You are on page 1of 99

Begoa Gutirrez de Dtsch

Informacin para los lectores interesados

En los tres ensayos que integran este trabajo se ofrece un pano-


rama de aspectos metodolgicos, en el comienzo del desarrollo de
Carlos Marx.

El segundo ensayo dedicado a la problemtica de la contradiccin,


constituye el ncleo del presente estudio. Se trata de mostrar en l
ejemplarmente - mediante la reconstruccin de esta intrincada
problemtica - el modo "dialctico" de proceder de este autor en su La mercanca como
anlisis de la mercanca.
cosa doble
Con gusto pongo este trabajo en la red, a la disposicin de todos
aquellos lectores que quieran adentrarse - de esta manera poco
ortodoxa - en el complejo desarrollo socio-econmico de Marx. Tres ensayos en torno al
peculiar anlisis
Algunos intrpretes han propuesto que sera necesario, hoy en da,
"traducir" su teora, o bien, "formularla de otro modo". Y, ciertos de Carlos Marx
autores se han empeado ya en darle a sus ideas y pensamientos
(sobre la forma de valor, por ejemplo) una - en su opinin - "mejor
forma de articulacin" que la proveniente de la Lgica de Hegel.

Estas sugerencias e intentos, suponen que el desarrollo de Marx ya


ha sido entendido perfectamente; para poder reformularlo, tradu-
cirlo de otro modo, etc. Empero, de una manera o de otra, no slo
en este caso particular, nadie puede relevarnos del trabajo de la
reconstruccin e interpretacin de los textos.

Hamburgo 2016
1

ndice IV. Exposicin de las contradicciones contenidas en el


proceso de intercambio en la Contribucin a la crtica
de la Economa poltica ........................................................................ 60
A manera de introduccin .................................................................... I
V. Significado de la contradiccin de la mercanca en la
Del uso natural de categoras dialcticas en los clsicos primera versin autorizada (1859) ....................................................... 67
del marxismo ......................................................................................... I
VI. Exposicin de la contradiccin de la mercanca en las
El fin del sistema capitalista .................................................................. III diferentes ediciones de El Capital y en otros textos ............................. 74
Contradicciones, separaciones crisis econmicas .............................. V VII. Solucin y desarrollo de las contradicciones
La "desaparicin" de las categoras econmicas. implicadas en el proceso de intercambio.
La teora del fetichismo ......................................................................... IX El "mtodo por el cual se resuelven las contradicciones
reales" .................................................................................................... 84
VIII. Desarrollo ulterior de la mercanca como cosa
Primer ensayo
doble en las diferentes ediciones de El Capital .................................... 90
La relacin mercanca-dinero como
IX. Desarrollo ulterior de la mercanca como cosa doble
relacin esencial interna ...................................................................... 1
en la Contribucin a la crtica de la Economa poltica;
I. El doble carcter del trabajo contenido en la la influencia de Hegel ............................................................................ 107
mercanca primera aproximacin.
La concepcin del 'trabajo social como trabajo general' ....................... 2 Tercer ensayo
II. El doble carcter del trabajo contenido en la Examen de la discusin de Marx con autores clave ........................... 133
mercanca segunda aproximacin.
El problemtico concepto del 'trabajo abstracto'. I. Sir James Steuart ................................................................................ 133
Caractersticas del discurso de Marx .................................................... 18 II. Benjamin Franklin ............................................................................ 149
III. Simonde de Sismondi y Henri Storch ............................................. 153
Segundo ensayo
La problemtica de la contradiccin ................................................... 51 Bibliografa ........................................................................................... 165
I. Diferentes accesos al anlisis de la mercanca y
al mtodo empleado por Marx .............................................................. 51
II. Utilizacin mltiple del trmino 'contradiccin'
en el anlisis de la mercanca ................................................................ 54
III. Introduccin de las contradicciones implicadas
en el proceso de intercambio, en el segundo captulo
de El Capital ......................................................................................... 57
II

A manera de introduccin Una vez que "se ha efectuado la separacin entre el hombre del
trabajo y los medios del trabajo, se mantendr este estado y se
En sus Cuadernos filosficos, Wladimir Iljitsch Lenin sostiene que reproducir a escala constantemente creciente, hasta que una nue-
"es completamente imposible entender a Marx sin haber estudiado va y profunda transformacin del modo de produccin vuelva a
y entendido a fondo toda la Lgica de Hegel". Con respecto a ello derrocarlo y a restablecer la unidad originaria en nueva forma
concluye radicalmente: "Por consiguiente, hace medio siglo que histrica" (MEW 16, p. 131).
ninguno de los marxistas entendi a Marx!"
Esta idea bsica de los clsicos del marxismo - que encontramos
Esta conocida sentencia del ruso Lenin, quizs parezca hoy slo una y otra vez (con variantes) en diferentes textos - es al mismo
ms exagerada que en su tiempo. Pero, sea como sea, constituye tiempo un supuesto necesario y un punto de partida para el anlisis
una ayuda para todo intrprete, el conocer de antemano al menos "adecuado" del modo de produccin capitalista.
algunas de las categoras y estructuras dialcticas bsicas, que
Marx utiliza evidentemente en su desarrollo socio-econmico. La separacin (Trennung) de la unidad originaria (ursprnglichen
Einheit) entre trabajo y condiciones de trabajo resulta necesaria
Del uso natural de categoras dialcticas en los clsicos del para el desarrollo del trabajo como trabajo social y, en general, de
marxismo las fuerzas productivas del mismo (vase MEW 26.3, p. 414-415).

En un tono incluso ms agudo que el de su camarada Carlos Marx, Ahora bien, es caracterstico del modo de argumentar de los
critica Federico Engels a los economistas por vez primera en sus hegelianos de izquierda Engels y Marx el que - de acuerdo con el
Umrisse zu einer Kritik der Nationalkonomie: "los economistas "mtodo alemn dialctico [hegeliano]" (Engels) - manejen, como
no pueden decidir nada"! algo que se sobreentiende, figuras y trminos dialcticos como:
'unidad', 'separacin', 'oposicin', 'contradiccin', 'duplicacin',
De manera "dialctica" discute ah Engels el trato superficial de 'enajenacin', etc. ('Einheit', 'Trennung', 'Gegensatz', 'Widerspruch',
las categoras elementales de la Economa poltica por parte de los 'Verdopplung', 'Entuerung', etc.).
economistas; recurriendo para ello, como lo ms natural del mun-
do, a estructuras y trminos dialcticos (vase MEW 1, p. 505, 510 Esto puede apreciarse, por ejemplo, en la manera en que el dialc-
y 511, por ejemplo). tico Marx critica a ciertos economistas, que no ven en la oposicin
entre mercanca y dinero al mismo tiempo la unidad. O, al contra-
Este primer trabajo econmico del joven Engels (escrito de finales rio, slo afirman la unidad sin notar la oposicin, y sin considerar
de 1843 a enero de 1844) es designado por Marx un "genial esbozo la posibilidad de la separacin de ambos.
para la crtica de las categoras econmicas" (MEW 13, p. 10).
O bien, para dar un ejemplo ms concreto, relativo tambin al tema
Ambos, Engels como Marx, parten de una llamada acumulacin del presente estudio. En un revelador pasaje de la Contribucin a
originaria (ursprnglichen Akkumulation), "la cual no significa la crtica de la Economa poltica; en el que se refiere entre otras
otra cosa que una serie de procesos histricos, que resultan en una cosas a la (falsa) apariencia del resultado de M D M (la forma
disolucin de la unidad originaria entre los trabajadores y sus inmediata de la circulacin de las mercancas) en M M como
medios de trabajo" (MEW 16, p. 131. Sobre este punto vanse mero trueque, sostiene:
tambin: MEW 23, p. 742 y MEW 1, p. 511-513).
III IV

"De que el proceso de circulacin de las mercancas se ex- generada necesariamente por esas leyes, y apelaron desde
tingue en M M, y por ende parece ser solamente trueque esas leyes a la indignacin moral de los corazones sensi-
mediado por dinero, o [de] que MDM en general no slo bles. En contraposicin a ambos, Marx demuestra que las
se descompone en dos procesos aislados, sino que al mismo leyes de la produccin capitalista con todas sus conse-
tiempo representa su movible unidad, querer deducir que cuencias, exactamente como las leyes de la antigedad y del
solamente existe la unidad y no la separacin entre compra modo de produccin feudal, son la forma adecuada de una
y venta, es una manera de pensar cuya crtica corres- fase del desarrollo histrica determinada; por consiguiente
ponde a la lgica y no a la economa" (MEW 13, p. 77). las explica, por un lado, segn su origen histrico y, por otro
lado, seala la revolucin econmica, que la produccin
El problema (no slo perteneciente a "la lgica") mencionado aqu capitalista libremente desarrollada genera de s misma con
en primer lugar, ha causado - desde la perspectiva de Marx - necesidad La obra de Marx ha marcado nuevos caminos
"confusin" en determinados economistas. Por lo dems, se trata en este derrotero" (MEGA2 II/6, p. 55).
en este caso particular, segn l, de "apologtica econmica".
Un teorema central de la concepcin materialista de la historia,
En lo que toca a la relacin entre compra y venta, cabe sealar que expuesta en el conocido prlogo a la Contribucin a la crtica de
esta cuestin es discutida - ya en esta obra como posteriormente en la Economa poltica, es la idea del efecto recproco entre fuerzas
El Capital - de manera "dialctica". En especial se critica, en ese productivas y relaciones de produccin, que conduce en las
contexto, el "dogma segn el cual la circulacin de las mercancas diferentes pocas a contradicciones, o bien, a determinados con-
produce un equilibrio necesario de las ventas y compras, ya que flictos, antagonismos y finalmente a revoluciones (comprese
cada venta es compra y viceversa" (vanse MEGA2 II/5, p. 73 y MEW 13, p. 9).
MEW 23, p. 127).
Al igual que las precedentes "pocas de progreso en la formacin
El fin del sistema capitalista econmica de la sociedad" (i. e. el modo de produccin asitico, el
antiguo y el feudal) ha de verse el modo de produccin moderno
En la parte legada del Prospecto para la segunda edicin del burgus como un nivel del desarrollo histrico transitorio.
primer tomo de El Capital redactado por Marx mismo (en abril de
1872), sita y clasifica brevemente su obra principal. Dos circunstancias distinguen empero al modo de produccin
capitalista con respecto a los anteriores, a saber:
En dicho Prospecto, explica, antes que nada, su manera especial
de tratar la economa poltica "desde un punto de vista comple- Con esta ltima formacin social a) se cerrara "la prehistoria de la
tamente nuevo"; en contraposicin tanto a los economistas como a sociedad humana"; las relaciones burguesas de produccin seran
los socialistas: "la ltima forma antagnica [e inconsciente] del proceso social
de produccin", y b) "las fuerzas productivas que se desarrollan en
"Los economistas, por un lado, han expuesto hasta ahora las el seno de la sociedad burguesa" proporcionaran "las condiciones
leyes de la produccin capitalista como leyes naturales ge- materiales para la solucin de este antagonismo" (ibidem, p. 9).
nerales, eternas, que en todos los tiempos han dominado a la Expresado de otro modo: "la produccin capitalista libremente
sociedad con implacable necesidad. Por otro lado, los socia- desarrollada" generara de s misma necesariamente "la revolucin
listas habidos hasta ahora mostraron la miseria de las masas econmica" (MEGA2 II/6, p. 55).
V VI

