de este
"-. ,." te, no slo en el caso del compromiso sino en el caso apa- tipo sea estticamente.~) necesaria y se halle fundamental-
rentemente menos controvertido de la alineacin? mente conectada con la comprensin social e histrica (in-
Marx y Engels dijeron cosas mUy duras contra la litera- cluyendo la comprensin poltica) no se ha puesto en duda
tura tendenciosa: ni por un solo momento. En realidad, la crtica a la literatu-
ra tendenciosa) no va contra el compromiso, sino que abo4
Cada vez es mayor el hbito, particul~nnente entre los tipos ga en.favor de un compromiso serio: el compromiso con la
inferiores de literati, de compensar la carencia de ingenio en realidad sociaL
sus producciones mediante .alusiones polticas que seguramente i:,'
atraeran la atencin. La poesa, las novelas, las revistas, el dra~ La controversia surgida en torno al compromiso no po-
ma, cada 'produccin literaria est llena de lo que se dio en dra limitarse a este nivel general. En nUffi:erosas situaciones
llamar "tendencia"" (Engels, octubre de 1851; citad en Marx histriCas y sociales diferentes se convirti en una contro-
and Engels an Literature and Art, p. 123). versia activa cuando el compromiso se torn prctico e inclu-
so programtico. En consecuencia, los estudios de Sartre so-
... un suj~to
inservible que, debido a la carencia de t~lento, bre eL compromiso, en las condiciones especficas de la Euro-
"ha llegado al extremo del disparate tendencioso para demostrar pa de posguerra, descansaban sobre una creencia en su ine-
sus convicciones, atinque realmente funciona bien en el prop- vitabilidad:
sito de ganar a la audiencia (Engels, agosto de 1881; citado en
Marx and Engels on Literature and Art.) Si la literatura no lo es todo, no vale nada. Esto es lo que
quiero decir con "compromiso". Se marchita si es reducida a
Estos _comentarios, sin embargo, dejando de lado su agre- la inocencia o a simples canciones. Si una frase escrita no rever~
sividad caracterstica, se vinculan con lo que podra deno- bera en cada nivel del hombre y la sociedad entonces no tiene
minarse <d:endencia aplicada -la simple adicin de opinio-- sentido. Qu es la literatura de una poca sino la poca pose-
nes o frases polticas, o comentarios morales desvinculados sionada por su literatura? (The Purposes 01 Writing, 1960; en
del tipo que Marx encontraba en Eugene Sue, entre los ms Sartre, 1974, pp_ 13-14)_ '
miserables desperdicios de la literatura socialista (La sa-
grada familia, 1845, citado en Marx and Engels on Literature Los escritores, necesariamente, se comprometen con los
ana Art, p. 119). El caso es diferente en lo que respecta al significados, revelan, demuestran, representan; despus de
profundo anlisis y crtica histrica y social que encomiaban ello, las gentes pueden mirarse, unos a otros, cara a cara y
en otros escritores, aunque se hallara implcita, como en el actuar como desean. ([bid, 25). Sartre estaba argumentando
caso de Balzac, 0_ expcita, como en el caso de lo que Marx contra- las nociones del arte puro, que cuando son serias
denominaba la esplndida hermandad actual de los escrito- siempre constituyen formas de compromiso social (aunque en-
res de ficcin ingleses, y ofreca en calidad de ejemplos a cubierto), y cuando son triviales constituyen sinlples evasio-
Dickens y Thackeray, a Miss Bronte y Mrs_ Gaskell, nes. Al. mislllo tiempo, Sartre complic esta posicin median..:
te una distincin artificial entre poesa y prosa, revirtiendo
cuyas pginas grficas y elocuentes' han pr~laIIl:ado al mundo la inevitabilidad del compromiso en los significados> del
ms verdades polticas y sociales de las que han aportado en su escritor de prosa y observando significado y emocin en el
conjunto todos los moralistas, los publicistas y. los pol~icos pro- poema en tanto que es transformado en cosas. ms all de
fesionalesD (La clase media inglesa, p. 184; citado en Marx and esta dimensin. La critica elaborada por Adorno contra esta
Engels an Literature and Art, p_ 105). posicin resulta convincente. La separacin artificial de la
prosa reduce la escritura, ms all del rea revertida de la
Los anlisis de Marx y Engels sobre la pieza de Lasalle poesa, a un status conceptual y deja sin respuesta todos los
titulada F~anz van Sickingen (Marx and EngeIs on Litrature interrogantes sobre el compromiso en el escribir. (Es por
and Art, pp. 105-111) subrayaron la necesidad de una profun- supuesto un aspecto del compromiso de Sartre con la liber-
