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NUESTRA HERMANA

Flix Ochayta Pieiro, nacido n Trillo


(Guadalajara) I24 d septiembre de 1934, es
ordenado sacerdote el 11 de Febrero de 1968.
Licenciado en Filosofa y Teologa por la Univer
sidad de Comillas/Santander realiza los cursos
de doctorado en Comillas/Madrid y de Patro
loga en la Gregoriana de Roma. Desde 1958 es
Profesor ordinario de Dogmtica en el Semina
rio de Sigenza; Prof. invitado de la Facultad
Teolgica de Burgos. En 1970 es nombrado
Rector del Seminario y en 1977 Cannigo
Magistral de la Catedral. Miembro de la Sociedad Mariolgica Espao
la, ha escrito sobre temas sacerdotales, mariolgicos y ecumnicos.

El autor, conocido por sus publicaciones sobre San


Maximiliano Kolbe, polaco de ascendencia germnica y
mrtir en Auschwitz, se senta interiormente obligado a escribir
sobre Edith Stein, alemana, nacida en Breslau (hoy Wroclaw,
Polonia) y mrtir tambin en Auschwitz. Ha llegado como
peregrino hasta este lugar en 1979 y hasta Beuron, Espira,
Colonia y Echt en 1990, tras las huellas de Edith Stein.
En esta Semblanza ha querido presentar a esta gran
mujer de nuestro siglo, alemana-juda-filsofa-catlica-car-
melita-mrtir, ante todo como, nuestra hermana. Se trata, en
efecto, de una mujer, cuya existencia, caracterizada por la
bsqueda apasionada de la verdad, puede servirnos a todos
como modelo y estimulo. Se publica el libio intencionada
mente en el ao del Centenario de su nacimiento: 12 de
Octubre de 1891.
Sobre la validez universal de su testimonio se expres
Juan Pablo II en la homila para su Beatificacin: "Nos inclina
mos profundamente ante el testimonio de la vida y de la
muerte de Edith Stein, la hija extraordinaria de Israel e hija al
mismo tiempo del Carmelo, sor Teresa Benedicta de la Cruz:
una personalidad que rene en su rica vida una sntesis
dramtica de nuestro siglo". (1 de Mayo de 1987). Poco antes
el Card. Joseph Hffner, de Colonia, haba escrito: "Edith Stein
es un regalo de Dios, una llamada y una promesa para nuestra
poca". La lectura de este libro ayudar a comprobar la
exactitud de estas afirmaciones.
Edith Stein
Nuestra hermana

Flix Ochayta Pieiro


INDICE

PORTICO............................................................................. 7
FUENTES Y BIBLIOGRAFIA............................................... 10
I LA FAMILIA DE UNA HIJA DE ISRAEL................... 13
Juda y cristiana.-
Los antepasados.- Siegfried y Augusta.-
Los hermanos y las hermanas.-
Alemana y prusiana.
II ADOLESCENCIA Y VACIO RELIGIOSO................. 22
La madre.- Prdida de la fe infantil.
III LA BUSQUEDA DEL SENTIDO DE LA VIDA........... 26
Breslau 1911-1913.- Gotinga 1913-1915.
IV ANHELO ARDIENTE DE LA VERDAD..................... 31
Mi secreto para m.-
Antes a la crcel que mentir.-
El encuentro con la Cruz.
V EL ENCUENTRO CON LA VERDAD ....................... 36
Friburgo 1916-1918.-
Experiencias y llamadas.-
Bergzabem 1921.
VI COMO JESUS, SIGNO DE CONTRADICCION....... 41
Esto es la Verdad.-
Incomprensin en su familia.-
T o rc e d M oH w in
Vil PROFESORA Y CONFERENCIANTE ...................... 46
La Seorita Doctor.-
Instrumento del Seor.-
Beuron.
VIII MENSAJE A LA M UJER............................................ 51
Feminista cristiana.-
Igual dignidad; complementariedad; diferenciacin.-
El estado de vida propio de la mujer.
IX MARIA, LA MUJER ARQUETIPO Y MODELO
La maternidad de Mara, prototipo de toda
maternidad.-
Maternidad y virginidad como formas de
existencia de la mujer.- La mujer casada; la mujer
en la vida profesional; la mujer consagrada a Cristo
X TERESA BENEDICTA DE LA CRUZ ................
Difcil y gozosa decisin.-
Nuestra tarea es amar y servir.
XI LA SUBIDA AL MONTE CARMELO......................
Estar en presencia de Dios por todos.-
Ser finito y eterno.-
Hacia la cumbre del Monte.
XII VIA CRUCIS-CIENCIA DE LA CRUZ.....................
Las Hermanas de Echt.-
Testamento espiritual.-
La ciencia de la cruz.
XIII EN LAS MANOS DE DIOS...................................
"Ven, marchemos por nuestro pueblo".-
"Como una Piedad... sin el Cristo".-
De la Cruz a la Luz.
XIV UNA DRAMATICA SINTESIS DE NUESTRO SIGLO
Los sueos de una nia.-
Mrtir cristiana o juda?.-
Patriota y universalista.-
Mujer de ciencia, mujer de fe.
XV VARIACIONES SOBRE EL MISMO TEMA ...........
"...Ya no existe varn o mujer. -
En el mundo y en el claustro.
ABSIDE ........................................................................
Como Mara al pie de la Cruz
ITINERARIO VITAL DE EDITH STEIN ............................
APENDICES................................................................
Poesas de Edith Stein.-
Rosa Stein.-
Oracin.-
Homila de Juan Pablo II en la Beatificacin
de Edith Stein.
Imprmase:
t Jess Pa Ganda,
Obispo de Sigenza-Guadalajara

Sigenza, 7 de Junio de 1991,


Solemnidad del Sgdo. Corazn de Jess.
PORTICO
1991 es un ao de Centenarios. En Espaa celebramos con
especial solemnidad el Quinto del nacimiento de San Ignacio de
Loyola, y el Cuarto de la muerte de San Juan de la Cruz, dos
grandes santos, que brillan con luz propia en el firmamento de la
Iglesia.

Menos conocido para muchos, pero no menos importante,


es otro Centenario, el Primero del nacimiento de Edith Stein,
alemana, juda, filsofa, convertida a la fe catlica, mrtir en
Auschwitz, beatificada por Juan Pablo II el 1 de Mayo de 1987 en
la ciudad de Colonia. Qu dice este nombre al espaol medio?
Quizs algo haya odo sobre ella, pero le parece una figura lejana
y extraa. Y, sin embargo, esta gran mujer de nuestro siglo est
espiritualmente emparentada con la religiosidad espaola, gra
cias a su profundo conocimiento de Santa Teresa de Jess y de San
Juan de la Cruz, quienes ejercieron sobre ella un fuerte y decisivo
influjo.

Se trata, adems, de una mujer moderna, cuya existencia,


caracterizada por la bsqueda apasionada de la verdad, puede
servir de modelo y de estmulo para tantos otros buscadores, a
veces sin norte ni brjula. Busc la verdad, en primer lugar, en la
filosofa, yendo al fondo, a la realidad de las cosas. Acompa esta
bsqueda con la entrega generosa a los dems, de modo particular
en el servicio a los soldados enfermos o heridos en la Primera
Guerra Mundial. En momentos de soledad y de contacto con
personas creyentes experiment su propia insuficiencia y la
necesidad de una fuerza superior. Sobre esta etapa escribira ms
tarde: La bsqueda de la verdad era mi nica oracin.
No puede extraar, por ello, que la misma Verdad le salga
al encuentro y un da se le descubra por entero, tras leer de un
tirn la Autobiografa de Santa Teresa de Avila. Cierra el libro y
exclama: Esto es la verdad. Abrazar la Verdad en la Iglesia
Catlica, recibiendo el Bautismo pocos meses despus de cumplir
los treinta aos.
Ante una personalidad de esta categora, ante este fen
meno humano y religioso, es preciso preguntarse: Quin es esta
mujer? Qu secreto encierra? Cules son sus orgenes, su
trayectoria vital, su mensfe... para la nuyer y para el varn, en
este final del segundo milenio?

A estas preguntas intenta responder este ensayo o sem


blanza, publicada casi en su totalidad en EL ECO, Hoja diocesana
semanal de la dicesis de Sigenza-Guadalcgara, a lo largo de los
meses que van de Octubre 1990 hasta Mayo 1991 (*). Quiere con
ella su autor contribuir, aunque sea modestamente, a un mayor
conocimiento de la mujer sabia y al fomento de una autntica
devocin hacia la beata -en camino de santa- de la Iglesia.

Permtame el atento lector unas palabras de justificacin


de su ttulo, que considera a Edith Stein como nuestra hermana.
Su autor la ve, en efecto, como hermana universal para todos:
cristianos, judos, agnsticos, ateos... hombres y mujeres. Para
todos, cualesquiera sean sus situaciones vitales, trae un mensaje
esta singular mujer. Le toc vivir los aos felices y tambin la
desintegracin del imperio del Kiser tras la derrota en la guerra
del 14-18. Sufri en su propia carne la discriminacin por su con
dicin de muger. Experiment la soledad y el vaco del agnosticis
mo y aun del atesmo. Intuy la inminencia de la persecucin
contra los judos y asisti a su desencadenamiento sobre sus
hermanos de origen y sobre s misma. Se distingui siempre por
su apertura intelectual y vital a la verdad, en la lnea de los
grandes buscadores como Agustn de Hipona, Teresa de Jess,
John H. Newman... y tantos otros. Sigui a la Verdad encarnada
y se abraz a su Cruz en el silencio del Carmelo y en el holocausto
de Auschwitz.

Por todo esto, y por muchas ms razones, Edith Stein es


nuestra hermana y compaera de camino y peregrinacin. Su
testimonio posee una validez, que supera las fronteras de una

( ) Agradezco la hospitalidad que me brind su director Pedro Moreno, gran conocedor


y divulgador del mensaje de Edith Stein
nacin o pueblo. Lo destac con precisin y rotundidad Juan Pablo
II en la homila pronunciada para su Beatificacin. He aqu los
prrafos finales de este documento autorizado:

H oy vive la Iglesia del siglo XX un gran da. Nos


inclinamos profundamente ante el testimonio de la vida y
de la muerte de Edith Stein, de la renombrada hija de
Israel y a la vez hija del Carmelo Hna. Teresa Benedicta de
la Cruz, una personalidad que rene en su rica vida una
sntesis dramtica de nuestro siglo. La sntesis de una
historia llena de profundas heridas, que todava hoy es
cuecen, para cuya curacin hombres y mujeres conscien
tes de su responsabilidad se empean con tesn hasta
nuestros das; y a la vez una sntesis de la verdad plena
sobre el hombre, en un corazn que permaneci tan larga
mente inquieto y vaco hasta que por fin encontr su
descanso en Dios (Homila l-V-1987).

Hermana y compaera y, adems, intercesora. El autor de


estas pginas, que ya haba visitado Auschwitz y Breslau (Wro-
claw) en 1979, pudo recorrer como peregrino diversos lugares de
la presencia y de la accin de Edith, en Alemania y Holanda, los
pasados meses de Agosto y Noviembre de 1990. Al escribirlas
cumpla, en cierto modo, una deuda contrada aos atrs con esta
mujer, hermanada en su destino final con Maximiliano M.#Kolbe.
Este consumaba su vida en la celda del hambre del barracn 11 del
campo de Auschwitz el 14de Agosto de 1941; Edith se ofreca como
vctima de expiacin en la cmara de gas, tambin en Auschwitz,
el 9 de Agosto de 1942. Dos testigos de la Verdad y del Amor, a
quienes el autor se encomienda y ama de corazn.

Agradezco las atenciones de la Hna. Amata Neyer en


Colonia y de la Hna. Waltraud Herbstrith en Tubinga; los escritos
de ambas han sido ayuda y estmulo constante en la redaccin de
este trabcgo.

Sigenza, 1 de Mayo de 1991.


4. aniversario de la Beatificacin de Edith Stein.
FUENTES Y BIBLIOGRAFIA

La fuente de este trabajo son las obras de Edith Stein, que


hemos manejado en su versin original; pocas estn traducidas al
castellano. Hasta ahora han aparecido trece tomos, editados por
Dr. L. Gelber, Romus Leuven y Michael Linssen. (Herder). Los
tomos utilizados son los siguientes:

I Kreuzeswissenschaft.- La ciencia de la Cruz, 3.


ed. 1983.- Hay una traduccin espaola: EDITH STEIN, Ciencia
de la Cruz (Edit. Monte Carmelo, 1989).
II Endliches und ewiges Sein.- Ser finito y eterno.
3. ed. 1986.
Los tomos III y IV, traduccin de las Quaestiones de veritate
de Sto. Toms de Aquino por Edith Stein, no han sido utilizados.
V Die Frau, ihre Aufgabe nach Natur und Gnade.-
La mujer, su tarea segn la naturaleza y la gracia, 1959.
VI Welt und Person.- Mundo y persona, 1962.
VII Aus dem Leben einer jdischen Familie. Hemos
manejado otra edicin especial y completa con el ttulo Aus
meinem Leben, 1987. Esta edicin incluye un suplemento sobre
la segunda mitad de la vida de Edith Stein, escrito por la Hna
Mana Amata Neyer. Es la Autobiografa. Existe una traduccin
espaola: EDITH STEIN, Estrellas amarillas (Edit. de Espiri
tualidad, Madrid 1973). Es incompleta y la traduccin no siempre
es perfecta.
VIII y IX Selbstbildnis in Briefen (Parte 1- 1916-1934),
1976, (Parte 2 } 1934-1942), 1977. Epistolario. Po existe edicin
espaola, fuera de una seleccin de trozos de cartas: EDITH
STEIN, Seleccin epistolar (Edit. de Espiritualidad, 1976).
X Heil im Unheil. Das Leben Edith Steins: Reife und
ioq enc^ung#" Vida de Edith Stein: madurez y plenitud,
1983.
XI Verborgenes Leben.- Incluye algunos ensayos hagio-
grficos, meditaciones y otros textos espirituales; 1987.- Algunos
de estos trabajos pueden encontrarse en la obra EDITH STEIN,
Los caminos del silencio interior (Edit. de Espiritualidad,
1988).
XII Ganzheitliches Leben.- Incluye varios trabajos sobre
formacin religiosa; 1990. Algunos pueden encontrarse en el libro
antes citado Los caminos...
El tomo XIII no ha aparecido todava.
XIV Briefe an Romn Ingarden.- Comprende las cartas
de Edith al amigo filsofo polaco R. Ingarden; de gran importancia
para conocer su evolucin interior y su carcter y talante. Acaba
de aparecer en 1991.
Sern citados segn la sigla ESW (Edith Steins Werke) y el
tomo en nmero romanos. El tomo VII se citar segn la edicin
especial con la sigla AML, a la que acompaar la referencia a la
edicin espaola con la sigla Estr.

Otras obras sobre Edith Stein que hemo manejado:

CHRISTLICHEINNERLICHKEIT Mayo-Octubre 1987, nmero


especial, Viena.
EDITH STEIN Leben, Philosophie, Vollendung, ed. Leo
Elders, 1991. Contiene todas las ponencias del Simposio Interna
cional Edith Stein 2-4 Noviembre de 1990 en Rolduc/Holanda.
ENDRES, Elisabeth, Edith Stein, Christliche Philosop-
hin und jdischeMrtyrerin (Piper, Mnchen, 1987). Es una
biografa periodstica.
FELDMANN, Edith Stein, Juda, filsofa y carmelita
(Herder, Barcelona, 1988).
HERBSTRITH, Waltraud (Teresia a Matre Dei), Edith Stein,
en busca de Dios (Verbo Divino, 1980, 3. ed.). Es la biografa
ms conocida en Espaa.
HERBSTRITH, Waltraud, El verdadero rostro de Edith
Stein (Ediciones Encuentro, 1990).
HERBSTRITH, Waltraud, Edith Stein, eine grosse Glau-
benszeugin. Leben, Neue Dokumente, Philosophie (Plger,
1986). Diversos autores: editora la Hna. W. Herbstrith.
HERBSTRITH, Waltraud, Erinnere dich-vergiss es nicht
(Plger, 1990). La editora recoge colaboracones de diversos auto-
res, que responden al subttulo de la obra Edith Stein christ
lich-jdische Perspektiven (Perspectivas cristiano-judas)
HERBSTRITH, Waltraud, Edith Stein, Eine Mftrtyrerin
des 20. Jahrhunderts (1987), a gran formato, con muchas
fotografas.
NEYER, Mara Amata, Edith Stein (Kln, 1987); breve y
valiosa biografa, compuesta para la beatificacin y editada por la
ciudad de Colonia.
NEYER, Mara Amata, Edith Stein, Su vida en documen
tos e imgenes (Editorial de Espiritualidad, 1987).
VARIOS, En el camino de la verdad: EDITH STEIN (Edit.
de Espiritualidad, 1987). Recoge colaboraciones de la Hna. Herbs
trith, de la Hna. M. A. Neyer y del P. Ezequiel Garca Rojo.
LA FAMILIA DE UNA
HIJA DE ISRAEL
Edith Stein, nuestra hermana, nace en el seno de i
familia juda por los cuatro costados. Aunque ella abandona n
joven la fe de su infancia, siempre se siente miembro vivo
pueblo judo. Su conversin y bautismo en la Iglesia Catlica, le
de desarraigarla, la hace ms consciente de la pertenencia a aqi
pueblo. Cierto que entonces no valora tanto su consanguinid
con los judos de todos los tiempos, cuanto su pertenencia
Israel de Dios (Gal. 4,16), al que corresponden/ala adopcin,
gloria, las alianzas, la ley, el culto, las promesas, los patriare
y del que procede segn la carne Cristo, que est por encima
todo, Dios bendito por los siglos (Rom. 5,4-5). De esta consang^
nidad con Jess sentir ella un santo orgullo, que ni sus mism
Hermanas carmelitas comprendern del todo.

Juda y cristiana

Su muerte se debe, sin duda, inmediatamente a su origi


judo. Pero en realidad ella haba ofrecido su vida como testigo i
Cristo y en expiacin por la incredulidad de su pueblo, por
salvacin de Alemania, por la paz del mundo, por todos s
familiares. As aparece en su Testamento espiritual, de Junio i
1939. Por ello puede afirmarse que muere como mrtir cristiai
y juda. Lo cual no ocurre sin un designio providencial.

Esta doble condicin juda y cristiana la han vivido y viv


hoy otras personas, entre las que cabe destacar al Cardenal Jea:
Marie Lustiger, Arzobispo de Pars. Judo de origen, se convie
te a la fe catlica y recibe el bautismo a los 14 aos. Merece la pe
leer sus respuestas en el libro-entrevista La eleccin de Dioi
(cfr. ed. espaola 1989, pp. 56-82). Estos convertidos son conscie:
tes de que, al abrazar la fe cristiana, nada pierden de lo que tena
de vlido el Antiguo Testamento. En Cristo ven cumplidas todas
las antiguas profecas. As experimentan vitalmente la unin del
Antiguo y del Nuevo Testamento.

A la luz de esta experiencia no puede extraar que Edith


Stein, cuando ya se oteaba en el horizonte la proximidad de la
tormenta contra los judos, quisiera explicar sus propios orgenes
y los valores del pueblo judo. Lo hizo providencialmente en los
meses anteriores a su ingreso en el Carmelo de Colonia.

Ella, catlica convencida y fiel a la Iglesia, quiso aportar su


testimonio, mirando sobre todo a la juventud alemana, a la que se
quera envenenar con el ms feroz antijudasmo. En el prlogo de
sus Recuerdos o Autobiografa escribe: Sobre todo la juventud,
que es educada desde la ms tierna infancia en el odio racial, se
ve privada de la oportunidad de conocerlos [a los judos]. Ante ella,
los que hemos crecido en el judaismo tenemos el deber de dar
testimonio (1).

Para este testimonio se sirve fundamentalmente de las


informaciones que consigue en largas conversaciones con su
anciana madre, juda convencida y practicante. Estas informacio
nes llegan hasta los bisabuelos y quedan reflejadas en esta especie
de Autobiografa, de gran valor literario y belleza. Lstima que
los recuerdos acaben de 1916! Llevados de la mano de Edith nos
trasladamos a la casa familiar de Breslau/Silesia (hoy Wroclaw/
Polonia), en la que fueron escritos en su mayor parte.

Los antepasados

Con gran finura y precisin nos cuenta Edith mil detalles


sobre sus abuelos y bisabuelos, sobre todo los de la lnea materna.
Menos puede hablar de los de la lnea paterna, ya que su padre
muere, cuando ella an no ha cumplido los dos aos. El recuerdo
del padre le llega casi en exclusiva a travs de los relatos de la
madre.
Arbol genealgico de la familia Stein. Cada hctfa simboliza un hijo o un
nieto. (Tomado de M. A. Neyer, Edith Stein).
De los bisabuelos matemos, padres de once hijos, destaca
su modesta posicin econmica y su religiosidad. Respecto a los
abuelos matemos -Salomon Courant y Adelheid Burchard-
relata que, tras su matrimonio, se establecieron en Lublinitz. All
abrieron una tienda de ultramarinos, con la que lograron sacar
adelante una familia de quince hijos, entre los que Augusta, la
madre de Edith, ocupaba el cuarto lugar. Este matrimonio educ
a sus hijos en el amor al trabajo y en la fidelidad a la religin de
sus padres. Como detalle curioso narra Edith que su madre a los
cinco aos fue llevada a una escuela catlica. Ms tarde el abuelo
fund una escuela privada para sus hijos y los hijos de otras tres
familias judas. All recibieron la enseanza de la religin, impar
tida por un maestro judo.

Cmo era aquella enseanza, nos lo explica Edith: Apren


dieron los mandamientos, leyeron partes de la Sagrada Escritura
y aprendieron de memoria algunos Salmos en alemn. Mi madre
dice que asista a esta clase con el mayor entusiasmo. Se les haba
inculcado siempre que respetaran cualquier religin y que jams
deban decir algo contra una religin distinta de la propia. Los
muchachos fueron instruidos por el abuelo en el rezo de las
oraciones prescritas. El sbado por la tarde se reunan el padre y
la madre con todos los hijos que estaban en casa, para rezar con
ellos la oracin de vsperas y de la noche y explicrsela.

El estudio diario de la Escritura y del Talmud, que en siglos


pasados haba sido un deber de todo judo varn y que todava hoy
frecuentemente se conserva entre los judos del Este, no era ya
costumbre en casa de mis abuelos. Pero todas las prescripciones
legales eran estrictamente observadas (2)

En este clima religioso fue educada Augusta y sus dems


hermanos. Sin embargo, varios de ellos no fueron excesivamente
fieles a la fe y doctrina recibidas. S lo fue, en cambio, la ta Mika,
de la que Edith habla con gran cario y de la que afirma que haba
conservado la fe de los padres y se preocupaba de mantener la
tradicin, mientras que en los otros la relacin con el Judaismo se
haba desvinculado de su fundamento religioso (3). Esta ta tan
querida, cuando muchos aos ms tarde se vea enferma y sola,
ser acogida en la casa de su hermana Augusta.

Siegfried y Augusta

Cuenta Edith que su madre tema nueve aos, cuando


conoci por primera vez al que ms tarde sera su esposo, Sieg
fried Stein. Todos los aos la visitaba ste algunas veces; cumpli-

La foto, hecha en 1895, muestra a los padres y hermanos de Edith;


la foto del padre ya difunto, es un montaje.

dos los veintiuno, se cas con l. Se instalaron en Gleiwitz, de


donde l era. En los primeros aos de su matrimonio Siegfried
trabaja en el negocio maderero de su madre, ya viuda, Johanna
Stein. No le fue bien al joven matrimonio, por lo que unos aos
despus decidieron dejar Gleiwitz y se trasladaron a Lublinitz, la
tierra de Augusta. No iba slo el matrimonio, sino acompaado ya
de los tres hyos mayores.
En Lublinitz tampoco les fue fcil la vida. Tuvieron once
hijos, de los cuales cuatro murieron muy pequeos. De los siete
restantes, que sobrevivieron, tres nacen en Lublinitz, que se
aaden a los otros tres que vinieron de Gleiwitz. El ltimo, que es
nia, nace ya en Breslau, ciudad a la que se haban trasladado en
la Pascua de 1890.

Llegados a la bella ciudad de Breslau, capital de la Baja


Silesia, alquilan un local para abrir un nuevo negocio maderero.
No marchar ste muy boyante, cuando un da de Julio de 1893
una sbita desgracia trae la tristeza y el luto a la familia Stein-
Courant. Vctima de una insolacin muere el padre Sigfried en
medio del bosque, durante un visge de negocios. Contaba solamen
te cincuenta aos.

Los hermanos y las hermanas

Pero, cortando el hilo de esta historia, demasiado esque


mtica, entremos ya en la casa de la familia Stein. Vamos a ir
conociendo a los hermanos de nuestra Edith. Paul es el mayor de
todos, pues nace en 1872. Empleado de banca, cas con Gertrud
Werther, con la que tuvo dos hijos. En 1943 fue deportado junto
con su esposa al campo de concentracin de Theresienstadt,
donde muri. Le sigue una nia, Else, nacida en 1874. Trabaja al
principio en el negocio familiar y ms tarde se hace maestra. Aos
despus se traslada a Hamburgo, dedicndose a la enseanza.
All conoce al mdico Dr. Max Gordon, con el cual contrae
matrimonio en 1903. Les nacen dos hijas y un hijo. La familia al
completo pudo escapar a la persecucin, emigrando en el momen
to oportuno a Colombia. El tercer hijo de Sigfried y Augusta,
Amo, nace en 1879, en Gleiwitz, al igual que Paul y Else, segn
hemos indicado antes. Permaneci siempre como empleado y res
ponsable, junto a su madre, en el negocio familiar de la madera.
Casado con Martha Kaminski, tuvo cuatro hijos: Wolfgang, Eva,
Helmut y Lotte. Al arreciar la persecucin contra los judos,
padres e hijos pudieron emigrar a Estados Unidos, excepto Eva,
que mu en un campo de concentracin.