Esto ltimo hara posible, si bien slo bajo determinadas condi- ciones [tambin] violentas que vuelven a establecer por el mo-
ciones, la conclusin del sistema capitalista. mento el balance perturbado" (MEW 25, p. 259; al respecto vase
adems, por ejemplo, MEW 26.2, p. 500, 501, 510 y 514).
Pues bien, ya en vsperas de la aguda crisis econmica, que co-
menz en el ao 2008 y cuyas repercusiones se sienten hasta la Sobre esta temtica me limito a dar algunos ejemplos, en los que
fecha, se volvi a discutir la cuestin del fin del capitalismo.1 se puede advertir la relacin entre las contradicciones inmanentes
Algunos autores de izquierda, al tratar este tema actual, se refieren al sistema capitalista y las crisis econmicas.
- siguiendo a Marx - a las contradicciones del sistema capitalista.
Dichas "contradicciones" son designadas y descritas por Marx de
Al querer abordar esta temtica; para intentar dilucidar el signi- diversas maneras. Para ello utiliza ciertas acepciones, digamos
ficado y el carcter de las contradicciones inherentes al sistema "poco acostumbradas", del trmino 'contradiccin'.
capitalista, as como la relacin existente entre las mismas y las
tpicas crisis de este modo de produccin, vuelven a salirnos al As, entre otros significados, las contradicciones son consideradas
paso - por as decirlo - las categoras y estructuras dialcticas como separaciones (Trennungen) especficas del modo de pro-
caractersticas del discurso de Marx. Tambin a este respecto duccin capitalista; de un modo de produccin indiferente a las
convendra, pues, tenerlas presentes; aunque quiero aclarar aqu necesidades de la sociedad.
que - en el marco de esta introduccin - se trata tan slo de dar una
pequea "muestra" de las mismas. Una descripcin de las contradicciones, designadas sobre todo de
ese modo (poco usual), se encuentra en un pasaje de las Teoras de
Contradicciones, separaciones crisis econmicas la plusvala, en el que critica la manera (irreflexiva e inconse-
cuente), en la que ciertos economistas tratan las contradicciones
Entre las numerosas enunciaciones de Marx acerca de las crisis, del sistema capitalista. Segn afirma Marx all, mientras que stos
saltan a la vista dos ideas o motivos fundamentales: por un lado, "dan por supuestas esas contradicciones, por el otro se
supone [wird vorausgesetzt] que la produccin se desarrolla sin el
En las crisis se trata, en principio, del "restablecimiento", que menor rozamiento, tal como si aquellas contradicciones no exis-
ocurre ineludiblemente de modo violento "de una unidad [Einheit] tiesen". stas (descritas, en el pasaje en cuestin no solamente
interna", a saber, de la unidad entre "momentos [que se pertenecen como "separaciones") son expuestas en los siguientes trminos:
o corresponden uno al otro] independizados de manera externa".
La crisis misma sera - en su opinin - la explosin o el desenca- "Compra y venta estn separadas, mercanca del dinero,
denamiento de las contradicciones de la produccin capitalista. valor de uso del valor de cambio. Se supone, por el con-
Las diferentes formas de crisis, "son siempre tan slo soluciones trario, que la separacin no tiene lugar, sino intercambio.
violentas momentneas de las contradicciones presentes, erup- Consumo y produccin estn separados; productores que no
consumen, consumidores que no producen. Se supone [en
1 As, por ejemplo, en un trabajo del politlogo alemn Elmar Altvater; trabajo cambio] que consumo y produccin son idnticos. El capita-
lista produce directamente para acrecentar su ganancia, por
propuesto - dicho sea de paso - ya en en el ao 2004 por el socilogo mexicano
Pablo Gonzlez Casanova para una antologa. La versin ampliada del artculo de
causa del valor de cambio y no por el disfrute. Se supone
Altvater se public con el ttulo: Das Ende des Kapitalismus (Mnster, 2005). que produce directa y solamente por el disfrute. Se supone
que las contradicciones existentes [existierenden Wider-
VII VIII

sprche] en la produccin burguesa - las que se equiparan traspasar sus propias fronteras y producir con exceso. Tiene, por
ciertamente, un proceso de equiparacin, que aparece a la un lado, esta propensin. Por otro lado, no soporta ms produccin
vez como crisis; como unin violenta de los momentos que aquella en que el capital existente encuentre una inversin
separados, existentes uno ante otro de modo indiferente y rentable. Y as es como estallan las crisis" (MEW 26.3, p. 119).
no obstante pertenecindose los unos a los otros - [se su-
pone, pues,] que no existen [dichas contradicciones], as que O bien, para dar aqu un ltimo ejemplo, tomado tambin del
es claro que tampoco pueden admitirse [como operantes]. tercer tomo de las Teoras de la plusvala:
En cada trade produce cada capitalista particular en propor-
cin a his capital, [permaneciendo] insensible a las wants of "Esto [la forma del inters, die Form des Zinses] muestra, a
society Se supone [en cambio] que produce como si lo la vez, lo que significa la diferenciacin entre las formas de
hiciera en nombre de la sociedad" (MEW 26.3, p. 117; las produccin y de distribucin. Ganancia, forma de distribu-
palabras en ingls y el subrayado en letra cursiva se encuen- cin, es aqu, al mismo tiempo, forma de produccin, una
tran en el texto original). condicin de la produccin, a necessary ingrediency of the
process of production La forma de distribucin es nica-
Esta sera, pues, una primera descripcin o caracterizacin de las mente la forma de produccin sub alia specie La differen-
contradicciones del sistema capitalista, en conexin con las crisis. tia specifica - esto es tambin la limitacin [Borniertheit]
especfica -, que constituye la barrera de la distribucin
Tambin en relacin directa con las mismas, pero en un sentido burguesa, entra en la produccin misma como la determi-
que se aparta del anterior, se refiere, por otro lado, a una propen- nacin que la trasciende e impera en ella est obligada
sin o tendencia propia de la produccin capitalista: Se trata de por sus propias leyes inmanentes, por un lado, a desarrollar
una peculiaridad de este modo de produccin que - en su opinin - las fuerzas productivas como si no fuera produccin sobre
ya fue advertida por Simonde de Sismondi; quien "concibe esto a una base social limitada. Empero, por otro lado, solamente
groso modo y, sin embargo, hasta cierto punto correcto, por ejem- puede producir dentro de las barreras de esta limitacin "
plo, como contradiccin entre la produccin por la produccin (ibidem, p. 79-80).
misma y una distribucin que excluye eo ipso un desarrollo
absoluto de la productividad" (vase MEW 26.3, p. 80; al respecto Justamente en esto reside, segn agrega a continuacin, "la razn
comprense adems ibidem, p. 50 y los Manuscritos econmicos ms interna y secreta de las crisis, de las contradicciones que
de los aos 1857 y 1858, GR, p. 314). estallan en ella, dentro de las cuales [la produccin] se mueve y
que la caracterizan, incluso ante la mirada ms superficial, como
Esta caracterstica podra ser precisada - desde el punto de vista de forma puramente histrica de transicin [als blo historische
Marx - como la contradiccin del capital entre las barreras bergangsform]" (ibidem, p. 80; sobre este punto vanse adems:
(Schranken) de la produccin que le son propias o inherentes, y su MEW 24, p. 357-358; MEW 25, p. 251-255, 259-260, 266-267 y
propensin (Trieb) a llevar e impulsar la produccin ms all de 274, as como los GR, p. 181, 319, 320, 324, 325).
toda barrera de la misma. Esta especial tendencia, que tambin
ocasiona crisis, es descrita a su vez de diferentes maneras. De estas maneras tan heterogneas describe las causas de las crisis
econmicas, as como la relacin existente entre las contradic-
As, habla en algunos pasajes, de "la superproduccin, el sistema ciones inmanentes al sistema capitalista y dichas crisis.
de crdito, etc. de la produccin capitalista"; donde sta "busca
IX X

En lo que toca al uso mltiple del trmino 'contradiccin', que As, afirma concretamente sobre "la forma de valor del producto
puede advertirse asimismo en los pasajes citados antes, ste no es del trabajo", que sta no es ms que "la forma ms abstracta, pero
privativo de su teora de las crisis. tambin la ms general del modo de produccin burgus, el cual
de tal manera queda caracterizado como un tipo particular de
Por el contrario, como intento mostrar en el segundo ensayo de modo de produccin social y con esto, a la vez, histricamente.
este estudio, ya en el anlisis de la mercanca, puede ser consta- Por consiguiente, si se le toma equivocadamente por la forma
tada esa "diversidad"; en dicho anlisis utiliza Marx al menos tres natural eterna de la produccin social, entonces tambin se pasa
acepciones del trmino 'contradiccin'. por alto necesariamente lo especfico de la forma de valor, esto es,
de la forma de mercanca, ms desarrollada [weiter entwickelt] de
La "desaparicin" de las categoras econmicas. la forma de dinero, forma de capital, etc." (MEGA2 II/5, p. 43,
La teora del fetichismo nota 24 y MEW 23, p. 95, nota 32).

"Qu ha de pensarse de una ley que slo puede imponerse a O bien, como aclara en otro lugar:
travs de revoluciones peridicas? Es justamente una ley
natural, que radica en la inconsciencia [Bewutlosigkeit] " Este tipo de Formas constituyen precisamente las
de los [sujetos] participantes" (Engels: Umrisse zu einer categoras de la economa burguesa. Son formas del
Kritik der Nationalkonomie. Pasaje citado en El Capital. pensar socialmente vlidas, esto es, objetivas [Es sind ge-
Los subrayados son de Marx). sellschaftlich gltige, also objektive Gedankenformen!],
para las relaciones de produccin de este modo de produc-
En la abundante correspondencia entre Marx y Engels, puede cin social histricamente determinado, de la produccin de
rastrearse la gran importancia que concedieron, desde el principio, mercancas" (MEGA2 II/5, p. 47 y MEW 23, p. 90).
a la cuestin de las crisis econmicas. Crisis, que se vinculan a las
contradicciones inherentes al sistema capitalista. Finalmente, como se expresa sobre este punto en un pasaje pos-
Las diferentes versiones (autorizadas y no autorizadas) de la terior de El Capital, dichas categoras son:
derivacin de las categoras econmicas de Marx, aunada a su
teora del fetichismo, podran ser interpretadas como intentos de "Formas que llevan escrita en la frente, que ellas perte-
fundamentar o mostrar - de manera inmanente al sistema - tanto el nencen a una formacin social en la que el proceso de
carcter histrico como el fin inminente del capitalismo. produccin domina a los hombres, el hombre todava no
domina al proceso de produccin" (MEGA2 II/5, p. 49 y
En el tramo final de esta introduccin, se trata especialmente del MEW 23, p. 94 y 95).
problema de esa "fundamentacin"; si bien en lo que toca a esta
cuestin, tambin me concreto a hacer algunos sealamientos Cmo podra ser cambiada o superada esta situacin irracional,
generales. Empero, al igual que en los puntos precedentes, son desde el punto de vista de Marx y Engels?
introducidos aqu algunos pasajes relevantes de las obras de Marx
y Engels, con el fin de avalar esta interpretacin. Una respuesta de Marx a la cuestin planteada es la siguiente:

Las categoras econmicas son entendidas por Marx, ante todo, "El reflejo religioso del mundo real slo puede desaparecer
como formas abstractas del modo de produccin burgus: en cuanto las relaciones [Verhltnisse] de la vida prctica,
XI XII

cotidiana [des praktischen Werkeltagslebens], les repre- movimiento de los precios de las mercancas, permanece lo
senten a los hombres, da a da, relaciones [Beziehungen] que t [i. e. Engels] ya has dicho de modo completamente
difanamente racionales, entre ellos y con la naturaleza. La acertado en los 'Deutsch-Franzsichen Jahrbchern' "
figura del proceso de vida social, esto es del proceso de (MEW 32, p. 12).2
produccin material, slo se despoja de su mstico velo
neblinoso, en cuanto ella como producto de hombres libre- Concretamente sobre el valor apunta - de manera polmica - en
mente socializados, est bajo su control consciente siste- otro lugar:
mtico [sobald sie als Produkt frei vergesellschafteter Men-
"... El concepto del 'valor' supone, en efecto, 'exchanges' de
schen unter deren bewuter planmiger Kontrolle steht]"
los productos. Donde el trabajo es comunitario, no se repre-
(MEGA2 II/5, p. 48 y MEW 23, p. 94).
sentan las relaciones de los hombres en su produccin social
Otro requisito primordial sera, el disponer para ello de "una base como 'valores' de 'cosas' [nicht als 'values' of 'things'].
material de la sociedad o una serie de condiciones materiales de Exchanges of products as commodities is a certain method
existencia, que son a su vez, ellas mismas el producto natural de of exchanging labour, and of the dependence of the labour
una larga y penosa historia de desarrollo" (ibidem). of each upon the labour of the others, a certain mode of
social labour or social production" (MEW 26.3, p. 127).
Ahora bien, Marx y Engels compartieron - en principio - la opinin
de que las categoras econmicas mismas, como "el valor" - una Por otro lado, ya en la Contribucin a la crtica de la Economa
categora, que "es la expresin ms completa de la subyugacin de poltica (1859), se encuentran informaciones sobre esta cuestin, a
los productores por su propio producto" (Engels) - desapareceran saber: En el marco de su crtica al economista, que fue el primero
en una futura sociedad sin clases; una sociedad conscientemente en desarrollar "sistemticamente la doctrina del tiempo de trabajo
planificada, colectivista, etc. (vanse: MEW 20, p. 289; MEW 19, como unidad de medida inmediata del dinero".
p. 19 y 20, por ejemplo).
Me refiero a John Gray, uno de los predecesores de los tericos
Lo anterior tambin puede inferirse de algunas de sus enuncia- del dinero trabajo (de Proudhon y su escuela).
ciones, contenidas en diversos textos y cartas. As, por ejemplo, de
Reformulando positivamente, una parte de lo que Marx censura en
los comentarios de Marx acerca del "genial esbozo para la crtica
su crtica a este economista, sostiene en esa obra: si "el tiempo de
de las categoras econmicas" del joven Engels. En su carta del 8
trabajo contenido en las mercancas" fuera "tiempo de trabajo
de enero de 1868, donde se expresa sobre ese trabajo de manera
positiva, escribe en lo tocante al tiempo de trabajo de la sociedad: directamente social, tiempo de trabajo comunitario o tiempo
de trabajo de individuos asociados directamente [Arbeitszeit
" ninguna forma social [keine Gesellschaftsform] puede direkt assoziierter Individuen]", entonces, "una mercanca espec-
evitar one way or another [de una manera o de otra] que el fica, como el oro y la plata, no podra enfrentarse con las dems
tiempo disponible de trabajo de la sociedad reglamente la
produccin. Pero mientras esta reglamentacin no se lleve a 2 El primer trabajo econmico de Engels (Umrisse zu einer Kritik der National-
cabo mediante control directo consciente de la sociedad konomie) fue editado en los mencionados anales [Jahrbchern], por Arnold Ruge
sobre su tiempo de trabajo [durch direkte bewute Kontrolle y Marx, Pars, 1844.
der Gesellschaft ber ihre Arbeitszeit], sino mediante el
XIII XIV