230 231
tad el que queda sin respuesta). Por otra parte, dentro de embargo, esto no significaba un retorno al liberalismo; era
esta definicin general, como Adorno analiza ms adelante, una insistencia en la realidad de la lucha abierta entre for-
el compromiso ... contina siendo polticamente polivalente mas de conciencia ,'luevas y antiguas y tipos de trabajo nue-
en la medida en que no es reducido a la propaganda.' vos y antiguos. Nuevamente, esto se hallaba sujeto a algunas
stas son las calificaciones y formulaciones flexibles de reservas: En la medida en que atae a los contrarrevolucio-
un estilo del pensamiento marxista, relativamente prximo, naros inequvocos y a los destructores de la causa socialista,
en su espritu, a Jo que Marx y Engels indicaron incidental- la cuestin es simple: les privamos simplemente de su li-
~ente. Las cuestiones ms difciles, y con ellas las formula- bertad de expresin (ibid, 141). Pero esto, al menos en prin-
CIOnes ms difciles, surgieron en relacin directa con la cipio, no implica ninguna equivalencia doctrinaria entre el
prctica revolucionaria abierta: en la Revolucin Rusa y nue- hecho de escribir en una sociedad revolucionaria y cualquier
vamente durante la Revolucin China. Tanto Lenin cama estilo especfico: El marxismo involucra el realismo en la
Trotsky vean a los escritores, junto a otros artistas, cama creacin artstica y literaria pero no puede reemplazarlo
. necesariamente libres para' realizar su trabajo a su propio (ibid, 117). Ms bien se hace hincapi en los impulsos crea-
mod~: para crear libremente de acuerdo con sus ideales, tivos arraigados en el pueblo y el proletariado; y"hay una
con independencia de todo (Lenin, Co/lected Works, 1960, correspondiente oposicin a los impulsos cr.eativo$ '~mergen
IV, 2, p. 114); para permitir ... un completa libertad de auto- tes de otras clases e ideologas. No debe olvidarse que sta
determi,~~ci~n en el c.ampo del arte}) (Trotsky, L.iteratura y es una definicin del trabajo de los escritores socialistas.
revoluclOn, p. 242). S10 embargo, ambos mailifestaban sus , Las formulaciones de esta ndoe, dentro delas' complji-.
reservas;- Lenin, en relacin con lapoltica cultural de la re- dades que manifiesta la prctica, pueden ser desarrollads en
volucin que no poda permitir que el caos se desarrollara varias' direcciones diferentes. No obstante, lo qu resulta
en ninguna direccin; Trotsky sujetando la autcidtermina- ms interesante en el argumento de Mao desde una perspec-
cin a -la norma categrica de estar a favor o contra la re- tiva terica, cotejado con las familiares posicione,s previas,
voluci~. -Fue a partir de las reservas, y. no a partir eI'e las es el hincapi hecho sobre la transformacin de las relaciones
a:fi:m~clOnes, como una versin del compromiso se vlvi "', sociales .eIltre los escritores y el pueblo. Esto puede reducirse
p,rachca y poderosa, extendindose desde el nivel de la poI- al familiar hincapi sobre ciertos tipos de contenido y estilo;
(ca cu.llural general. hasta la especificacin de la forma y el pero esto tambin ha sido desarrollado en trminos que mo-
cO,ntenIdo de la escntura comprometida o socialista (tr- difican todo el problema. El compromiso es un movimien-
.0.'- millOS que en la prctica actual resultan intercambiables). to realizado hasta ~l momento por una escritura separada,
Por tanto, lo que Se e.scriba no era en absoluto, o no era distanciad social y polticamente o por una escritura alie-
si:np.le.mente, <cliteratu~a tendenciosa, sino que la forma ms. nada. El hincapi terico y prctico alternativo que ofrece
publIca de la argumentacin era de ese tipo: compromiso Mao recae sobre la 'integracin: no solamente la integracin
como afiliacin poltica en una estrecha serie de definiciones de los escritores dentro de la vida popular, sino un movimien-
(con frecuencia fusionadas polmica y administrativamente): to que va ms all de la idea del escritor especialista hasta
desde I~ causa de la humanidad a la Causa del pueblo, a la alcanzar el nivel de nuevos tipos de escritura popular, inclu-
revolUCIn, al partIdo, a la (cambiante) lnea del partido. yendo la escritura en colaboracin. Nuevamente, las comple-
.?.n consecuencia, la crisis provocoada dentro del pensa~ jidades .de ia prctica son severas, pero al menos terica-
mIento marxista, obviamente, todava no tiene solucin. Re- mente ste es el germen de una reformulacin fundamenta1.