Ya en Lublinitz nacen Frieda, en 1881, Rosa, en 1883 y


Erna, en 1890. La mayor de las tres cas con un viudo, con el que
tuvo una hija, Erika, pero el matrimonio termin pronto en
separacin y Frieda volvi a la casa paterna. La nia Erika llen
de alegra el hogar de su abuela y de sus tas. Permaneci siempre
fiel creyente juda, la nica durante muchos aos junto con su
abuela Augusta. Frieda, su madre, pereci en un campo de
concentracin.

De Rosa se ha de hablar ms adelante. Qued en la casa,


ocupndose de las tareas domsticas, ya que la madre haba de
llevar el peso del negocio. Permaneci soltera. Era una miyer
despierta y activa. Fue la que mejor entendi, desde el principio,
la conversin de su hermana Edith y, aos ms tarde tras la
muerte de su madre, recibi el bautismo en la Iglesia Catlica,
cumpliendo un deseo largamente acariciado. Acompa a Edith
los ltimos aos en Echt (Holanda) y junto con ella sufri el
martirio en Auschwitz.

Nos quedan ya slo las ms pequeas, Erna y Edith. Se


llevaban poco ms de un ao, por lo que eran tratadas como si
fueran mellizas. De hecho durante muchos aos compartieron
juegos, aficiones, estudios, ilusiones... Ambas, a diferencia de los
dems hermanos, consiguen el ttulo de Bachillerato o Abitur. Al
mejorar la situacin econmica familiar, ambas pueden realizar
sus estudios en la Universidad. Erna curs la carrera de Medici
na, especializndose en Ginecologa. Cas en 1921 con su antiguo
compaero de estudios, tambin mdico, Dr. Hans Biberstein,
gran amigo tambin de Edith. Tuvieron una hija, Susan, y un hijo,
Emst Ludwig, quienes todava viven. Padres e hijos lograron
emigrar a tiempo a Estados Unidos, librndose as de un seguro
exterminio. Erna muri en 1978, trece aos despus que s
marido, rodeada de sus hijos, nietos y biznietos.

En su ya citada Autobiografa dedica Edith tres captulos


completos a sus relaciones y trato estrecho con su queridsima
hermana Erna. Llevan estos ttulos El mundo de las dos ms
pequeas (cp. II); La evolucin de las dos ms jvenes (cp. IV);
Diario de dos corazones juveniles (cp. VI) (4). Estos captulos

(4) ib. 37-53 (55-66); 89-154 (85-142); 193-208 (175-190)


constituyen un tercio del libro y estn llenos de ancdotas, des
cripciones de la vida estudiantil, apuntes sicolgicos, etc.

Toda su vida permanecieron muy unidas las dos herma


nas. Aunque Erna no logr entender la conversin de su hermana,
respet siempre su decisin y actu como mediadora ante la
madre. Terminada la Guerra del 39-45 regres temporalmente a
Alemania y visit el Carmelo de Colonia, en el que haba vivido su
hermana Edith durante ms de cinco aos. Una de sus interlocu
tores en aquella visita fue la Hna. Mara Amata Neyer, que haba
ingresado en el Carmelo de Colonia, del que ha sido Priora en
numerosas ocasiones a partir de 1961. En una breve biografa,
escrita con ocasin de la beatificacin de Edith Stein, relata su
encuentro con Erna: La primera visita de Erna Biberstein-Stein
a nuestro Carmelo de Colonia, despus de terminada la guerra y
de conocerse el atroz final de su queridsima hermana Edith, es
para m inolvidable. Nunca vino a sus labios ni el ms leve asomo
de un reproche, por el hecho de que no pudiera ser mejor protegida
en el convento nuestra hermana y su hermana (5).

Alemana y prusiana

Esta fue la familia de nuestra hermana Edith. Haba que


presentarla, para conocer sus races y el ambiente, en que se des
arroll su infancia y juventud y que marc toda su existencia. Ella
misma, en su Autobiografa, concedi gran importancia a esta
historia familiar. Nos ayuda a entender su vida y su destino.

Pero no seramos completos, si no aludiramos a otro hecho


que caracteriza igualmente todo el curso vital de nuestra biogra
fiada. Edith Stein fue y se sinti siempre alemana y prusiana.
Llama la atencin que todos los nombres de sus hermanos, y aun
de sus padres, son alemanes, no judos. Am a su Patria y dio
pruebas de este amor, cuando surgi la ocasin. Con gran sentido
patritico se ofreci como enfermera auxiliar en el hospital de
campaa y actu en l varios meses, durante la Gran Guerra.
Sigui, como alemana culta y consciente, los avatares del cambio

(5) M. AMATA NEYER, OCD, Edith Stein (Kln, 1987) p. 19


poltico de Alemania tras la guerra. Ejerci un magisterio incan
sable con sus lecciones y conferencias en muy diversas ciudades
de Alemania. Ofreci su vida por Alemania, de la que tuvo que
huir, siendo inmolada en Auschwitz como vctima expiatoria por
los pecados de su pueblo, por la salvacin de Alemania y por la paz
del mundo.

Edith Stein, juda, alemana-prusiana, filsofa, catlica,


carmelita, mrtir... Esta gran mujer de nuestro siglo tiene mucho
que decimos. Vamos a comprobarlo, repasando las etapas princi
pales de su vida y escuchando su mensaje.
ADOLESCENCIA Y VACIO
RELIGIOSO
La vida de Edith Stein, que estamos comentando, es un
largo caminar hacia la Verdad. Ella la busc, durante muchos
aos quizs inconscientemente. Con frase certera supo formular
ms tarde el valor de esta bsqueda: Quien busca la verdad,
busca a Dios, sea de ello consciente o no lo sea". Dios tiene
sus caminos para cada persona. En carta a una amiga, diez aos
despus de su bautismo, escribe Edith: Dios lleva a cada uno por
su propio camino; uno alcanza la meta ms fcil y rpidamente
que otro... (6).

Cmo llev Dios a Edith Stein por su propio camino?


Antes de llegar a la luz hubo de pasar por un tnel de vaco y
obscuridad en los aos de su adolescencia y primera juventud.
Vamos a observarla y acompaarla.

La madre

Su infancia en Breslau (hoy Wroclaw), donde haba nacido


el 12 de octubre de 1891, fue plenamente feliz. Ella misma nos lo
cuenta en la citada autobiografa, escrita poco antes de su ingreso
en el Carmelo en 1933. Esta bella y sugerente narracin nos
servir de gua para toda esta etapa. Por ser la ltima de once
hermanos -cuatro muertos prematuramente-, la benjamina de
la casa, era la preferida de su madre. Esta gran mujer, por nombre

(6) ESW VIII p. 98.


Augusta, al morir su esposo Sigfrido en 1893 de una insolacin,
hubo de hacerse cargo del negocio familiar maderero. Edith la
describe como la mi^jer fuerte de la Biblia (cfr. Prov. 31,10 ss.).
Para los hijos menores, sobre todo, hubo de hacer de madre y de
padre. De ella aprenden todos ejemplo permanente de abnega
cin y laboriosidad. Edith escribira: No era fcil alimentar y
vestir a siete hijos. Nunca hemos pasado hambre, pero s hubimos
de acostumbramos a una vida de gran sencillez y economa. (7).

Otro importante valor


posea aquella mujer, que no fue
apreciado por los hijos: el

p
religioso. Estaba profundamen

p. te enraizada en la fe en Dios
Creador y Seor segn la religin
juda. Se senta dependiente y
>> confiada en El. Edith relataba
unas palabras de su madre a este
respecto: Algn tiempo despus,
cuando yo haba perdido mi fe de
la infancia, me dijo en una oca
sin, como una prueba de la exis

* La madre de Edith
tencia de Dios: No puedo creerme
que todo lo que he conseguido lo
debo a mis propias fuerzas... (8)
Quiso transmitir esta misma fe a
sus hijos, pero stos se dejaron influenciar por el ambiente liberal
arreligioso, entonces dominante en muchos sectores del judaismo
y tambin del cristianismo.

Pero Dios lleva a cada uno por su propio camino. Edith


recuerda con simpata aquel ambiente religioso familiar: Entre
los grandes acontecimientos de la vida del hogar estn, junto con
las fiestas familiares, las grandes fiestas judas, sobre todo la
Pascua, que casi coincida con la cristiana... La celebracin de la
fiesta, sin embargo, tena algo de doloroso, porque no participa-

(7) AML 17; Estr 33.


(8) ib 35; 48
ban con devocin en ella ms que mi madre y los pequeos... An
ms importancia teman las fiestas del Ao Nuevo y la de la
Expiacin.... Hasta los trece aos y medio o los catorce participa
ba Edith en estas fiestas y acompaaba a su madre a la Sinagoga.
Y ms tarde, aun despus de perder la fe judaica, guardar
algunos ritos como el ayuno prescrito para la fiesta de la Expia
cin. Lo cuenta as: A partir de los trece aos yo lo he observado
y ninguno de nosotros se dispensaba del ayuno, aun cuando no
compartamos ya la fe de nuestra madre y fuera de casa no
practicbamos las prescripciones rituales. (9)

Prdida de la fe infantil

Es la tragedia de muchas familias, aun cristianas, tambin


hoy. Los hijos se descarran y abandonan la prctica religiosa.
Edith pas por esta etapa de obscuridad y abandono de los catorce
a los veintin aos. Al describirla ms tarde llega ella misma a
llamarla etapa de atesmo, nunca militante ni polmico. Con
humildad y verdad dir, refirindose a su estancia en casa de su
hermana Elsa, que viva en Hamburgo y era totalmente descre
da: Aqu con plena conciencia y libre decisin abandon la
oracin (10). Pobre Edith...! Pero Dios tiene sus caminos para
ella. En otro lugar escribe: Ya he contado cmo perd mi fe
infantil y cmo^casi al mismo tiempo comenc, dndomelas de
persona independiente, a sustraerme a toda tutela de mi madre
y mis hermanos. (11).

Llegados a este punto es preciso preguntarse: Fue Edith


verdaderamente atea? Pienso, siguiendo el parecer de varios
autores, que este perodo ms que de atesmo esta marcado de
indiferencia y vaco religioso. Dios en su Providencia no permiti
que cayera en graves desrdenes morales. Quizs pes tambin el
ejemplo de la madre. Por lo dems Edith ama la verdad y odia toda
forma de mentira. Gusta de hacer el bien a sus semejantes. Hay
en ella un fondo de bondad natural, que delata la accin secreta de

(9) ib. 43.47; 57.61


(10) ib. 121; 112 (mal traducido).
(11) ib. 111; 104.
la gracia de Dios en su alma. La siembra hecha por su madre no
qued balda en estos aos obscuros de su adolescencia y primera
juventud. Muchos aos ms tarde, poco antes de su muerte y
cuando escriba su obra mstica sobre La ciencia de la Cruz, hace
esta observacin: El alma del nio es blanda y dctil. Lo que en
ella penetre, puede estar informndola toda la vida. Cuando los
hechos de la historia de la salvacin penetran en el alma del nio
debidamente, puede que se hayan colocado las bases para una
vida santa. (12). Se acordara la Hna. Teresa Benedicta de la
Cruz de los aos de su infancia? Es muy probable.

El lector querr saber qu hace nuestra hermana Edith en


este perodo de su vida. Es buena estudiante. Algunos la llaman
la "lista Edith; pero a los catorce aos se cansa de estudiar y
abandona. Es la etapa de su estancia en Hamburgo, que ya
conocemos. Reflexiona y a los diecisis reanuda con nuevos bros
la tarea escolar. Recupera el tiempo perdido mediante clases
particulares y estudio intensivo. A los diecinueve consigue el
ttulo de Bachillerato -en alemn Abitur- con las mejores califi
caciones. Por la brillantez con que realiza los exmenes escritos
queda dispensada de la prueba oral. Destaca especialmente en
Alemn, Latn e Historia. Es el 3 de marzo de 1911.

Cmo va a orientar su futuro? Es clara su vocacin


intelectual. Quiere estudiar filosofa. En su vao^o interior cree y
espera que la filosofa le traer alguna luz. Breslau, Gttingen,
Freiburg... son las etapas de su carrera universitaria. Aunque ella
todava no lo sabe, Dios la va llevando por su propio camino.
LA BUSQUEDA DEL SENTIDO
DE LA VIDA
Edith Stein tiene diecinueve aos cuando consigue el ttulo
de Bachillerato el 3 de Marzo de 1911. En abril del mismo ao se
matricula en la Universidad de su ciudad natal para el Semestre
de verano. Es una joven con un elevado ideal tico, aunque
religiosamente agnstica o indiferente. Como materias o asigna
turas principales escoge Psicologa, Historia, Germanstica y, por
supuesto, Filosofa.

Breslau 1911-1913

Va a la Universidad no para sacar buenas notas o para


colocarse. Quiere aprender, saber; quiere encontrar y dar un
sentido a su vida; busca la verdad sobre s misma y sobre el
mundo. Durante los cuatro semestres de su permanencia en
Breslau se siente a gusto en su Alma mater, aunque no le
satisfacen las lecciones de la mayora de sus maestros, demasiado
impregnados del idealismo kantiano, que cierra el camino racio
nal alas realidades suprasensibles..., las verdades que ella busca.

Sin haberlo querido directamente tiene su primer contacto


literario con Jess el Cristo, al estudiar la versin de Ulfila, en
antiguo alemn, de los Evangelios. Le gusta el silencio, la refle
xin, la paz. A veces, segn sus propios recuerdos, se sienta en un
aula vaca de la Universidad para pensar. Con frecuencia pasea
por el camino que lleva a la Catedral catlica de su ciudad, aunque
entonces no comprende el sentido y valor de la oracin.

No pierde el tiempo, sino que lo ocupa en la lectura, en el


estudio, en la ayuda a estudiantes ms jvenes mediante leccio
nes de repaso. Esta inmersin en el estudio la distancia un poco
de su familia. Escribe: Mi familia me vea casi slo a las horas de
comer... Cuando me sentaba a la mesa, mis pensamientos estaban
frecuentemente todava en el trabajo, y hablaba poco. Mi madre
acostumbraba a decir que se me poda poner cualquier cosa en el
plato, sin que yo me diera
cuenta (13). No pensemos en
falta de cario a su familia
por parte de Edith. Al contra
rio, por su madre senta un
gran amor y verdadera devo
cin. En las fiestas familiares
participaba siempre gustosa
mente y hasta a veces compo
na poesas de circunstancias.

Por qu, entonces, era


tan poco expansiva? Ella
misma nos responde: Mis
problemas filosficos nada
tenan que hacer en la mesa
familiar. Una vez mi madre
entr en mi habitacin, cuan
do estaba yo enfrascada en Estudiante
Platn. Me cogi el libro para
ver el asunto en que yo estaba sumergida. Completamente des
concertada dijo: Desde luego, sabes mucho! (14). Era otro
mundo para la madre.

Reflexionando ms tarde sobre estos aos, ya convertida a


la fe catlica, reconoce Edith con sinceridad que era demasia o

(13) AML 183; Estr. 166.


(14) ib; 167.
exigente y crtica. Ms an, confiesa: Viva en el ingenuo autoen-
gao de que todo en m era correcto, como es frecuente en personas
incrdulas que viven en un tenso idealismo tico. Creen que, por
estar uno apasionado por el bien, ya es uno mismo bueno (15). En
todo caso el hecho es que Edith, por los consejos y ejemplo positivo
de su madre y por el influjo ms secreto de la gracia, se mantuvo
moralmente sana en todos estos aos. En su Relato, a modo de
Confesiones al estilo agustiniano, con humildad y con verdad
alude a sus convicciones y vida moralmente sana. Refirindose a
lina actuacin de un amigo estudiante, que usaba un tono frvolo
al tratar temas erticos de una novela, se siente molesta y
dispuesta, si preciso fuera, a romper la amistad menos limpia, y
aade: Yo no quera tener trato con gentes, que en este punto no
fuesen completamente limpias. (16) Valiente muchacha, nada
vulgar ni conformista!

Signo de esta altura de miras son sus ideas sobre el


matrimonio en esta poca. Dejemos que ella nos lo explique: En
medio y junto a toda la entrega al trabajo yo mantena la
esperanza en lo ntimo del corazn, de un gran amor y un
matrimonio feliz. Sin tener la menor idea de la fe y de la moral
catlica, viva penetrada del ideal del matrimonio catlico (17).
As era nuestra hermana Edith, noble, idealista, trabajadora;
pero le faltaba algo. Ella lo sabe... y por eso busca ms.

Gotinga 1913-1915

Son muchas sus preguntas interiores, para las que en


Breslau no encuentra respuesta satisfactoria. Los estudios de
Psicologa le parecen insuficientes: necesita apoyarse en cimien
tos ms slidos. Ha odo hablar de Edmund Husserl, que ensea
en Gotinga (Gottingen). En las vacaciones de Navidad de 1912 lee
su libro Investigaciones Lgicas. Es como un descubrimiento,
una apertura a la realidad de las cosas. Es ella quien nos lo
explica: Las Investigaciones lgicas eran un abandono del
idealismo crtico y del idealismo de cuo neokantiano...: el cono
cimiento pareca ser de nuevo un recibir que terna un estatuto
regulador en la cosa y no -como el criticismo- en el que el
conocimiento es un determinar, cuya ley connota a la cosa.
Eran como una vuelta a la filosofa del realismo, como "una
nueva escolstica" (18). En las lecciones de Husserl esperaba
Edith encontrar el camino hacia la realidad, es decir, la verdad. Y
a Gotinga marcha.

Este perodo, 1913-15, es el ms decisivo de su vida antes


de la conversin. A sus veintin aos es una joven universitaria,
ansiosa de saber, generosa con sus amistades, ms abierta a su
familia, a la que escribe una carta semanalmente. Gusta de hacer
largos paseos y excursiones por las montaas cercanas y visita los
monumentos artsticos ms importantes. Ha venido, por encima
de todo, a estudiar la Fenomenologa. Trabaja con entrega total;
se levanta a las seis y slo a medianoche se retira al descanso.
Pasa por la experiencia propia de todo estudiante: lecturas,
repasos, a veces embotellamientos... para realizar su licenciatu
ra y preparar su doctorado.

Pero ste es slo el lado externo de su existencia. Interior


mente se ve sometida a un verdadero combate que durar varios
aos. Varias veces alude a ello en su Relato autobiogrfico:
Atravesaba una crisis interna, desconocida por mis familiares y
que no poda resolver en casa. Y en otro pasaje aade: Por
aquella poca mi salud no iba muy bien a causa del combate
espiritual que sufra en total secreto y sin ninguna ayuda huma
na" (19). La fase ms aguda acontece algo ms tarde, pero est
presente ya en estos aos.

En el fondo se trata de una bsqueda del sentido de su vida,


o mejor, de la verdad. La preparacin de su tesis doctoral sobre la
Empatia es descrita as: Esta lucha por la claridad se cumpla

(18) ib. 219 s; 201. Edith estaba verdaderamente entusiasmada con Husserl. En una
fiesta estudiantil le componen unos versos: Alguna muchacha suerta con un so
(Busserl), slo Edith suefta con Husserl En Gttingen lo tendr delante de si
vivito*. (188; 172).
(19) ib. 205-207; 186-188
ahora en m a travs de grandes sufrimientos y no me dejaba
descansar ni de da ni de noche. En aquella poca perd el sueo
y esto ha durado muchos aos hasta que volv a tener noches
tranquilas. (20)

En este perodo tiene sus primeros contactos con el mbito


ms misterioso de la fe en Cristo. Lo tiene, sobre todo, a travs del
filsofo Max Scheler y de otras personas, as como de aconteci
mientos singulares. La verdad en persona se va acercando a ella.

(20) ib. 246; 226.


ANHELO ARDIENTE
DE LA VERDAD
Los aos pasados por Edith Stein en la Universidad de
Gotinga (1913-15) son quizs los ms decisivos en orden a su
transformacin interior. En ellos madura humana e intelectual
mente, preparando su tesis doctoral sobre La Empatia, no sin
grandes sufrimientos. Ms tarde, refirindose a este perodo, que
se prolonga hasta 1921, dir: Mi anhelo por la verdad era una
nica oracin. Y es verdad. Oraba, sin saberlo conscientemen
te. Cuando en el verano de 1921, tras la lectura de la autobiografa
de Santa Teresa de Jess, exclama Esto es la Verdad, culmina
un largo proceso de bsqueda. Pero... en realidad quin busca a
quin? Busca Edith la verdad, o ms bien es la Verdad quien
busca a Edith? Cmo la verdad -la gracia- conduce a Edith?

Mi secreto para m

Toda conversin es un misterio. Nunca describi Edith


Stein en detalle el misterio de su conversin. Sola decir a quienes
le preguntaban: Secretum meum mihi = Mi secreto para mi. Sin
embargo podemos rastrear algunas pistas en sus escritos poste
riores y en diversos acontecimientos de su vida.
r

Aos ms tarde, en un trabajo sobre La estructura onto-


lgica de la persona, recordando sin duda su propia historia,
escribe: El alma slo puede encontrarse a s misma y su paz en
un reino, cuyo Seor la busca a ella no por s mismo sino por causa
de ella... Es el reino de la gracia... el reino de la altura... el reino
de la luz. Cuando la gracia irrumpe en el alma, entonces sta se
ve inundada de lo que entera y exclusivamente a ella misma le
est proporcionado. Y un poco ms adelante prosigue: La gracia
puede llegar al hombre sin que l la busque, sin que l quiera. La
pregunta es si ella (la gracia) puede completar su obra sin la
colaboracin de la libertad del hombre... Es claro que la libertad
de Dios, que denominamos omnipotencia, encuentra una frontera
en la libertad humana. (21).

Frases como stas parecen una descripcin a posteriori


de lo que pas en ella misma. La gracia irrumpi en Edith y
encontr la colaboracin de su libertad, aunque no sin resisten
cias, retrasos y sobresaltos, en los aos que van de 1915 a 1921.

Todos los bigrafos sealan la importancia del encuentro


de Edith con el fenomenlogo Max Scheler, judo converso al
catolicismo. Lo describe ella misma en sus memorias en estos
trminos: Tanto para m como para otros muchos la influencia de
Scheler fue algo que rebasaba los lmites del campo estricto de la
filosofa. Era la poca en que se hallaba plenamente imbuido de
las ideas catlicas y haca propaganda de ellas con toda la
brillantez de su espritu y la fuerza de su palabra. Este fue mi
primer contacto con un mundo hasta entonces para m completa
mente desconocido. No me condujo todava a la fe, pero me abri
a una esfera de fenmenos, ante los cuales no poda pasar ciega.
Las barreras de los prejuicios racionalistas, en los que me haba
educado, cayeron y el mundo de la fe apareci sbitamente
ante mf\ (22)

En adelante la fe no le ser extraa. En enero de 1915,


despus de realizar unos exmenes previos a su doctorado con

(21) ESW VI p. 145 s.


(22) AML 229 s.; Estr. 211.
gran brillantez, lo comunica gozosa a su madre. Esta la felicita y
le dice que piense en Aquel a quien deba el xito. Comenta Edith
al respecto: Yo haba aprendido en Gottingen a tener respeto
ante las preguntas de la fe y por las personas creyentes. Hasta iba
ahora con mis amigas algunas veces a una iglesia protestante,
pero todava no haba reencontrado el ca m in o hacia Dios. La
mezcla de poltica y religin, que caracterizaba all los sermones,
no poda llevarme al conocimiento de una fe pura y me repela
frecuentemente (23). En cualquier caso la religin ya no le es
extraa.

Antes a la crcel, que mentir

En este caminar hacia la Verdad hay otro acontecimiento


importante en este perodo. Terminados los exmenes se ofrece
Edith como enfermera auxiliar de la Cruz Roja para ir al frente.
Era una decisin tomada ya el ao anterior al estallar el 31 dej ulio
de 1914 la guerra. Se haba hecho esta reflexin: Ahora no tengo
vida propia. Todas mis fuerzas se dfeben al gran acontecimiento.
Cuando la guerra haya pasado y, si por entonces an vivo, podr
pensar en mis asuntos privados. No terna otro deseo que el de salir
lo ms pronto posible, preferiblemente al frente, a un hospital de
campaa (24). Y al frente va al ao siguiente 1915 como enferme
ra auxiliar. Su tarea fundamental consistir en atender a los
soldados heridos o con enfermedades infecciosas, en una zona de
la actual Checoslovaquia, entonces perteneciente al Imperio
austrohngaro. Son unos meses de entrega generosa y abnega
cin. Su conducta moral es intachable, a pesar de los peligros que
no faltaban. Se hace respetar y respeta a los dems. Cuando
regresa, meses ms tarde, manifiesta su temple y su amor a la
verdad.

Se trata de algo ms que de una ancdota. Era costumbre


que, quienes regresaban del frente definitiva o provisionalmente,
llevaran consigo cartas de los soldados sin pasar as por la

(23) ib. 283; 260.


(24) ib. 265; 244.
censura. Edith acepta tambin este encargo y no duda en incluir
en su cartera un paquete de cartas para echarlas al Correo al
llegar a Alemania. Al pasar
por las frontera es interroga
da y responde sin titubeos con
la verdad. Este comportamien
to estaba castigado. Poco des
pus es llamada ajuicio. A la
pregunta de si conoca la pro
hibicin responde con la pura
verdad y, ms tarde, comen
ta: A ningn precio habra
dicho que no saba nada de la
prohibicin. Prefera ir a la
crcel antes que mentir.
(25)

Me pregunto e invito al
lector a que se pregunte: A
una persona tan amante de la
verdad, cmo no iba a mani
Asistente de Husserl festrsele la Verdad misma?