mercancas como encarnacin del trabajo general; el valor de conjunto [der Gesamtarbeit] El tiempo de trabajo indi-
cambio no se convertira en precio, pero tampoco el valor de vidual del productor singular es la parte de la jornada de
uso llegara a ser valor de cambio; el producto no se hara trabajo social aportada por l, su participacin en ella.
mercanca, y de este modo quedara suprimida la base misma de Adquiere de la sociedad un bono consignando que l ha
la produccin burguesa" (MEW 13, p. 67 y 68). rendido tal o cual cantidad de trabajo , y saca con este
bono de los depsitos sociales de medios de consumo la
De manera similar, seala en la primera edicin de El Capital, que parte equivalente a la cantidad de trabajo que ha rendido. La
si "el trabajo fuera directamente social, esto es trabajo comn, misma cuota de trabajo que le ha dado a la sociedad bajo
entonces, los productos adquiriran el carcter directamente social, una forma, la recibe de sta bajo otra forma distinta "
de un producto comn para sus productores, pero no el carcter de (MEW 19, p. 19 y 20).
mercancas unos para otros [den unmittelbar gesellschaftlichen
Charakter eines Gemeinprodukts fr ihre Produzenten, aber nicht Finalmente, en el Anti-Dhring (1878), en el que Marx colabor,
den Charakter von Waren fr einander]" (MEGA2 II/5, p. 41). Engels argumenta al respecto de modo anlogo. As, por ejemplo,
en el siguiente prrafo: "En cuanto la sociedad se pone en posesin
A partir de la segunda edicin del primer tomo de su obra prin- de los medios de produccin, y los usa para la produccin en
cipal (1872/73) hay - en el mismo contexto - tan slo aserciones de directa socializacin, se convierte el trabajo de cada uno desde
tipo general sobre esta temtica. Se refiere ah a "una asociacin el principio y directamente en trabajo social. La cantidad de tra-
de hombres libres [einen Verein freier Menschen]", como un bajo social contenida en un producto ya no tiene entonces que ser
ejemplo de una forma de produccin comunitaria (vase MEW 23, constatada slo mediante un rodeo, la sociedad no asigna
p. 92 y 93). Empero, en el tercer captulo o apartado (en la primera valores a los productos", etc. (MEW 20, p. 288 y 289).3
edicin), se manifiesta tambin en contra del "dinero trabajo" de
Owen; ste supone - segn objeta ah - "trabajo directamente Cabe mencionar an que en sus Glosas marginales al "Tratado de
socializado, una forma de produccin diametralmente opuesta economa poltica" de Adolph Wagner, Marx niega reiteradamente
a la produccin de mercancas" (ibidem, p. 109, nota 50 y haber establecido un "sistema socialista" (comprese, por ejemplo,
MEGA2 II/5, p. 59, nota 45). MEW 19, p. 357).

En la Crtica del programa de Gotha (1875), precisa en torno a la


(futura) sociedad comunitaria:
3 En una carta del 20 de septiembre de 1884, en la que tambin se refiere al Anti-

"En el seno de la sociedad colectivista, basada en el bien Dhring, el Engels "maduro" le escribe a Kautsky sobre la categora del valor:
"El valor de ahora es el de la produccin de mercancas, pero con la abolicin de
comn [auf Gemeingut] de los medios de produccin, los
la produccin de mercancas tambin 'cambia' el valor, esto es, el valor en s per-
productores no intercambian sus productos; tan poco [eben-
manece, cambia slo la forma. Pero, efectivamente el valor econmico es una
sowenig] aparece aqu el trabajo invertido en los productos categora perteneciente a la produccin de mercancas y desaparece con ella
como valor de estos productos, como una cualidad csica [verschwindet mit ihr] (), como l no exista antes de ella. La relacin del
poseda por ellos, dado que ahora, por oposicin a la trabajo con el producto no se expresa antes de la produccin de mercancas, y
sociedad capitalista, los trabajos individuales ya no exis- ya no despus de ella en la forma de valor [drckt sich vor der Warenproduktion
ten mediante un rodeo [nicht mehr auf einem Umweg], sino und nach ihr nicht mehr in der Form von Wert aus]" (MEW 36, p. 210).
directamente como partes integrantes del trabajo en
XV XVI

A continuacin me refiero a un importante descubrimiento de "Al valor no le est escrito en la frente lo que l es. El
Marx presentado, por vez primera, en la Contribucin a la crtica valor transforma, ms bien, a todo producto del trabajo en
de la economa poltica. un jeroglfico social [Der Wert verwandelt vielmehr jedes
Arbeitsprodukt in eine gesellschaftliche Hieroglyphe]"
Segn aclara posteriormente (i. e. en las Teoras de la plusvala), (MEW 23, p. 88).
"en la primera parte" de su "escrito", l ya haba mostrado, "cmo
caracteriza al trabajo basado en el intercambio privado", que: En lo que toca, otra vez, al hecho peculiar del fetichismo, ste no
atae nicamente a la "forma ms general y menos desarrollada de
" el carcter social del trabajo se 'representa' como la produccin burguesa", a la forma de mercanca. La "transfor-
'property' de las cosas invertido; que una relacin social macin del producto del trabajo en mercanca" es, ms bien, tan
aparece como relacin de las cosas entre s (de los pro- slo "la primera y [la] ms general representacin de la cosa
ducts, values in use, commodities)" (MEW 26.3, p. 127; como una cosa social". Este fenmeno caracteriza - segn Marx -
vase tambin MEW 13, p. 21, 22, 34 y 35). asimismo a las "formas ms concretas" de la produccin burguesa,
por consiguiente tambin al capital (vanse: MEGA2 II/5, p. 47 y
De esa manera es descrito ah, lo que en El Capital se designar 50; MEGA2 II/6, p. 37 y 1003-1007; MEW 23, p. 90 y 97).
despus como: "fetichismo o apariencia objetiva de las determina-
ciones del trabajo sociales". Sobre esta ltima categora o forma del modo de produccin
burgus, apunta de manera especialmente clara en un pasaje del
Este significativo descubrimiento, es abordado por Engels en su tercer tomo de su obra principal:
"Recensin" (1859) de la Contribucin a la crtica de la economa
poltica. Al respecto, resume en su comentario: "Pero el capital no es ninguna cosa, sino una relacin de
produccin determinada, social, correspondiente a una
"La Economa no trata de cosas, sino de relaciones entre personas formacin social histrica determinada; que se representa
y, en ltima instancia, entre clases". Sin embargo, segn agrega, en una cosa y le da a esa cosa un carcter especfico
"estas relaciones siempre estn unidas a cosas y aparecen como social [das sich an einem Ding darstellt und diesem Ding
cosas". En su opinin, Marx "fue el primero que descubri esta einen spezifischen gesellschaftlichen Charakter gibt] "
conexin en su validez para toda la Economa" (vase la Rezension (MEW 25, p. 822).
de Engels en MEW 13, p. 476).
En torno a esta caracterstica del "trabajo basado en el intercambio
Pues bien, este "hecho curioso" del fetichismo, que se denomina privado", quiero destacar aqu que se trata de una doble inversin
adems cosificacin [Verdinglichung o Versachlichung], puede ser (Verkehrung).
considerado como un elemento central, constitutivo del desarrollo
de Marx. Se trata, a la vez, de un aspecto ms de su concepcin de Esto puede advertirse primeramente en la exposicin de la Contri-
las categoras econmicas; las cuales son designadas asimismo bucin a la crtica de la economa poltica. En efecto, ya en esta
como formas locas. obra, se alude explcitamente a la representacin csica de una
relacin de produccin social especfica, y de las relaciones
Concretamente acerca de la categora del valor, apunta en el sociales de las personas, que le corresponden.
primer tomo de El Capital, a partir de la segunda edicin:
XVII XVIII

Marx asevera al respecto - nicamente en esta primera versin Ahora bien, difcilmente se encuentra algo comparable al "hecho
autorizada - que no se trata de "una inversin imaginaria, sino de curioso" del fetichismo o cosificacin. Para poder establecer una
una "mistificacin prosaicamente real"; que "caracteriza a todas comparacin con este fenmeno, Marx lo asocia al terreno reli-
las formas sociales del trabajo generador de valor de cambio [esto gioso. Justo en l, "en la regin neblinosa del mundo religioso"
es, del trabajo burgus]" (vase MEW 13, 34 y 35). puede hallarse "una analoga" con el mismo. En la seccin del
primer captulo titulada "El carcter fetichista de la mercanca y su
Ulteriormente, en la exposicin de El Capital, el significado del secreto", explica sobre este punto:
"hecho peculiar" del fetichismo sigue siendo aclarado por l de
diversas maneras. As, por ejemplo, al referirse a la causa del "Aqu [en el mundo religioso] los productos de la cabeza
"misticismo o [de] lo misterioso de la mercanca". Desde la pri- humana [die Produkte des menschlichen Kopfes] parecen
mera edicin de esta obra, se plantea la pregunta: [scheinen] figuras independientes, dotadas de vida propia,
que se hallan en relacin unas con otras y con los hombres.
De dnde brota, pues, el carcter enigmtico [der rtselhalte As, en el mundo de las mercancas los productos de la
Charakter] del producto del trabajo, en cuanto adquiere [la] forma mano humana [die Produkte der menschlichen Hand]. A
de mercanca? Esencialmente, se responde a esta cuestin lo esto llamo el fetichismo que se adhiere a los productos del
siguiente: trabajo en cuanto son producidos como mercancas, y el cual
por ende es inseparable de la produccin de mercancas"
"El misticismo de la mercanca proviene, pues, de que a los (MEW 23, p. 86 y 87).
productores privados las determinaciones sociales de sus
trabajos privados les aparecen como determinaciones natu- Se alude aqu, ante todo, a algo real, a "los productos de la mano
rales sociales de los productos del trabajo, que las relacio- humana", pero producidos como "mercancas". Se trata adems, de
nes de produccin sociales de las personas [les aparecen] la "relacin social determinada de los hombres" misma, la cual
como relaciones sociales de las cosas entre s y con las "adquiere para ellos la forma fantasmagrica de una relacin de
personas. Las relaciones de los trabajadores privados con el cosas [fr sie die phantasmagorische Form eines Verhltnisses von
trabajo social en conjunto se objetivan [vergegenstndlichen Dingen annimmt]". O bien, para expresar esto ltimo una vez ms
sich] frente a ellos y, por consiguiente, existen para ellos con Engels: las relaciones sociales entre las personas "estn unidas
en las formas de objetos" (MEGA2 II/5, p. 46 y 47; com- a cosas y aparecen como cosas".
prese tambin MEW 23, p. 86).4
Acerca de ese "carcter fetichista del mundo de las mercancas",
sostiene Marx que se origina justamente "en el peculiar carcter
4 Por su parte, Engels atribuye "la dificultad en la mercanca" [die Schwierigkeit
social del trabajo, que produce mercancas [aus dem eigen-
in der Ware] justamente al fetichismo. En su Konspekt ber "Das Kapital" (1868) tmlichen gesellschaftlichen Charakter der Arbeit, welche Waren
afirma que dicha dificultad radica en que "ella [la mercanca], como todas las produziert]" (vase MEW 23, p. 87).
categoras del modo de produccin capitalista, representa una relacin per-
sonal bajo una envoltura csica la relacin de las personas aparece como Como es sabido, al igual que ciertos representantes de la economa
relacin de las cosas [wie alle Kategorien der kapitalistischen Produktionsweise,
poltica clsica, sustent una teora del valor trabajo, segn la cual
ein persnliches Verhltnis unter sachlicher Hlle darstellt ... Das Verhltnis der
el valor de las mercancas est determinado por el tiempo de
Personen erscheint ... als Verhltnis der Sachen]" (vase MEW 16, p. 247).
trabajo socialmente necesario para su produccin. As, de manera
XIX XX

positiva, Marx se refiere por un lado al "descubrimiento cientfico Por lo mismo, ste no se puede transferir o trasladar sin ms a
ulterior de que los productos del trabajo, en la medida en que son otras disciplinas, tampoco a otros campos o ciencias sociales, fuera
valores, constituyen meras expresiones csicas del trabajo hu- del terreno socio-econmico.5
mano empleado en su produccin; designndolo como un descu-
brimiento que "hace poca en la historia del desarrollo de la Para redondear y concluir este ltimo tema de la introduccin, cito
humanidad". Pero considera, que ste "en modo alguno desvane- un prrafo del segundo captulo o apartado (en la primera edicin)
ce la apariencia objetiva de los caracteres sociales del trabajo de El Capital, en el que se alude nuevamente a "la primera y la
[aber verscheucht keineswegs den gegenstndlichen Schein der ms general representacin de la cosa como una cosa social":
gesellschaftlichen Charaktere der Arbeit]" (vase MEW 23, p. 88).
"El comportamiento puramente atomstico de los hombres
Pues bien, justamente de esos caracteres sociales del trabajo - y a en su proceso de produccin social, y por ende la figura
esto quera llegar aqu - es de lo que se trata primordialmente: csica de sus propias relaciones de produccin, [figura]
independiente de su control y de su actuar individual con-
En lo que toca al significado esencial es importante, pues, recalcar sciente, aparecen ante todo en que sus productos del trabajo
que en todas las elaboraciones se refiere al fetichismo, vinculn- adoptan en general la forma de mercanca" (MEGA2 II/5,
dolo cada vez a las determinaciones del trabajo sociales. p. 59; MEW 23, p. 107 y 108).