sult til, despus de tal experiencia, encontrarse can que La mayora de los primeros anlisis realizados sobre el
Mao Tse-tung dice: Es nocivo para el crecimiento del arte comprom"iso constituyen una efectiva variante del formalismo
~ la ciencia si las medidas administrativas son utHjzadas para (una definicin -abstracta o irriposicin de un estIlo .socialis-
Imponer una escuela de pensamiento y un estilo particular ta} o una versin tarda del romanticismo en que un escri-
de arte y prohibir otro (Mao Tse-tung, 1960, p. 137). Sin tor se compromete (como hombre y como escritor, o con o

matices entre ambos papeles) Can una causa. La posicin


1. Commitment, New Left Review~ 1974, pp, 87-88. marxista ms significativa es el reconocimiento deo la radical
",'

232 ,. 233
!1',: (

e i~evitable conexin existente entre las verdaderas relaciones modficar estas relaciones, la realidad de todo el proceso so-
socla!es de u~ cs~ritor (considerado no slo <dndividualmen_ cial es inmediatamente cuestionada y el escritor dentro de una
te SI.TI? en termInas de las relaciones sociales generales de revolucin se halla necesariamente en una posicin diferen-
eSCribIr dentro de una sociedad y un perodo especficos, y te de la que ocupa el escritor bajo el fascismo, en el capita-
dent,ro de ellos, las ,relaciones sociales incorporadas en tipos lismo o en el exilio.
par.tlculares de escritura) y el ('estilo, las formas o el cQn- Esto n"o significa, o no es necesario que signifique, que un
t~nldo de su obra, considerados ahora no abstractamente escritor pospone o abandona su composicin hasta el mo-
Sl~O como, cxpresi.ones de estas reiaciones. Este reconoci~ mento en que haya ocurrido algn cambio deseado. Tampoco
mlen~o es lllCl?tO $1 es en s mismo abstracto y esttico. Las debe significar que el escritor se resigne a la situacin en que
relaclOz:,es .socIales no son solamente admitidas; tambin son se halla inmerso tal como la encuentra. Sin embargo, toda
producldas,.Y pueden ser transfonnadas. Sin embargo, en la prctica es todava especfica y en el acto de escribir ms
med~da decls1v~ en que son relaciones sociales existen ciertas serio y. genuinamente comprometido, en el cual todo el ser
preSIOnes y;Imltes reales -genuinas determinaciones- den- del.escritor y por lo tanto necesariamente su verdadera exis-
tro ~e l~s, c,u~les la perspectiva del compromiso COnlo accin tencia social se halla inevitablemente empeada, en tod\> ni-
y gesto mdlvlduales debe ser definida. .. vel, desde el ms manifiesto hasta el ms intangible, resulta .
, El compro:niso, eS,trictamente, es una alineacin conscien- literalmente inconcebible que la prctica pueda ser separada
te o ~ ca.~lO de a~lneacin consciente. Sin embargo, en ]a de la situacin. Desde el momento en que todas las situacio-
prctrc,a sQCIaI materIal del acto,de ~scribir, como OCUITe con nes son dinmicas, tal prctic.a es siempre activa y puede
cua}qul~r otra prc.tica, lo que puede realizarse e intentarse llevar a cabo un desarrollo radical. Sin embargo, tal como
est~ sUjeto necesanamente a las relaciones' reales existentes hemos observado, las verdaderas relaciones sociales estn
o que pueden ser descubiertas. La realidad soc"l puede en- profundamente engastadas en la propia prctica del acto de
mendar, desplazar o defonnar cualquier prctica simplemen- escribir, del mismo modo que en las relaciones dentro de
te propuesta, y dentro de esta situacin (a veces trgicamente, las cuales lo escrito es ledo. Escribir de modos diferentes
a veces de. un I?odo que condujo al cinismo' o a una verda- significa vivir de modos diferentes. Significa asimismo ser
dera repugl:1an~Ia), el compromiso puede operar poco ms ledo de modos diferentes, dentro de relaciones diferentes,
que como na Ideologa. La ideologa y la tendencia cols- y a menudo por gentes diferentes. Esta rea de posibilidad,
clen~es, sustentndose la una a la otra, pueden por tanto ser y por lo tanto de eleccin, es especfica, no abstracta, y el
consl,deradas ~on frecuencia como sntomas de especficas compromiso .en su nica acepci6n o sentido importaJ;lte es
rela.cI.ones soc~ales y fallos de relacin. En consecuencia la especfico precisamente en estos tnninos. Es especfico den-
posIcin
l . . marxista ms interesante , debido a su' hincap': llim tro de las reiaciones sociales reales y posibles de un escritor
a practIca, es la que define las condiciones opresivas y. jj' considerado como una especie de productor. Asimismo, es
mltantes de?tro ~c las cuales, y en cualquier momento, pite.: espec&co en lo que se reficre a las fonnas ms concretas de
den producirse tipos espe~ficos de composicin escrita; y estas mismas relacion~s reales y posibles, en las notaciones,
que en consecuenCIa acentua las necesarias relaciones invo- . convenciones.y fonnas del lenguaje reales y posibles. Por lo
lu~radas e~ la composicin escrita de otros tipos. Las ideas tanto, reconocer la alineacin significa aprender, si as lo ele-
chm,,:s de mtegracin. con el pueblo, o del movimiento que gimos, las difciles y absolutas especificidades del compro-
trasclend<? la excluSIvIdad del escritor especialista~ son sim- miso.