El encuentro con la Cruz

Hemos mencionado antes su encuentro con Max Scheler.


Todava ms importante y decisivo fue el contacto permanente de
Edith con el matrimonio Reinach (Adolf y Anna) y con el matrimonio
Conrad-Martius. Adolf Reinach era un brill ante fenomenlogo y
muy apreciado pedagogo. Ambos, Adolf y Anna, se mostraban pro
fundamente interesados por las cuestiones religiosas en Gottin-
gen y de ellas trataban en reuniones frecuentes con sus amigos,
entre los que destacaba Edith Stein. Tanto es as que en 1917
ambos, judos de origen, recibieron con plena conviccin el bautis
mo, aunque dentro de la confesin luterana.

(25) ib. 329; 294.


Adolf, docente de filosofa, se haba incorporado a filas en
la guerra. Precisamente en 1917 pereci en el frente de Flandes.
Su viuda, Anna, llam a Edith para que ordenara el legado
filosfico de su marido. Edith acudi sin tardanza a la llamada,
pero con la preocupacin de no saber cmo ayudar a la viuda en su
desconsuelo, pues ella todava no crea en la vida eterna. Cul no
sera su sorpresa cuando, al llegar, encuentra a la viuda llena de
paz y esperanza, an en medio de la soledad. A qu se debe esta
actitud? Pronto lo descubre Edith. Anna le habla de Cristo y del
sentido de la Cruz como paso previo a la Resurreccin. Queda
profundamente impresionada, aunque todava no d el paso
definitivo. Pero ms tarde explica esta impresin: Este fue mi
primer encuentro con la Cruz y con la fuerza divina que transmite
a los que la llevan. Vi por primera vez la Iglesia nacida de la Pasin
del Salvador en su victoria sobre el aguijn de la muerte. Fue el
momento en que mi increencia se rompi y resplandeci
Cristo. Cristo en el misterio de la Cruz (26). A pesar de todo an
han de pasar cuatro aos hasta su capitulacin ante este Cristo.

(26) HERBSTRITH, w. El verdadero rostro de Edith Stein (Madrid, 1990) p. 65, cita
a Poeselt p. 49.
EL ENCUENTRO CON
LA VERDAD
Friburgo (1916 -1918)

Sorprende, a primera vista, la tardanza de Edith Stein en


aceptar a Cristo, tras su primer encuentro con la Cruz en la casa
de Anna Reinach. Cuatro largos aos han de pasar todava hasta
su total capitulacin ante el Seor. Qu hace nuestra hermana
Edith en estos cuatro aos que la separan de su conversin?

En los primeros das de Agosto de 1916 haba defendido su


tesis doctoral sobre La Empatia en la Universidad de Friburgo,
a la que haba sido llamado su querido maestro Husserl. Tras la
brillante defensa, calificada Summa cum laude, el Maestro la
acepta como su Asistente de ctedra. Tal hecho supona un
reconocimiento pblico de la vala intelectual de la joven fenome-
nloga. No fue fcil, sin embargo, ni agradable su trabsgo, consis
tente ante todo en revisar los manuscritos del Maestro, ordenar
los y prepararlos para la imprenta. Dicha tarea se completaba con
un buen nmero de clases para los que queran iniciarse en el
mtodo fenomenolgico. En lo dos aos que dura, Edith no se
siente satisfecha, porque Husserl no la ve como una colaboradora,
sino ms bien como una criada acadmica! Ella tiene ms altas
aspiraciones. Quiere ser investigadora y, sobre todo, alcanzar una
Ctedra universitaria. Presenta una solicitud para su habilita
cin, pero es rechazada en 1919. Todava no estaba abierta la
carrera acadmica docente a las mujeres.
Aquel hecho provoca una dolorosa frustracin a la doctora
Stein y le hace reflexionar. Pero no pierde el tiempo. Se retira a su
casa de Breslau, lo que ocasiona una gran alegra a su madre. All,
los aos 1919-1921, en su propia casa da cursos privados de
introduccin a la filosofa (con ms de cincuenta alumnos) y en la
Escuela Superior Popular de la ciudad imparte algunas clases de
Etica. A la vez escribe diversos artculos sobre temas filosficos,
sicolgicos y aun polticos.

Experiencias y llamadas

Mientras tanto Dios la va preparando y madurando para el


encuentro decisivo. Sus fracasos o frustraciones acadmicas le
hacen sentir su pobreza y experimentar una cierta desconfianza
hacia s misma. Ya cree en Dios y conoce, aunque imperfectamen
te, a Jesucristo. Va acumulando vivencias o experiencias de tipo
religioso, que nunca olvidar. En su viaje,a Friburgo, en 1916, se
detiene en la ciudad de Frankfurt. Con una amiga visita la
catedral. Nos lo cuenta en su Autobiografa: Entramos un minuto
en la catedral y, mientras estbamos all en respetuoso silencio,
lleg una mujer con su cesta de la compra y se arrodill en un
banco para hacer una breve oracin. Esto era para m algo
totalmente nuevo. A las sinagogas y a las iglesias protestantes,
que yo haba visitado, se iba solamente para los oficios religiosos.
Pero aqu alguien acuda en medio de sus ocupaciones diarias a
una iglesia vaca, como para un dilogo confidencial. Esto no lo he
podido olvidar nunca (27). Huelgan comentarios.

Otra experiencia de oracin, la de un campesino, recordar


tambin de su etapa de Friburgo. Lo relata as: A veces pasba
mos la noche en la montaa. Una vez nos hospedamos en casa de
un campesino en el Feldberg. Nos caus una profunda impresin
el hecho de que el padre de familia, catlico, haca por la maana
una plegaria en unin de sus criados y daba la mano a todos antes
de que marcharan al campo (28). No puede, por ello, extraar que

(27) AML 362; Estr. 318.


(28) ESW X p. 36.
en carta a un amigo le diga sin rebozo: Reza por m f . Aunque no
disponemos de muchos datos concretos, consta que Edith lee en
estos aos el Nuevo Testamento. Lee tambin escritos del filsofo-
telogo dans S. Kierkegaard sobre el problema religioso, pero no
la llenan. Es tambin seguro que ley los Ejercicios de San
Ignacio", rnR bien por simple inters sicolgico. Pero, como ella
contar tt\r tarde a su consejero P. Przywara, comprendi ya
entonces que una cosa as no se puede leer sin ms, sino que ha de
practicarse...

Llamadas y llamadas..., verdaderos aldabonazos de la gra


da. Por qu tarda tanto la filsofa Edith, la buscadora de la
verdad, en abrazarse con la Verdad?

Intentemos dar una respuesta. Una conversin, al estilo de


la de Saulo de Tarso, como un relmpago celeste, no es frecuente.
La gracia de la conversin es, de ley ordinaria, coronacin de una
larga y dolorosa evolucin, o, si se prefiere, de una serie de gracias
actuales. Es el encuentro de la libertad de Dios con la libertad de
la criatura.

Nos gustara, a ser posible, una respuesta ms explcita de


la misma Edith Stein. Ella, sin embargo, slo ofrece pistas
orientativas de su secreto. En un escrito de este perodo, lejos
ella ya de todo atesmo, escribe: Un ateo convencido llega a
descubrir la existencia de Dios en una experiencia religiosa. No
puede sustraerse a la fe, pero no se coloca a sus pies, no la deja
hacerse eficaz en l; l permanece firme en su cosmovisin
cientfica, que una fe sin alteraciones echara por la borda (29).
Con estas palabras Edith hace ver que para el acto de fe no basta
el asentimiento de la inteligencia; entra en juego la persona
entera y sta tarda a veces en someterse.

En forma ms clara, ya al final de su vida, explica la


relacin entre fe y contemplacin en su libro La ciencia de la
cruz. Lo que all dice podra aplicarse al propio momento de su
conversin: La aceptacin de la verdad revelada no tiene lugar
por una simple decisin de la voluntad. El mensaje de la fe llega
a muchos que no lo aceptan. Puede ello obedecer a razones o
motivos naturales; pero tambin se dan casos en que, en el fondo,
hay como una imposibilidad misteriosa; es que no ha sonado
an la hora de la gracia (30).
Es como decimos que el acto de fe
no se debe slo al asentimiento
de la inteligencia, ni a la decisin
de la voluntad; hace falta que la
gracia intervenga, que suene su
hora, sin que sea desoda.

Bergzabem (1921)

La hora de la gracia son


para Edith una noche de ve
rano de 1921, y ella no resisti.
En marzo de dicho ao haba
dejado Breslau para ir a Gottin-
gen. Algunos meses ms tarde
parti hacia Bergzabern (en el Palatinado) a la casa del matrimo
nio amigo formado por los filsofos Theodor y Hedwig Conrad-
Martius, con los que pasaba largas temporadas. La esposa
Hedwig escribi ms tarde sobre esta amistad: La ltima vez que
Edith estuvo con nosotros nos encontrbamos las dos en una crisis
religiosa. Ibamos las dos como subiendo a un estrecho picacho
muy juntitas, atentas en todo momento a la llamada de Dios. Y
sta se prodigo, aunque nos condiyo en direcciones confesional
mente diferentes (31). De hecho el matrimonio Conrad-Martius,
de origen tambin judo, recibi el bautismo dentro de la confesin
luterana.

En aquella casa de Bergzabern y aquella tarde de verano


estaban ausentes los anfitriones. Edith qued sola, como esperan
do una visita misteriosa. De la librera de sus amigos toma un
ejemplar de la Vida de Santa Teresa de Jess escrita por ella

(30) ESW I p 164; ed. espafl 228


(31) Cit o o Herbstrith p. 75
misma. Empieza a leer y queda tan impresionada, que no puede
cerrar el libro hasta terminar su lectura. Pasa la noche entera
enfrascada y, cuando por fin lo cierra, exclama: ESTO ES LA
VERDAD. Ella misma lo relat ms tarde.

Pero... qu verdad es sta? No es la simple verdad meta


fsica; no es la mera objetividad de las cosas, tras la que anda esta
inquieta buscadora. Es la Verdad del Amor de una Persona
llamada Jess. En la Vida de Teresa de Jess capta Edith esta
verdad del amor, porque la hora de la gracia ha sonado para ella.
Todos sus prejuicios metafsicos, su temor ante el encuentro con
Dios, su zozobra y frustracin ante el futuro... caen por tierra en
aquel momento. Jess, el Dios-hombre, el Salvador, se le presenta
como la Verdad-Amor, a quien ella tan ardientemente buscaba.

Esto es la Verdad. Todo cambia a partir de este mo


mento y Edith saca las consecuencias. A la maana siguiente va
a la ciudad y compra un Catecismo catlico y un Misal. Tras unos
meses de preparacin recibir el bautismo en la Iglesia Catlica
el 1 de enero de 1922. Comienza una nueva vida.
COMO JESUS, SIGNO
DE CONTRADICCION
Esto es la Verdad... Esta breve frase encierra un
profundo misterio, apenas desvelado. Con ella quiere nuestra
hermana Edith indicar que ha alcanzado la ansiada meta, pero no
como una conquista propia, sino como un regalo. Atrs queda el
ltimo ao de intensos combates interiores en su casa de
Breslau, que ella describe as: Atravesaba una crisis interna,
desconocida por mis familiares, y que no poda resolverse en
nuestra casa... Por aquella poca mi salud andaba mal a causa del
combate espiritual, que sufra en total secreto y sin ayuda huma
na alguna (32). La divina, como es obvio, nunca le falt.

Ahora Edith se siente alcanzada por Aquel, a quien ella


busca. No puede extraar su inmediata decisin de comprar un
Catecismo catlico y un Misal. Los estudia detenidamente y a los
pocos das entra en la Iglesia parroquial catlica. Anteriormente
haba asistido algunas veces con su amiga Hedwig a la protestan
te, pero aquellos oficios religiosos no llenaban su varo. Gracias a
Teresa de Jess se siente en la Iglesia catlica como en su casa.
Participa por primera vez en su vida en una Misa catlica. Al
terminar entra en la sacrista. Se presenta al prroco Eugenio
Breitling y le expresa su deseo de recibir el Bautismo. El anciano
sacerdote queda conmovido ante el relato de la joven conversa,
pero le indica que una decisin tan importante requiere una larga
preparacin. Edith se muestra dispuesta a sufrir un examen, tan
completo como sea preciso, sobre los contenidos de la fe y la
exposicin del Catecismo...
No sabemos si se realiz aquel examen formalmente. Un
amplio dilogo s existi. De hecho el prroco queda tan impresio
nado de la fe y de los conocimientos de la filsofa Edith Stein, que
acepta su propuesta y reduce el plazo de espera a pocos meses. El
da 1 de Enero de 1922, fiesta de la Circuncisin del Seor, se
fya como la fecha ms oportuna para el bautismo.

Incom prensin en su fam ilia

A primeros de Agosto -estamos todava en 1921- marcha


Edith a su casa de Breslau. Su hermana Erna espera el primer
hijo y ella quiere ayudarla en las tareas profesionales y caseras.
Externamente es la
misma de siempre, si
cabe ms sencilla y
cariosa. Algo notan los
dems, pero descono
cen su cambio interior.
Ya es catlica en su
mente y corazn, aun
que todava catecme-
na. Qued atrs la cri
sis y combate de aos
Habitacin en Speyer, anteriores; ahora des
hoy oratorio. cansa en el Corazn
manso y humilde de Jess. El problema viene de otra parte...
Cmo comunicar a su familia, especialmente a su madre, su
conversin a la fe catlica?

Para entender este problema hay que situarse en el am


biente de una familia juda. Ms de una vez aludi Edith a este
hecho, pero sin hacer una narracin detallada. Varios aos
despus de su muerte, en 1949, Erna nos lo cuenta con la
objetividad del testigo y con el cario de la hermana: En septiem
bre de 1921 naci nuestro primer hijo, Susan, y Edith, que se
encontraba en casa, me atendi con tacto exquisito. Ciertamente
una fuerte sombra sobrevino en este tiempo, por lo dems tan
feliz. Edith me confi su decisin de convertirse al catolicismo y
me pidi que preparara el nimo de nuestra madre. Yo saba que
se trataba de una de las ms difciles tareas, con las que deba
enfrentarme. Bien que mi madre se haba mostrado siempre muy
comprensiva para todo y nos haba dejado a sus hijos libertad en
todas las cuestiones, sin embargo, una decisin de este tipo
significaba para ella un golpe dursimo. Era, en efecto, una juda
verdaderamente creyente y consideraba como nna apostasa el
hecho de que Edith abrazara otra religin. Tambin a nosotros nos
cost mucho, pero tenamos tal confianza en la conviccin interior
de Edith que, aunque con dolor, aceptamos el paso dado, una vez
que hubimos intentado intilmente disuadirla de l, en atencin
a nuestra madre (33).

Este testimonio, aun dentro de su delicadeza y compren


sin, nos permite adivinar el sufrimiento de Edith -y, en otro
sentido, el de su familia- en estos dos meses y medio. Interiormen
te est llena de paz, pero choca con la incomprensin de sus
familiares, sobre todo de su madre Augusta. Esta algo adivina,
porque todas las maanas, segn parece, Edith se levanta tem
prano y sale, regresando no mucho ms tarde. La madre dir ms
tarde que estas salidas slo podan ser para ir a la Iglesia. Un da
Edith se arma de valor y comunica a su madre: Soy catlica...
No hay recriminaciones por parte de sta, ni gritos, ni expulsin
de la familia. Slo un silencio elocuente y un sufrimiento mutuo,
por distintas motivaciones. Augusta no puede comprender que su
hija, la ms pequea, la predilecta... se haga cristiana y catlica...
Edith, por su parte, no puede explicar a su madre ese misterio de
Verdad y Amor, que la embarga... Como Cristo, a quien ya
pertenece por la fe, es ella para su familia un signo de
contradiccin... (Nota: Algunos bigrafos sealan el mes de
febrero de 1922 como el momento en que Edith comunica a su
madre que es catlica).

Teresa Hedwig

A mediados o finales de Octubre, cumplidos sus deberes


con su madre y su hermana -ya madre de una hermosa nia-,
regresa a Bergzabern a la casa de sus amigos los Conrad-Martius.
All se prepara al Bautismo con la lectura, la meditacin, la
oracin. El 1 de Enero de 1922, fiesta de la Circuncisin de Jess
-un antiguo rito judo- la filsofa Edith Stein queda incorporada a
la Iglesia catlica por el Bautismo de Jess. Ningn miembro de
su familia est presente. Como ministro del rito sagrado acta el
prroco Eugenio Breitling. Por deseo expreso de Edith la madrina
es su amiga Hedwig, de confesin protestante, quien ha recibido
un permiso especial o dispensa del Obispo de Espira. El velo
nupcial de sta sirve como vestido blanco para la nefita. Esta
escoge y recibe los nombres cristianos de Teresa Hedwig, en
recuerdo de Teresa de Jess, su amiga del cielo, y de Hedwig
Martius su amiga de la tierra. Tras el Bautismo recibe la Primera
Comunin, que la incorpora plenamente a Cristo. Un mes ms
tarde, el 2 de febrero -fiesta de la Presentacin de Jess en el
Templo, tambin de sabor judo- es confirmada por el Obispo de
Espira, Mons. Ludwig Sebastian, en la Capilla de su residencia.

Los meses siguientes constituyen la luna de miel cristia


na de Edith Teresa Hedwig. Permanece en Bergzabern, dedicada
al estudio y a la oracin. Experimenta la llamada a vivir radical
mente su bautismo. Hasta entonces haba pensado y tenido la
ilusin de casarse. Ahora piensa en otro Esposo. Est decidida a
dejarlo todo por El. Teresa de Jess le ha inspirado la atraccin
por el Carmelo. Sin embargo deber esperar, siguiendo prudentes
consejos...

Hay, adems, otro motivo para no precipitarse. Cmo


reaccionara su madre? En las vacaciones de verano regresa a
casa. La madre ya ha aceptado o, al menos, se ha conformado
con la decisin incomprensible de su hija, tan buena y cariosa.
Edith, que cada da participa en la Eucarista, no tiene reparo en
acompaar a su madre a la Sinagoga y rezar all los salmos...
Tampoco lo tuvieron los Apstoles cuando suban al Templo a
orar, an despus de la resurreccin del Seor! Edith reflexiona.
Entrar en el Carmelo? Pero dejemos que ella misma nos lo
cuente: Cuando el da de Ao Nuevo de 1922 recib el bautismo,
pens que aquello era slo la preparacin para mi entrada en la
orden. Pero cuando algunos meses despus de mi bautismo me
enfrent a mi madre por primera vez, vi claro que por el momento
no estaba preparada para encajar el segundo golpe. No iba a
morirse por ello, pero la llenara de una amargura, de la que yo o
poda hacerme responsable (34).

Edith acert. Esta espera de once aos no ser infecunda,


tanto en su maduracin, como en su actividad docente y apostli
ca.
PROFESORA
Y CONFERENCIANTE
Es el 14 de Agosto de 1990. Llego a Espira como peregrino,
tras las huellas de Edith Stein. Es obligada la visita al Colegio de
Santa Mara Magdalena de las Dominicas y, en particular, a una
habitacin del mismo. Hoy est convertida en un pequeo y devoto
oratorio. Frente a la puerta de entrada aparece un Crucifijo
colgado; a su derecha, sobre un podio, un cuadro grande con el
retrato de Edith y, al lado, un cirio pascual. En la pared adyacente
cuelgan dos facsmiles de manuscritos de Edith y, un poco ms
abago, sobre una repisa estn colocados un candelabro de los siete
brazos y una Biblia abierta. Varios asientos invitan al curioso o
devoto a meditar sin prisa, a recordar, a invocar la intercesin de
la mujer que all vivi y trabaj ms de ocho aos. (Cfr. fotografa,
pg. 42).

La Seorita Doctor

Edith Teresa Hedwig es su nombre completo de bautis


mo. Tiene treinta aos cumplidos. Descartada por el momento la
idea de ingresar religiosa, ha de emplear su tiempo y sus cualida
des en alguna tarea til, no slo cientfica sino tambin apostli
camente. Espira ser su campo de trabajo. El cura que la bautiz
la presenta al Vicario General de la dicesis, Mons. Josef Schwind,
quien a partir de entonces es su consejero espiritual y un amigo
cordial. El mismo la recomienda para el puesto de profesora de
alemn en el Colegio de las Dominicas.
Comienza su docencia
en los primeros meses de 1923
-o quizs ya a finales de 1922-
teniendo como alumnas a
chicas de Bachillerato y otras
que se preparaban para Maes
tras. Tambin asisten a sus
clases algunas Postulantes
dominicas. Todas y todos la
llaman Frftulein Doktor*
= Seorita Doctor. Acostum
brada a tratar con alumnos
universitarios en Friburgo
bajaba en cierto modo de ni
vel con este alumnado. Pero
ella es feliz en Espira. En estos
aos va madurando su perso
nalidad cristiana y catlica.
Prepar concienzudamente
____________ sus lecciones. No se conforma
con instruir, sino que trata de educar a las muchachas. En todo su
porte -y no slo en las horas de clase- se manifiesta como una
excelente pedagoga.

Todava sobreviven algunas de sus alumnas, que la recuer


dan con cario y aprecio. Entre los varios testimonios selecciono
dos ms significativos. El primero pertenece a Gretel K nesch,
del que transcribo los prrafos ms interesantes: La Dr. Edith
Stein imparta enseanza de alemn en los cursos superiores de
la Escuela; era una mujer muy inteligente, piadosa y modesta en
su porte, de treinta aos largos. En el recinto del convento
habitaba un cuarto sencillo, con muchos libros en largos estantes.
All pasbamos nosotras, las mayores, algunas bellas e interesan
tes veladas, literalmente sentadas a sus pies y escuchando sus
palabras. Era pequea, pero agraciada en figura, de cara ms bien
plida y con el cabello partido. Un hoyuelo profundo en la barbilla
haca su rostro un tanto interesante. Su porte era generalmente
serio y sus ojos se mostraban frecuentemente como tristes. Sin
embargo poda reir cordialmente con nosotras las muchachas,
cuando surga algn motivo razonable. La venerbamos de una
manera extraordinaria. Su figura irradiaba algo, que nos conmo
va y cautivaba interiormente...

Como cristiana profundamente creyente se senta muy a


gusto y segura en la casa de las Dominicas. Con frecuencia tomaba
parte gustosamente en la plegaria coral de las Hermanas. Se la
vea varias veces al da recogida en profunda y contemplativa
oracin, arrodillada en un reclinatorio, situado en una esquina
cerca del altar...

Sus lecciones tenan un gran nivel; con frecuencia nos


costaba bastante seguir el curso de sus elevados pensamientos
filosficos, etc". (Narra luego cmo a veces la Seorita Doctor las
acompaaba en algunas excursiones. (35).

Otra antigua alumna, Berta Hmpfer, pondera la com


petencia y acierto de su profesora, Frulein Doktor, y aade:
Tambin iba a veces con nosotras al teatro. Trataba mucho con
las Hermanas; nos acompaaba personalmente, sacrificando su
tiempo libre y se alegraba de habernos dado una gran alegra. Frl.
Doktor era sencillamente nuestro gran modelo (36).

Instrumento del Seor

Que no se trata de piadosas exageraciones a posteriori, se


comprueba por otras fuentes. Se conservan bastantes cartas
escritas por Edith en este perodo, a alumnas y a otras muchas
personas. No eran cartas de pasatiempo. Con ellas trataba de
ayudar a otros. Baste una cita, de su carta a Erna Hermann (19-
12-1930), convertida tambin a la fe catlica. Tras varias observa
ciones le explica cmo acta: Yo soy solamente un instrumento
del Seor. A quien viene a m, quisiera yo conducirlo a El. Y
cuando noto que no se trata de esto sino que va en inters de mi
persona, entonces no puedo servir como instrumento y tengo que
pedir al Seor que El se digne ayudar por otros caminos (37).

u c o f STRITH w Edlth Slen E,ne flroM e Glaubenszeugln p. 156 s.


otx e f w.T W (Hr8fl) Er1nnere ch-vergiM nlchl (1990) p. 236.
coW VIII p. 77.
Repasando la correspondencia de estos aos y confrontn
dola con los testimonios de las personas que la trataron se ve claro
que la Seorita Doctor vivi con total dedicacin y abnegacin su
tarea docente. En el aspecto religioso nada tema que envidiar a las
religiosas de la Casa. La que fue su compaera seglar, Uta von
Bodman, pintora y profesora de Arte en aquel Centro-hace no
muchos aos fallecida- recuerda en un precioso relato cmo Edith
iba diariamente a la Iglesia a las cinco de la maana y se recoga
en prolongada oracin antes de Misa. Segn otros testimonios, a
veces pasaba la noche en oracin. Con frecuencia participaba en
los cultos de la Catedral, muy cercana al Colegio. Consta igual
mente que, aun sin haber ingresado en una Orden religiosa, Edith
haba hechos los votos privados de pobreza, castidad y obediencia.
Viva una situacin equivalente a lo que hoy llamamos un Insti
tuto Secular (38).

Habra que describir este perodo, segn los datos ante


riores, como una vida oculta? Creo que slo a medias. Quienes
bien la conocan y apreciaban, queran que sus cualidades excep
cionales se pusieran al servicio de la Iglesia y del catolicismo
alemn. De hecho en este tiempo Edith no abandona su profe
sin de Filsofa. A la vez que ensea y educa, trabaya en tareas
ms cientficas. Traduce, por consejo del P. Przywara, una parte
del epistolario de H. Newmann y las Quaestiones de veritate de
Santo Toms de Aquino. S. El ingls y el latn le eran familiares,
lo mismo que el francs. Lee libros filosficos. Mantiene su
concepcin fenomenolgica, pero perfeccionada y confrontada con
la filosofa y teologa de Santo Toms. Escribe y publica diversos
artculos filosficos y pedaggicos. Y, cuando llega su hora, sale a
la palestra de la vida pblica...