Esto ocurre de la manera ms clara en El Capital, en la definicin En el presente estudio, me ocupo - en primer plano - del inicio del
introducida antes: Se habla ah inequvocamente del "fetichismo o desarrollo de Marx, de su anlisis de la mercanca como cosa
[de la] apariencia objetiva de las determinaciones del trabajo doble; con especial consideracin de los aspectos metodolgicos
sociales [dem Fetischismus oder dem gegenstndlichen Schein der del mismo. En los tres ensayos que lo componen, muestro tres vas
gesellschaftlichen Arbeitsbestimmungen]" (MEGA2 II/5, p. 50 y o caminos diferentes, que podran ayudar a penetrar ese especial
MEW 23, p. 97). Pero tambin en la exposicin de la Contribucin anlisis.
a la crtica de la economa poltica se conectan, desde el principio,
dichas determinaciones del trabajo con la tambin llamada "cosifi-
cacin": En esta primera elaboracin, el fetichismo es introducido
5 Contrariamente a esta postura, en la que se insiste en el carcter esencialmente
como la "tercera" y ltima de las "determinaciones sociales del
trabajo o determinaciones del trabajo social [gesellschaftliche(n) socio-econmico del fetichismo, vase el libro de Georg Lukcs: Geschichte und
Bestimmungen der Arbeit oder Bestimmungen gesellschaftlicher Klassenbewutsein. Studien ber marxistische Dialektik, quien ya en 1923 intent
una ampliacin del mismo. Empero, no slo en otros autores de izquierda, adems
Arbeit]", que son caractersticas del trabajo generador de valor de
de Lukcs (como en Walter Benjamin y Theodor W. Adorno) ha tenido, especial-
cambio (comprese MEW 13, p. 19-22).
mente la teora del fetichismo de la mercanca de Marx, una amplia resonancia; si
bien, sta fue entendida frecuentemente como una especie de crtica ideolgica.
A mi juicio, el "fetichismo o la apariencia objetiva de las determi- Tambin en pensadores, que podran calificarse de conservadores, dicha teora ha
naciones del trabajo sociales", como Marx lo designa en su obra resultado ser sumamente sugerente, y ha repercutido en diversos planteamientos
principal, constituye un hecho socio-econmico singular, algo sui terico/culturales: en H. Schelsky, A. Gehlen, H. Freyer, entre otros autores ms
generis; si bien se trata a la vez de uno "bsico", de algo que es (al respecto vase la Enzyklopdie Philosophie und Wissenschaftstheorie, editada
especfico y caracterstico del modo de produccin burgus. por J. Mittelstra, tomo 4, p. 626 y 627, Stuttgart. Weimar, 1996).
2

En lo que toca a la relacin mercanca-dinero, sta puede ser


Primer ensayo caracterizada ante todo como una relacin esencial interna. Esto
es expresado reiteradamente en el transcurso de su desarrollo, en
La relacin mercanca-dinero como relacin esencial diversos textos:
interna
El dinero "es [existe] slo en la 'oposicin de dinero y mer-
La exposicin ms extensa de la teora del dinero de Marx est canca'..."; "el dinero mismo [es] la forma transformada de la
contenida en la Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica. mercanca"; "mercanca y dinero como tales son ... slo formas
Se trata de la primera versin autorizada de su desarrollo de la opuestas de la mercanca misma, esto es, diferentes formas de
mercanca. existencia de la misma magnitud de valor"; el dinero - como
"figura consumada del equivalente general" - es "la existencia
Ya en esta primera publicacin, a la cual remite en no pocos adecuada del valor de cambio [o valor] de todas las dems mer-
pasajes de El Capital, puede advertirse lo alta que es su pretensin, cancas", su "forma de valor comn", su "figura de valor", etc.
en lo que toca a la transcendencia y originalidad de su propia (MEW 13, p. 34 y 102; MEW 26.3, p. 116; MEGA2 II/5, p. 43;
aportacin a la explicacin cientfica de la esencia del dinero. MEW 23, p. 95 y 102).
Esto puede inferirse indirectamente no slo de la parte introduc- I. El doble carcter del trabajo contenido
toria al segundo captulo de dicha obra, donde sostiene que "la en la mercanca primera aproximacin.
dificultad principal en el anlisis del dinero es superada" - como l La concepcin del'trabajo social como trabajo general'
lo ha mostrado ya en el primer captulo - "en cuanto su origen se
comprende a partir de la mercanca misma" (MEW 13, p. 49). De qu manera ha de comprenderse el contenido de la relacin
mercanca-dinero, como relacin esencial interna, es explicado
Por otro lado, en los apartados histricos se encuentran enun- por Marx - desde la primera exposicin autorizada - mediante el
ciaciones crticas sobre intentos econmicos anteriores en este descubrimiento del doble carcter del trabajo contenido en la
terreno, que denotan la confianza que tena en la superioridad, mercanca.
tambin metodolgica, de su anlisis del dinero (comprese, por
ejemplo, ibidem, p. 159). Este descubrimiento no debe de ser entendido en modo alguno
como una especie de salto cualitativo espontneo hacia la versin
A diferencia de las ideas superficiales de ciertos economistas, para definitiva de su teora del dinero. A dicho "descubrimiento" lleg
los que el dinero no es ms que un "expediente ingeniosamente en sus estudios econmicos, a travs de la discusin con determi-
ideado", o bien, un "instrumento introducido en el cambio desde nados autores, como Sir James Steuart y Benjamin Franklin. Se
afuera para comodidad tcnica", existe - en opinin de Marx - un trata, de un descubrimiento posibilitado o generado, por lo menos
nexo interno entre el dinero y el tipo de trabajo que produce en parte, en un discurso.
mercancas; el dinero es para l una "categora econmica" espec-
ficamente social, as como "la representacin de una relacin de El nexo interno entre dinero y trabajo burgus productor de mer-
produccin social" (vase ibidem, p. 36 y 42). cancas se puede mostrar - desde la perspectiva de Marx - a partir
de la propia naturaleza de la mercanca o, dicho ms exactamente,
a partir de su existencia doble (i. e. valor de uso y valor). Justa-
3 4

mente de ah se deduce, en su opinin, el doble carcter del William Petty, Pierre Boisguillebert y Benjamin Franklin, para dar
trabajo contenido en ella. aqu tres ejemplos.

Esto es articulado, por ltima vez, en sus Glosas marginales al As, anota sobre Petty que ste concibe ciertamente "el trabajo real
"Tratado de economa poltica" de Adolph Wagner (1879-1880) en de golpe en su figura social total, como divisin del trabajo". Sin
los siguientes trminos: embargo, "toma el valor de cambio como ste aparece en el pro-
ceso de intercambio de las mercancas, como dinero, y el dinero
"ya en el anlisis de la mercanca no me detengo ... en la mismo como mercanca existente, como oro y plata ... Su ejemplo
doble manera en que sta aparece, sino que paso de inmedia- muestra contundentemente que el conocimiento del trabajo como
to a [afirmar] que en este doble ser de la mercanca se mani- fuente de la riqueza material en modo alguno excluye el descono-
fiesta [el] doble carcter del trabajo, cuyo producto ella es: cimiento de la forma social determinada bajo la cual el trabajo es
del trabajo til, i. e. de las modalidades concretas de los tra- fuente del valor de cambio" (ibidem, p. 39-40).
bajos que crean valores de uso, y del trabajo abstracto, del
trabajo como gasto de fuerza de trabajo, indiferentemente Boisguillebert, por su parte, ofrece "la prueba de que se puede
de en qu manera 'til' sea gastado ..." (MEW 19, p. 370). considerar el tiempo del trabajo como medida de la magnitud del
valor de las mercancas, y, sin embargo, confundir el trabajo obje-
Se trata aqu de un punto (o quizs incluso de el punto) central de tivado en el valor de cambio de ellas y medido con el tiempo, con
todo el desarrollo de Marx: La "naturaleza bifactica del trabajo la actividad natural inmediata de los individuos" (para ms detalles
contenido en la mercanca", que l "desarroll" o "demostr" crti- al respecto comprese ibidem, p. 40-41).
camente por vez primera en la Contribucin a la crtica de la
economa poltica, constituye nada menos que "el punto crucial en En lo que toca a Franklin, le reprocha Marx, antes que nada, que
torno al cual gira la comprensin de la economa poltica"! (vanse "para l aparece el tiempo de trabajo de inmediato, de manera
MEGA2 II/5, p. 22 y MEW 23, p. 56. Al respecto comprense tam- economista unilateral, como medida de los valores. La transfor-
bin: MEW 31, p. 326 y MEW 32, p. 11). macin de los productos reales en valores de cambio [que habra
que explicar!] se entiende por s sola, y se trata, pues, nicamente
A lo dicho antes hay que aadir que considera "el anlisis de la de encontrar una medida para su magnitud de valor".
mercanca en trabajo bajo una forma doble; del valor de uso en
trabajo real o actividad productiva aplicada a un fin, del valor de De modo ms revelador, prosigue su crtica a este economista as:
cambio en tiempo de trabajo o trabajo social homogneo" como el
"resultado final crtico [llevado a cabo, o bien, culminado por l] Dado que l "no desarrolla el trabajo contenido en el valor de
de las investigaciones de ms de siglo y medio de la economa cambio en tanto que trabajo general abstracto, como trabajo social
poltica clsica" (MEW 13, p. 37). que procede de la enajenacin universal de los trabajos indi-
viduales, desconoce forzosamente el dinero como la forma de
Por lo dems, esta diferenciacin entre "trabajo real" y "trabajo existencia inmediata de este trabajo enajenado. Por eso el dinero y
social homogneo" le sirve como norma, o bien, como criterio el trabajo creador del valor de cambio no tienen para l conexin
principal para juzgar y criticar las errneas o insuficientes concep- interna alguna " (comprese ibidem, p. 42).
ciones sobre el dinero de algunos de sus antecesores; las de Sir
5 6

No obstante - en su opinin - se encuentra en Franklin "el primer materialmente unos de otros. Estn conectados as, de manera
anlisis consciente y de una claridad casi banal del valor de social, justamente por su diversidad, [por] su particular utilidad.
cambio en tiempo de trabajo" (ibidem, p. 41). En su primer ensayo Precisamente por ello producen valores de uso cualitativamente
(A Modest Inquiry into the Nature and Necessity of a Paper diferentes. Caso contrario, tales valores de uso no llegaran a ser
Currency, escrito en 1729) fue l "uno de los primeros en dar con mercancas unos para otros ..." (MEGA2 II/5, p. 41; comprense
la verdadera naturaleza del valor", como destaca posteriormente en tambin ibidem, p. 635, 1026 y MEW 23, p. 87).
su escrito Salario, precio y ganancia (1865) (MEW 16, p.124; so-
bre Franklin vase tambin aqu el apartado II del tercer ensayo). En el mundo de las mercancas est presupuesta "una divisin
desarrollada del trabajo, o ms bien se manifiesta directamente en
La relacin mercanca-dinero ha sido caracterizada hasta ahora, de la multiplicidad de los valores de uso que se confrontan bajo la
manera general, como relacin esencial interna y referida - en lo forma de mercancas especiales, y en los que se hayan igualmente
que toca a su contenido - al doble carcter del trabajo contenido mltiples formas de trabajos". Empero, la divisin del trabajo
en la mercanca. Esta peculiar relacin se puede seguir especifi- existe "desde el punto de vista de las mercancas y dentro del
cando por otra va; recurriendo para ello a un concepto central en proceso de intercambio solamente en su resultado, en la particu-
la teora del dinero de Marx. Me refiero al concepto del 'trabajo larizacin de las mismas mercancas" (MEW 13, p. 37).
social total', o bien, a la concepcin del "trabajo social como
trabajo general". En lo referente al carcter natural (i. e. no planeado, inconsciente)
de la divisin social del trabajo de la produccin mercantil
A continuacin quiero dirigir la atencin del lector a este concepto burguesa, advierte Marx en el tercer captulo o apartado (en la
clave que constituye, a mi juicio, un buen punto de partida para primera edicin) de El Capital: "la divisin del trabajo es un
abordar, de un modo ms amplio, el complejo de problemas en organismo natural de produccin, cuyos hilos se han urdido y
torno a la concepcin de Marx de la relacin mercanca-dinero. siguen urdindose a espaldas de los productores de mercancas".
Y, un poco ms adelante, aade: "La estructuracin cuantitativa
Pues bien, el trabajo social como trabajo general podra ser des- del organismo social de produccin, que muestra su[s] membra
crito de manera "grfica", como una inconsciente obra artstica disjecta [miembros dispersos] en el sistema de la divisin del
total o colectiva de la sociedad con dos componentes o dos lados, trabajo, es tan naturalmente fortuita como la cualitativa ... la
a saber: un lado material y uno cualitativo formal. misma divisin del trabajo que los convierte [a los poseedores de
mercancas] en productores privados independientes, hace que el
La componente material es la divisin del trabajo "como totalidad proceso de produccin social y sus relaciones en este proceso sean
de todos los modos productivos especiales de ocupacin"; es "la independientes de ellos mismos"; "la independencia recproca de
figura total del trabajo social, segn su parte material, considerado las personas se complementa en un sistema de dependencia
como trabajo creador de valores de uso" (MEW 13, p. 37). universal material".