ples consignas a menos que la transformada prctica social
de que. deben depender tales ideas sea genuinamente activa,
Es d~clr que en sus formas ms serias no constituyen posicio-
nes I~eolgicas simples y abstractas. En cualquier sociedad
eS1?ecIfica, en una fase especfica, los escritores pueden descu-
bnr en sus. e?critos las realidades de sus relaciones sociales y
en este sentIdo, revelar su alineacin. Si ellos determinan ,
234
"
7.,
...~'-
1
235
10. La prctica creativa ran algn contenido verdadero. Incluso los mejores anlisis
elaborados sobre el Arte y .la Esttica dependen en una
extraordinaria medida de la seleccin predicada, produciendo
convenientemente una serie de respuestas selectivas. Debemos
rechazar el atajo propuesto con tanta frecuencia segn el
cual lo verdaderamente creativo se distingue de otras cla~
ses y de otros ejemplos de prctica mediante una apelacin
.. En el centro mismo del marxismo se acenta de modo ex- (tradicional) a su pennanencia eterna o, por otra parte,
traordinario la creatividad humana y la autocreacin. De mediante su afiliacin, consciente o demostrable, al desa-
modo extraordinario debido a que la mayora de los siste- rrollo progresivo de la humanidad o al rico futuro del hom-
~as con que se enfrenta acentan la derivacin de la ma- bre. Cualquier proposicin de este tipo debena, eventual,
yora. de la actividad humana a partir de una causa externa: mente, ser verificada. Sin embargo, conocer sustancialmente
de DlOS, de una naturaleza abstracta o de una naturaleza hu- incluso una mnima parte de lb que indican estas frases, den-
n:ana,. de sistemas instintivos permanentes o de una heren- tro de las variaciones y enredos de la verdadera autocreacin
Cia anlmal. La nocin de la autocreacin extendida a la so- humana, significa comprender las propias frases, dentro de -
ciedad civil y al lenguaje por los pensadores premarxistas, sus contextos habituales, como gestos abstractos incluso
fue exte,;dIda :adIcalmente por el marxismo a los procesos cuando ,llq son, como lo han sido con tanta frecuencia, una.
de trabajo bsIcos y por lo tanto a un mund.o fsico profun- simple cubierta retrica para algn valor o precepto demos-
damente (creativamente) alterado y a una humanidad auto- trablemente local o temporal. Si la totalidad del vasto' pro-
creada. . . ceso de creacin y de autocrecin es lo que, en abstracto, se
La nocin de creatividad, decisivamente extendida al arte dice que es, debe conocerse y sentirse desde el principio en
y al pensamiento por los pensadores del Renacimiento de- fo::mas menos abstractas y arbitrarias y m~s comprometidas,
bera tener entonces, indudablemente, una especfica afin'idad mas respetadas, ms especficas y ms convmcentes desde una
con el marxismo. De hecho, a lo largo del desarrollo del mar- perspectiva prctica. .
xismo, sta ha sido un rea extremadamente difcil que he- . . Ser creativo, crear, significa evidentemente cosas muy
mos procurado esclarecer. No es solamente que algunas im- dIferentes. Podemos considerar un ejemplo fundamental en
'o. ;.