Beuron

Eran muchos los que en la Alemania catlica confiaban en


el talento y en la fe de Edith. Dos hombres se preocuparon
especialmente de darla a conocer: el citado P. Przywara y el

(38) HERBSTRITH, Eln* groua... p. 153-155

49
benedictino P R*P*
hael Walzer. Aquel
escribi sobre ella:
"Edith Stein era en
Santa Magdalena no
alo la mejor educado-
ra de sus alumnas, sino
que tena una influen
cia decisiva sobre las
mismas Hermanas
(39). Por eso la impul
Cata de Beuron, donde te hotpedaba
sa a la accin. Y Edith
comprende el valor apostlico del estudio, como escribe en una
carta (12-2-1928): aLa posibilidad de cultivar la ciencia como un
servicio a Dios, la encontr por vez primera en Santo Toms, y slo
entonces pude decidirme a dedicarme de nuevo en serio al trabajo
cientfico (40).

El P. Walzer era Abad de la clebre Abada de Beuron.


Cuando en 1927 muere el Vicario General Schwind, Edith queda
hurfana espiritualmente. El P. Przywara le aconseja que vaya a
Beuron. Y all va por primera vez en la Semana Santa de 1928.
Desde entonces, y hasta su entrada en el Carmelo, pasar en
Beuron casi todas sus vacaciones de Navidad y Semana Santa.
Beuron ser com o su patria espiritual. Busca all una casa,
donde hospedarse, cercana a la Abada, desde la cual varias veces
al da va a la Iglesia. Durante horas y horas permanece en el
templo, participa en la Liturgia de los Monjes, para poder calmar
su sed de oracin. Da largos paseos por los alrededores... y
prepara sus conferencias. El abad Walzer, dndose cuenta de su
vala, le desaconseja entrar por el momento como Religiosa. Le
dice que fuera del Claustro tiene importantes tareas que realizar.
Edith acepta el consejo y comienza su etapa de conferenciante
sobre temas de filosofa, pedagoga, sobre todo acerca de la misin
de la mi^jer en la sociedad y en la Iglesia. Son cinco aos, 1928-
1933, de desbordante actividad.

(39) HERBSTRITH, El v ifd td c fo rostro... p 91


(40) ESW VIII p 54.
MENSAJE A LA MUJER
Feminista cristiana

En sus aos de estudiante universitaria Edith Stein fue


ardiente feminista, defensora de la dignidad y derechos de la
mi^jer. En su propia carne le toc sufrir discriminacin por su
condicin de mvyer. Varias veces aspir, tras su doctorado, y trat
de conseguir una ctedra de Universidad, pero siempre tropez
con fuertes resistencias, porque la docencia universitaria estaba
cerrada a las muyeres.

Convertida al catolicismo, su feminismo se serena y cris


tianiza, hacindose ms objetivo y equilibrado. Ahora no slo la
razn, sino tanto y ms la revelacin y la fe iluminan su mente y
guan su reflexin en su estudio sobre la misin y tarea de la miy er
en la sociedad y en la Iglesia. Sus conferencias, en el perodo que
va de 1928 a 1933, tocan diversos temas filosficos y psicopedag-
gicos, con especialsima atencin a los problemas de la mujer. El
P. Przywara es quien las organiza en los primeros tiempos.
Luego Edith es llamada por Instituciones o Asociaciones diversas
para hablar en un sin nmero de ciudades alemanas y en algunas
extranjeras, como Viena, Salzburgo, Zurich... Su pblico es predo
minantemente femenino, pero no falta la presencia de muchos
hombres y de bastantes sacerdotes.
Sin pretender enumerar todas estas conferencias -ocupan
dos tomos, el V y el XII de sus obras- baste aqu la cita de los ttulos
de las ms importantes: El ethos del trabsyo de la mujer, La
vocacin del varn y de la mujer segn el orden de la naturaleza
y de la gracia, Vida cristiana de la mujer, Fundamentos de la
educacin de la mujer, La misin de la mujer como conductora
de la juventud a la Iglesia, Valor propio de la mujer en su
significacin para la vida del pueblo, La condicin de la mujer,
etc. etc. Sobre otros temas pedaggicos generales o particulares
mencionemos: Verdad y claridad en la enseanza y en la educa
cin, Los tipos psicolgicos y su significado para la pedagoga,
Educacin eucarstica, etc.

Todos sus bigrafos subrayan la sencillez de su porte


externo junto con la claridad de sus conceptos, la profundidad de
su pensamiento, su fidelidad
total a la doctrina de la Igle
sia, su objetividad cientfica,
su visin de futuro... Una mujer
que la escuch ms de una
vez, Mara Wilkens, docente
y maestra, la recuerda as:
Yo esperaba una imponente
dama juda, segura de s mis
ma, una gran intelectual como
las que haba conocido a veces
en los movimientos feminis
tas liberales... Pero no haba
en ella nada de imponente: no
era una personalidad fasci
nante por su porte o su genia
lidad. Era una mujer menu
da, delicada, corriente, vesti
da con un trsye sencillo y ele
gante... Tras un carcter casi infantilmente amable al saludar, se
esconda en sus ojos pensativos algo como contenido, algo secreta
mentejovial que ella deliberadamente refrenaba, y que en aquella
tensin despertaba casi una especie de temor (o al menos as me
pa a Luego hablaba con apacible amenidad, sin retrica,
con una diccin clara, bonita, no rebuscada. Se notaba, sin
embargo, una gran fuerza espiritual y una vida interior discipli
nada y riqusima (41). Magnfica descripcin!

Pero... hora es ya de referirnos a su mensaje a la mujer y


sobre la mujer.

Igual dignidad;
complementaridad; diferenciacin.

Estas tres palabras resumen el pensamiento de Edith


Stein sobre la mujer. Este tema es considerado por ella no desde
una visin perspectivstica o subjetiva, sino partiendo siempre de
datos objetivos, de una antropologa cristiana, cuyos fundamen
tos se encuentran en el Gnesis 1, 16-29 y 2,7 ss. Escribe en su
estudio La vocacin del varn y la mujer segn el orden de la
naturaleza y de la gracia: Por tanto, en el primer relato sobre la
creacin del hombre se habla de la diferenciacin de varn y
mujer. Pero a ambos se confa conjuntamente una triple tarea:
ser imagen de Dios, fructificar en descendencia y dominar la
tierra. No se dice aqu que esta triple tarea haya de realizarse por
cada uno de manera diferente, pero se puede encontrar sealada
sobre todo en la presentacin de la separacin de los sexos (42).
En el 2. relato de la creacin ve Edith Stein ms claramente
indicado que la mujer es compaera y ayuda del varn. Con ello
se seala la igualdad en dignidad, pero a la vez la complementa-
riedad y la diferenciacin.

A esta constatacin fundamental Edith Stein aplica su


reflexin filosfica. La diferencia entre varn y mujer -aun dentro
de la igualdad esencial y radical- es ms que accidental. En su
reflexin tiene en cuenta el axioma escolstico anima forma
corporis = el alma, forma del cuerpo, que implica, a su juicio,
una caracterizacin distinta entre varn y mujer, en cuanto al
cuerpo y en cuanto al alma.

(41) HERBSTRITH, El verdadero rostro... p 113.


(42) ESWVp. 19.
Respecto a la cuestin sobre el trabayo o profesin de la
muyer Edith toma nnn postura intermedia entre la de las feminis
tas radicales (para las que todas las profesiones son igualmente
aptas para la muyer) y la ms tradicional (segn la cual la miyer
es solo esposa y madre). Ella piensa que, si bien la muyer podra
en abstracto ejercer cualquier profesin, hay algunas que en
concreto corresponden mejor a su forma peculiar de ser.

Nuestra filsofa gusta de sealar la compl ementan edad


entre el varn y la mujer en todos los mbitos de la existencia.
Segn ella, en el varn resaltan las dotes para la lucha, el mando,
la fuerza de decisin. En la mujer, en cambio, ve Edith aptitudes
especiales para guardar, proteger y fomentar el desarrollo del ser
que nace y crece. La mujer tiene una especial cualidad para
valorar lo concreto, lo individual, lo personal. Puede, por su
adaptabilidad, realizar las mismas tareas que el hombre, en
unin con l o en su lugar, cuando falta. Quizs, al escribirlo y
decirlo, estaba pensando en el ejemplo de su madre, viuda muy
joven, pero m^jer fuerte y decidida.

Edith Stein, pues, subraya la diferencia de sexos, pero sin


exageracin. Distingue entre vocacin primaria y secundaria,
tanto en el varn como en la mujer. En este sentido afirma que la
vocacin primaria del varn es el dominio sobre la tierra, teniendo
a su lado en esta tarea como colaboradora a la mujer. Por su parte
la mujer posee como vocacin primaria la de la generacin y
educacin de la prole, teniendo a su lado como ayuda y protector
al varn. Tal concepcin no quiere decir que Edith intente relegar
a la mqjer a la casa. Ella defiende enrgicamente la necesidad de
una formacin profesional fuera de casa, no slo para la mujer
soltera sino tambin para la casada. Pero ve el peligro de la doble
profesin y, sobre todo, el peligro de que la mqjer deje de ser el
corazn de la familia y a lm a de la casa.

Esta diferenciacin -dentro de la igual dignidad y comple-


mentandad- de los sexos, que proviene del orden de la naturaleza,
no es suprimida por el orden de la gracia. Es un axioma teolgico
que la gracia no destruye, sino que perfecciona la naturaleza. Por
eso Edith aplica los mismos criterios a la vocacin religiosa de
varones y mujeres.
El estado de vida propio de la mtyer

Varn y mujer son imagen de Dios, cada uno a su modo;


ambos estn llamados a la perfeccin y a la santidad. El matri
monio es un camino santo y abierto a la mayora de los
hombres y muyeres. Pero junto a l est el ideal de la virginidad.
Por ello, en la Iglesia, maternidad y virginidad no son realidades
antitticas, sino realizaciones diferenciadas de la vocacin total
femenina -y en su caso, de la masculina- en el plano natural y
sobrenatural. Aun la mujer con vocacin al matrimonio debe
valorar la virginidad como camino de plena realizacin humana.

No puede olvidarse, a este respecto, que la relacin entre


los dos sexos ha experimentado una deterioracin tras el pecado
original. En el estado de inocencia lo inferior estaba sujeto a lo
superior; el amor se manifestaba como entrega sacrificada de s
mismo, y no como egosmo.

El pecado introduce un claro deterioro en el mundo y, en


particular, en el mbito de la relacin varn-mujer. Por el pecado
el amor como don de s se convierte en bsqueda de s mismo y en
mera satisfaccin del propio instinto, y lleva a ambos, varn y
muyer, a una mutua esclavizacin. Con frase certera describe
Edith esta situacin,cuando considera la sumisin esclavizante
de la muyer a los deseos del varn y la esclavizacin de ste
sometido a los deseos de la mujer: Sucede entonces -escribe-
fcilmente que el dspota se convierte en esclavo de sus deseos y
con ello en esclavo de la esclava, que debe causarle satisfaccin
(43).

Cmo superar este deterioro? Edith no duda en la res


puesta. Es necesaria una liberacin, una emancipacin, una
redencin. Ahora bien, la emancipacin que proponen ciertos
movimientos feministas no conduce a la liberacin, sino a la
destruccin de los valores de la muyer y, por tanto, a una nueva
esclavitud de sta. Esta liberacin o emancipacin ha de buscarse
por otro camino.
MARIA, LA MUJER
ARQUETIPO Y MODELO
Edith Stein dirige nuestra mirada hacia Mana, la Mujer,
arquetipo y modelo de toda mujer. Ella se presenta a los ojos del
creyente como la Mujer autnticamente liberada, emancipada de
toda forma de esclavitud. Nos encontramos aqu en el orden de la
gracia, pero este orden no destruye el orden de la naturaleza, sino
que lo supone, lo perfecciona y eleva, no desde fuera, sino desde
dentro (44).

La maternidad de Mara,
prototipo de toda maternidad

Nuestra maestra Edith da siempre por supuesto -y parece


que con toda razn- que la vocacin primaria de toda mujer es la
maternidad, sea segn la carne, sea segn el espritu. Cul es su
alcance? En el plano natural la accin de la madre sobre el hijo es
ms intensa que la del padre, va ms a la raz, al menos en los
primeros aos de la vida del hijo. Pero, adems, la madre como
esposa ejerce un papel mediador entre el padre y el hijo. Lo que el
hijo recibe del padre -rasgos fisiolgicos o fisonmicos- lo recibe a
travs de la madre. Esta, por su parte, enriquecida con los valores
del esposo, transmite toda la riqueza de su alma al alma del hijo,
creada inmediatamente por Dios. Esta funcin mediadora per
manece de algn modo durante toda la vida del hijo y no slo
durante la niez.

(44) En este apartado, como en el anterior, nos ha sido muy til el articulo del Prof.
ZIEGENAUS, Antn, Urblld und HMfe.- Dle Gestalt der Qottesmutter sus der
Slcht Edith Stslns, que conocamos hace unos aAos. Ha sido publicado en la obra
EDITH STEIN, L*ben, Philosophie, Vollendung, que recoge las ponencias del
Simposio sobre Edith Stein, celebrado en Rolduc/Kerkrade (Holanda) 2-4 Noviem
bre de 1900, en el que pudimos participar Ocupa las pp. 109-209.
Al hacer estas reflexiones Edith est pensando en la Madre
del Seor como modelo de toda madre, pero con una singularidad.
Mara es madre de Jess sin intervencin de varn como
padre terreno, o segn la carne. Ella comunica a Jess, en cuanto
Virgo-Mater, todo su ser, sus rasgos y valores corporales, anmi
cos y espirituales. Para sto -para ser digna Madre del Redentor-
fue preparada por Dios como llena de gracia o Inmaculada. Para
esto se prepar Ella en libertad como la Esclava del Seor.

Gracias a su disponibilidad u obediencia realiza la misin


que Eva, la primera mujer y madre de los vivientes, no pudo
realizar. Mara es la Nueva Eva asociada al Nuevo Adn, Cristo,
vencedor del pecado y de la muerte.

A este propsito es muy interesante sealar la diferencia


entre ambas parejas, Adn-Eva, Nuevo Adn-Nueva Eva. Edith
Stein subraya cmo en el primer caso se trata de la pareja varn/
esposo-mi^er/esposa, mientras que en el segundo, de la pareja
h^jo-madre. En ambos casos intervienen el varn y la mujer, pero
el tipo de pareja no coincide plenamente. Por qu esta diferencia
entre el orden de la creacin y el de la redencin? (45).

Dios ha querido que en la redencin del hombre intervenga


la ms pura relacin de amor humano, la existente entre
madre e hijo. Con ello no se desvaloriza el matrimonio, del que
Dios es autor, ni el amor entre los esposos. Pero s se nos quiere
decir que el amor matrimonial ha de ser un amor generoso, que no
busque tan slo la propia satisfaccin o posesin. El amor y el
servicio respetuoso y abnegado de Mara para con su hijo ha de
servir de modelo para todos, tambin para los esposos en su
mutuo amor y en su amor a los hijos.

Esta ejemplaridad es bien comprensible. Mara recibe el


Hijo de Dios como hijo suyo -llega a ser madre permaneciendo
virgen- y no lo considera como propiedad o posesin suya. De Dios
lo recibe y a Dios lo devuelve, cuando lo presenta en el templo,
cuando le ve partir a su Ministerio pblico y, sobre todo, cuando
lo acompaa hasta su inmolacin en la Cruz. Es un amor entera
mente desprendido, reflejo del infinito Amor redentor de su Hijo.

Y es que -reflexionemos- ante Dios ninguna persona tiene


derecho a considerar a otra como posesin propia. Ni el esposo
respecto a la esposa, ni la esposa respecto al esposo, ni los padres
respecto a los hijos. Bago la mirada del nico Seor de todos el
amor se convierte en respeto del otro, en don de s, en olvido de s,
en comunicacin y gozo compartidos, en sacrificio aceptado, en
amor redentor. Por eso, al esposo y a la esposa, como a todo
hombre y mujer, no les basta ya mirar al viejo Adn o a la antigua
Eva -ese Adn y Eva que estn en cada uno de nosotros-, sino al
Nuevo Adn, el nico Redentor del hombre, y a la Nueva Eva, su
colaboradora subordinada y dependiente de El.

Cristo es, ciertamente, el modelo supremo para todos, con


rasgos varoniles, especialmente asimilables por los hombres.
Mara es modelo, en subordinacin a Cristo, tambin para todos,
con matices o rasgos femeninos, especialmente captables para las
mujeres. Toda mujer debe mirar a Mara, tanto la que es madre
segn la carne, como la que trabaya en su casa o la que tiene una
actividad profesional fuera de casa, o la que vive su entrega a Dios
en el claustro o en el mundo. La Esclava del Seor descubre un
horizonte de realizacin humana a toda muyer. Si no toda mi^jer
es o puede ser madre segn la carne, en cambio toda mi^jer puede
ser madre segn el espritu.

Maternidad y virginidad, como formas


de existencia de la mi^jer. La miyer casada;
la mujer en la vida profesional;
la mujer consagrada a Cristo.

Jesucristo ha abierto un camino de realizacin humana, a


la mqjer y al varn, que no pasa necesariamente por el matrimo
nio o la fecundidad segn la carne. Es el camino de la virginidad
o celibato. Es claro que en el plano de la naturaleza maternidad y
virginidad se excluyen. Sin embargo, por designio divino, en
Mana se unen indisolublemente. Ella es la Virgo-Mater, a la
que toda mqjer debe dirigir su mirada. Ella es modelo de vrgenes
y de madres. Toda mujer tratar de
participar del ideal de la Virgo-Ma-
ter, aunque de manera distinta.

La mujer que llega a ser madre


segn la carne, en la unin santa
del matrimonio, aunque por este hecho
no conserve ya la virginidad corpo
ral, sin embargo en su miam^ mater
nidad debe mantener la virginidad
espiritual, e. d., la disponibilidad
para Dios, la libertad interior, el
amor desinteresado que lleva al ser
vicio y al sacrificio.

Por su parte la mujer que permanece virgen -sea median


te especial consagracin en el claustro o en el mundo, sea median
te la aceptacin voluntaria o, al menos, resignada, del hecho-,
aunque no alcance una maternidad segn la carne, debe, sin
embargo, alcanzar y ejercitar una maternidad segn el espritu,
e. d. un amor servicial frente a los dems, que brote de su amor
indiviso a Cristo, esposo de su alma.

Nos damos cuenta de la transcendencia de este modo tan


cristiano -y tan humano- de enfocar el problema de la mujer?
Edith Stein lo propona incansablemente en sus conferencias y
escritos.

Cuando este ideal de la Virgo-Mater es comprendido y


aceptado, resulta ms fcil resolver situaciones complicadas, vgr.
la enfermedad y muerte del esposo, la soledad de una forzosa
separacin entre esposos, la imposibilidad de obtener por la
fuerza el derecho al matrimonio o a la maternidad... A la luz de
este ideal, la miyer -y en proporcin el varn-sabr evitar las
frustraciones o falsas soluciones, que en otro caso sobrevendran.

Aun prescindiendo de situaciones-lmite, el ideal de la


Virgo-Mater, e. d. el de una maternidad espiritual, ha de guiar a
la mvyer en su vida profesional. Sea cual sea esta profesin -si
bien, segn Edith Stein las de tipo educativo, social, caritativo se
adaptan mejor a la mujer- lo importante es que la miyer ponga en
ella su sello servicial y maternal. Escribe Edith: Si desempea su
misin como Mara, entonces irradia en su ambiente luz y consue
lo. A ella se le ha encomendado el infundir paz y amor compren
sivo en el agetreo de la tecnificada vida moderna. (46).

Con un acento especial vive el ideal de la Virgo-Mater,


segn Edith Stein, la miyer consagrada a Dios, en la vida
religiosa o en el mundo. La miyer que libremente elige para s la
virginidad, en respuesta a una llamada -o la que la acepta,
haciendo de la necesidad virtud-se sale, como Mara del orden
natural para colocarse al lado del Seor. Se afana nicamente -
cualquiera sea su gnero de vida, contemplativa o activa- por
cumplir la voluntad divina y perseverar con Jess hasta la Cruz.

Su virginidad la hace ms capaz de una maternidad segn


el espritu. Juntamente con Mara ella es la Sponsa Christi, el
corazn de la Iglesia, que llena de vida a sus miembros. Mara da
a la Iglesia la vida de su Hijo divino, y la consagrada lleva a Cristo
al mundo. No es, por lo tanto, la suya una vida infecunda o
frustrada en sus ms legtimas aspiraciones. Al contrario, es una
vida abierta a los dems, con una fecundidad o maternidad ms
amplia en el orden del espritu.

En resumen, toda mujer que mira a Mara ve en Ella el


modelo supremo de feminidad. Ve, adems, en Ella a la interce-
sora, a la Madre. Pero no slo la mujer. Mara es el Prototipo de
la Iglesia, a la que pertenecen por igual varn y mujer. Ahora bien,
la Iglesia est frente a Cristo como su Esposa mstica. Por ello
Mara es modelo para todos, hombres y mujeres, de receptividad,
acogida, entrega.
TERESA BENEDICTA
DE LA CRUZ
Reanudamos el hilo biogrfico de nuestra hermana y
maestra Edith. En estos aos de su multiforme actividad como
conferenciante intenta de nuevo la habilitacin para una ctedra
universitaria en Friburgo y Breslau. Pero todos sus intentos
fracasan una vez ms, ahora no slo por su condicin femenina,
sino sobre todo por su origen judo. El antisemitismo ya dejaba
asomar su influjo, an antes de llegar Hitler al poder.

En 1932 recibe Edith una llamada para ocupar una ctedra


en la Academia Pedaggica de Mnster. Ella acepta encantada y
durante un ao imparte docencia en un nivel casi universitario.
Sin embargo, despus del semestre de invierno de 1933, se ve
impedida y alejada aun de esta ctedra por las disposiciones
ant^udas del nazismo. En carta a una alumna (7-5-1933) escnbe:
No puedo impartir clases en este semestre por mi origen judo...
No te preocupes por m... El Seor sabe lo que me prepara. Pocos
das despus escribe a su amiga Hedwig C. Martius: El que no
pueda dar clases, no es de lamentar. Creo que detrs de ello est
una grande y misericordiosa providencia. Todava no puedo
decirle dnde veo claramente para m la solucin (47).
Difcil y gozosa decisin

De hecho ya haba visto la solucin No habr llegado el


momento de realizar una vocacin largamente anhelada? Ya no
hay obstculos que se interpongan. Sus consejeros espirituales,
en particular el Abad de Beuron, Dom Rafael Walzer, da el visto
bueno a su decisin: Ingresar Carmelita. Edith sabe cunto va
a costar a su madre aceptar este hecho, pero es la voz de Dios. En
sus cartas de estos meses -Junio y Julio de 1933-sale el tema
varias veces. Escribe el 11 a su amiga la Hna. Calixta Kopfc Le
ruego que rece las prximas semanas y meses especialmente por
m y mis familiares, ante todo por mi madre. Y a la antes citada
Hedwig C. Martius, ahora con ms claridad, le notifica: El 14-
7 marcho de aqu a Colonia, por ahora como husped de las
Carmelitas. De mitad de Agosto a mitad de Octubre quiero ir a
estar con mi madre, para prepararla poco a poco. Ella ya sabe que
voy a ir a un convento de Colonia, pero todava no le he dicho que
tengo la intencin de ingresar all... Para estos difciles meses en
Breslau, me ayudar Ud. con su oracin, verdad? (48).

El 26 de Julio escribe a una religiosa contndole sus


impresiones sobre los primeros contactos con el Carmelo y termi
na: Mi madre comienza ahora a sospechar y a temer. Encomiendo
esta urgente intencin a su oracin (49). Parecidos sentimientos
aparecen en otras cartas de estas semanas. Impresionan fuerte
mente las dos que escribe a su amiga la clebre escritora Gertrud
von le Fort, tambin una convertida. En la primera de ellas,
escrita en Breslau el 9 de Octubre, le dice: Estoy segura de que
Ud. me ayudar a rezar por mi madre, para que le sea concedida
la fuerza para soportar la despedida, y la luz para entenderla. En
la segunda, escnta ya en el Carmelo el 17 del mismo mes, se
explaya as: Nunca he hablado a mi madre de Ud. Nunca pude
darle ninguna de sus poesas, porque ella rechaza todo lo que se
sale de su fe juda. Por eso tampoco ahora fue posible decirle algo,
que le pudiera hacer un poco comprensible mi paso. De modo muy
especial rechaza ella las conversiones. Cada uno, segn ella, debe
vivir y morir en la fe, en que ha nacido. Del catolicismo y de la vida

(48) b. 141 y 142.


(40) ib. 145.
conventual tiene ella unas ideas horripilantes... Como punto de
contacto para Ud. veo yo solamente el fortsimo y autntico amor
a Dios, que mi madre tiene, y el amor apasionado por m f (50).

En otra carta, escrita el 31 a su amiga Hedwig, cuenta la


despedida: Las ltimas semanas en casa y la despedida fueron
naturalmente muy difciles. Fue enteramente imposible que mi
madre comprendiera algo. Permaneci firme en su dureza y falta
de comprensin; y yo slo pude marchar por la firme confianza en
la gracia de Dios y en la fuerza de nuestra oracin (51).