Todos los valores de uso son slo mercancas, como sostiene Marx Finalmente concluye sobre esta cuestin: "La divisin del trabajo
ya en la primera edicin de El Capital, por ser "productos de convierte el producto del trabajo en mercanca y hace, con ello,
trabajos privados independientemente los unos de los otros, los necesaria su transformacin en dinero. Al mismo tiempo, hace
cuales, sin embargo, en cuanto miembros particulares, si bien auto- fortuito el que se logre esa transustanciacin" (vase MEGA2 II/5,
nomizados, del sistema natural de la divisin del trabajo dependen p. 68-69 y MEW 23, p. 121-122).
7 8

Ahora bien, de esta primera componente material del trabajo un proceso real; es una "ecuacin objetiva que el proceso social
social como trabajo general que, formulado de manera simple, establece violentamente entre los trabajos distintos" (comprese
constituye la divisin del trabajo, distingue Marx expresamente MEW 13, p. 45).
"la forma especfica social del trabajo que se representa en el valor
de cambio"; o bien "la forma social determinada, en la que el tra- Esta "reduccin aparece", segn advierte Marx expresamente en la
bajo es fuente del valor de cambio". En su opinin, esta ltima Contribucin a la crtica de la economa poltica:
debe ser diferenciada - en tanto que la forma peculiar burguesa del
trabajo - no slo del trabajo real (que crea valores de uso) sino "como una abstraccin; pero es una abstraccin que tiene
tambin de las otras formas sociales de trabajo histricas, de las lugar todos los das en el proceso de produccin social ...
formas preburguesas. Esta abstraccin del trabajo humano general existe en el
trabajo promedio que cada individuo promedio de una socie-
A este respecto, habla alternativamente del trabajo abstracto en dad dada puede efectuar, un gasto productivo determinado
contraposicin al trabajo concreto; ms exactamente del "trabajo de msculo humano, nervio, cerebro, etc. Es trabajo simple,
abstracto que no posee cualidad especial y se puede medir, por lo para el que cada individuo promedio puede ser adiestrado, y
tanto, por medio de la simple cantidad". O bien, se alude al "tra- que tiene que efectuar bajo una u otra forma. El carcter
bajo objetivado en el valor de cambio de las mercancas y medido mismo de este trabajo promedio es diferente en diferentes
con el tiempo"; al trabajo "simple" o "no cualificado"; al "trabajo pases y diferentes pocas culturales, pero aparece como
promedio simple"; "trabajo social igual"; "trabajo humano gene- dado en una sociedad existente. El trabajo simple constituye
ral"; "trabajo que pone [genera] valor de cambio, o sea trabajo por mucho la masa ms considerable de todo el trabajo de la
productor de mercancas", etc. sociedad burguesa, como uno puede convencerse a partir de
cada estadstica" (ibidem, p. 18; al respecto vanse tambin:
Esta segunda parte o componente del trabajo social como trabajo MEGA2 II/5, p. 20 y MEW 23, p. 59).
general [abstracto] es, por as decirlo, de tipo cualitativo. Tiene
que ver, como se mencion antes, directamente con el modo de Empero, en su anlisis de la mercanca no explica de qu manera
produccin de la sociedad burguesa. Pero tambin con la forma tiene lugar realmente (en el proceso de produccin social) la
especfica bajo la cual el trabajo adquiere en ella carcter social. reduccin a trabajo abstractamente humano. Esto debido a que
Adems presupone: a) la reduccin del trabajo a trabajo simple, es "las leyes que regulan esta reduccin no corresponden a esta parte
decir, trabajo sin cualidad, b) la existencia de un equivalente gene- de nuestro estudio", segn aclara en la primera versin autorizada
ral (un 'producto general'), que es - desde el punto de vista del (vase MEW 13, p. 19).
materialista Marx - la necesaria "corporizacin" o "materializa-
cin general del trabajo humano abstracto" y c) la enajenacin de O bien, como puede leerse acerca de esta cuestin en otro lugar:
las mercancas en el proceso de intercambio; necesaria para que
aparezca verdaderamente el trabajo individual contenido en ellas "... esta reduccin del trabajo compuesto se lleva a cabo
como su contrario, como "trabajo abstractamente general" y en mediante un proceso social, a espaldas de los productores,
esta forma como productos del trabajo social. en virtud de un procedimiento que aqu, en el desarrollo de
la teora del valor, slo ha de ser consignado, pero no expli-
En lo que concierne, primero, a la reduccin de los diferentes cado todava" (MEW 20, p. 184. Al respecto vase tambin:
trabajos a "trabajo no diferenciado, uniforme, simple" se trata de MEGA2 II/5, p. 20, 25 y 49; MEW 23, p. 53-54 y 94).
9 10

Por consiguiente, puede afirmarse que - en su anlisis de la es reflexionado en modo alguno por la mayora de los econo-
mercanca - Marx parte de dicha reduccin. mistas, para l est fuera de toda duda, es algo evidente.6

Esto podra desprenderse, por otro lado, de la consideracin de la En su exposicin, pueden distinguirse varios argumentos en lo que
forma inmediata de la circulacin (M D M); en especial de la toca a esa manifiesta reduccin. Por ejemplo, un argumento que se
manera en que son tratados all los precios de las mercancas, a encuentra ya en la derivacin del valor al comienzo del anlisis de
saber: la mercanca (y en pasajes posteriores de El Capital, con algunas
variantes) es este: en la relacin de intercambio se abstrae de
A ese nivel de la exposicin y "desde el punto de vista de la todas las formas concretas y propiedades tiles de los trabajos
circulacin simple, [i. e.] de la simple oposicin entre mercanca y reales. O bien, la diferencia cualitativa de los valores de cambio
dinero" (MEW 13, p. 79, nota*), los precios se (pre)suponen o ya de las mercancas se halla eliminada, suprimida. Ms an, en su
estn "dados": opinin, "salta a la vista que es precisamente la abstraccin de sus
valores de uso lo que caracteriza la relacin de intercambio entre
"La circulacin del dinero supone la de las mercancas; el las mercancas. Dentro de tal relacin, un valor de uso vale exacta-
dinero hace circular mercancas que tienen precios, es decir, mente lo mismo que cualquier otro, siempre que est presente en la
que estn ya equiparadas idealmente con determinadas can- proporcin que corresponda" (MEW 23, p. 51-52; al respecto
tidades de oro" (ibidem, p. 84). comprese tambin MEW 13, p. 17).

En efecto, circulan slo mercancas con precio determinado, que Utilizando nuevamente la expresin 'abstraccin de', afirma en otro
aparecen de tal modo como iguales, en sus precios; "como ma- pasaje a partir de la segunda edicin de El Capital:
terializacin del mismo trabajo, como expresiones que slo se
distinguen en cuanto a la cantidad de la misma sustancia". Esto "La igualdad de trabajos toto coelo [totalmente] diversos
constituye una conditio sine qua non de la circulacin de las slo puede consistir en una abstraccin de su desigualdad
mercancas. real, en la reduccin al carcter comn que poseen en
cuanto gasto de fuerza humana de trabajo, trabajo abstrac-
En la determinacin del valor de las mercancas, est presupuesta tamente humano..." (MEW 23, p. 87).
asimismo "la magnitud de valor de la cantidad de oro que sirve de
unidad de medida o el valor del oro como dado". Es decir, no slo Otro argumento sobre la evidencia de la reduccin de los trabajos
las mercancas comunes poseen ya, en tanto que mercancas diferentes es formulado as:
determinadas con un precio, una "forma capaz de circular", y se
encuentran ya igualadas (idealmente, en sus precios); sino que la "la simple diferencia cuantitativa de los trabajos presupone
propia mercanca dinero entra en la circulacin determinada con su unidad o igualdad cualitativa, y por tanto su reduccin a
un valor: el valor de dicha mercanca est supuesto ya en la pri-
mera funcin del dinero como medida de valor. 6 As, por ejemplo, recalca en la Contribucin a la crtica de la economa pol-
tica: "Pero est claro que esta reduccin tiene lugar; pues en tanto que es valor de
Por lo dems, en su desarrollo de la forma mercanca (y la forma cambio el producto del trabajo ms complicado, es, en proporcin determinada, el
de valor), Marx se refiere a la reduccin del trabajo (a trabajo equivalente del producto del trabajo promedio simple; est equiparado, pues, con
simple, trabajo sin cualidad alguna) como un hecho que, si bien no un quantum determinado de este trabajo simple" (MEW 13, p. 19).
11 12

trabajo abstractamente humano..." (MEGA2 II/5, p. 49; el tiempo de trabajo socialmente necesario cuenta como formador
MEW 23, p. 94). de valor" (sobre este punto comprense: MEW 16, p. 123, 125 y
126; MEW 13, p. 19; MEGA2 II/5, p. 20 y MEW 23, p. 54).
Este es un argumento principal (tal vez incluso el argumento ms
sobresaliente) que se encuentra, en forma variada, una y otra vez. Sin embargo, tambin esa "determinacin" del trabajo, en tanto
Por ejemplo, en el siguiente pasaje de las Teoras de la plusvala; que socialmente necesario, al igual que las mencionadas hasta
en el que Marx argumenta utilizando formulaciones de demanda o aqu, slo tiene que ver con la magnitud del valor de la mercanca.
necesidad, como 'debe ser' y 'deben de estar': Lo cual es considerado por Marx como insuficiente para poder
mostrar el nexo interno, la relacin esencial interna entre "dinero
"Para que las mercancas puedan medirse por la cantidad de y trabajo creador del valor de cambio". Esto ltimo puede inferirse
trabajo que encierran - y la medida de la cantidad de trabajo sobre todo de su crtica a Ricardo, quien incurre justamente en "el
es el tiempo -, deben de estar reducidos los diferentes tra- error de ocuparse slo de la magnitud del valor" (al respecto
bajos contenidos en las mercancas a trabajo igual simple, vase, por ejemplo, MEW 26.3, p. 128).
trabajo promedio, comn, unskilled labour. Slo entonces
puede ser medida la cantidad del tiempo de trabajo con- A la diferencia existente entre l y Ricardo se refiere en otro lugar,
tenido en ellos por el tiempo, por una medida igual. Debe acentuando asimismo que ste "slo se ocup del trabajo como
ser cualitativamente igual para que sus diferencias sean medida de la magnitud del valor y por eso no encontr ninguna
meramente cuantitativas, slo diferencias de magnitud" conexin entre su teora del valor y la esencia del dinero" (vase
(MEW 26.3, p. 132-133; comprese adems ibidem, p. 124 MEW 19, p. 358).7 "Lo que Ricardo no investiga", - pormenoriza
y 125). en las Teoras de la plusvala - "es la forma especfica, en la que
aparece el trabajo como unidad de las mercancas. De ah que no
Aunque se, trata de una "reflexin simple" la mayora de los comprenda el dinero. De ah que tome la transformacin de las
economistas - en opinin de Marx - no han cavilado sobre esta mercancas en dinero como algo meramente formal, no como algo
cuestin de la reduccin del trabajo a trabajo no diferenciado, que penetra profundamente en lo ms interior de la produccin
trabajo abstractamente humano (al respecto vase: MEW 23, p. 64 capitalista". Por lo dems, le reprocha que l confunde constan-
y 94, nota 31; MEGA2 II/5, p. 49, nota 27; MEW 16, p. 123 y temente "el labour representado en el valor de uso y el que se
MEW 26.3, p. 137). encuentra representado en el valor de cambio" (MEW 26.3, p. 136.
Sobre la crtica a Ricardo vase tambin MEW 26.2, p. 169).
En lo que toca ahora a la denominacin de social en el concepto de
'trabajo social', sta implica - segn afirma - "muchos momentos en Ahora bien, como se seal antes, la segunda componente del
s". En su propia concepcin del "trabajo social como trabajo trabajo social como trabajo general es de tipo cualitativo: Tiene
general" pueden distinguirse efectivamente varios aspectos, o bien que ver directamente no slo con el modo de produccin de la
- expresado en su terminologa - diversas "determinaciones"; pues
ste no slo es "trabajo social igual", "trabajo promedio simple" o
7 A pesar de que considera "el anlisis de la magnitud del valor de Ricardo" como
"trabajo no cualificado"; sino que es adems trabajo socialmente
necesario; es "el tiempo de trabajo socialmente necesario para la "el mejor" (MEGA2 II/5, p. 49 y MEW 23, p. 94), censura ya en la Contribucin
produccin de un valor de cambio" el que determina la magnitud a la crtica de la economa poltica, que sus "investigaciones se limitan exclusiva-
de valor de las mercancas. Expresado de otra manera: "solamente mente a la magnitud del valor" (MEW 13, p. 45).
13 14