portantes variantes del marxismo se hayan movilizado en di- el que se dice de _un escritor que crea personajes en una
reccio,:,es opuestas,.reduciendo la prctica creativa a la repre- pieza de teatro o en una novela. En el nivel ms simple esto
sentacIn, la refleXIn o la ideologa. Se da tambin el caso es obviamente un tipo de produccin .. A travs de notaciones
de que el marxismo' en g"eneral ha continuado compartiendo, especficas y utilizando convenciones especficas, se logra que
de un modo abstracto, una indiferenciada y en esa forma una una persona de 'este tipo especial exista; en consecuen~
metafsica celebracin de la creatividad, incluso paralelamen-
te a es~as f;ducciones prcticas. Finalmente} por tanto, nunca
,. cia, una persona a la que podemos sentir que conocemos tan~
~. to; o mejor, ,?-ue, a la~, personas vivientes que constituyen
h~ temdo exito en su propsito de hacer especfica la creati- ~: nuestras r~laclOnes. nuestro grupo de conocidos. En conse~
VIdad dentro de la totalidad del proceso material histrico cuencia, en un sentido simple, algo,ha sido creado: de hecho,
y social. los medios de ,notacin para conocer a una persona a tra~
.. l:a 'utilizain ambigua del trmino creativo para des- vs de las palabras. Entonces es cuando se suceden inmedia-
crIbIr. toda y cada clase de prctica dentro del agrupamiento tamente to?as '!as verdaderas complejidades. La persona pue-
artIfiCIal (y la mutua auto definicin) de las artes y las in- de haber SIdo copIada de la vida en una transcripcin ver-
tencione~ estticas enmascara estas dificultades, tanto para. bal tan cabal y apropiada como sea posible de una persona
los demas como para los propios marxistas. Resulta obvio
que las diferencias y los diferenciales de estas prcticas e
., VlVIente o que alguna vez tuvo existencia. La creacin es
~ entonces el d.escubrimiento de la equivalencia verbal de
intenciones especficas sumamente variables deben ser des- .. 1;.'",
~ , lo que fuc (yen algunos casos, alternativamente, puede toda-
critas y distinguidas si se pretende que los trminos adquie- r. va ser) una experiencia directa. Sin embargo, se halla lejos
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236 237
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.~, ~i',
de estar claro el hecho de que esta prctica creativa., toma- -Est adquiriendo su plena importancia percibido como una
da slo hasta este punto, difiere de un modo significativo, ex- sustancia externa, de alguna comprensin humana, aun
cepto tal vez en sus limitaciones; de lo que significa encon- en el sentido ms simple de registrar otra vida? Se est lle-
trarse con alguien y conocerlo. A menudo se establece que gando a conocer la plena importancia de las relaciones ima-
esta prctica creativa nos permite llegar a conocer gentes ginadas o proyectadas? Parece ser un proceso activo suma-
interesantes que de otro modo jams hubiramos esperado mente variable. A menudo es interpretado, mientras dura, no
encontrar, o gentes ms interesantes de lo que jams hu- COmo creacin, sino como un contacto, con frecuencia mo-
biramos esperado conocer. Sin embargo, esta situacin, aun- desto, con alguna otra fuente (externa) de conocimiento.
que importante en muchas circunstancias, constituye un tipo A menudo esta situacin es descrita msticamente. Yo mismo
de extensin social de accesibilidad privilegiada antes que la describira como una consecuencia de la materialidad in-
una creacin. Ciertamente, la creacin de este tipo no herente (y por lo tanto, la sociabilidad objetivada) del len-
parece ser ms que la creacin de oportunidades (reales o guaje.
aparentes). _ _ N.o puede SUponerse que, incluso permitido por las com-
Resultdnteresante observar cunto podrla extenderse este pleJldades, el proceso creativo nonnal sea un movimiento
punto ms all de los casos simples y de hecho relativamente de alejamiento respecto de las personas conocidas. Por el
raros de una persona copiada de la vida . La mayor parte contrario, para una personaje es al menos tan comn ser
de tales ,tr"anscripciones son necesariamente simplificacio-- (creado)) a partir de otros personajes (literarios) como de
nes por medio de la _mera seleccin, supuesto que no lo sea tipos sociales conocidos. Aun - cuando existen otros puntos
_por alguna otra cosa (transcribir la vida ms plcida y caren- de partida reales, nonnalmente es esto lo que ocurre, even-
te de acontecimientos exigirla una biblioteca entera). Los tualmente, en una gran mayorla de piezas teatrales y novelas.