Se trata -reflexione
mos de un insondable miste
rio. Madre e hija se quieren
con toda el alma. Ambas bus
can y creen agradar a Dios. La
hija recibe la gracia de la lla
mada de Cristo y la sigue,
abrazndose a la Cruz. La
madre no reconoce a Cristo
como el Mesas-Salvador y,
por eso, no comprende. No
juzguemos. Contemplemos con
respeto. Dios tiene su camino
para cada persona. Edith,
ciertamente, sufre mucho.
Como muestra de amor escri
be una carta tod a s las
sem anas a su madre y her
manas. Durante mucho tiem
Edith Stein, Novicia
po la madre no contesta; ni
siquiera firma. Son las hermanas quienes dan las noticias sobre
la madre, sobre todo Rosa, la hermana que de corazn es catlica.

Nada, sin embargo, pi^ede empaar al gozo de Edith en el


Carmelo. Ella es feliz en los diversos acontecimientos de su vida
religiosa. He aqu las fechas ms importantes. Ingreso en el

(50) b. 152 y 154.


(51) Ib. 156.
Carmelo de Colonia: 14-15 de Octubre de 1933, fiesta de
Santa Teresa. El 15 de Abril de 1934 es la toma hbito y eleccin
del nombre en religin de Teresa Benedicta de la Cruz. Tras el
ao requerido de noviciado, el 21 de Abril de 1935 hace su
Profesin simple. Tres aos despus, el 21 de Abril de 1938,
realiza su Profesin solemne y perpetua. Su madre haba fallecido
el 14 de Septiembre de 1936.

Nuestra tarea es amar y servir

Por qu ingresa en un Carmelo la Dra. Edith Stein? En


adelante habremos de llamarla ya Teresa Benedicta de la Cruz.
Este final de la Cruz nos da una pista clarificadora. Edith va al
Carmelo a abrazarse con la Cruz de Cristo. Por eso es all feliz, a
pesar de los sufrimientos familiares y de la adaptacin a la vida
conventual. Acaba de cumplir 42 aos y tiene que convivir con
novicias veinte aos ms jvenes que ella y sin un cultura
equivalente a la suya. Pero ella es feliz, porque ha llegado al
puerto deseado. Ser mejor que nos lo cuente, como lo hace a su
amiga ya citada, Gertrud von le Fort, el 31 de Enero de 1935:
No puede Ud. imaginar cun profundamente me avergenza,
cuando alguien habla de nuestra sacrificada vida. Una vida
sacrificada la he llevado yo cuando estaba fuera. Ahora se me han
quitado casi todos los estorbos y tengo en plenitud lo que me
faltaba. Ciertamente hay entre nosotras algunas Hermanas, de
las que a diario se reclaman grandes sacrificios. Y yo espero que
algn da he de rastrear algo ms de mi vocacin de cruz que
ahora, en que todava soy tratada por el Seor como un nio
pequeo (52).

Esta felicidad no pertenece slo a los primeros meses de la


luna de miel de religiosa. Permanece siempre en ella y sabe
comunicarla a cuantos estn en contacto con ella, sea epistolar
mente, sea mediante visitas al Convento. Se conservan muchas
cartas suyas de estos aos, muy apreciadas por sos destinatarios.
Dos de ellas me parecen especialmente interesantes. Son las
dirigidas a Romn Ingarden, polaco de origen y nacionalidad y
filsofo-fenomenlogo de profesin, discpulo de Husserl como
Edith. Al poco tiempo de su ingreso en el Carmelo le escribe Edith:
Pude imaginarme que Ud. no recibira enseguida con alegra el
paso dado. Pero en realidad debieran alegrarse conmigo todos mis
viejos amigos, de que por fin he llegado all, donde hace tiempo
estaba mi sitio. Para m no se trat de una nueva decisin, sino de
la ejecucin de una ya muy antigua, que las circunstancias del
tiempo obstaculizaron. Y para ninguno de los a m cercanos
significa esto una prdida, sino que todos deben tener participa
cin en la ganancia que se me ofrece (53).

Cuatro aos despus -estamos en 1937- explica al mismo


amigo, que no terminaba de comprender, la razn de ser de una
vida consagrada a Dios en el claustro. Por su inters reproduzco
los prrafos ms importantes:

Lo mejor ser que le cuente con entera sencillez algo de mi


vida. Nosotras creemos que agrada a Dios el escogerse un pequeo
rebao de personas, que deben tener una cercana participacin en
su propia vida y que creen pertenecer a este grupo de seres felices.
No sabemos segn qu puntos de vista es realizada la eleccin. En
todo caso, no por dignidad o mritos; y por esto la gracia de la
vocacin no nos hace soberbias, sino pequeas y agradecidas.
Nuestra tarea es amar y servir.

Puesto que Dios jams abandona el mundo que El ha


creado y, sobre todo, ama tanto a los hombres, es para nosotras
naturalmente imposible despreciar el mundo y los hombres. No
los hemos abandonado por considerarlos sin valor, sino para estar
libres para Dios. Y, cuando ello agrada a Dios, hemos de tomar de
nuevo la conexin con cosas, que estn ms all de nuestras rejas.
En s para nosotras vale igual si una pela patatas, limpia las
ventanas o escribe libros. En general se emplea a la gente en
aquello, para lo que ms sirve, y por eso yo he de pelar patatas ms
raramente que escribir. Al principio eran pequeas cosas, de tema
religioso o recensiones de libros. Pero enseguida, una vez que
emit los primeros votos (en Pascua de 1935) recib el encargo de
preparar para la imprenta un gran proyecto, que haba trado
conmigo... Se ha convertido en una obra en dos volmenes sobre
Ser finito y eterno... (54)

Larga ha sido la cita, pero clarificadora y enjundiosa. Nos


descubre los motivos, por los que la Dra. Edith Stein ingresa en el
Carmelo. Se trata de una llamada de Dios; que es una ganancia,
un servicio, un acto constante de Amor a Dios y a los hombres.
Al seguirla Edith va desentraando vitalmente el sentido de su
nombre religioso... de Teresa -como la gran Teresa de Jess-, pero
Benedicta, la bendecida, de la Cruz. Su vocacin se desenvuelve
en inmolacin, hasta terminar en holocausto.
LA SUBIDA AL MONTE
CARMELO
El anterior epgrafe, que procede de San Juan de la Cruz,
me parece muy apto para describir los cinco aos de vida religiosa
de nuestra hermana Edith en el Carmelo de Colonia (1933-38).
Los cuatro ltimos de su vida en el Carmelo de Echt (1939-42)
coronan el ascenso, que culminar en la crucifixin/holocausto en
Auschwitz.

Qu hace la Dra. Edith Stein -ahora Hna. Teresa Benedic


ta de la Cruz- en el Carmelo? Al entrar en la clausura ha dejado
fuera sus ttulos y aspiraciones mundanas. Lgrimas y sangre le
ha costado la despedida de su madre. Ella slo quiere seguir a
Jess hasta la Cruz. La vspera misma de su marcha le haba
preguntado la madre, refirindose a Jess: Por qu le has
conocido? Yo no quiero decir nada contra El. Puede haber sido un
buen hombre. Pero por qu se ha hecho Dios? (55). Edith cree
en El y le ama y recuerda sus palabras: El que ama a su padre o
a su madre ms que a m no es digno de m (Mt. 10,37). En ellas
encuentra la paz en medio de su amargura.
Estar en presen cia de D ios p o r todos

En su gozosa y penosa ascensin al Monte Carmelo, tras


las huellas de la Santa Madre Teresa, va asimilando poco a poco
el espritu del Santo Padre Juan de la Cruz. Su ritmo de vida no
difiere del de sus connovicias y de las otras Hermanas: Vanas
horas de oracin, charlas formativas, trabajos ordinarios de casa.
Tambin escribe algunos pequeos artculos de tipo religioso o
biogrfico. En uno de ellos, publicado en 1935, escribe sobre La
historia y el espritu del Carmelo (56). Merece la pena recoger las
ideas principales, porque en ella no son mera teora. Reflejan su
vida. Sobre el espritu afirma con frase lapidaria: Estar delante
del rostro del Dios, sta es nuestra vocacin.

Dicho espritu lo
ve ella,siguiendo la
tradicin carmelitana,
fundado en el profeta
Elias y concretado en
los primeros Ermita
os de la Edad Media.
Consiste, ante todo, en
la oracin/contempla
cin, que es la mirada
al rostro del Eterno,
la meditacin de su Ley
da y noche, la asimila
cin del Evangelio, la adoracin devota del Santsimo Sacramen
to, la unin con el Dios Trino. Pero no slo en la oracin. Escribe
la todava novicia: Nuestra santa Regla nos manda, conforme a
la palabra y el ejemplo del apstol Pablo, ganarnos nuestro pan
con el trabajo de nuestras manos. Pero estos trabaos tienen para
nosotras slo un carcter de servicio, nunca pue,den ser un
objetivo en s. Nuestro propio estado de vida reside en el estar
delante del rostro de Dios (ib. p. 6).
Con amor y respeto considera luego el papel decisivo de la
Santa Madre Teresa, la Reformadora del Carmelo, cuyos
escritos sobre la oracin, la ms perfecta y vital expresin de la
vida interior, son el valioso legado, mediante el cual su espritu
sigue vigente entre nosotras (p. 7). Sobre San Juan de la Cruz,
nuestro segundo padre y gua , afirma que l ha formado
espiritualmente, junto con la Santa Madre Teresa la primera
generacin de las y de los Carmelitas Descalzos y por medio de sus
escritos nos gua tambin a nosotros de antemano en la subida al
Monte Carmelo (ib). Alude poco despus a otras grandes figuras
de la Orden y se detiene en la pequea flor blanca del Carmelo,
Teresa del Nio Jess, que ha traspasado las fronteras de la
Orden. Su camino de la infancia espiritual, en su opinin, no es
propiamente un descubrimiento de la Santa de Lisieux, sino el
camino, al que empujan las condiciones de vida del Carmelo. La
grandeza de la joven santa consisti en que ell^ lo reconoci con
genial consecuencia y lo sigui hasta el fin con heroica decisin
(p. 8).

Segn esto, para la Hna. Teresa Benedicta el pequeo


camino de Teresa de Lisieux es el mismo camino de perfeccin
de Teresa de Avila, el cual a su vez se identifica con la subida al
Monte Carmelo de Juan de la Cruz. No puede extraar, en
consecuencia, la conclusin que saca la antigua filsofa: Los
muros de nuestros conventos abarcan un estrecho espacio. Quien
dentro de ellos quiere levantar el edificio de la santidad, tiene que
cavar produndamente y construir elevadamente: descender pro
fundamente a la noche obscura de la propia Nada, para ser
levantado hasta la luz solar del divino Amor y de la divina
Misericordia (ib).

Este es el camino que recorre la Hna. Teresa Benedicta


y que constituye su felicidad. Lo explica ella misma: Slo quien
valora su sitio en el Coro delante del Tabernculo, ms que toda
la gloria del mundo puede vivir aqu y encuentra, desde luego, una
felicidad, como no la puede ofrecer gloria alguna del mundo (ib).
En ningn caso se trata de una felicidad egosta o de huida. La
Religiosa de clausura est abierta a los problemas de los hombres.
En carta a un antiguo amigo filsofo explica Edith el valor
apostlico de su vida: Quien va al Carmelo no est perdido para
loa auyoa, alno verdad* y ampliamente ganado; puoa nuoatra
vocaan/profeain conaiato on Ntar dolante da Dio* por todo*
(67).

Htr finito y tom o

A la oracin acompaa con ritmo regular el trabajo on la


vida del ('rmelo. Y cmo trabaj la Hna. Tereaa Benedicta con
aua propia mano! A loa comienzo, on todo como laa doma
compartoraa. No a le daban muy
bien, por cierto, laa tareaa caaeraa de
la cocina o de la aguja, ni cataba
acoatumbrada a llaa; pero laa acep
t con aoncillez. Hin embargo, aua
Superioro,en concreto el Provincial
P. Theodorua Kauch y la M. Priora
comprenden que no ae debe inutili
zar la vocacin floarifca de la lina.
Honodicta. No a trata ado de que
eacriba pequeAoa artculoa de toma
religioao. Im piden que aiga eatu-
diando y eacriba aobre toma flloafi-
coa. Antea de au ingreao en el Carme
lo tena preparado un amplo eatudio
aobre el Acto y la Potencia, una
eapecie de confrontacin entre la fenomenologa de lluaaerl y la
motaflaica de Santo TomA. Qu hacer con l?

I-a moteja fllaofa reflexiona y decide hacer una nuova y


ma profunda anteaia. Y ae pono mano a la que aer au gran obra
flloadftca y teolgica 8er finito y eterno". La va componiendo
loa aoa 1936 y 1936 en lo tiempo do trabajo y rato librea, a
vocea loa do recreacin, do la que no la diaponaa. K un trabajo
duro y poaado, que muchaa liermanaa, eapecialmonto laa Novi-
daa, no comprendan. Ka trabajo intelectual y manual a la vez. I<o
hace por pura obediencia, pero con abnegacin y gonoroaidad.

(67) l * W IX p
Pura su elaboracin tiene en cuenta Imrazn y la fe, la filosofa y
la teologa. Partiendo del anlMi* del propio ser y da conceptos
filosfico qua describen I ser, no conduce al aantido profundo
del ser, como Imagen y parbola del 8er Kterno, tal como tn> puada
daacubrir en laa coaaa creadas, especial mente en el hombre, aer
espiritual.

Podramos decir que nos encontramos ante una obra, no de


filosofa pura, alno de flloaofa cHatiana. In tim a que no
podamos dote nomo ma aqu en la exposicin de ente monumen
tal escrito! Desgraciadamente Kdith no pudo verlo publicado en
vida, a penar de vario intento, por la di*poicione nazis contra
eacritorea de origen judo. Pudo por fin publicare por primera vez
en 19150 y ha ido reeditado otra do vece. Ocupa cerca de 500
amplias pginas. Kste trabajo, junto con las hora de contempla
cin, la convivencia y abnegacin de s misma en la cosas
pequeas, la abundante correspondencia que mantiene, las con
sultas en el locutorio... constituy su subida al Monte Carmelo.
Pocos das despu do terminar u gran obra, el 14 de septiembre
de 1936 falleca su querida madre Augusta. Por ella rez y pidi
oraciones a sus Hermanas y muchas personas amiga (68).

Hada la cumbru del Monte

Un obstculo faltaba todava que superar para llegar a la


cumbre. Arreciaba la perecucin de lo judo. I41 Dra. Kdith
Htoin sufra en su espritu sus efecto, que cada vez e notaban con
ms virulencia en la sociedad exterior. Traspasar tambin los
muros y rqjas del Carmelo? Muchos alemanes de origen judo
huan al extrai\jero. Parientes y amigos pasan por el locutorio
para despedirse do olla antes de exiliarse. Alguno de sus herma
nos y sobrinos logran escapar. I<a Una. Benedicta no se hace
ilusiones sobre su seguridad. ( uando en Abril de 1938 -pocos das
antes de su profesin perpetua- se requiere el voto de las Religio
sas y las autoridades polticas preguntan por qu no vota la Dra.
Stein, la respuosta e obvia: "No es de raza aria". En cualquier
momento pueden detenerla. Por eso la Priora piensa que ser
conveniente que salga de Alemania lo antes posible. Y ella acepta,
porque no quiere poner en peligro a sus Hermanas (59).

Se hacen intentos para que vaya a Palestina, al Carmelo de


Beln, pero no se concede el permiso. La Priora M. Renata,
escribe entonces a la Priora M. Ottilia, del Carmelo de Echt en
Holanda. Responde sta que la aceptan con gozo. Urge marchar,
sobre todo despus de la tristemente clebre Kristallnacht,
noche del 9 de Noviembre de 1938, en que fueron saqueadas y
destrozadas 7.500 tiendas de judos, incendiados bloques de
viviendas y casi 200 sinagogas. Un vendaval de furia se desat
sobre los judos de cualquier ciudad alemana de cierta importan
cia. Sus inspiradores y promotores no eran otros que los miembros
del partido nazi.

El da 31 de Diciembre por la maana llega el permiso de


las autoridades para que la Hna. Benedicta pueda trasladarse a
Echt. Aquella misma tarde parte acompaada del Dr. Paul
Strerath, mdico del convento, quien la lleva en su coche. La
Subida al Monte Carmelo est casi completa. La cumbre se toca
con las manos.
VIA CRUCIS - CIENCIA DE
LA CRUZ
Ironas de la vida! Edith Stein, que tanto amaba a Alema
nia -recurdese su actuacin patritica como enfermera durante
la Primera Guerra Mundial- se ve obligada a abandonar l Patria
querida. Aquella tarde del 31 de Diciembre de 1938 parte con el
corazn dolorido hacia Echt, Holanda. Antes de dejar Colonia se
dirige a la iglesia del antiguo convento carmelitano de la Schnur-
gasse -hoy de nuevo habitado por las Carmelitas- y reza por la paz
ante la imagen de la Reina de la Paz.

Las Hermanas de Echt

En Echt la reciben con el mximo cario. Ella sabe que va


a abrazarse a la cruz, aunque ignora la forma concreta. Desde el
principio se adapta con total generosidad a la vida de sus Herma
nas. La M. Antonia, ms tarde Priora, testificar: Muy pronto
se sinti completamente como en casa y vivi con nosotras, como
si siempre hubiera estado aqu (60). Lo logr, no sin superar
serias dificultades, como atestiguan varias de las Hermanas que
la trataron personalmente.
En 1957 el P. Rom aeus
Leuven, carmelita, hizo una serie
de preguntas a antiguas compae
ras sobre los rasgos y actitudes de la
Hna. Benedicta. He aqu algunas de
sus respuestas: "Era equilibrada,
armnica9*... Era modesta; cuando
alguna vez contaba algo de su curri
culum universitario, lo haca de un
modo modesto. Yo no he sabido largo
tiempo que ella era tan culta... Era
cordial y sencilla, siempre sincera...
Era alegre y seria. Generalmente su
mirada era seria, vgr. cuando vena
del coro o caminaba por los claus
tros. Pero tambin poda reir cor
dialmente, aun sobre las cosas ms corrientes, y frecuentemente
tena muy buen humor... Siempre estaba dispuesta a ayudar en
todo... En el trab^yo estaba la primera en su puesto... La Hna.
Benedicta jams se retrajo de trabajos sencillos, aunque era
terriblemente torpe para ellos. En el lavado de ropa era muy
desmaada... (61).

Algo sabamos ya de sus escasas aptitudes para los traba


jos caseros. Precisamente por eso ms mrito hubo de tener la que
era una intelectual y filsofa. No poda compartir con sus compa
eras sus inquietudes filosficas, como atestigua una de ellas: Si
ella hubiera querido hablar sobre filosofa, no hubiera encontrado
aqu ninguna capaz de dialogar (62).

Qu ocurra mientras tanto en su interior? Responden las


Hermanas: Ella hablaba poco o nada sobre su oracin, pero oraba
mucho. Se levantaba ms temprano que todas las dems y oraba
con los brazos extendidos y de rodillas en su celda... Los
domingos y das de fiesta pasaba largas horas delante del Taber
nculo. En das de retiro se la poda encontrar siempre en el coro,

(61) ib. 130-133.


(62) ib. 134.
preferentemente muy cerca del Santsimo... Ha sufrido mucho,
pero ella nunca hablaba de su sufrimiento. Lo ocultaba ante
nosotras (63).

Testamento espiritual

Algo misterioso captaban aquellas buenas Hermanas. Ms


tarde pudieron conocer algunos escritos de la Hna. Benedicta, que
nos descubren algo de su sufrimiento interior, a la vez que de su
entrega a la voluntad de Dios. Su Priora entonces, la M. Ottilia,
recibi algunas confidencias. El domingo de Pasin, 26 de Marzo
de 1939, acoge este ruego de su hija espiritual: Querida madre,
dame permiso para ofrecerme al Sagrado Corazn de Jess como
vctima expiatoria por la verdadera paz, a fin de que el podero del
anticristo, si es posible, pueda ser destruido y un nuevo orden
reconstruido. Yo quisiera hacer esto todava hoy, porque es la
hora duodcima. S que no soy nada, pero Jess lo quiere, y El
seguramente llamar a otros muchos en estos das (64). En una
estampa, que encontraron en su habitacin cuando fue detenida,
haba escrito la Hna. Benedicta que ofreca su vida por la conver
sin de los judos.

Ms interesante es an el testamento espiritual, que


escribe y firma al final de sus Ejercicios espirituales el 9 de Jumo
de 1939. En Colonia haba redactado otro en 1935, pero hubo de
destruirlo para evitar problemas al pasar la frontera. Ahora
redacta uno nuevo, del que transcribo los prrafos ms significa
tivos:

Agradezco de todo corazn a mis queridos superiores y a


todas las queridas hermanas el amor con que me han acogido y
todo lo bueno que se me dio en esta casa.

Desde ahora acepto con alegra, y con absoluta sumisin a


su santa voluntad, la muerte que Dios ha dispuesto para mi. Pido
al Seor que acepte mi vida y mi muerte en honor y gloria suyos:

(63) Ib. 138.


(64) E S W IX p . 133.
por todas las intenciones de los SS. Corazones de Jess y de Mara
y de la Santa Iglesia, especialmente por el mantenimiento, santi
ficacin y perfeccin de nuestra Santa Orden, en particular de los
Carmelos de Colonia y Echt. En expiacin por la incredulidad del
pueblo judo y para que el Seor sea aceptado por los suyos y su
Reino llegue en gloria; por la salvacin de Alemania y la paz del
mundo; finalmente, por mis familiares, vivos y difuntos, y todos
aquellos que Dios me ha dado: que ninguno de ellos se pierda
(65).

Sentimientos similares aparecen en otros escritos y cartas.


En un breve artculo con el ttulo Ave Crux, spes nica escribe:
Ms que nunca es hoy la cruz un signo de contradiccin... El
mundo est en llamas, la lucha entre Cristo y el Anticristo ha
estallado abiertamente. Si t te decides por Cristo, ello puede
costarte la vida (66). Esta conciencia de la gravedad de la
situacin la lleva a ofrecerse como vctima expiatoria y a
someterse plenamente a la voluntad de Dios, fuente de paz.
Escribe a la M. Petra Brning: No tengo otro deseo que el de
que se cumpla la voluntad de Dios en mi y a travs de m (16-4-
39). A otra religiosa, la Hna. Agnella Stadtmller, explica cmo
conservar el equilibrio armnico entre la libertad cristiana y el
cumplimiento de las prescripciones conventuales: Yo pienso que
el equilibrio est en el fat voluntas tua. Las santas Reglas y
Constituciones son para nosotras expresin de la voluntad divina.
El sacrificar a ellas inclinaciones personales es una participacin
en el sacrificio de Cristo (29-10-39). (67).

En las cartas de este perodo aparece con frecuencia la


preocupacin por la suerte de sus hermanos y hermanas. Tres de
ellos pueden emigrar a Amrica, pero dos, Paul y Frieda, sern
llevados a campos de concentracin. A Edith le queda el consuelo
de la presencia de su hermana Rosa, convertida al catolicismo
unos aos antes, quien logra llegar tambin a Echt. No puede ser
admitida como Hermana lega, pero s como Terciaria carmelita y,

(65) E S W X p . 148s
(66) E S W X Ip . 124.
(67) E S W IX p . 136-141
en calidad de tal, acta como portera y jardinera del convento.
Juntas comparten sus penas y juntas compartirn su suerte
definitiva.

La ciencia de la cruz

En 1940 las tropas alemanas ocupan Holanda y, con ellas,


entran tambin los empleados de la Gestapo, la polica secreta del
estado. Edith se da cuenta del peligro y renueva su ofrecimiento
al Seor. Adems de los trabajos caseros, se le encomiendan otros
de orden intelectual. Escribe en este tiempo un sugestivo estudio
sobre Los caminos del conocimiento de Dios, obra filosfico-
teolgica. Pero, sobre todo, se ocupa el ltimo ao y medio de su
vida en un estudio de hondo calado para el IV Centenario del
nacimiento de San Juan de la Cruz. Se lo encarga la Priora M.
Antonia. Con gran ilusin se dispone a la tarea de la que ser su
ltima obra escrita, La ciencia de la cruz. A una religiosa, la M.
Johanna Weersth escribe el 17-11-40: Precisamente ahora
estoy recogiendo material para un nuevo trabajo, pues nuestra
querida madre quiere que me ocupe de nuevo en trabajos cient
ficos, en cuanto nuestras condiciones de vida y las actuales
circunstancias lo permiten. Yo estoy agradecida por poder hacer
algo, antes de que se me oxide totalmente el cerebro (68).

De este modo la Hna. Teresa Benedicta tiene la oportuni


dad de escribir sobre la ciencia de la cruz, a la vez que se va
abrazando cada da ms a la cruz. Con plena conciencia escribe en
una tarjeta a la Priora: Yo estoy contenta con todo. Una scientia
crucis solo puede lograrse, cuando uno llega a experimentar del
todo la cruz. De ello estaba yo convencida desde el primer
momento y he pedido de corazn Ave crux, spes nica* (69).

Para esta mujer marcada con la cruz esta ciencia no es un


conocimiento puramente intelectual, ni un sistema construido
segn las reglas de una argumentacin, sino un conocimiento vivo
y activo de la cruz, que penetra profundamente en la vida prctica.

(68) Ib. 153.


(69) Ib. 167.
Para realizar su estudio presenta la doctrina y la personalidad de
San Juan de la Cruz, a la luz de sus obras ms importantes: La
Subida al Monte Carmelo, la Noche Obscura, la Llama de amor
viva, el Cntico espiritual... Pero entre lneas se puede adivinar y
leer algo de sus propias experiencias de cruz.