sociedad burguesa, sino a la vez con la forma especfica bajo la tiene que ser encarnacin del trabajo social, y como tal, ser
cual el trabajo adquiere en ella carcter social. directamente transformable, de un valor de uso en cualquier
otro (...) El trabajo privado debe de representarse entonces
Adems, pueden distinguirse - y a esto quera llegar aqu - varias inmediatamente como su contrario, trabajo social; este tra-
determinaciones de tipo cualitativo, "determinaciones sociales del bajo transformado es, como su contrario inmediato, trabajo
trabajo o determinaciones del trabajo social". As son designadas abstractamente general, que por tanto tambin se representa
en la primera versin autorizada. Empero, stas son introducidas en un equivalente general" (MEW 26.3, p. 133).
all (como se ver en el apartado II de este ensayo) en un nivel del
desarrollo abstracto, en el anlisis inicial de la mercanca. Para Marx insiste en la necesidad de la existencia de un equivalente
poder abordarlas aqu - en un primer arranque - se puede recurrir a general. Pero - en su opinin - solamente una mercanca puede
un texto, en el que Marx "no se ajusta demasiado pedantemente a desempear el papel del equivalente general y ser, de este modo, la
la forma cientfica de la exposicin", o bien, del "desarrollo".8 "encarnacin" o la "materializacin general del trabajo abstracto
humano".
Me refiero a la metacrtica de la crtica de Samuel Bailey a Ri-
cardo, contenida en las Teoras de la plusvala. Esta exposicin As, se alude reiteradamente al carcter de exclusividad de la
ms accesible, en forma de una disputa con Bailey, constituye, por mercanca que desempea el papel del equivalente general: Esta
lo menos en algunos puntos, la elaboracin quizs ms clara y mercanca especial es separada o excluida de la masa (de la tota-
mejor lograda de su propia teora del valor trabajo. lidad) de las mercancas; todas las dems mercancas (comunes u
ordinarias) pueden medir de este modo "sus valores en el valor de
En un pasaje de dicho texto, advierte expressis verbis: uso de esta mercanca excluida, con lo cual transforman el trabajo
encarnado en dicha mercanca exclusiva, directamente en trabajo
"la reduccin al trabajo simple, promedio, no es, sin em- social, general" (ibidem, p. 142-143).9
bargo, la nica determinacin de la cualidad de este trabajo
en el cual se disuelven, como unidad, los valores de las Tambin en el marco de su crtica a Bailey, expresa Marx de di-
mercancas. El que la cantidad del trabajo contenido en una ferentes maneras el convencimiento de que las mercancas "estn
mercanca sea la cantidad socialmente necesaria para su supuestas ya como valores, como valores diferentes de sus valores
produccin - el tiempo de trabajo, por tanto, tiempo de de uso, antes de que se pueda tratar de una representacin de este
trabajo necesario -, es una determinacin que atae slo a la valor en una mercanca especial". As, por ejemplo, sostiene ah:
magnitud del valor. Pero el trabajo que constituye la unidad
de los valores no es slo trabajo igual, simple, promedio; es 9 El "trabajo concreto, determinado contenido en el equivalente" - puede leerse al
el trabajo del individuo privado, representado en un pro- respecto en un pasaje de la primera edicin de El Capital -, "vale como forma de
ducto determinado. Sin embargo, el producto, como valor, realizacin determinada o forma de aparicin del trabajo abstractamente huma-
no, posee la forma de la igualdad con otro trabajo y es, por eso, aunque trabajo
8 'Dveloppement' en el texto original; frase tomada de su carta a Carlo Cafiero privado como todos los otros [trabajos], trabajo productor de mercancas, an as
trabajo en forma inmediatamente social" (MEGA2 II/5, p. 635; sobre este punto
del 29 de julio de 1879 (vase MEW 34, p. 384). Sobre las mencionadas deter-
vase tambin ibidem, p. 42). Acerca de la necesidad de la existencia de una mer-
minaciones de tipo cualitativo en la exposicin de la primera versin autorizada
canca determinada como el equivalente general, comprense: MEW 13, p. 32 y
comprese MEW 13, p. 19-22.
MEGA2 II/5, p. 32.
15 16

"Pero para que las mercancas representen su valor de valor sea la tarea decisiva". En ello vislumbra tambin la razn por
cambio independientemente en el dinero, en una tercera la cual Ricardo "no ha captado [bien] la forma especfica en la
mercanca, la mercanca exclusiva ya estn supuestos los que el trabajo es elemento del valor, a saber: [no entiende] que
valores de las mercancas. Se trata entonces solamente de el trabajo individual debe aparecer como abstractamente ge-
compararlos cuantitativamente. Ya est supuesta una unidad neral y en esta forma como social. Por eso, no comprendi la
que los convierte en lo mismo, en valores, que los equipara relacin entre el desarrollo del dinero con la esencia del valor, y
cualitativamente como valores, para que sus valores y di- con la determinacon de este valor por el tiempo de trabajo"
ferencias de valores se representen de esta manera (...) Para (ibidem, p. 135).
que dos cantidades de valores de uso diferentes sean equipa-
rados como equivalentes, ya est supuesto que son iguales a En un pasaje anterior, constata crticamente tambin respecto a
un tercero, son cualitativamente iguales y slo expresiones este economista:
cuantitativas distintas de esto cualitativamente igual (...)
para expresar los valores de las mercancas en oro, mercan- "incurre en el error de no ver ms que la cantidad relativa
cas y oro deben ser idnticos como valores. Slo como de trabajo que aparece en las diversas mercancas, que
expresiones cuantitativas determinadas de ese valor, como contienen en s encarnada como valores. Pero el trabajo
magnitudes de valor determinadas podran oro y mercanca contenido en ellas debe representarse como trabajo social,
ser puestos [como] idnticos", etc. (MEW 26.3, p. 131 y como trabajo individual enajenado. En el precio, esta re-
132). presentacin es ideal. Slo en la venta se realiza. Esta trans-
formacin de los trabajos contenidos en las mercancas de
En lo que atae ahora a la necesaria enajenacin de las mercancas los individuos privados en trabajo social igual, y por tanto,
en el proceso de intercambio, es justamente a travs de ella o, como [trabajo] representable en todos los valores de uso,
expresado ms concretamente, a travs de la venta de las mer- trabajo intercambiable con todos; esta parte cualitativa del
cancas, como "aparece verdaderamente el trabajo individual como asunto, que est contenida en la aparicin del valor de
su contrario [trabajo abstractamente general]. Pero la mercanca cambio como dinero, no est desarrollada en Ricardo. Este
debe poseer esta expresin general antes de ser enajenada". Y, hecho - la necesidad de representar el trabajo contenido en
como se precisa posteriormente en las Teoras sobre la plusvala, ellos como trabajo social igual, es decir como dinero - es
es justamente esta "necesidad de la aparicin del trabajo individual pasado por alto por Ricardo" (ibidem, p. 128).
como [abstractamente] general la necesidad de la aparicin de una
mercanca como dinero. La mercanca obtiene esta aparicin, en A manera de resumen afirma, en otro pasaje de este texto, que en
cuanto este dinero sirve como medida y como expresin del valor la existencia de la mercanca como dinero ha de destacarse:
de la mercanca en el precio. Solamente a travs de su verdadera
transformacin en dinero, [en] la venta, cobra sta [la mercanca], a) "que las mercancas se dan en el dinero una medida determinada
su expresin adecuada como valor de cambio" (ibidem, p. 133). de sus magnitudes de valor - al expresar todas su valor en el valor
de uso de la misma mercanca -"; pero, al mismo tiempo: b) "que
Marx expone de manera especialmente clara esta cuestin en otros todas se representan como existencias del trabajo social, abstracta-
dos pasajes, en los que vuelve a referirse al anlisis unilateral e mente general; una forma en la que todas ellas poseen la misma
insuficiente de Ricardo: Un punto principal de su crtica es, como figura; todas aparecen como encarnacin inmediata del trabajo
se vi antes, el que "para l la determinacin de la magnitud del social; y como tales tienen todas el efecto de la existencia del
17 18

trabajo social, ser inmediatamente intercambiables - en la relacin II. El doble carcter del trabajo contenido
de su magnitud de valor - por todas las dems mercancas ... Pero en la mercanca segunda aproximacin.
en el dinero se muestra [a la vez] - en esta changeabilit absoluta, El problemtico concepto del 'trabajo abstracto'.
que la mercanca posee como dinero, su absoluta efectividad como Caractersticas del discurso de Marx
valeur d'change, lo que no tiene nada que ver con la magnitud de
valor - no es una determinacin cuantitativa, sino cualitativa, que En el prrafo de las Glosas marginales al "Tratado de economa
a travs del proceso de la mercanca mismo, autonomiza su valor poltica" de Adolph Wagner citado al comienzo del apartado I,
de cambio y es representado en figura libre realmente junto a su Marx aade entre parntesis: "en esto se basa posteriormente la
valor de uso, como ya lo est idealmente en su precio" (vase exposicin del proceso de produccin". Se refiere ah justamente
ibidem, p. 133-134). al "doble carcter del trabajo, del que aqulla [la mercanca] es
producto": "del trabajo til, i. e. de las modalidades concretas de
Por qu razn deviene o se convierte una mercanca en dinero? los trabajos que crean valores de uso, y del trabajo abstracto, del
trabajo como gasto de fuerza de trabajo, indiferentemente de en
As podra ser resumida la cuestin bsica implcita en las ltimas qu manera 'til' sea gastado" (vase MEW 19, p. 370).
elucidaciones. Empero, sta tiene que ver - como intento mostrar
en el segundo ensayo - directamente con la contradiccin inma- Con deseable claridad sostiene - asimismo sobre esta cuestin - en
nente a la mercanca. De manera que, solamente al considerarla en el captulo quinto de El Capital:
conexin con el problema o con la "dificultad" fundamental de
dicha contradiccin, se puede poner en evidencia la necesidad de "Como se ve: la diferencia, a la que se lleg en el anlisis de
la representacin de una mercanca especfica como dinero. la mercanca, entre el trabajo en cuanto creador de valor de
uso y el mismo trabajo en cuanto creador de valor, ha apa-
Finalmente, en lo que toca al procedimiento metodolgico de Marx recido ahora como diferenciacin entre las diferentes partes
quiero subrayar en este lugar lo siguiente: del proceso de produccin" (MEW 23, p. 211).

La diferenciacin general entre el aspecto material y el relativo a De estas dos aserciones puede inferirse la importancia que tiene la
la forma (presente en su concepcin del "trabajo social como tra- concepcin de Marx de la naturaleza bifactica del trabajo conte-
bajo general"), as como la ltima diferenciacin discutida entre nido en la mercanca; no slo para la comprensin de su anlisis
determinaciones cuantitativas y cualitativas, son caractersticas inicial, sino tambin para entender todo el desarrollo ulterior.
de su especial manera "dialctica" de discernir y discurrir.
Se trata - como se seal en la primera parte de este ensayo - del
Ese tipo de diferenciaciones se encuentran continuamente no slo "punto crucial en torno al cual gira la comprensin de la economa
en su propio desarrollo, sino tambin en su crtica a las insu- poltica" (vanse MEGA2 II/5, p. 22 y MEW 23, p. 56).
ficiencias metodolgicas de determinados autores. Se les puede
considerar, por consiguiente, como aspectos o componentes de su Por otro lado, en su carta a Engels del 24 de agosto de 1867,
peculiar anlisis cualitativo. nombra lo que l considera como lo mejor de su libro (El Capital):
En primer lugar, se refiere precisamente a ese punto "destacado ya
*** en el primer captulo", en el que se basa "toda la comprensin" de
los hechos, "facts", a saber: "el doble carcter del trabajo, segn se
19 20

exprese en valor de uso o en valor de cambio " (vase MEW 31, valores de uso. Mientras el trabajo creador de valor de cam-
p. 326).10 bio, es trabajo abstractamente general e igual, el trabajo
creador de valor de uso es trabajo concreto y especial que,
A continuacin intento un nuevo acercamiento a la problemtica en lo que concierne a la forma y a la materia, se descompone
del doble carcter del trabajo contenido en la mercanca; ahora en modos de trabajo infinitamente diferentes".
con especial consideracin del controvertido concepto del 'trabajo
abstracto'. Y, por ltimo, otra contraposicin:

En esta segunda y ltima parte del primer ensayo, sern tratadas "Como actividad til orientada a la apropiacin de lo natural
adems algunas de las caractersticas del discurso de Marx. bajo una u otra forma, el trabajo es condicin natural de la
existencia humana, una condicin del metabolismo entre el
Pues bien, la diferencia entre el trabajo que resulta en valores de hombre y la naturaleza, independiente de todas las formas
uso y el que resulta en valores de cambio, es caracterizada - tanto sociales. Por el contrario, el trabajo que crea valor de
en la Contribucin a la crtica de la economa poltica como cambio es una forma del trabajo especficamente social.
posteriormente en El Capital - en parte via negationes, a travs de El trabajo del sastre, por ejemplo, en su determinacin mate-
contraposiciones y en parte de manera positiva, mediante sus dife- rial como actividad particular productiva, produce el traje,
rentes determinaciones. pero no el valor de cambio del traje. Produce este valor, no
como trabajo de sastre, sino como trabajo generalmente
As, se habla en la primera versin autorizada, de manera general, abstracto, y ste pertenece a una conexin social que el
"del trabajo abstracto, como fuente del valor de cambio" en sastre no ha urdido" (ibidem, p. 23-24; al respecto vanse
oposicin al "trabajo concreto, como una fuente de riqueza ma- adems: MEGA2 II/5, p. 22-27 y MEW 23, p. 56-61).11
terial; en una palabra del trabajo en tanto que produce valores
de uso" (MEW 13, p. 23). Un poco ms adelante, contrastando y a A pesar de sus diferentes determinaciones y de las contraposi-
la vez precisando ms, se agrega: ciones entre el trabajo que resulta en valores de uso y el trabajo
"mientras el trabajo que crea valor de cambio se realiza que resulta en valores de cambio expuestas antes, Marx insiste en
en la igualdad de las mercancas como equivalentes que se trata del "mismo trabajo".
generales, el trabajo como actividad productiva orientada
11 Engels, por su parte, escribe acerca del descubrimiento de Marx del doble
hacia un fin, se realiza en la infinita variedad de sus
carcter del trabajo, en un artculo crtico de 1885:
10 Sobre la misma cuestin, y al parecer no sin cierto orgullo, constata unos "El trabajo, considerado como productor de valor de uso, es de otro carcter y
meses despus: "a los economistas, sin excepcin, les pas inadvertido el hecho tiene otras propiedades que el mismo trabajo como productor de valor. Uno es
simple [das Einfache] de que si la mercanca [es] algo doble, valor de uso y valor trabajo de tipo especfico: urdir, tejer, cultivar etc.; el otro es el carcter comn a
de cambio, tambin el trabajo representado en la mercanca tiene que poseer doble todos de la actividad productiva humana, que le es propia al urdir, tejer, cultivar
carcter; mientras que el mero anlisis en trabajo sans phrase, como en Smith, etc. y los resume a todos bajo el concepto comn trabajo. El uno es concreto, el
Ricardo etc., en todas partes tiene que toparse con algo inexplicable [berall auf otro trabajo abstracto. El uno es trabajo en sentido tcnico, el otro en econmico.
Unerklrliches stoen mu]. Es ste en efecto todo el secreto de la concepcin Dicho brevemente - pues el idioma ingls tiene expresiones para ambos - el uno
crtica" (carta de Marx a Engels del 8 de enero de 1868, MEW 32, p. 11). es work a diferencia de labour; el otro labour a diferencia de work" (pasaje del
artculo: Wie man Marx nicht bersetzen soll, MEW 21, p. 235).
21 22

De la manera quizs ms clara expresa lo anterior en el primer Determinadas caracterizaciones del "trabajo abstracto" han logrado
captulo de la edicin original de El Capital (1867), a saber: irritar a varias generaciones de intrpretes de Marx, por ejemplo:
"gasto de fuerza humana de trabajo", "gasto de msculo, nervio,
"De lo expuesto hasta aqu se desprende que en la mercanca cerebro humano etc." y, muy especialmente, la alusin al "gasto de
no se encierran, por cierto, dos tipos diferentes de trabajo, fuerza humana de trabajo en sentido fisiolgico" (MEW 13, p. 18;
pero s el mismo trabajo determinado de manera diferente, MEGA2 II/5, p. 41 y MEW 23, p. 58 y 61).
e incluso contrapuesta, segn se lo refiera al valor de uso de
la mercanca como su producto o al valor de la mercanca Esta ltima caracterizacin, se ha considerado como incompatible
como su expresin meramente objetiva" (MEGA2 II/5, p. 26 con su concepcin del trabajo creador de valor como "una forma
y 27). social especfica del trabajo".

Y en efecto, se habla en las diferentes elaboraciones alternativa- Tal es el caso en la interpretacin de Isaak Illich Rubin, quien se
mente (pero siempre en singular) del doble carcter o del carcter ocup detalladamente de esa designacin problemtica, ya en 1924
dual del trabajo contenido en la mercanca. O bien, de la natura- (primera edicin original en ruso) en sus Essays on Marx's Theory
leza dual o de la determinacin dual del trabajo. Por lo dems, se of value (Detroit 1972).
refiere Marx al trabajo abstracto algunas veces simplemente como
la forma cambiada o transformada del trabajo. Para Rubin est claro que:

As, por ejemplo, en un pasaje de las Teoras de la plusvala "One of two things is possible: if abstract labor is an expe-
escribe al respecto: esta "ltima forma del labour" es en realidad diture of human energy in physiological form, then value
"slo la primera [esto es, la forma "productora de valor de uso"] also has a reified-material character. Or value is a social
concebida en una forma abstracta" (vase MEW 26.3, p. 136). phenomenon, and then abstract labor must also be under-
stood as a social phenomenon connected with a determined
Pero cmo ha de entenderse esta ltima asercin de Marx?; social form of production. It is not possible to reconcile a
qu significa aqu "concebida en una forma abstracta"? physiological concept of abstract labor with the historical
character of the value which it creates. The physiological
La "diferencia, a la que se lleg en el anlisis de la mercanca, expediture of energy as such is the same for all epochs and,
entre el trabajo en cuanto creador de valor de uso y el mismo one might say, this energy created value in all epochs. We
trabajo en cuanto creador de valor" (MEW 23, p. 211), ha sido arrive at the crudest interpretation of the theory of value,
discutida una y otra vez en la literatura secundaria y, no pocas one which sharply contradicts Marx's Theory" (p. 135).
veces, expuesta como problema.
En un pasaje posterior, sostiene de modo igualmente enrgico:
En particular el concepto del trabajo 'creador de valor', 'trabajo
humano igual' o 'trabajo abstractamente humano' ha sido objeto de "Only through such a sociological interpretation of abstract
diversas controversias. Se trata efectivamente - como se vi en el labor can we understand Marx's central proposition that
apartado I - de un concepto "polifactico". abstract labor 'creates' value or finds its expression in the
form of value. The physiological conception of abstract la-
bor could easily lead to a naturalistic concept of value, to a
23 24

conception which sharply contradicts Marx's theory. Accor- Pero regresando al concepto del 'trabajo abstracto', lo destacado
ding to Marx, abstract labor and value are distinguished by hasta ahora, en especial lo difcil que resulta su dilucidacin,
the same social nature and represent purely social magni- indica que tenemos que ver aqu - no en ltima instancia - con un
tudes. Abstract labor means 'social determination of labor', problema de exposicin.
and value, the social property of the product of labor. Only
abstract labor, which presupposes determined production Considero que uno tendra que estar lo suficientemente familiari-
relations among people, creates value, and not labor in the zado con determinadas caractersticas del discurso de Marx para
material-technical or physiological sense ..." (p. 152-153).12 poder penetrar e interpretar adecuadamente su anlisis de la mer-
canca. Es pues, en cierto modo, una situacin paradjica en la que
Ms interesantes por cierto que la crtica de Rubin a la concepcin se encuentran sus intrpretes; quiero decir el que stos tengan que
del trabajo abstracto como "gasto de fuerza humana de trabajo en conocer previamente, al menos algunas de las peculiaridades ms
sentido fisiolgico" son, por otro lado, sus observaciones (con- importantes de su mtodo de exposicin y desarrollo, para estar en
tenidas en la misma obra) relativas a la comunidad socialista en condiciones de entenderlo.
comparacin con la produccin de mercancas burguesa. Sobre
todo, si se toma en cuenta que Marx no escribi mucho sobre esa Si uno quiere acercarse de otra manera al poco claro concepto del
cuestin. 'trabajo abstracto', una posible opcin sera diferenciar primero
entre las determinaciones cuantitativas y cualitativas del trabajo
12 Sobre el problema de la interpretacin del trabajo abstracto como fisiolgico social, mencionadas ya en el apartado I de este ensayo. Indepen-
vase tambin: M. Heinrich, Die Wissenschaft vom Wert. Die Marxsche Kritik der dientemente de esto, al abordar dicho concepto podran ser consi-
politischen konomie zwischen wissenschaftlicher Revolution und klassischer derados - como he sugerido antes - ciertos aspectos del mtodo de
Tradition, Hamburg 1991, p. 169 y siguientes. En este libro Heinrich sustenta la exposicin y desarrollo de Marx:
tesis bsica de que "ya en la exposicin de este concepto fundamental del trabajo
abstracto se encuentran determinadas ambivalencias" (ibidem, p. 168). Por cierto Para empezar, se pueden distinguir o reconocer, diferentes niveles
que critica, entre otras ms, la interpretacin que de esta temtica hace Wolfgang en su discurso; tanto en la argumentacin como en la exposicin.
Fritz Haug en sus Vorlesungen zur Einfhrung ins "Kapital" (Kln 1974): Para
Se trata adems de un desarrollo gradual, en el transcurso del cual
Haug, se reducen - segn destaca Heinrich - "tanto el trabajo 'concreto-til' como
ciertas cuestiones ("abstractas" al comienzo) son concretadas; se
el 'trabajo abstractamente humano' en ltima instancia a procesos naturales". Sin
vuelven ms claras o comprensibles para el lector.
embargo, Haug puede apoyar su interpretacin en varios pasajes de la Contribu-
cin a la Crtica de la Economa poltica y de la segunda edicin de El Capital.
Como veremos ms adelante, eso ocurre igualmente en la "repre-
En una breve exposicin de la teora de Marx del valor y del dinero, hace observar sentacin" [Darstellung]13 del trabajo abstracto. Empero, antes de
Helmut Reichelt, por su parte, que "el concepto del valor de Marx y, sobre todo, abordar de lleno esta cuestin, se trata a continuacin de situarla
sus exposiciones sobre el trabajo abstracto como sustancia del valor han sido
primero, recurriendo para ello al concepto clave, al que alud en el
rechazados como no del todo comprensibles". En: Grundbegriffe des Marxismus.
apartado I. Me refiero al concepto del 'trabajo social como
Eine lexikalische Einfhrung. Editado por Iring Fetscher, Hamburg 1976, p. 118.
Reichelt alude en este contexto a la crtica de Bhm-Bawerk, el cual en 1896 se
expres muy criticamente sobre la manera de proceder de Marx ya al comienzo de 13 Este trmino proviene de Hegel; suele traducirse como "presentacin" o "expo-
El Capital (nota de pie de pgina 2, ibidem, p. 127). Sobre este punto, comprese sicin", pero sugiere asimismo la idea de un paulatino "desarrollo", a travs de di-
tambin el libro de Reichelt: Zur logischen Struktur des Kapitalbegriffs bei Karl ferentes "momentos" o estadios (fases).
Marx, Frankfurt 1970, por ejemplo, p. 155 y siguientes.
25 26

trabajo general' o 'trabajo social total'. El trabajo social as en- En la produccin burguesa de mercancas, la divisin del trabajo
tendido, podra ser designado de otro modo o traducido, como he "como totalidad de todos los modos productivos especiales de
propuesto antes, utilizando para ello la expresin "plstica" de una ocupacin" (o bien, como "la figura total del trabajo social, segn
inconsciente obra artstica total (Gesamtkunstwerk) o colectiva de su parte material") est ciertamente muy desarrollada. Como tal
la sociedad, con un lado material y uno cualitativo, o bien, con est presupuesta en el mundo de las mercancas (MEW 13, p. 37).
una segunda componente formal.
De hecho la propia mercanca, como se especifica en un pasaje
Sobre el lado material del trabajo social como trabajo general posterior de esta versin, "slo [es] valor de cambio desarrollado si
que constituye en total la divisin del trabajo, quiero agregar antes est supuesto un mundo de las mercancas y, con ello efectiva-
que nada que tambin esta componente material est determinada mente divisin del trabajo desarrollada" (ibidem, p. 69).
histrica y socialmente. A este respecto, advierte Marx en la Con-
tribucin a la crtica de la economa poltica: Sobre esta cuestin habra que recordar an que, "desde el punto
de vista de las mercancas y dentro del proceso de intercambio",
"Si bien es cierto que el intercambio privado [presupone] la esto es, en el estadio de la exposicin con el que tenemos que ver
divisin del trabajo, resulta falso decir que la divisin del aqu, la divisin del trabajo - segn explica Marx - "no existe ms
trabajo presupone el intercambio privado. Entre los perua- que en su resultado, en la particularizacin de las mismas mer-
nos, por ejemplo, el trabajo estaba extraordinariamente di- cancas" (vase ibidem, p. 37).
vidido, a pesar de que no tena lugar intercambio privado,
intercambio de productos como mercancas " (MEW 13, Pasemos ahora a considerar de nuevo el lado formal, la segunda
p. 45).14 componente del trabajo social total:

El trabajo real "en su figura total social, como divisin del tra- La idea general de trabajo social abstracto que Marx tiene en
bajo" (MEW 13, p. 44), al que Marx se refiere, corresponde slo a mente desde un principio - como fuerza de trabajo aunada de
la forma del trabajo especficamente burguesa. todos los individuos, o bien, como trabajo social colectivo o
comn - puede desprenderse ya de algunos pasajes del anlisis
La divisin del trabajo convierte, como se seal antes, "el pro- inicial de la mercanca.
ducto del trabajo en mercanca y hace, con ello, necesaria su trans-
formacin en dinero. Al mismo tiempo, hace fortuito el que se Al caracterizar y describir a este nivel de la exposicin el trabajo
logre esa transustanciacin ..." (MEGA2 II/5, p. 68-69 y MEW 23, abstracto recurre reiteradamente a metforas. Esto salta a la vista
p. 121-122). sobre todo en la Contribucin a la crtica de la economa poltica,
pero tambin puede advertirse en su obra principal.
14 Otros (contra)ejemplos referentes a este aspecto se encuentran en la versin
original de El Capital, a saber: "En la comunidad antigua hind el trabajo est As, por ejemplo, especifica al respecto en un pasaje de la segunda
dividido socialmente, sin que los productos se conviertan en mercancas. O bien, edicin y siguientes de El Capital:
un ejemplo ms cercano, en todas las fbricas el trabajo est dividido sistemtica-
mente, pero esa divisin no se halla mediada por el que los trabajadores inter- "El Trabajo que constituye la sustancia de los valores es
cambien sus productos individuales. Slo [los] productos de trabajos privados trabajo humano igual, gasto de la misma fuerza humana
autnomos, independientes los unos de los otros, se enfrentan entre s como de trabajo. La total fuerza de trabajo de la sociedad, que
mercancas" (MEGA2 II/5, p. 22).
27 28

se representa en los valores del mundo de las mercancas, Por ltimo, otra "grfica" ilustracin se encuentra en esta obra un
funge aqu como una y la misma fuerza humana de tra- poco despus:
bajo, a pesar de que se compone de innumerables fuerzas
individuales de trabajo. Cada una de esas fuerzas individua- "Es como si los distintos individuos hubiesen amontonado
les de trabajo es la misma fuerza humana de trabajo que su tiempo de trabajo y representado cantidades distintas del
la otra, en cuanto posee el carcter de una fuerza de traba- tiempo de trabajo a su comn disposicin en diferentes va-
jo social promedia y opera como tal fuerza de trabajo social lores de uso. El tiempo de trabajo del individuo es as, en
promedia, es decir, en la produccin de una mercanca tam- realidad, el tiempo de trabajo que requiere la sociedad para
bin slo requiere el tiempo de trabajo promedio necesario, la representacin de un valor de uso determinado; es decir,
o el tiempo de trabajo socialmente necesario..." (MEW 23, para la satisfaccin de una necesidad determinada" (ibidem,
p. 53). p. 20).