c;:asos ms. comunes consisten en copiar ciertos -aspectos y entonces, en qu sentido puede hablarse de creacin en
de una persona: la apariencia fsica, la situacin social, las - relacin con estos procesos? En realidad todos estos modos
experiencias y acontecimientos significativps, los modos de presentan una similitud esencial desde el momento en que la
hablar y de_ comportarse. Estos aspectos son proyectados ms creacin de personajes depende de las convenciones litera-
tarde en situaciones imaginarias siguiendo un elemento de la rias de caracterizacin. Sin embargo, existen evidentes dile-
persona conocida. O si no, aspectos de una persona pueden rencias de grado, En la mayorla de la literatura teatral y de
ser combinados con aspectos de otra u otras, en un nuevo ficcin los personajes ya se hallan preformados como fun-
'personaje.- Aspectos de una persona pueden ser separados ciones de ciertos tipos de situacin y accin. Por lo tanto
y contrapuestos, produciendo tanto una relacin interna o un la 'fI'creacin de personajes es efectivamente un tipo de r~
-conflicto como una relacin o conflicto entre dos o ms per- tulacin: nombre, sexo, ocupacin, tipo fsico. En numerosas
sonas (la persona conocida, en este caso, puede muy bien $er piezas teatrales y novelas, dentro de ciertos modos de clase
el escritor). Son creativos estos procesos, ms all de'-la la rotulacin todava es evidente, al menos en relacin co~
acepcin simple de la produccin verbal? . - los personajes menores, de acuerdo- con las convenciones
No por definicin, como podrla parecer. Solamente en la sociales de distribucin de significacin (por ejemplo, la ca--
medida eh que los procesos de combinacin, sepanicin, pro- racterizacin de los sirvientes). Incluso en la caracterizacin
yeccin (e incluso transcripcin) se convierten .en procesos ms sustancial, el proceso consiste con frecuenCia en la actiw
ms all de la desnuda produccin -de personajes, sudescrip- vacin de un modelo conocido. Sin embargo, no debe supo-
cfn como creativo se vuelve plausible. Existe el caso, re- nerse que la individuacin es la nica intencin de caracteri-
gistrado con tanta frecuencia, de un escritor que comienza zacin (aun cuando la tensin o la fractura entre esa tensin
con alguna persona conocida u observada, a qUIen procura retenida y el uso selectivo de modelos resulte significativa).
reproducir, slo para encontrar que en Cierto estadio'del pro- Con respecto a una amplia gama de intenciones el verdadero
ceso est ocurriendo algo ms: algo que normalmente se proceso literario consiste en una reproducci~ activa. Esta
describe como el personaje encontrando una voluntad (una si.tuacin ~s especialmente clara dentro de los modos hegem-
vida) propia. Entonces, qu est ocurriendo en realidad? nICOS domlnantes y en los modos residuales. Las personas

238 239
son -creadas para demostrar que las gentes son como terial de una prctica especfica de autoproduccin, que en
sta y sus relaciones son como las de sta. El mtodo este sentido es socialmente neutral: la autocomposicin.
puede extenderse desde la reproduccin cruda de un modelo Comprender la gama de procesos existentes dentro de esta
(ideolgico) hasta la atenta personificacin de un modelo con- prctica general constituye la funcin particular de una .teo-
venido. Ninguno de los dos es creacin en el sentido popu- ra social. Debemos esclarecer las distinciones especficas que
lar, pero la gama de los procesos verdaderos, desde la ilus- tienen lugar entre sus numerosos ejemplos, por encima de
tracin y los diferentes niveles de tipificacin hasta lo que las especializadas descripciones alternativas que limitan, con-
efectivamente. es la realizacin de un modelo, resulta signi- trolan y a menudo excluyen estas distinciones decisivas. Den-
ficativa. tro del rea vital de la prctica social contempornea no pue-
La realizacin de un modelo conocido, detallado y sustan- den existir reas reservadas, ni .tampoco es solamente una
cial, de gentes como sta, relaciones como sta, es de hecho cuestin de anlisis y descripcin de alineacin. Es cuestin
el verdadero logro alcanzado por las piezas teatrales y las de reconocer los asuntos Como partes de un proceso social
nov.elas llls serias. Sin embargo, existe tambin evidente- total que, en tanto es vivido, no es solamente un proceso, .sino
mente un modo que trasciende la realizacin reproductiva. una historia activa constituida por las realidades de forma-
Pueden existir nuevas articulaciones, nuevas formacione~ de . cin y de lucha. .