Este estudio sobre La cien cia de la cru z estaba ya casi


terminado, cuando en la tarde del 2 de Agosto de 1942 dos oficiales
de la Gestapo llaman a la puerta del convento. Teresa Benedicta
de la Cruz y su hermana Rosa son detenidas. La ciencia de la cruz
se transforma y experimenta como va de la cruz
xni
EN LAS MANOS DE DIOS
Edith estaba preparada. Aos atrs haba escrito (Viernes
Santo de 1938) una bella poesa dirigida a Mara, con el ttulo
luxta crucem tecum stare. En ella expresa sus sentimientos y
deseos de compartir con la Virgen la pasin y muerte de Jess
(70)... Muchas veces tambin ha repetido en sus escritos y cartas
que pone su vida en las manos de Dios. Hoy, 2 de Agosto de 1942,
ha llegado la hora. Pero cmo es posible que detengan a dos
inocentes mujeres, por aadidura una Religiosa de clausura, la
otra, Terciaria Carmelita?

Ven, marchemos por nuestro pueblo*1

El ao 1942 marca el punto culminante de la definitiva


persecucin de los judos. En el tristemente clebre Wansee
Protokoll de Berln (20-1-1942) los altos dirigentes de las SS
disponen la llamada solucin final de la cuestin juda en
Europa. Esta solucin consista en detener a todos los judos,
conducirlos a los campos de concentracin, que se convertiran
para la mayor parte en campos de exterminio. Tal solucin
empez a aplicarse a los judos alemanes y luego a los de otros
pases ocupados por los nazis. Tambin lleg bien pronto a
Holanda. Es un honor para los Obispos catlicos holandeses haber
lanzado la ms enrgica protesta contra esta decisin inhumana
y criminal. El 20 de Julio de 1942 publican, y mandan leer en todas
las Misas del domingo 26, una Carta pastoral, contra la persecu
cin de los hermanos judos.

(70) HERBSTRITH, W Edith Stein, Eine M*iyrrtn (1987) p 12 La ofrecemos


traducida en la pg 102
La carta se lee, pero la reaccin nazi no se hace esperar.
Como revancha y venganza contra los Obispos y la Iglesia Catli
ca, ya que no se atreven a actuar contra aquellos, ordenan detener
a todos los judos, incluidos especialmente los convertidos catli
cos y los pertenecientes a Ordenes religiosas. La redada se realiza
a los pocos rifas y traspasa los muros y las rejas del convento de
Echt el 2 de Agosto, domingo.

Eran las cinco de la tarde. Intentemos reconstruir la


escena (71). Las Monjas se encuentran en la oracin de la tarde,
cuando unos rudos golpes aporrean la puerta del convento. La
Priora M. Antonia sale al momento. Dos oficiales de la Gestapo
le dicen que haga venir a la Hna. Edith Stein. Creyendo la Priora
que se tratara de algo relacionado con el permiso para marchar
a Suiza, tiempo atrs solicitado, llama a la Hermana. Se presenta
sta en el locutorio...

- Dentro de cinco minutos tiene Ud. que venir con noso


tros, orden el oficial de la Gestapo.
-"Esto es imposible, responde la Hna. Benedicta, tene
mos clausura estricta.
-Abran las rejas, y vngase, replica con tono duro y seco.

La Priora, que ha escuchado todo, se presenta en el locuto


rio y enva a la Hermana Benedicta al Coro. Consciente sta de la
gravedad de la situacin se postra de rodillas ante el Santsimo y
poco despus, ante la mirada angustiada y expectante de las otras
compaeras, deja la Iglesia diciendo: Hermanas, rezad por m .

Mientras tanto la Priora dialoga con los policas, que


alargan hasta diez minutos el plazo de la salida. Ella protesta.
Pero el oficial insiste: Piense lo que podra suceder, si no deja
salir a la Hna Stein, y qu consecuencias se seguiran para el
convento . Al ver que nada poda conseguirse, se dirige la M.
Antonia a la celda de la Hna. Benedicta, quien est recogiendo lo
ms indispensable para la partida. Su hermana R osa, que atien
de la portera es tambin citada y se encuentra profundamente
consternada. Edith toma su mano, la estrecha y la anima.
Nueata hermana Edith Su fierrruna Koa

Afuera se agolpa mucha gente sencilla del pueblo, que


aprecia a las monjas. Alguien oye decir a Edith dirigindose a su
Hermana: Ven, marchemos por nuestro pueblo. Muchos lloran,
otros protestan contra la infamia que se comete. Todo intil.
Edith y Rosa se ven forzadas a subir a un coche de asalto, en el que
van cargadas ya otras vctimas. La mayora son catlicos de
origen judo, algunos Religiosos, otros pocos protestantes o medio
judos. Rumbo a lo desconocido.

C om o una Piedad... sin el C risto

Tome el lector un mapa de Holanda, si quiere seguir las


estaciones de este Viacrucis. Parten de Echt y, tras breve parada
en R oerm on d, la vieja ciudad episcopal, llegan al campo situado
en A m ersfoort ya a medianoche. All pasan el da 3, lunes, en
total inseguridad. Ocurre entonces un hecho, que delata esta
detencin como un acto de revancha contra la Carta pastoral de
los Obispos catlicos. A los judos protestantes y a los medio-
judos se les deja en libertad, no as a los catlicos, que han de
quedar junto a un numeroso grupo de judos en sentido pleno.
Eran aproximadamente trescientos los catlicos de origen
judo, entre los cuales quince religiosos. Cinco de estos eran de la
miflmii familia, los hermanos L b: dos sacerdotes, un hermano
lego y dos hermanas religiosas; todos, ellos y ellas, eran trapen-
ses. Aos haca que no se vean; ahora se encuentran juntos para
hacer el vi^je rpido y seguro al Cielo. Edith encuentra tambin
a algunas amigas huidas de Alemania, como la Dra. Ruth Kanto-
rowicz y Alice Reis. El verse todos juntos es un consuelo. Rezan el
breviario y el rosario, como si estuvieran en el convento. Una
testigo relata estas palabras de Edith: En el convento hemos
rezado y trabajado, aqu tenemos que trabajar y rezar (72). Los
dos sacerdotes, aunque no pueden celebrar la Santa Misa, escu
chan las confesiones de muchos y les infunden corfye. Todos
estaban convencidos de que se trataba de un viaje sin retomo o,
como dijo una religiosa, de un camino al Cielo.

Durante la noche del 3 al 4 de Agosto son cargados de nuevo


en camiones y conducidos a la estacin de ferrocarril de Amers-
foort. Ya en el tren, no se les permite abrir las ventanas; ni saben
adnde los llevan. Pronto se enteran: W esterbork es la primera
parada. Llegados all, bajan del tren y durante una hora han de
caminar todos, ancianos y enfermos incluidos, en direccin al
campo de Hooghalen. Aqu el espectculo es desolador: Alambra
das, torretas de vigilancia, guardianes armados con metralletas...

Casi tres das pasan en este campo, sometidos a registros,


cuestionarios interminables, numeracin uno por uno. Los hom
bres son internados en un barracn, las mujeres en otro. Las
religiosas presentes, encabezadas por Edith Stein, atienden a las
mujeres aturdidas y a sus hijos pequeos. Una testigo, que logr
escapar ms tarde, relat: La gran diferencia entre Edith Stein
y las otras Hermanas consista en su silencio. Mi impresin es que
ella estaba interiormente consternada, pero no tena miedo...;
pensaba en el sufrimiento que aguardaba a los otros. Su figura
an me impresiona, cuando la recuerdo sentada en el barracn
como una Piedad sin Cristo (73).

(72) ib. 173.


(73) ib. 171.
Llegamos as a la madrugada del 7 de Agosto. Excepto seis
detenidos, que son liberados, todos los dems -hombres, mujeres
y nios- reciben la orden de subir al tren, vigilados por guardianes
SS bien armados. Pretenden engaarles. Van hacia el Este: All
tendrn que trabajar duro, pero podrn llevar nrm vida Ubre y
agradable (74).

De la Cruz a la Luz

Las religiosas se dicen unas a otras: Es Primer Viernes de


mes; de sus labios brota esta nica oracin: Hgase tu volun
tad. Saben que van a morir, no slo por su origen judo, sino
tambin por ser catlicas. Todas llevan su nmero. El de Edith es
el 44074, el de su hermana Rosa el 44075.

Pocos testimonios directos quedan de estos ltimos das.


Ms interesante resulta, por ello, el del sacerdote Ferdinand
Meckes, quizs el ltimo que pudo intercambiar unas palabras
con Edith en su ltimo viaje. De su declaracin por escrito, hecha
en 1980, ofrezco un resumen. Procedente de Espira (Speyer)
esperaba en la estacin de Schifferstadt para tomar el tren hacia
Ludwigshafen. Junto a la va 5 ve detenerse un largo tren, con un
vagn de viajeros/soldados y otros muchos de mercancas o gana
do. Piensa l que transportan animales, pero oye hablar a perso
nas. Se acerca y alguien desde dentro, en la obscuridad le conoce:
No ha estado Ud. en el Convictorio? Yo le conozco. Soy la Hna.
Benedicta, Edith Stein. D mis saludos, por favor, al Prelado
Lauer y a las Hnas. de Santa Magdalena. Al partir el tren har
caer una taijetita... (75).

Dos das dura el espantoso viaje a travs del centro de


Alemania y de Checoslovaquia. Medio muertos de hambre, de sed
y de miseria llega aquel cargamento de 987 personas a Auschw itz
(Oswiecim) el da 9 muy temprano. Entre gritos y latigazos por

(74) ib. 175.


(75) ib. 182. Adems pued vorse ms documentacin en HERBSTRITH, W , Erlnn-
re.. p. 230.
parte de los hombres de las SS. descienden del tren. Otros
detenidos del campo, tambin judos y condenados, recogen los
enseres de los recin llegados, a quienes mienten piadosamente
que luego se los devolvern. Hombres y mujeres son separados. Se
les conduce de inmediato a las cmaras gas, en apariencia unas
duchas. Se les hace despojar de toda su ropa y entrar en las
duchas como vinieron a este mundo. Desde las alcachofas
irrumpe el gas cianhdrico... Se oyen gritos, lamentos, lgrimas,
oraciones... Pocos minutos despus, slo suspiros y un gran
silencio.

Maana del 9 de Agosto de 1942. Hna. Edith, ya has


alcanzado la Verdad; ya te circunda y te impregna la Luz; ya ests
en las manos de Dios. Ahora s que eres Teresa Benedicta de la
Cruz y de la Gloria.
UNA DRAMATICA SINTESIS
DE NUESTRO SIGLO
Los sueos de una nia

Se cumplieron los sueos de una nia. En su autobiografa


relata Edith los recuerdos de su infancia: "En mis sueos vea
siempre nte m un brillante porvenir. Soaba con felicidad y
fama, pues estaba convencida de estar destinada a algo grande...
(76).

Cuando esto escribe, est a punto de cumplir cuarenta y


dos aos y se dispone a ingresar en el Carmelo. Muy lejos quedan
aquellos sueos infantiles. Ahora tambin quiere ser feliz, pero de
otro modo. En cuanto a la fama, no entra en sus perspectivas.
Tampoco le preocupa ser algo grande... en el mundo, que abando
na.

Y sin embargo... aquellos sueos se cumplieron. La felici


dad, la fama, la grandeza llegaron por otro camino, insospechable
para una nia juda: el camino de la Cruz. El 1 de Mayo de 1987
la Iglesia Catlica, por la voz autorizada del Papa Juan Pablo II,
reconoca pblica y oficialmente la grandeza y la fama de
santidad de Edith Stein y la declaraba Beata, e. d. feliz.

Esta voz de la Iglesia debe ser examinada por nosotros en


sus fundamentos y justificacin. De algn modo lo hemos hecho ya
a lo largo de las anteriores pginas, pero no estorba aadir una
visin global y complementaria, que nos ayude a situar la grande
za espiritual de Edith Stein. Nos facilita la tarea el Papa, quien en
su homila para la beatificacin declar: Edith Stein es "una
personalidad, que rene en su rica vida una dramtica
sntesis de nuestro siglo".

Esta sntesis, preparada y anhelada en los largos aos de


bsqueda de la verdad, se fue realizando en su encuentro con
Cristo y en su vida como Esposa del Crucificado, y lleg a su
culminacin con el holocausto en Auschwitz. Estoy seguro de que
Edith ley muchas veces y medit gozosamente aquel texto de
Pablo, verdadera Carta magna de la dignidad y libertad cristia
nas: "Porque cuantos habis sido bautizados en Cristo Jess,
habis revestido a Cristo. Ya no existe judo ni griego, ya no existe
siervo ni Ubre, ya no existe varn o mujer, porque todos vosotros
sois uno en Cristo Jess. Y si vosotros sois de Cristo, descendien
tes sois, por tanto, de Abraham, herederos conforme a la promesa"
(Gal. 3, 27-29).

Quin mejor para entender esta unidad en Cristo


que esta personalidad, juda de origen pero un tiempo agnstica,
moderna y libre pero a la vez inquieta e insegura, mujer generosa
y abnegada pero a la vez objetiva y varonil? En El, especialmente
en su Cruz -escndalo para los judos, necedad para los gentiles-
capt ella la fuerza de Dios y la sabidura de Dios (cfr. 1 Cor 1,32-
24). En esta Cruz encontr ella -Teresa Benedicta de la Cruz- la
respuesta y explicacin a sus interrogantes ms profundos y
gracias a esta Cruz reuni en su rica existencia una dramtica
sntesis de nuestro siglo (77). Vamos a analizarlo con algn
detalle.

Mrtir cristiana o juda?

Conocemos ya los hechos fundamentales. Edith Stein naci


en el seno de una familia juda, siempre se sinti vinculada al

(77) Con otras palabras expresa esta misma idea JAN H. NOTA Edith Stein, Signo da
contradiccin- Signo de reconciliacin (en el libro ya dtado Erlnnera dlch...)
pp. 153-157.
pueblo judo, nunca reneg de su condicin de juda, fue a la
muerte ofreciendo su vida tambin por su pueblo. Por otro lado,
tras su conversin, vivi siempre y muri como hija fiel de la
Iglesia Catlica, que la ha declarado mrtir y proclamado beata.

Este podra ser el primer aspecto de su sntesis vital. Su


trayectoria existencial no difiere de la de los apstoles y primeros
cristianos procedentes del judaismo. Su encuentro con Cristo y
con la Iglesia Catlica la lleva significativamente a apreciar las
riquezas espirituales del Antiguo Testamento, que antes eran
para ella meras prcticas rituales. Igualmente su pertenencia al
pueblo hebreo le haca entender mejor muchos pasajes del Nuevo
Testamento, prefigurados en el Antiguo, y muchas prcticas
litrgicas cristianas, enraizadas en la liturgia juda. No se trata
ba en modo alguno de sincretismo, sino del reconocimiento de que
en Cristo se cumplen las promesas hechas al pueblo elegido por
Dios.

Edith am a su pueblo e hizo cuanto estuvo en su mano en


favor de sus hermanos de raza y coildicin, cuando se atisbaba la
persecucin y todava ms cuando sta arreci. Se sabe documen
talmente que pens en una entrevista con el Papa Po XI, la cual
no lleg a realizarse. En todo caso escribi una carta al mismo
Papa pidindole la publicacin de una encclica contra el razismo
y antisemitismo, ya en 1933. Aunque su peticin no fue atendida
por el momento, no cay en saco roto. Otros tuvieron la misma
idea. Consta que se prepararon algunos borradores, pero la
muerte del Papa en febrero de 1939 impidi que llegara a buen
trmino aquel proyecto. Por lo dems hay que tener en cuenta que
el racismo, defendido por los nazis, fue condenado en la encclica
"Mit brennender Sorge" ("Con ardiente preocupacin"). (78).

Ya en el Carmelo, tanto en Colonia como en Echt, sigue con


amorosa solicitud las peripecias de sus hermanos, familiares y
amigos judos. Reza por ellos y pide a otras personas oraciones por
ellos. Se siente como una nueva Ester, que ofrece su vida para

(78) cfr. KHLER, J. , SchlckMlsgefihrtin u n w w MenchllchkeH (en el dtado libro


Erlnnere...) pp. 174-197, esp. 183 s., 188-191.
salvar a su pueblo de la persecucin del nuevo Amn. En carta a
la M. Petra Brning (31-10-38) escribe: "He de pensar constante
mente en la reina Ester, que fue tomada de su pueblo, para estar
ante el rey en favor de su pueblo. Yo soy una muy pobre, impotente
y pequea Ester, pero el Rey, que me ha elegido, es infinitamente
grande y misericordioso" (79). Ideas similares expresa potica
mente en un Dilogo escrito dos meses antes de su deportacin,
para ser representado en el Carmelo de Echt (80).

Este talante se manifiesta en forma todava ms explcita


en su Testamento espiritual ya citado y en sus palabras a su
hermana Rosa, cuando son detenidas en Echt el 2 de Agosto de
1942: ,fVamos, por nuestro pueblo". Partiendo de estos hechos y de
otros indicios algunos judos modernos reivindican su muerte
como debida exclusivamente a su condicin juda. Segn ellos
debera ser considerada ms como mrtir juda, smbolo de los
varios millones de hermanos de raza que corrieron su suerte, que
como mrtir cristiana (81). Qu podemos decir al respecto?

Sin negar la parte de verdad de dicha opinin, hay que


afirmar rotundamente que Edith Stein muere como mrtir cris
tiana. Muere por su fe y amor a Cristo en favor no slo de los
hermanos hebreos, sino de todos los hombres. Muere ofreciendo
su vida -aceptando la muerte que Dios tiene dispuesta para ella-
"en expiacin de la incredulidad del pueblo judo..., por la salva
cin de Alemania y la paz del mundo" (Testamento Espiritual).
Poco antes haba pedido autorizacin a su Priora para ofrecerse al
Corazn de Jess "como vctima expiatoria por la verdadera paz,
a fin de que el podero del anticristo, si es posible, sea destruido
sin una nueva guerra mundial y un nuevo orden pueda ser
construido" (23-3-39; Cfr. XII).

Tales eran sus sentimientos y deseos, mucho antes de su


detencin. Es cierto que los oficiales de la Gestapo la detienen y
deportan por su condicin juda, pero no exclusivamente por esto.

(79) ESW IXp. 121.


(80) ESW XIp. 170 8 .
(81) Aal piensa F. G. FRIEDMANN (en el libro Erlnnere...) p. 144 as.
Aquella detencin, y su consiguiente inmolacin, se debi a un
acto de venganza y de revancha contra la Iglesia Catlica, contra
la fe catlica, que los Obispos holandeses valientemente haban
proclamado al protestar contra la persecucin de los judos. Los
esbirros nazis actan, por lo tanto, tambin movidos por su odio
a la fe catlica y por el desprecio a la dignidad de la persona
humana, aun de los judos, que la Iglesia defiende.

Familiares presentes en la Beatificacin


Algo queda meridianamente claro en todo caso. La muerte
martirial de Edith Stein constituye de hecho un signo de reconci
liacin entre el pueblo judo y el nuevo pueblo de Dios. En su vida
terrestre le toc sufrir la incomprensin de unos y de otros, de sus
hermanos y familiares segn la carne y de sus hermanas segn el
espritu. Aliora es de todos. El da de su beatificacin, entre los
setenta mil fieles que llenaban el estadio de Colonia, se encontra
ban veinte familiares de Edith: sobrinos, resobrinos y otros
parientes. Fue una jomada inolvidable para ellos y varios lo han
reconocido pblicamente (82). Posteriormente han surgido algu-
(82) En la obra editada por W HERBSTRITH Erlnnere dlch... se recogen varios
testimonios de sobrinos y resobrinos de Edith Stein, que partkaparon en la
beatificacin de su tia. Es muy interesante espec el de la sobrina SUSE BATZ-
DORFF, hija de la hermana Erna W m bedeutet dto S#Hfl#prechung EdKh Stein*
fr Ihre Famllle (Qu significa la beatificacin de Edith Stein para su familia?) pp
31-39.
nos malentendidos por diversas circunstancias. Sin embargo y a
pesar de ello, los grmenes de reconciliacin y unidad, sembrados
por Edith Stein con su vida y su martirio, han empezado a
fructificar.

Patriota y universalista

La juda Edith Stein nunca se sinti aptrida. En la


presentacin de su curriculum para la edicin de su tesis
doctoral escribe: "Soy de nacionalidad prusiana y juda". Tan
juda como alemana-prusiana. En su autobiografa recuerda las
celebraciones nacionales prusianas con legtimo orgullo, pero sin
desprecio de otros pueblos. Al iniciar sus estudios universitarios
escoge como una de las materias bsicas la Germanstica y se
Ucencia para poder ensear Propedetica filosfica, Historia y
Alemn.

Siente como propias las glorias y desdichas de su patria,


cuya historia conoce a la perfeccin. Vive la etapa imperial
alemana, pero sin chauvinismos. Agradece al Estado lo que le da
en el plano acadmico y quiere serle til (83). Lo demuestra al
estallar la guerra: "Ahora mi vida no me pertenece". Se emociona
"con el avance de nuestros ejrcitos en Francia" y se ofrece
enfermera auxiliar de la Cruz Roja, en el hospital militar de
Mhrisch-Weisskirchen, donde atiende a soldados de las ms
diversas nacionalidades del imperio austro-hngaro.

A su amigo polaco Romn Ingarden escribe (9-2-17): "Hoy


ha cesado mi vida individual y todo lo que soy pertenece al Estado;
si sobrevivo a la guerra, entonces quiero recibirlo todo como rega
lado de nuevo" (84). De hecho, al terminar la guerra, acepta
compromisos polticos, afilindose al Partido Democrta Alemn,
aunque por poco tiempo. Justifica as su decisin: "El que ama a
su pueblo, quiere naturalmente colaborar en la construccin de
una nueva forma de vida y no se opone a una evolucin necesaria"
(85).

(83) AML 160, Estr. 148.


(84) ESW XIV p. 39.
(85) Ib. p. 111
Ama a Alemania, pero lejos de toda actitud nacionalista o
imperialista. Le preocupa el futuro de Europa. A Romn Ingarden
le dice que no confunda "germanismo", que ella acepta, con
"pangermanismo", que rechaza (86). Cuando sobrevienen cam
bios fronterizos, exigidos por el tratado de Versalles, y algunas
zonas hasta entonces alemana pasan a la Polonia nuevamente
independiente, entre ellas Lublinitz, ciudad natal de su madre,
Edith se muestra comprensiva. Valora y aprecia el amor de
Ingarden a Polonia. Se interesa por los escritores polacos y quiere
aprender polaco (87), mostrndose siempre abierta a los proble
mas de otros pueblos.

Su conversin a la fe catlica ensancha y unlversaliza su


pensamiento y su mirada, sobre todo al contacto con Teresa de
Jess, Juan de la Cruz, Newman, Toms de Aquino... y otros. Los
mismos muros del Carmelo no enclaustran su espritu, sino que
la ayudan a vivir ms intensamente la dimensin catlica. All
aprende a "amar y servir a todos", de forma que "resulta imposible
despreciar el mundo y los hombres, obra de Dios Creador". Quien
va al Carmelo no est perdido para los suyos, sinp verdadera y
ampliamente ganado, pues nuestra vocacin consiste en estar en
presencia de Dios por todos" (88).

Por todos ofrece su vida, lejos de cualquier particularismo.


Por el pueblo judo, por Alemania, por la paz del mundo se inmola
en el Calvario de Auschwitz.

Mujer de ciencia, mujer de fe

Edith Stein es un ejemplo visible y asequible de cmo se


puede unir integralmente ciencia y fe, cuando el nico objetivo de
la existencia es la bsqueda de la verdad. Quizs este aspecto
manifiesta mejor que ningn otro porqu esta mvger rene en su
personalidad "una sntesis dramtica de nuestro siglo".

(86) Ib. p. 58 y 77.


(87) Ib. p. 112; 40; 85 ss.
(88) ESW XIV p. 238; IX p. 9.
Desde muy joven sinti una clara vocacin intelectual. Fue
de las primeras muyeres que estudiaron en la universidad, pu-
diendo ser considerada en muchos aspectos como una pionera de
un Mnn feminismo.

Para *11** el estudio no tiene como finalidad o meta el


promocionarse socialmente o ganar dinero, sino el saber y el poder
comunicar a los dems este saber. Por eso no escoge una carrera
tcnica o prctica. Se inclina por las ciencias del*espritu, en
concreto por la filosofa. No le satisface la mera sicologa, ni la
filosofa idealista neokantiana. Quiere llegar a la realidad del ser,
a la cosa, al obrjeto mismo. Oye hablar de Husserl y de su mtodo
fenomenolgico y a Gottingen va a escuchar al Maestro en persona
y a otro brillante fenomenlogo, Max Scheler (89).

El estudio objetivo y realista de los "fenmenos" la conduce


en su momento a considerar el fenmeno religioso, el fenmeno
de la fe en la vida de algunos cristianos. De ello hemos hablado
en su lugar (cfr. IV). No puede extraar que, cuando tras una larga
peregrinacin, combate interior y desasosiego vital le es regalado
el don de la fe en Cristo, lo abrace con gozo y encuentre all su
descanso. Este don es la Verdad, e. d. la realidad ms profunda
de las cosas, del hombre, de Dios.

