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ELECTRICIDAD I 2010-06-22 RAUL RAMIREZ GUEVARA

PILA SECA Y PILA HUMEDA

Se conoce como pila elctrica a un dispositivo que genera energa elctrica mediante un
proceso qumico. Esta energa resulta accesible mediante dos terminales que tiene la pila,
llamados polos, electrodos o bornes. Uno de ellos hace de polo positivo y el otro de el polo
negativo.

Las pilas son una fuente de produccin elctrica muy utilizada y verstil para alimentar a
muchos aparatos elctricos de baja potencia; y sus mayores inconvenientes son su corta
duracin y su alto poder contaminante del medio ambiente, por contener metales pesados muy
peligrosos para la salud.

PILA HUMEDA

Como primera clasificacin de pilas y bateras podemos diferenciar las pilas hmedas (a base
de plomo cido y utilizadas por automviles, motos, tractores, etc.)

La pila Daniell, dada a conocer en 1836 y de la que luego se han usado ampliamente
determinadas variantes constructivas, est formada por un electrodo de Zinc sumergido en una
disolucin de sulfato de Zinc y otro electrodo de cobre sumergido en una disolucin
concentrada de sulfato de cobre. Ambos electrolitos estn separados por una pared porosa
para evitar su reaccin directa.

Los tipos hasta ahora descritos eran denominados hmedos, pues contenan lquidos, que no
slo hacan inconveniente su transporte, sino que solan emitir gases peligrosos y olores
desagradables.

PILAS SECAS

pilas secas (a base de carbn, cinc, litio, nquel metal hidruro, xido de plata, alcalinas, etc).

Las pilas secas son las utilizadas por la mayor parte de los aparatos electrnicos domsticos y
pueden clasificarse a su vez en:
1. Primarias: Son aquellas pilas comunes, generalmente cilndricas, de carbn-zinc, litio y las
alcalinas. Estas pilas no pueden ser recargadas, ya que se basan en sistemas electroqumicos
irreversibles.

2. Secundarias: Pueden recargarse externamente dado que estn basadas en sistemas


reversibles. En la mayora de los casos estn compuestas por cidos, lcalis, sales irritantes y
metales.

La pila Leclanch (1868) utiliza una solucin de cloruro amnico en la que se sumergen
electrodos de Zinc y de carbn, rodeado ste ltimo por una pasta de dixido de manganeso y
polvo de carbn. Suministra una tensin de 1,5 V. Este tipo de pila sirvi de base para el
ELECTRICIDAD I 2010-06-22 RAUL RAMIREZ GUEVARA

importante avance que constituy la pila denominada seca, al que pertenecen prcticamente
todas las utilizadas hoy. Las pilas secas estn formadas por un recipiente cilndrico de zinc,
que es el polo negativo, relleno de una pasta electroltica, y por una barra de carbn en el
centro (electrodo positivo), todo ello sellado para evitar fugas.

Actualmente las pilas ms utilizadas son las denominadas alcalinas, cuya estructura se detalla
en la figura.

Actualmente se ha hecho una apuesta muy importante por el desarrollo de la pila de


combustible, que utiliza como reactivos el hidrgeno y el oxigeno, produciendo como residuo
agua. No se trata de acumulador propiamente dicho, aunque s convierte energa qumica en
energa elctrica y es recargable. Recuerda que el oxigeno forma parte de nuestra atmsfera, y
el hidrgeno es uno de los elementos ms abundante de nuestro planeta, aunque no se
encuentra libre como el oxigeno.