carcter y de relacin, y estn sealadas normalmente por La realizacin ms aguda de esta historia activa, una rea-
la introduccin de diferentes notaciones y convenciones esen- lizacin que lleva aparejada a la vez las inevitabilidades y las
ciales que se extienden ms all de estos elementos especfi- necesidades de Iaaccin politica y socia!, debe incluir la
cos hasta alcanzar una composicin total. A s~ vez, una gran realizacin de las .variables realidades de esta prctica que
parte de estas nuevas articulaciones y formaciones se con- _con tanta frecuencia son sometidas ,a presin o, a partir de
vierten en modelos. Sin embargo, mientras estn formndose una teora falsa o deformada, son relegadas a un plano secun-
son creativas en el sentido emergente, a diferencia de los dario o marginal, desplazadas como lo superestructura!, pues-
sentidos o acepciones de 10. creativo que son habitualmente tas en duda .como produccin aparentemente independiente
apropiados para la gama que se extiende desde la reproduc- e incluso controladas o silenciadas por mandato. Comprender
cin a la realizacin. la plena dimensin social de este tipo de produccin es to-
En este sentido emergente lo creativo es comparativamen- marla con una mayor seriedad, y con una mayor seriedad
te raro. Est necesariamente relacionado con los cambios en en s misma, de lo que ha sido posible en.las perspectivas es-
la formaCin social; no obstante, es necesario hacer dos pre- tticas o polticas ms especializadas. Cada modo en su cla-
cisiones. En primerlugar, que stos no son necesariamente, sificacin, a partir de la reproduccin y la ilustracin a travs
y con seguridad no slo directamente, cambios en las insti' de la personificacin y la realizacin hasta la nueva articula-
tuciones. El rea social excluida por ciertas hegemonas prc- cin y formacin, constituye un demento fundamental de la
ticas constituye a menudo una de sus fuentes. En segundo conciencia prctica. Sus medios especficos, tan poderosa-
lugar, que 10 emergente no es necesariamep.te lo progresivo . . mente desarrollados y practicados, san totalmente indispen-
Por ejemplo, el personaje como un objeto inerte, reducido a sables: la capacidad para reproducir e ilustrar en lo que pa-
una serie de decadentes funciones fsicas, Coma ocurre en el rece ser el extremo inferior de la clasificacin; ia capacidad
caso del ltimo Beckett,. puede ser interpretado como <<alie- para personificar y realizar una profunda activacin de lo que
nado y vinculado a un modelo social, y de hecho delibera- puede conocerse aunque de este modo resulta fundamental-
damente excluido. Sin embargo, la tipificacin no es solamen- . mente conocido, en detalle y en esencia; y luego la. rara
te articulativa, sino tambin comunicativa. Especialmente en capacidad de articular y formar, de hacer verdaderas las la-
la imtacin, el nuevo tipo se ofrece con el propsito de con- tencias y permanentes los atisbos momentneos. Lo que ge-
vencer; y as comienza la incorporacin. neralizamos como arte dentro. de una teora social, es a me~
En consecuencia, la produccin literaria es creativa no nudo reconocido y respetado a partir de sus funciones co-
en el sentido ideolgico de una nueva visin que tOlna una lectivas originarias. Necesita todava un mayor respeto verda.
pequea parte por la totalidad, sino en el sentido social ma dero -un respeto de principio-- en todas sus funciones sub-

240 241
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, --

secuentes y ms variadas dentro de las sociedades complejas se extiende ms all de sus propios modos. Sin embargo, se-
yen las sociedades todava ms complejas en que se visualiza pararla como arte, que en la prctica involucra siempre par-
el verdadero socialismo. . cialmente y aveces totalmente elementos de CIlalquier parte
Finalmente, la creatividad tiene ms relaciones que las de del continuum, significa perder contacto con el proceso crea-
sus medios locales y variables. Inseparable como lo es siem- tivo sustantivo y luego idealizarlo; ubicarlo por encima o por
pre del proceso social material, se ordena a lo largo de nu- debajo de lo social cuando en realidad constituye 10 social en
merosas formas e intenciones diferentes que, en las teoras una de sus formas ms distintivas, duraderas y totales.