Nunca experimentar, en adelante, contradiccin alguna


entre razn y fe, filosofa y teologa, ciencia humana y ciencia
divina. Con gozo suscribe aquella declaracin del Vaticano I:
,rMas, aun cuando la fe est por encima de la razn, jams puede
haber un verdadero conflicto entre ellas: puesto que el mismo Dios
que revela los misterios y comunica la fe es el que comunic al
espritu humano la luz de la razn, y Dios no puede negarse a s
mismo, ni la verdad jams puede contradecir a la verdad" (D
3017). Para Edith siempre se trata de la Verdad, sea adquirida
por la razn, sea recibida por la fe. En todos sus escritos posterio
res a la conversin se encuentra un uso armnico, una admirable
sntesis y hasta simbiosis, sin confusin, de lo cientfico, lo
filosfico, lo teolgico. Dicha sntesis resplandece especialmente
en su monumental obra Ser finito y eterno.
En el fondo esta unidad de su pensamiento proviene de su
vida en Cristo, la Verdad viviente. No se trata slo de conocimien
to, Bino de experiencia vital, que se traduce en la unidad de
objetivos y de accin. Va creciendo sin retrocesos, como se mani
fiesta en sus cartas, en los once largos aos que la separan desde
su bautismo hasta su ingreso en el Carmelo. Aqu se afianza y
profundiza su saber y experiencia en el contacto con la Cruz de
Cristo. La ms alta ciencia llega a ser para ella la ciencia de la
Cruzya cuyo estudio dedica los dos ltimos aos de su vida. Esta
scientia crucis, ya lo hemos dicho, se convierte en una via
crucis. Es la sntesis suprema de ciercia y fe, de experiencia
mstica y exactitud cientfica, de conocimiento filosfico y saber
teolgico.

No sera lo ms justo contemplar a esta gran mujer


de nuestro siglo como un modelo para cientficos, filsofos, telo
gos, creyentes, en una palabra, buscadores de la Verdad?
VARIACIONES SOBRE EL
MISMO TEMA
"... Ya no existe varn o miger*

Volvamos a la cita paulina Gal. 3,27-28. En la Iglesia de los


seguidores de Jess no cabe discriminacin alguna. Esto, fcil de
aceptar en el orden los principios, no lo es tanto en su realizacin
prctica. Cost superar el exclusivismo judo, pero se logr rela
tivamente pronto. Para la supresin de la esclavitud, sin embar
go, hubieron de pasar muchos siglos. Queda la tercera parte del
mensqje paulino de igualdad y libertad. Est superada ya la
discriminacin de la mujer?

Edith Stein, defensora desde sus aos universitarios de los


derechos de la mujer y de su trabajo profesional, se sinti agrade
cida a San Pablo cuando afirma: 'Ya no hay varn o mujer". Varn
y mujer son iguales en Cristo. A defender esta igualdad en cuanto
a dignidad y valores dedic muchas horas de reflexin, muchos
escritos, muchas conferencias. Pero, al hacerlo, defenda con la
misma rotundidad la diferenciacin y la complementariedad.
Ms arriba hemos resumido su pensamiento.

La fuerza de conviccin que pona en s u b conferencias sobre


la misin y tarea de la mujer brotaba de su conciencia de nmjer
autnomamente pensante y de su competencia profesional. En
ella no caba ni complejo de inferioridad, ni de superioridad. Se
senta feliz de ser mujer, a la vez que valoraba los aspectos
especficos del varn. Sera interesante analizar uno por uno los
rasgos especficamente femeninos, tal como los describa, y com
probar a la vez cmo ella trataba de vivirlos; pero tal tarea excede
los lmites de este trabajo.

Una cosa, sin embargo, no debe olvidarse. Edith, mujer


exquisitamente femenina, nunca fue una feminista radical, ni
siquiera antes de su conversin. La figura de Mara, la M^er-
arquetipo y modelo de toda mujer, le sirvi de norte y de brugula
para no desviarse. Por eso supo entender tambin con gran
objetividad el mundo masculino, mostrndose en este sentido
abierta, equilibrada, madura afectivamente. Lo prueba el amplio
crculo de sus amistades femeninas y masculinas y la relativa
mente abundante correspondencia mantenida con hombres y
mujeres. Ni siquiera en los nueve aos de vida religiosa cort esta
correspondencia.

Se han conservado varios centenares de cartas escritas por


ella. Ocupan los tomos VIII y IX de la edicin de sus obras, a los
que se ha aadido este mismo ao 1991 el XIV, con la correspon
dencia o, mejor, sus cartas a R om n Ingarden entre 1917 y 1938
(90). Son 161 cartas, cuya lectura nos hape penetrar en su alma
noble y pura y nos hace captar sus anhelos y esperanzas, sus
luchas y victorias, su discrecin y su generosidad. Son, sobre todo,
profundamente esclarecedoras de su evolucin en los aos crticos
de su vida, anteriores a su conversin. En las otras cartas, tiempo
atrs publicadas, aparece su mundo interior en toda su riqueza,
su vida espiritual y mstica, su conexin con los problemas de sus
familiares y amigos, su abandono en las manos de Dios a la hora
de la prueba.

Estas cartas y otros muchos escritos muestran que Edith,


conocedora profunda del alma femenina, entiende tambin el
alma masculina. Lase, por ejemplo, su penetrante estudio,
publicado en 1932, sobre 'Vocacin del varn y de la miyer segn
el orden de la naturaleza y de la gracia". Se trata de una visin de

(00) Las cartas hasta ahora publicadas oomprenden los tomos VIII y IX, con 349 cartas
y el XIV con 16 1a Romn Ingarden. Se han encontrado ltimamente algunas ms,
que esperamos sean publicadas.
conjunto de muchos temas, que aparecen ms en detalle en sus
charlas o conferencias. Y la hace partiendo de la Biblia, Antiguo
y Nuevo Testamento, sirvindose de la reflexin racional y apo
yndose en la experiencia. No es ni optimista, ni pesimista, sino
realista con el realismo de la fe. A la luz del triple "estado" del
hombre -creado, cado y redimido- analiza magistralmente las
caractersticas de su vocacin como varn y miger. Se f^ja, sobre
todo, en la mvyer, sin eludir cuestin alguna, ni siquiera la
referente al sacerdocio. Desde el punto de vista dogmtico piensa
Edith que nada hay en contra del sacerdocio de la mujer, si bien
se da cuenta que est en contra toda la Tradicin ortodoxa y
catlica y el hecho de que Cristo Sacerdote, fue varn, lo que
parece exigir que sus representantes sean varones (91). No tena
por qu conocer las tomas de postura del Magisterio en nuestros
das. En cualquier caso ella no reclamaba, ni exiga dicho sacerdo
cio.

La vocacin de la Madre del Seor es sumamente esclare-


cedora en este tema. As lo explica Edith: "En contra [del
sacerdocio de la mujer] habla la Tradicin entera desde los
tiempos primitivos hasta hoy, y, todava ms a mi entender, el
hecho misterioso, al que ya antes alud: que Cristo vino a la tierra
como h ijo (varn) del hombre; que por esto la primera criatura
sobre la tierra, que fue creada segn la imagen de Dios en el
sentido ms eminente, era un varn. Esto me parece ser el
indicador de que El quiso instituir solamente hombres-varones
como sus representantes oficiales en la tierra. Pero, lo mismo que
El se ha vinculado en la tierra a una mujer tan estrechamente
como a ningn otro ser y la ha creado a su imagen como a ninguna
otra persona antes y despus; lo mismo que le ha dado por toda la
eternidad un puesto en la Iglesia como a ninguna otra persona, as
igualmente ha llamado en todos los tiempos a mujeres a la ms
ntima unin con El, como mensajeras de su amor, como anuncia
doras de su voluntad a reyes y papas, como preparadoras del
camino de su reino en los corazones de los hombres. No puede
haber una vocacin ms alta que la de sponsa Christi y quien
este camino abiertamente contempla, no ansiar ningn otro
(92).
(91) ESW V p . 42 s.
(92) ib. p. 43.
Creo que esta larga cita habla por s sola. Todos hemos de
estar agradecidos a esta gran mujer, tan clarividente y objetiva.
Si a la mqjer abre nuevos horizontes en su vida personal, familiar,
social, eclesial, al hombre-varn le hace reconocer y respetar lo
especfico femenino y, en consecuencia, lo especfico masculino.
Porque "ya no hay varn o mujer, pues todos sois uno en Cristo
Jess". Esta es la sntesis cristiana, de la que Edith Stein es
testigo ilustre en nuestro tiempo.

En el mundo y en el claustro

En cada una de las tres etapas de su vida -la juda


precristiana, la cristiana convertida y activa, la religiosa contem
plativa- Edith Stein camina hacia la sntesis vital. Slo la lograr
al final con su inmolacin en Auschwitz.

La joven universitaria -y luego flamante doctora en filoso


fa no busca fama, ni dinero. Si aspira durante un buen nmero
de aos a una ctedra, es porque siente la vocacin de enseante
y de investigadora. Se dedica al estudio con verdadera pasin y
participa en reuniones y coloquios sobre temas filosficos. Esto no
le impide distraerse tambin, asistiendo al teatro, escuchando
msica, realizando excursiones, etc. Durante los dos aos como
Asistente de ctedra de Husserl no se conforma con ordenar y
reelaborar los trabajos del Maestro, sino que quiere filosofar por
su cuenta. Al constatar que esto no es posible, decide la separacin
amistosa. Explica el motivo en carta a su amigo Romn Ingarden:
"Yo puedo ponerme al servicio de una cosa y puedo actuar de
mltiples formas por amor a una persona, pero estar al servicio de
una persona, en pocas palabras, obedecer, esto no lo puedo" (93).
De hecho dejar al Maestro y se dedicar al estudio y a la
enseanza. Hasta se comprometer polticamente por servir a
una causa, que ella estima justa.

Esta actitud ha de cambiar en su segunda etapa, cuando


descubre que la verdad no es una cosa, un objeto, sino una
persona. Entonces no le importa ponerse al servicio de esa
persona. Unos meses despus de la carta anterior escriba al
mismo destinatario: 'No s, si Ud. ha deducido ya de algunas
expresiones anteriores que me he interesado ms y ms por un
Cristianismo plenamente positivo. Esto me ha liberado de aquella
vida, que me haba tirado por tierra y me ha dado a la vez la fuerza
para aceptar otra vez la vida de un modo nuevo y agradecido. En
consecuencia puedo hablar, en el sentido ms profundo, de un
"renacimiento (94).

Hubieron de pasar todava tres aos hasta que este "nuevo


nacimiento" fue efectivo y completo. Pero en ellos se va dando poco
a poco el cambio interior de Edith. Sobre l se habl en su
momento. Al ya citado Ingarden comunica el 15 de octubre de
1921: "No est Ud. del todo equivocado respecto a mi distancia del
mundo, pero creo que en un sentido enteramente distinto del que
Ud. pensaba. Estoy ahora ante mi paso a la Iglesia Catlica. Sobre
lo que me ha llevado hasta aqu no le he escrito nada. Y esto es
difcil de decir y an ms de escribir. En todo caso en estos ltimos
aos he vivido mucho ms que filosofado. Mis trabajos son
siempre solamente resultados de aquello, que me ha ocupado en
la vida, porque yo estoy hecha de tal manera que tengo que
reflexionar" (95).

A estas alturas ya se haba encontrado con Cristo, la


Verdad en persona, y pocos meses despus reciba el bautismo. El
mundo de la fe abre nuevos horizontes a su vida. Ahora no le
importa servir y obedecer a una Persona. Hasta piensa en un
primer momento dejarlo todo e ingresar en el Carmelo por amor
a esa Persona, pero los consejos de otros y su propia reflexin la
hacen desistir de tal intencin. Ha de acostumbrarse a vivir como
catlica en medio del mundo. Adems, su testimonio y su accin
sern de gran ayuda a otros muchos.

Los largos aos que pasa en el Colegio de las Dominicas de


Espira, de 1923 a 1931, le permiten madurar en la vida cristiana
y en el apostolado con la palabra y el testimonio. Ama y sirve a una
Persona y quiere conducir a todos a esta Persona. As lo explica a

(94) ib. p. 103 s.


(95) b. p. 142.
otra convertida, Erna Hermann: 'Yo soy solamente un instru
mento del Seor. A quien viene a m, quisiera yo conducirlo a El"
(19-12-30). (96)

Esta misma motivacin la gua en su actividad como


conferenciante. Tena dotes innatas para la enseanza y la
exposicin oral. Sintonizaba fcilmente con los oyentes, a partir
de una poderosa fuerza de voluntad y de una profunda concentra
cin interior. Esta fuerza interior brotaba de la fuente fecunda de
su oracin: "Mi primera hora de la maana pertenece al Seor. El
trabqjo del da, que se me encarga, quiero yo tomarlo con empeo
y El me dar la fuerza para realizarlo" (97).

A sus cuarenta aos era una mujer madura en todos los


rdenes. En todas sus conferencias o ensayos se refleja su unidad
interior. En ellas habla la filsofa y la sicloga, la educadora nata
y la muger llena de Dios. Viva en el mundo, pero su corazn estaba
ya en el claustro, a la espera de la hora sealada por Dios.

Y cuando llega esa hora cuando ingresa en el Carmelo,


sigue siendo la misma. Abandona el mundo exterior para mejor
servir al mundo. Sus casi nueve aos de vida religiosa atestiguan
su crecimiento en madurez y en unidad interior. Nadie mejor que
ella para explicamos el sentido de esta vida contemplativa, como
lo explic a Romn Ingarden: "Nuestra tarea es amar y servir.
Puesto que Dios jams abandona el mundo que El ha creado y,
sobre todo, ama tanto a los hombres, es para nosotras natural
mente imposible despreciar el mundo o los hombres. No los hemos
abandonado por considerarlos sin valor, sino para estar libres
para Dios. Y, cuando ello agrada a Dios, hemos de tomar de nuevo
la conexin con cosas, que estn ms all de nuestra rejas' (Carta
160) (98).

No haca otra cosa que reflejar su estilo de vida en el


claustro. Su tiempo estaba dedicado no slo a la oracin, sino
tambin al trabcyo del estudio y redaccin de artculos y libros.
Segua interesndose por los problemas de sus familiares y
amigos, segn hemos ya recordado. No viva filena a los problemas
de los hombres. En el mundo y en el claustro el objetivo de su
existencia era el mismo: amar y servir a una Persona. La sntesis,
hacia la que caminaba, no poda ser distinta de la de su Maestro
y Esposo: la Cruz. Tena que ser coherente con el nombre que
haba escogido en religin: Teresa Benedicta de la Cruz. Porque
la Cruz, escndalo para los judos, necedad para los gentiles, es,
para los que creen, fuerza de Dios y sabidura de Dios. Es la
sntesis de la sabidura.
Piedad de Beuron

ABSIDE
Como Mara al pie de la Cruz

El da, en que Edith Stein se consagr al Seor en el


Carmelo de Colonia, se sinti como la Esposa del Cordero. Aos
ms tarde, en el campo de concentracin de Westerbork, agosto de
1942, camino de Auschwitz, una mujer compaera de infortunio
la vio"como una Dolorosa sin el Cristo". Seguramente sin saberlo,
aquella irnger describa con acierto un rasgo caracterstico de la
espiritualidad de Edith: su devocin por la Piedad o la Dolorosa.

Mara, la Madre del Seor, es l Esposa del Cordero y la


Dolorosa, que llega a ser Madre de todos los hombres, no slo por
haber engendrado a Cristo, sino tambin por haber compartido
como Asociada su pasin y muerte. En Ella -la Mujer, Nueva Eva,
Figura de la Iglesia- vea Edith el arquetipo y modelo de toda
mujer y aun de todo varn creyente, que quiere compartir la
pasin y el triunfo del Redentor. Por eso deseaba parecerse a Ella
y estar junto a Ella al pie de la Cruz, dispuesta, si posible fuera,
a sustituir al Hijo o, al menos, a compartir su suerte. Y la
comparti de hecho.

Le toc beber el amargo cliz de la pasin y la muerte, no


slo moral sino tambin fsica, como Esposa del Crucificado en el
Glgota de Auschwitz. Slo entonces pudo reunir "en su rica vida
una dramtica sntesis de nuestro siglo" (Juan Pablo II) de forma
completa y definitiva. Su sueo infantil de felicidad, fama y
grandeza se cumpla no al modo humano, sino segn el estilo
divino: no segn los cnones del humano saber y poder, sino
conforme a los de la fuerza y sabidura divinas.
Muchas veces haba orado en sus aos de docencia ante el
grupo escultrico de "La Piedad", que se encuentra en la iglesia de
la Abada de Beuron. Un da, recordando esta Piedad y sintin
dose inspirada, compuso una bellsima poesa A la Virgen al pie
de la Cruz. La ofrezco traducida personalmente en verso caste
llano, quizs imperfecto, pero fiel a su original. Con ella pongo
punto final a estas pginas. La llamo "bside", porque, como esos
mosaicos de los bsides de las Baslicas romanas, invita a la
contemplacin y meditacin. Edith, nuestra hermana, nos seala
la figura de Mara al pie de la Cruz y la de su Hijo crucificado.
Escuchmosla como si fuera su testamento.

Hoy he, bajo la Cruz, junto a T conocido


y hasta hoy como nunca sentido tan claro
que all bajo la Cruz nuestra Madre T has sido.

Cmo cuida el amor de una madre de barro


de cumplir los deseos postreros del hijo?
Sierva T fuiste fiel del Seor soberano,
pero el ser y la vida del Dios humanado
a tu ser y tu vida del todo fue unido.

En tu seno a los tuyos cual Madre has tomado;


con la herida sangrante de amargos dolores
para toda alma fiel nueva vida has comprado.
Nos conoces a todos, con mil sinsabores,
y conoces la Luz, que el amor de tu Amado
irradiamos pens, en sinfn resplandores.

Diligente, feliz guas T nuestros pasos.


No escatimas el precio con que conducimos.
Pero aquellos electos que van a tu lado,
para estar junto a T, cabe el Trono divino,
aqu deben contigo estar junto al Madero
y comprar, con la sangre de amargos dolores,
de las almas preciadas celestes fulgores,
que en herencia les dona el divino Cordero.
ITINERARIO VITAL DE EDITH STEIN

1891 12 de Octubre. Nacimiento de la luda Edith Stein


en Breslau. Prdida de la fe a los catorce anos.
1908-1911 Bachillerato (Abltur) en Breslau. Calificacin:
sobresaliente.
1911-1913 Estudios universitarios en Breslau: Germanstica,
Historia, Psicologa, Filosofa.
1915 Examen de Licenciatura en GOttlngen: sobresa
liente.* Servicio voluntarlo con la Cruz Roja en
Mhrlsch-Welssklrchen.- Docencia escolar en
Breslau.
1916 Examen de Doctorado de Frlburgo (3-VIII). Califi
cacin: "Summa cum laude". Tesis: "Sobre el
problema de la empatia (Elnfhlung).
1916-1918 Asistente de la ctedra de Husserl en Frlburgo.-
Bsqueda de la fe.
1919-1922 Trabajo cientfico privado. Intentos fallidos para
ctedra en Universidad.
1921 Verano (Julio). Lectura de la "Vida" de Santa Tere
sa en Bergzabem. Decisin de convertirse a la fe
catlica.
1922 1 de Enero: Bautismo y Primera Comunin en
Bergzabern.
2 de Febrero: Confirmacin en la capilla privada
del Obispo de Speyer.
1923-1931 Profesora en el Colegio y Escuela de formacin de
maestras de las dominicas (Santa Magdalena,
Speyer).
1928-1932 Conferenciante sobre temas pedaggicos y for-
mativos en numerosas ciudades de Alemania y
otros pases.
1932-1933 Docente en el Instituto Alemn de Pedagoga Cien
tfica de Mnster.
1933 14 de Octubre: Ingreso en el Carmelo de Colonia.
1934 15 de Abril: Toma de hbito, con el nombre de
Teresa Benedicta de la Cruz.
1935 21 de Abril: Profesin temporal por tres aos.
Escribe "Ser finito y eterno.
1938 21 de Abril: Profesin perpetua.- Redaccin de
diversos estudios.
31 de Diciembre: Despedida del Carmelo de Colo
nia y traslado al de Echt/Holanda.- Escribe "La
ciencia de la cruz.
1942 2 de Agosto: Detencin por la Gestapo. Es Interna
da en el campo de Westerbork.
7 de Agosto: Deportacin al campo de Auschwitz.
9 de Agosto: Muerte en Auschwitz/BIrkenau, en la
cmara de gas.
1962 4 de Enero: Comienzo del proceso de Beatifica
cin en Colonia.
1972 9 de Agosto: Conclusin del Proceso diocesano.
Se remiten Actas a Roma.
1980 Instancia de la Conferencia Episcopal Alemana en
favor de la Beatificacin.
1987 1 de Mayo: Beatificacin de Edith Stein en Colonia
por el Papa Juan Pablo II.
APENDICES

CON VOSOTROS ME QUEDO

T te sientas del Padre a la derecha


en su Reino de gloria celestial,
por ser su Imagen, su Palabra eterna.
T dominas el trono divinal,
en humana y gloriosa subsistencia,
pues cumpliste tu gesta terrenal.
Yo lo creo, tu boca me lo ensea;
el creerlo me da felicidad
y florece dichosa en m la espera.
Pues donde T, los tuyos all estn;
el Cielo es ya mi seorial frontera,
el trono de tu Padre al disfrutar.

El Eterno, que el mundo entero plasma,


el Dios Tripersonal, el Infinito
mantiene su potencia muy callada.
El recinto del alma secretsimo
de Santa Trinidad es la morada,
su trono celestial en este exilio.
El Hyo al mundo vino en carne humana
a rescatar su Reino del maligno,
su sangre como precio derramada.
En su pecho por una lanza herido,
cual fuente que divina vida mana,
los cielos y la tierra se han unido.
Corazn de la Santa Trinidad
es el centro de humanos corazones,
que confiere una vida divinal.
Con secreto poder, con sus razones,
nos cobija en el Seno Paternal
y del Pneuma Santsimo dispone.
Una celda minscula es su hogar,
una hostia redonda en que se esconde,
silencioso y oculto sin cesar.
Tal, Seor, es tu trono regio y noble
que en la tierra quisiste levantar
y te gozas al verme cerca y pobre.

De amor lleno te vuelves y me miras


y te inclinas atento a mis palabras
y me inundas de paz y de armona.
En el cambio, que s que aun nos separa
es tan grande tu amor, tan sin medida,
tan instante, que nunca dice "basta".
Me alimenta tu carne cual comida
y tu sangre cual nctar ya me sacia,
produciendo por dentro maravillas.
Misterioso tu Cuerpo el mo empapa
y tu Alma se junta con la ma,
que en ser nuevo termina transformada.

Vienes y vas, mas la semilla queda,


que T sembraste para eterna gloria,
si bien de polvo en cuerpo est cubierta.
Un cielo permanece en la memoria,
en los ojos profunda luz serena,
una voz oscilante que hace historia.
Un nudo nuestras almas entrelaza;
un manantial de tu divina fuente
a nuestros miembros dbiles alcanza.
Qu grande de tu amor es la corriente!
Atnita se queda mente humana,
sin voz y sin aliento, como inerte.
(Poesa compuesta por Edith Stein; traducida
por el autor de este libro. ESW XI p. 172-174).
LA NAVECILLA DE LA VIDA

Seor, las olas braman,


la noche obscura est.
No vas a iluminarla
por quien ha de velar?

Pon al timn tu mano,


vendr serenidad.
Tu barquito me es caro,
la meta alcanzar.

Atiende con firmeza,


vigflame el comps.
Te llevar a la meta
aun en la obscuridad.

La aguya, s, se agita
ms pronto queda est,
la direccin indica
adnde el viaje va.

Sereno estar intenta.


De Dios la voluntad
te gua en la tormenta,
tu conciencia al velar.

(Poesa de Edith Stein, traducida por el


autor de este libro.- Cfr. Christliche /n-
nerlichkeit 22. 3-5, 1987, p. 215).
ROSA STEIN

Como complemento de esta Semblanza sobre Edith Stein


parece conveniente aadir unos prrafos sobre su hermana Rosa,
doblemente hermana en la fe catlica y en el martirio. Haba
nacido el 13 de Diciembre de 1883, ocho aos antes que Edith. En
su Autobiografa, tantas veces citada en estas pginas, Edith
habla de ella con cario y objetividad (*).

Cmo era Rosa? Edith la describe as: "Rosa era llamada


con el apodo de "len". Esto le vena por el rugido que daba cuando
se enfadaba. Fue la ms difcil de todas para educar. Por ms que
no estaba mal dotada, siempre era una mala estudiante". Recuer
da, luego, que era muy traviesa y amiga de jugar con los chicos.
Como no tena una inclinacin especial por ninguna profesin,
qued para los trabajos de la casa.

Pas una temporada en casa de su ta Clara, en Lublinitz,


con gran aprovechamiento, regresando para llevar las tareas y
trabajos de su propia casa. Tom entonces la vida con gran
seriedad. Comenta Edith: "Era feliz si nos gustaban sus guisos y
pensaba con gusto en nuevos platos". Parece que por Edith, al ser
la ms pequea, senta un cario especial: "Como yo siempre
estaba algo plida y anmica, me atenda con especial cuidado".
Era muy amable y atenta con los nios pequeos: "Muchos primos
pequeos y ms tarde los sobrinos, eran cuidados por ella en las
primeras semanas y en los primeros aos de su vida". Le gustaban
los trabaos de la cocina y de la limpieza, no as los de coser y
similares. Con el tiempo, sin embargo, cuando las hermanas

( ) Para la redaccin de este apndice sobre Rosa Stein he tenido en cuenta el libro
SELECCION EPISTOLAR, Edith Stein (Edit. de Espiritualidad, 1976) p. 159- 161, la
Autobiografa de Edith (Aua melnem Leben ESW VII y la traduccin castellana Es
trella* Amarilla*, incompleta en varios puntos), asi como las Carta* (ESW IX).
menores van a la Universidad, "comenz a ver su trabajo como
algo inferior y a sentirse insatisfecha".