parciales, se hallan separadas y especializadas. Es inherente Por lo tanto, la prctica creativa es de muchos tipos. Es
a la prctica relativamente simple y directa de la comunica- desde ya, y activamente, nuestra conciencia prctica. Cuando
cin de todos los das, pues el propio proceso significante es se convierte en lucha -la lucha activa en pos de una nueva
siempre activo, por naturaleza propia: es a la vez el rea de conciencia por medio de nuevas relacione.s que constituyen
todo lo que es social y la. prctica renovada y renovable de el nfasis inextirpable de! sentido marxista de la autocrea-
las situaciones y relaciories experimentadas y cambiantes. Es cin- pued adoptar numerosas formas. Puede consistir eIl.
inherente a io que a menudo es distinguida. de ella como la reelaboracin prolongada y dificil de una conciencia prc-
autocomposicin, composicin social, a menudo descartada tica heredada (determinada): un proceso descrito a menudo
como i<;leologa, ya que stos son 'tambin siempre proce- como desarrollo pero que en la prctica es una lucha en las
seis actvos, dependientes de formas especficas inmediatas y races de la mente, no abandonando una ideologa o apren-
renovables. Es inherente, con mayor evidencia, aunque no diendo frases sobre ella, sino confrontando una hegemona en
exclusivamente, a las nuevas articulaciones y especialmente las fibras del yo y en la difcil sustancia prctica de las rela-
a las que, dada su durabilidad material, llegan ms all de su ciones efectivas y continuas. Puede existir una prctica ms
_poca y ocasin. . evidente: .la reproduccin e ilustracin de lo que hasta este
La .composicin escrita, el hecho de escribir, es un arte punto han sido modelos excluidos y subordinados; la perso-
social material tan fundamental que ha 'sido utilizado y con- nificacin y la realizacin de experiencias y relaciones cono-
tina utilizndose en todas estas formas eintenciones. Lo cidas pero excluidas y subordinadas; la articulacin y for-
que hallmos es un verdadero continuum correspondiente al macin de una conciencia latente, momentnea y nuevamente
proceso a la vez ordinario y extraordinario de hi creatividad posible.
" humana y la autocreacin en todos su modos y sus medios. Dentro de las presiones y los lmites reales, una prctica
y debemos llegar ms all de las teoras y los procedimientos de este tipo es siempre difcil y a menudo desigual. Es la
especialiiados que dividen este continuum. Escribir es siem funcin especial de la teorla explorando y definiendo la na-
pre comunicacin, pero no siempre puede reducirse a la sim~ turaleza y la variacin de la prctica para desarrollar una
pIe comunicacin: el envo de mensajes entre personas cono- conciencia general dentro de lo que es repetidamente experi-
cidas. Escribir es siempre en algn sentido autocomposicin mentado como una conciencia especial y a menudo relativa-
y composicin social, pero no siempre puede ser reducido mente aislada. Y ,por ello la creatividad y la autocreacin
precipitadamente a la personalidad o la ideologa, e incluso social son acontecimienfos conocidos y desconocidos y es a
cuando s reducido de este modo todava debe ser considera- partir de la comprensin de lo conocido como lo desconoci-
do Como activo. La literatura burguesa es sin duda literatura do -el prximo paso, el prximo trabajo- es concebido.
burguesa, pero no es un bloque o un tipo; es 'una conciencia
prctica inmensa y variada a todo nivel, desde le cruda re-
produccin hasta la permanentemente importante articula-
cin y formacin. Del misnio modo, en tales formas la con-
ciencia prctica de una sociedad alternativa jams puede ser
reducida a un bloque general del mismo tipo descartado o ce-
lebrado. La compos'icin escrita, escribir, es a menudo una
nueva articulacin y efectivamente una nueva formacin que

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1. Conceptos bsicos 19
1. Cultura. 21
2. Lenguaje 32
3. Literatura 59
4. Ideologa 71

II. Teora cultural . 91


..,,1 '" 1. Base y superestructura 93
;< 2. .La detenninacin . 102
>( 3. Las fuerzas productivas. . 109
4. De la reflexin a la mediacin 115
5. Tipificacin y homologfa . 121
r" 6. La hegemona . .. 129
7. Tradiciones, instituciones y formaciones 137
8. Dominante, residual y emergente 143
.": .. 9. Estructuras del sentimiento. 150
10. La sociologfa de la cultura . 159

III. Teora literaria. 165


1. La multiplicidad del acto de escribir 167
2. La esttica y otras situaciones .. 174
3. Del medio a la prctica social . 182
4. Signos y notaciones 189
5. Las convenciones . 198
6. Los gneros . 206
7. Las formas 213
8. Los autores ... 220
9. Alineacin y compromiso 228
10. La prctica creativa . 236

Bibliografa 245

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