Esta situacin explica que lamente no haber recibido


formacin profesional y haga planes para recuperar el tiempo
perdido. Cuenta Edith: "Pens, primero, en hacerse enfermera.
Ms tarde tuvo el deseo de comprarse una casa en la montaa y
recibir en ella como huspedes de verano a los amigos". Luego
desempe algunas otras tareas, como la de atender a nios
hurfanos en instituciones de la ciudad de Breslau. En fin,
siempre segn el testimonio de Edith -escrito el ao 1933, poco
antes de su ingreso en el Carmelo, cuando Rosa tiene 50 aos- "en
los ltimos aos ha asistido con alegra a cursos nocturnos de la
Escuela Superior Popular, tanto literarios como histrico-artsti-
cos, y participado en ellos con gran entusiasmo".

El relato de Edith termina con una observacin muy


significativa: "Poco a poco se ha relacionado con un crculo de
personas, con las que se trata amistosamente y las cuales la
estiman mucho. Pero, sobre todo, su evolucin religiosa le ha
abierto un mundo, que le hace posible renunciar a toda satisfac
cin externa y perseverar silenciosamente ^n su puesto". A
posteriori sabemos qu secreto encerraban estas palabras. Para
entonces Rosa estaba aproximndose a la fe catlica de su herma
na, pero no poda manifestarlo en aquel momento. Entre Edith y
Rosa creca la sintona espiritual, pero sta no se atreva a dar el
paso a la Iglesia Catlica por no causar un nuevo disgusto a su
madre, profundamente afligida por el ingreso de su pequea
Edith como Carmelita. Haba que esperar la hora de Dios. Y las
dos hermanas supieron hacerlo con paciencia y confianza.

Tras la muerte de la madre Augusta, en Septiembre de


1936, no exista obstculo alguno para dar el paso. Rosa se
traslad a Colonia para prepararse al Bautismo. Quiso el Seor,
en su amorosa providencia con las dos hermanas, que Edith,
religiosa de clausura, pudiera estar presente en el Bautismo. Se
haba roto la mueca y el tobillo al caer por una escalera, por lo que
fue hospitalizada. Hasta este Hospital de la Trinidad llega Rosa,
quien recibe de su hermana las ltimas lecciones de catequesis.
La Nochebuena de 1936 recibe el Bautismo en la capilla del
Hospital, en presencia de su hermana. Al ao siguiente es confir
mada en la fiesta de Pentecosts. Aunque Rosa ha de volver
todava a Breslau, la unin entre ambas se ir estrechando cada
vez con ma fuerza, especialmente en aquellos aos en que la
persecucin contra los judos va creciendo.

Dos cartas de este perodo manifiestan la alegra y satis


faccin de Edith. La primera, dirigida a su amiga Hedwig
Conrad-Martius, dice entre otras cosas: "Hemos tenido una
fiesta enteramente extraordinaria. Del 16 al 29 de Diciembre
estuvo aqu mi hermana Rosa. Como Ud. sabe, de siempre ha
seguido ella interiormente mi camino y desde hace muchos aos
ha sufrido enormemente, porque la consideracin de mi madre no
le permita (dar el paso). Ahora, aqu, el 24 por la tarde a las
cuatro ha recibido el Bautismo y en la Nochebuena la Primera
Comunin" (13-1-1937; ESW Di 72-73).

En la segunda carta, dirigida a la M. Petra Brning,


comenta respecto a su hermana Rosa: "Mi hermana pasar la
Navidad en Breslau. Creo que el agradecimiento por lo que el
pasado ao le ha trado es tan grande, que frente a l el disgusto
por las relaciones exteriores no le resultar demasiado duro. El
Salvador no dejar de darle nuevos dones. La perspectiva de un
encuentro con Ud. es tambin para ella una gran alegra navide
a" (Domingo Gaudete 1935, Dic.; ESW Di 97).

Hemos relatado en su lugar cmo Edith -Teresa Benedicta-


hubo de dejar el Carmelo de Colonia el 31 de Diciembre de 1938,
trasladndose al de Echt. Desde el primer momento pens en
conseguir un permiso de viaje para su hermana Rosa. Unos meses
ms tarde, superadas serias dificultades, lleg sta a Echt. Fue
acogida con gran cario por las dems Religiosas. Ella hubiera
deseado ingresar como Carmelita; sin embargo, los Superiores no
lo juzgaron oportuno en aquellos momentos. Hubo, pues, de
conformarse con permanecer como portera y jardinera del conven
to, como Terciana Carmelita. Las dos hermanas podan comuni
carse con frecuencia. Su suerte comn estaba decidida. Edith
pudo salvarse yendo a Suiza a un convento carmelitano, pero no
quiso hacerlo sin su hermana. Al final, como ya sabemos, el 2 de
Agosto de 1942 fueron ambas detenidas.
Segn diversos testimonios, mientras la Hna. Teresa
Benedicta se dispuso con nimo valiente a la inmolacin larga
mente prevista, Rosa estaba como aterrada ante lo que se les
vena encuna. Edith hubo de animarla diciendo: ,rVen, marchemos
por nuestro pueblo"... En los das posteriores fue el mximo apoyo
para la hermana, que no terminaba de entender este destino tan
duro. Le habl de la Cruz de Cristo y de la esperanza en la
Resurreccin.

As las dos hermanas, unidas por los vnculos de la sangre


y de la fe en el Mesas Salvador durante su vida, se mantuvieron
en su muerte. Con toda seguridad confiamos que Dios las
tom a ambas y las encontr dignas de su amor y de su gloria.

s ---------------------------------- ; ''N
9 de Agosto, Beata Teresa Benedicta de la Cruz,
Religiosa y Mrtir.

ORACION DE LA MISA

Dios de nuestros padres,


que has guiado a la Beata Teresa Benedicta de la Cruz
(Edith Stein)
hacia el conocimiento de tu Hijo Crucificado,
y la has llamado para que le siguiera hasta la muerte;
concdenos, por su intercesin, que todos los hombres
reconozcan a Cristo como el Salvador
y lleguen por medio de El a la visin perpetua de tu gloria.
Te lo pedimos por Jesucristo...
HOMILIA DURANTE LA MISA DE LA
BEATIFICACION DE EDITH STEIN POR
JUAN PABLO II
(Colonia, 1 de Mayo de 1987) I

I
Bienaventurados ios que vienen de la gran tribulacin y lavaron
sus tnicas y las blanquearon en la sangre del Cordero" (Ap 7,14).

Se cumple un deseo largamente acariciado

1. Entre los hombres y mujeres bienaventurados, saludamos hoy


con veneracin profunda y santa alegra a una hija del pueblo de
Israel, rica en sabidura y arrojo. Formada en la rgida escuela de la
tradicin de Israel y caracterizada por una vida de virtud y renuncia
en la vida religiosa, demostr un nimo heroico en el camino hacia
el campo de exterminio. Unida al Seor resucitado, entreg su vida
por la paz verdadera" y por el pueblo": Edith Stein, juda, filsofa,
religiosa, mrtir.
Muy venerado seor cardenal, queridos hermanos y hermanas:
Con la beatificacin de hoy se realiza un deseo acariciado
durante mucho tiempo, no slo por la archidicesis de Colonia, sino
tambin por muchos cristianos y comunidades en la Iglesia. Hace
siete aos, la Conferencia Episcopal Alemana unnimemente pre
sent esta peticin a la Santa Sede; a la peticin se unieron
numerosos obispos simpatizantes de otros pases. Por ello es
grande la alegra que todos sentimos, pues al fin puedo proponer hoy
en nombre de la Iglesia y ante los fieles a la hermana Teresa
Benedicta de la Cruz como Beata en la gloria de Dios. A partir de
ahora podemos venerarla como mrtir y solicitar su intercesin ante
el trono del Seor. Todos podemos, pues, felicitarnos por ello; pero
especialmente sus hermanas del Carmelo de Colonia y de Echt, as
como toda la Orden. El hecho de que en esta celebracin litrgica se
naiien tambin presentes hermanos y hermanas judos, sobre todo
familiares de Edith Stein, nos llena de sentimientos de aleara v
gratitud. 7

Como una nueva Ester

2. Seor, date a conocer en el da de nuestra tribulacin y


fortalceme (Est. 4 ,17r).
Las palabras de esta splica, que hemos escuchado en la
primera lectura de la liturgia de hoy, las pronuncia Ester, una hija de
Israel, en tiempos del exilio en Babilonia. Su oracin, dirigida a Dios,
el Seor, en un momento de peligro mortal para todo su pueblo, nos
conmueve profundamente: Seor mo, t que eres nuestro nico
rey, socrreme a m, desolada, que no tengo ayuda sino en ti; porque
se acerca el peligro... T, Seor, escogiste a Israel entre todas las
naciones, y a nuestros padres entre todos sus progenitores, por
heredad perpetua... Acurdate de nosotros, Seor... y slvanos con
tu poder" (Est. 4, 17 l-t).
El miedo mortal ante el que tiembla Ester, se provoc cuando, por
influencia de Amn, un enemigo mortal de los judos, se dio la orden
de exterminar a este pueblo en todo el imperio persa. Con la ayuda
de Dios y la entrega de su propia vida, Ester contribuy entonces de
manera decisiva a la salvacin de su pueblo.
3. Esta oracin suplicante, que tiene ya ms de dos mil aos, la
pone la liturgia festiva de este da en labios de la Sierva de Dios Edith
Stein, una hija de Israel de nuestro siglo. La oracin cobr actualidad
cuando aqu, en el corazn de Europa, se volvi a concebir el plan de
exterminar a los judos. Lo concibi una ideologa demencial en
nombre de un racismo siniestro, ponindolo en prctica con una con
gruencia inmisericorde.
Mientras se desarrollaban los dramticos acontecimientos de la
segunda guerra mundial, se construyeron rpidamente los campos
de exterminio y se levantaron los hornos crematorios. En esos
lugares terribles encontraron la muerte varios millones de hijos e
hijas de Israel de todas las edades: desde los nios hasta los
ancianos cargados de aos. El tremendo aparato de poder del
Estado totalitario no perdon a nadie, adoptando las medidas ms
crueles contra cualquiera que tuviera el coraje de defender a los
judos. . . .
4. Edith Stein fue ajusticiada en el campo de exterminio de
Auschwitz como hija de su martirizado pueblo. Su traslado desae
Colonia al Carmelo holands de Echt supuso para ella slo una
proteccin pasajera ante la creciente persecucin contra los judos.
Tras la ocupacin de Holanda, los nacional-socialistas comenzaron
inmediatamente tambin all el exterminio de los judos, exceptuan
do en un primer momento a los judos bautizados. Pero cuando los
obispos catlicos de los Pases Bajos protestaron duramente en una
Carta pastoral contra la deportacin de los judos, los detentores del
poder se vengaron disponiendo tambin el exterminio de los judos
de fe catlica. As comenz el camino hacia el martirio de la hermana
Teresa Benedicta de la Cruz, junto con su hermana de sangre Rosa,
que tambin se haba refugiado en el Carmelo de Echt.
Cuando lleg la hora de abandonar el Carmelo, Edith se limit a
tomar a su hermana de la mano, dicindole: Ven, vamos a ofrecer
nos por nuestro pueblo . En virtud de su seguimiento de Cristo, y
dispuesta por ello al sacrificio, vio incluso en su aparente impotencia
un modo de prestar un ltimo servicio a su pueblo. Ya algunos aos
antes se haba comparado a s misma con la reina Ester en el palacio
persa durante el exilio. En una de sus cartas leemos lo siguiente:
"Confo en que el Seor haya aceptado mi vida por todos (los judos).
Pienso continuamente en la reina Ester, que fue tomada de su
pueblo precisamente para presentarse ante el rey por el pueblo. Yo
soy una pobre y pequea Ester impotente, pero el Rey que me ha
elegido es infinitamente grande y misericordioso".

Bajo el signo de la Cruz

5. Queridos hermanos y hermanas: Junto a la oracin de Ester,


en la segunda lectura se lee un pasaje de la Carta a los Glatas. El
Apstol Pablo escribe en ella: Cuanto a m, jams me gloriar a no
ser en la cruz de nuestro Seor Jesucristo, por quien el mundo est
crucificado para m y yo para el mundo (Gal. 6,14).
En su vida, Edith Stein se encontr tambin con este misterio de
la Cruz que San Pablo anuncia a los cristianos en la citada Carta.
Edith Stein se encontr con Cristo; y este encuentro la llev paso a
paso a la clausura del Carmelo. En el campo de exterminio muri
como hija de Israel" para gloria del Nombre Santsimo (de Dios) y,
al mismo tiempo, como hermana Teresa de la Cruz, es decir,
bendecida por la cruz.
Toda la vida de Edith Stein se caracteriza por una bsqueda
incansable de la verdad y est iluminada con la bendicin de la cruz
de Cristo. Encontr la cruz por primera vez en la viuda de un
compaero de estudios, mujer fuerte en la fe, para quien la trgica
muerte de su marido no fue ocasin de duda, sino que, en esa
circunstancia, sac fuerza y consuelo de la cruz de Cristo. Edith Stein
escribir ms tarde sobre este hecho: Fue mi primer encuentro con
la cruz y la fuerza que Dios da a quienes la llevan... En ese momento,
mi incredulidad cay por tierra... y resplandeci Cristo: Cristo en el
misterio de la cruz. Su propia vida y su cruz estn ntimamente
unidas al destino del pueblo judo. En una oracin, confiesa al Seor
que ella sabe que es su cruz (la cruz de Jess) la que ha sido
cargada ahora sobre los hombros del pueblo judo"; todos los que
comprendieran esto "tendran que tomarla voluntariamente sobre
sus propios hombros. Yo querra hacerlo, si El me mostrara cmo.
Al mismo tiempo recibe la certeza interior de que Dios ha escuchado
su oracin. Cuantas ms cruces gamadas se vean por la calle, ms
alta se elevaba la cruz de Cristo en su propia vida. Cuando entr en
el Carmelo de Colonia como hermana Teresa Benedicta de la Cruz,
para participar an ms profundamente en la cruz de Cristo, saba
que haba sido desposada con el Seor en el signo de la cruz. El
da de su primera profesin se encontraba, segn sus propias
palabras, como la esposa del Cordero. Estaba convencida de que
su Esposo celestial quera introducirla profundamente en el misterio
de la cruz.

Mi bsqueda de la verdad era una oracin

6. Teresa, la bendecida por la cruz:ste es el nombre en religin


de aquella mujer, que haba comenzado su camino espiritual con
vencida de que no haba Dios. En aquella poca, en sus aos
jvenes de estudiante, el tiempo no haba sido marcado an para ella
por la cruz de Cristo; pero sta constitua ya el objeto de una continua
bsqueda y tarea de investigacin para su fino entendimiento. Como
Edith misma confiesa, cuando tena quince aos e iba an a la
escuela en su ciudad natal, Breslau, aquella muchacha, nacida en
una familia juda, decidi dejar de rezar. A pesar de que siempre la
haba impresionado profundamente la fe fuerte de su madre, durante
sus aos juveniles y de estudios, cae en el mundo espiritual del
atesmo. Consideraba inadmisible la existencia de un Dios personal.
En los aos de sus estudios de sicologa y filosofa, historia y
filologa germnica en Breslau, Gottinga y Friburgo, Dios no ocupaba
ningn lugar en su vida. Con todo, profesaba entonces un idealismo
tico muy tenso. De acuerdo con su alta capacidad intelectual, no
quera aceptar nada, ni siquiera la fe de sus padres, sin antes
analizarlo. Desea ir al fundamento de las cosas por s misma. Por ello
busca incansablemente la verdad. Ms tarde, mirando
vamente esa poca de inquietud espiritual reconoce, con todo, en
ella un peldao importante en su proceso de maduracin interior, y
afirma: Mi bsqueda de la verdad era una oracin ; una hermosa
frase de consuelo para todos aquellos a quienes les resulta di i i
creer en Dios. La bsqueda de la verdad es ya en lo ms profundo
una bsqueda de Dios.
Bajo la fuerte influencia de su maestro Husserl y de su escuela
fenomenolgica, esta estudiante inquieta se dedica cada vez ms
decididamente a la filosofa. Aprendi paulatinamente "a enfrentar
se con todas las oosas sin ningn tipo de prejuicios y a rechazar las
'anteojeras'. El encuentro con Max Scheler en Gottinga supuso al fin
para Edith Stein el primer contacto con las ideas catlicas. Ella
misma escribe sobre ello: Las barreras de los prejuicios racionalis
tas, en que haba crecido sin saberlo, cayeron, y el mundo de la fe
apareci de repente ante m. Personas con las que me relacionaba
diariamente y a las que miraba con admiracin, vivan en l".
El largo forcejeo con su decisin personal por la fe de Jesucristo
termin slo en 1921, cuando comenz a leer en casa de una amiga
la "Vida de Santa Teresa de Avila , escrita por la misma Santa.
Qued prendada inmediatamente por la lectura y no la dej hasta
que la hubo terminado: "Cuando conclu el libro, me dije: Esta es la
verdad". Haba estado leyendo durante toda la noche hasta la salida
del sol. Aquella noche encontr la verdad; no la verdad de la filosofa,
sino la Verdad en Persona, el T amoroso de Dios. Edith Stein haba
buscado la verdad y encontr a Dios. Sin dilacin, pidi ser bautizada
y recibida en la Iglesia catlica.

Mujer de ciencia, mujer de fe

7. La recepcin del bautismo no signific para Edith Stein de


ningn modo el rompimiento con su pueblo judo. Todo lo contrario;
ella misma afirma: Yo haba dejado de practicar mi religin juda
cuando era una jovencita de 14 aos y slo despus de mi vuelta a
Dios volv a sentirme juda. Siempre tuvo conciencia de que
perteneca a Cristo no slo espiritualmente, sino incluso por vncu
los de sangre". Sufri enormemente por el dolor que su conversin
caus a su querida madre. Pero sigue acompandola a la liturgia de
la sinagoga y reza con ella los Salmos. A la afirmacin de su madre
de que tambin se poda ser piadosa siendo juda, respondi ella:
"Cierto; pero cuando no se ha conocido otra cosa .
Aunque desde el encuentro con los escritos de Santa Teresa de
Avila el Carmelo haba sido la meta de Edith Stein, tuvo que esperar
ms de diez aos, hasta que Cristo le mostr en la oracin el camino
de la entrada en el convento. En su actividad como maestra y
profesora contratada para el trabajo escolar en tareas de formacin,
que desempe la mayor parte del tiempo en Espira y en la ltima
poca tambin en Mnster, sigui trabajando por unir y conciliar
ciencia y fe. Al hacerlo quiere ser simplemente un instrumento del
Seor. "A quien venga a m quiero llevarlo yo a El". Ya en esa poca
vive como una religiosa, hace los tres votos privadamente y se
convierte en una gran mujer de oracin, a quien el Seor regala con
su gracia. Estudiando intensamente a Santo Toms de Aquino llega
a la conclusin de que es posible "practicar la ciencia como una
liturgia... Slo en virtud de este convencimiento pude tomar la
decisin de volver a acercarme seriamente (tras la conversin) a
trabajos cientficos". A pesar de su gran aprecio por la ciencia, Edith
Stein va percibiendo con mayor claridad cada da que el corazn del
ser cristiano no es la ciencia, sino el amor.
Edith Stein entr al fin en el Carmelo de Colonia en 1933; este
paso no signific para ella huir del mundo o de las responsabilidades,
sino introducirse de forma ms decidida en el seguimiento de la cruz
de Cristo. En su primera conversacin con la priora de aquel
convento, dice: "Lo que puede ayudarnos no es la actividad humana,
sino la pasin de Cristo. Participar en ella: se es mi deseo". Por ello
mismo, cuando toma el hbito, no puede expresar otro deseo que
"llamarse 'de la cruz en la vida religiosa. En el recordatorio de su
profesin perpetua pone la frase de San Juan de la Cruz: Mi nica
profesin a partir de ahora ser amar ms".

Cristo vive y sufre en y con su Iglesia

8. Queridos hermanos y hermanas: Con toda la Iglesia nos


inclinamos hoy ante esta gran mujer, a quien desde ahora podemos
llamar Beata en la gloria de Dios; ante sta gran hija de Israel, que
encontr en Cristo, el Salvador, la plenitud de su fe y de su vocacin
a entregarse por el Pueblo de Dios. Ella estaba convencida de que,
a quien entra en el Carmelo, los suyos no la pierden, sino que la
ganan; pues nuestra vocacin es precisamente estar ante Dios por
todos". Desde que comenz a entender bajo el signo de la cruz el
destino del pueblo de Israel, nuestra nueva Beata se fue dejando
asimilar cada vez ms profundamente por el misterio salvador, de
Cristo, para contribuir a soportar, unida espiritualmente a El, el dolor
inmenso de los hombres y expiar la injusticia del mundo, esa
injusticia que clama al cielo. Como "Benedicta a Cruce-Bendecida
por la cruz , deseaba llevar con Cristo la cruz por la salvacin de su
pueblo, su Iglesia, el mundo entero. Se ofreci a Dios como 'sacn-
ficio expiatorio por la paz verdadera" y, sobre todo, por su pueblo
oprimido y humillado. Cuando se dio cuenta de que Dios haba vuelto
a cargar pesadamente su mano sobre su pueblo, se convenci oe
que el destino de ese pueblo era tambin el mo".
En su ltima obra teolgica "Ciencia de la Cruz, que
el Carmelo de Echt como hermana Teresia Benedicta a oruce, pe
que no pudo concluir porque tuvo que emprender su propio va
crucis, observa: Cuando hablamos de ciencia de la cruz no hace
mos... pura teora, sino que expresamos una verdad viva, real y
efectiva". Cuando se cerni sobre ella como nube espesa la amena
za mortal que pesaba sobre su pueblo, estaba dispuesta a hacer
realidad en su propia vida lo que haba comprendido anteriormente:
"Hay una vocacin a padecer con Cristo y, en consecuencia, a
colaborar en su obra salvadora... Cristo sigue viviendo en sus
miembros y en ellos contina padeciendo; el sufrimiento soportado
en unin oon el Seor es Su sufrimiento; es insertado en la obra
sublime de la salvacin y hecho fecundo mediante ella".
Con su hermana Rosa, sor Teresa Benedicta de la Cruz recorri
el camino hacia el exterminio, unida a su pueblo y en favor de" su
pueblo. Con todo, no acept pasivamente el sufrimiento y la muerte,
sino que los uni conscientemente al sacrificio expiatorio de nuestro
Salvador Jesucristo. Unos aos antes haba escrito en su testamen
to espiritual: Ya ahora asumo con gozo la muerte que Dios me tiene
reservada, en sometimiento total a su voluntad santsima . "Pido al
Seor que se digne aceptar mi sufrimiento y mi muerte para alabanza
y gloria suyas, por todas las necesidades... de la Santa Iglesia". El
Seor escuch su oracin.
La Iglesia propone hoy a nuestra veneracin e imitacin a la
Beata mrtir Teresa Benedicta de la Cruz, ejemplo de seguimiento
heroico de Cristo. Abrmonos al mensaje que ella nos dirige como
mujer del espritu y de la ciencia que supo ver en la ciencia de la cruz
la cima de toda sabidura; como gran hija del pueblo judo y como fiel
cristiana en medio de millones de hombres martirizados sin culpa.
Ella vio cmo la cruz se acercaba a ella de forma implacable; pero no
escap atemorizada, sino que, animada por la esperanza cristiana,
la abraz con amor y entrega total; y penetrada por el misterio de la
fe pascual, cant incluso su llegada: "Ave crux, spes nica". Como
ha dicho vuestro venerado seor cardenal Joseph Hffner en su
breve Carta pastoral, Edith Stein es un regalo de Dios, una llamada
y una promesa para nuestra poca Sea ella ante Dios intercesora
nuestra, de nuestro pueblo y de todos los pueblosl".

Una sntesis dramtica de nuestro siglo

9. Queridos hermanos y hermanas: La Iglesia del siglo XX vive


noy un gran da: Nos inclinamos profundamente ante el testimonio de
la vida y la muerte de Edith Stein, la hija extraordinaria de Israel e hija
al mismo tiempo del Carmelo, sor Teresa Benedicta de la Cruz; una
personalidad que rene en su rica vida una sntesis dramtica de
nuestro siglo. La sntesis de una historia llena de heridas profundas
que siguen doliendo an hoy, pero que hombres y mujeres con
sentido de responsabilidad se han esforzado y se siguen esforzando
por curar; sntesis al mismo tiempo de la verdad plena sobre el
hombre, en un corazn que estuvo inquieto e insatisfecho hasta que
encontr descanso en Dios".
Al acudir con el espritu al lugar del martirio de esta gran juda y
mrtir cristiana, al lugar de aquel acontecimiento terrible que hoy se
llama Shoah", escuchemos la voz de Cristo, el Mesas e Hijo del
hombre, el Seor y Salvador.
Como mensajero del misterio insondable de Dios, dice a la
samaritana junto al pozo de Jacob:
"La salvacin viene de los judos. Pero ya llega la hora, y es sta,
cuando los verdaderos adoradores adorarn al Padre en espritu y
en verdad, pues tales son los adoradores que el Padre busca. Dios
es espritu, y los que le adoran han de adorarle en espritu y en
verdad (Jn 4, 22-24).
Bendita sea Edith Stein, sor Teresa Benedicta de la Cruz, una
verdadera adoradora de Dios, en espritu y en verdad.

S, bendita sea! Amn.

(L'Osservatore Romano, 17 de Mayo de 1987, pp.12-13 de la


ed. espaola; los subttulos son nuestros).