Esto presupone - como se discuti ya en el primer apartado - la En el apartado I se destac sobre la segunda componente del
reduccin del trabajo complejo a trabajo simple.15 trabajo social como trabajo general, entre otras cosas, que es de
tipo cualitativo; que est estrechamente relacionada con el modo
En un pasaje paralelo de la Contribucin a la crtica de la eco- de produccin de la sociedad burguesa y - como veremos ms
noma poltica, se describe el modo en que "aparece" el trabajo adelante en detalle - de manera especial con la forma especfica
humano general contenido en los valores de cambio de las mer- bajo la cual el trabajo adquiere en ella carcter social.
cancas del modo siguiente:
Sea subrayado aqu por ltima vez, que dicha componente presu-
"El trabajo que as se mide con el tiempo no aparece, en pone adems la reduccin del trabajo complejo a trabajo simple.
realidad, como trabajo de distintos individuos, sino que los Esto hace necesaria - segn Marx - la existencia de un equivalente
diferentes individuos que trabajan aparecen ms bien general, i. e. de un "producto general", en tanto que corporizacin
como simples rganos del trabajo. O el trabajo, como se o "materializacin" del "trabajo humano abstracto".
manifiesta en los valores de cambio, podra ser expresado
como trabajo humano general ... Si A produce durante 6 Ahora bien, debido a una serie de cambios de exposicin en el
horas hierro y durante 6 horas tela, y B produce igualmente anlisis inicial de la mercanca, resulta necesario argumentar de
durante 6 horas hierro y durante 6 horas tela, o si A produce manera ms diferenciada. Empero, las siguientes reflexiones sobre
durante 12 horas hierro y B durante 12 horas tela, aparece las elaboraciones ulteriores (incluyendo lo relativo a la "represen-
evidentemente como mero empleo diferente del mismo tacin" del trabajo abstracto) no pretenden ser completas.
tiempo de trabajo" (MEW 13, p. 18-19).
En otras palabras: no se trata aqu de discutir cada una de las ver-
siones de modo exhaustivo, sino ms bien de seguir ilustrando la
15 "Cmo se regula esta reduccin, es aqu indiferente. Que se efecta, de manera manera en que Marx procede al comienzo de su desarrollo. Aparte
constante, muestra la experiencia. Una mercanca puede ser el producto del tra- de esto, sern presentadas - en la ltima seccin de este ensayo -
bajo ms complejo. Su valor la equipara al producto del trabajo simple y, por lo otras peculiaridades de su discurso.
tanto, l mismo slo representa una cantidad determinada de trabajo simple"
(MEGA2 II/5, p. 20).
29 30

Pues bien, a pesar de las diferencias existentes entre la primera diferentes niveles. Pero, adems de eso, hay momentos progresivos
versin autorizada (1859) y la versin original de la obra principal y regresivos en la exposicin. As, por ejemplo, en un estadio
de Marx (1867), la estructura bsica del desarrollo de la mer- "avanzado" del desarrollo son retomados o se regresa a ciertos
canca al dinero es en ambas comparable, por lo menos en los tres aspectos de la consideracin inicial ("analtica" o "unilateral") del
puntos siguientes: valor de la mercanca (sobre estos puntos vanse: MEW 13, p. 26,
27, 30 y 34; MEGA2 II/5, p. 42, 43 y 53).
Primero, el carcter de exclusividad de la mercanca equivalente
general constituye en dichas versiones un punto argumentativo Si la versin original de El Capital recuerda an "vivamente" a la
central. En efecto, tanto en la Contribucin a la crtica de la primera exposicin autorizada en la Contribucin a la crtica de la
economa poltica como en la versin original de El Capital esta economa poltica, se advierte un gran contraste al compararla con
cuestin es tratada expresamente como un problema que - en el las dos versiones posteriores:
anlisis inicial de la mercanca - es planteado como tal, para ser
retomado y resuelto en un estadio posterior del desarrollo. Al res- Una divergencia puede constatarse, ante todo, en lo que se refiere
pecto, cabe sealar que - en ambos textos - se expone, cada vez, en al tratamiento del carcter de exclusividad de la mercanca
forma de condiciones o relaciones que se excluyen recprocamente equivalente general: En la segunda y en la tercera versin del
(un aspecto importante del "tipo" de desarrollo, que ser profun- desarrollo de la forma-mercanca y de la forma-valor, esta
dizado en el segundo ensayo). Solamente en estas dos primeras cuestin ya no desempea en modo alguno el papel "central" que
versiones se procede de esta especial manera, antes de que sea tiene en las dos primeras elaboraciones.
introducida la categora del dinero.
En contraposicin a los dos primeros textos mencionados antes, el
Segundo, ambas elaboraciones tienen en comn el que en ellas se carcter de exclusividad de la mercanca equivalente general es
da un giro objetivador o concretador en el discurso de Marx. ste especificado - en el apndice titulado La forma de valor de la
ocurre - dentro del desarrollo conceptual dialctico - justo antes primera edicin de El Capital - en el marco del desarrollo de la
de la introduccin del dinero, como la figura consumada o acabada forma de valor. Esto tiene lugar, dicho ms exactamente, en la
del equivalente general. Para ello, se remite al proceso de inter- explicacin de la forma general de valor (forma III). Y, al igual
cambio de las mercancas. que en la tercera y definitiva versin del anlisis de la forma de
valor - contenida a partir de la segunda edicin de El Capital - esta
Esto puede advertirse en aseveraciones tales como: "la existencia cuestin se expone ya all (i. e. en el apndice La forma de valor)
de una mercanca particular en tanto que equivalente general de- de manera positiva (vanse MEGA2 II/5, p. 646 y MEW 23, p. 83).
viene de [ser] pura abstraccin [un] resultado social del proceso de Adems, el dinero es introducido en el apartado sobre la "transi-
intercambio"; el dinero "es una cristalizacin del valor de cambio cin de la forma general del valor a la forma de dinero". A esto
de las mercancas, que ellas crean en el proceso de intercambio hay que agregar que la ltima forma - la forma IV - slo en estas
mismo". O bien, como se expresa esto en El Capital: "la accin dos versiones posteriores es desarrollada del todo.
social de todas las otras mercancas excluye una mercanca deter-
minada, en la que ellas representan universalmente sus valores". Tambin en lo tocante a esta cuestin, puede advertirse efectiva-
mente una diferencia en la exposicin del primer captulo en la
Tercero, el desarrollo o la "transicin de la mercanca al dinero" es primera edicin de El Capital; ya que el desarrollo de la forma de
efectuado paso a paso; pueden distinguirse en l claramente valor queda en el primer apartado de dicho captulo "inconcluso".
31 32

De manera que en esta versin, la ltima forma no constituye en otra forma de valor de uso bajo la cual es el producto de otro
realidad una "nueva forma". La introduccin de la categora del individuo. Slo como tal magnitud general constituye una
dinero tiene lugar - en el texto principal de esta versin original - magnitud social. Para que el trabajo del individuo resulte en
hasta el segundo apartado del primer captulo sobre el proceso de valor de cambio, tiene que [mu] resultar en un equivalente
intercambio de las mercancas (vase MEGA2 II/5, p. 42, 43 y 53). general; i.e. en representacin del tiempo de trabajo del
individuo como tiempo de trabajo general o representacin
Veamos ahora otros puntos fundamentales, caractersticos de la del tiempo de trabajo general como el del individuo"
exposicin en la Contribucin a la crtica de la economa poltica: (ibidem, p. 19-20).

Si bien slo de una manera general, se anticipa - en esta primera En trminos generales puede afirmarse que en esta exposicin,
versin autorizada - la cuestin de la necesidad de un equivalente tanto antes como despus de que sea introducida la mercanca
general para la representacin social de los trabajos individuales equivalente general, pero todava dentro del desarrollo conceptual
y de sus productos. dialctico, se van concretando o especificando ciertos aspectos
importantes del desarrollo de la mercanca. Esto se lleva a cabo,
Esta primera alusin tiene lugar en un nivel an "abstracto" del ya desde el primer captulo, de manera gradual. Pinsese, por
desarrollo; sin que sea mencionado, ni tampoco "problematizado" ejemplo, en el importante papel que tiene el precio para la "repre-
all en modo alguno el carcter de exclusividad de la mercanca sentacin" [Darstellung] de la mercanca como cosa doble. Sin
equivalente general (vase MEW 13, p. 19-20). embargo, esta categora es introducida hasta el segundo captulo,
titulado "El dinero o la circulacin simple". All se describe - en el
No obstante, en el pasaje en cuestin, se describe el modo en que apartado 1. Medida de los valores - la manera en que aparece (en
resulta el trabajo del individuo en "valor de cambio". Con ello se la circulacin) la doble forma de trabajo contenida en las mer-
especifica o se aclara un poco ms el carcter abstracto general cancas del modo siguiente:
del trabajo creador de valor de cambio. Esto sucede - dicho ms
exactamente - al vincularlo a un "producto general", esto es, al "Las mercancas se confrontan ahora como existencias
equivalente general. dobles; realmente como valores de uso, idealmente como
valores de cambio. La doble forma de trabajo, que est
En esa fase del desarrollo, la necesidad de un equivalente general contenida en ellas, la representan ahora unas para las otras,
es explicada del modo siguiente: en tanto que el trabajo real particular est realmente pre-
sente como su valor de uso, mientras que el tiempo de tra-
"Adems, en el valor de cambio, el tiempo de trabajo del
bajo general abstracto adquiere en su precio una existen-
individuo aislado aparece directamente como tiempo de
cia imaginaria, en la que stas son materializacin homo-
trabajo general y este carcter general del trabajo aislado
gnea y diferente solamente por la cantidad de la misma
como carcter social del mismo Como tiempo de trabajo
sustancia de valor" (ibidem, p. 53).
general se representa en un producto general, un equivalente
general, un quantum dado de tiempo de trabajo materiali- Como se mencion antes, la introduccin de la mercanca equi-
zado, que es indiferente a la forma determinada de valor de valente general tiene lugar (en el primer captulo) a travs de un
uso bajo la cual representa directamente el producto de un caracterstico giro objetivador: El analtico Marx se refiere all a la
individuo y puede ser convertido a voluntad en cualquier manera en que "la existencia de una mercanca particular en tanto
33 34

que equivalente general deviene de [ser] pura abstraccin [un] En los siguientes pasajes, se especifica finalmente cmo aparecen
resultado social del proceso de intercambio". Completando lo las determinaciones sociales, el carcter general y la igualdad del
antes expuesto, agrega un poco ms adelante: "la mercanca trabajo generador de valor de cambio; as como la forma en que se
excluida como equivalente general es ahora objeto de una nece- representa en realidad el tiempo de trabajo general. ste se mues-
sidad general engendrada por el mismo proceso de intercambio". tra como "una cosa", i. e. una mercanca exclusiva junto a todas
La categora del dinero es introducida en un pasaje posterior, en el las otras mercancas comunes:
que se subraya asimismo la necesidad de la formacin del dinero
(comprese ibidem, p. 32, 34 y 35). Empero, hay que insistir aqu "El hecho de que todas las mercancas como valores de
en que tambin esto tiene lugar dentro del desarrollo conceptual cambios estn referidas unas con otras como cantidades slo
dialctico. diferentes de tiempo de trabajo general materializado, apa-
rece ahora as: que ellas como valores de cambio represen-
Despus de este giro objetivador o concretador, determinadas tan slo diferentes cantidades del mismo objeto, del lienzo
componentes del anlisis inicial de la mercanca, aparecen bajo [aqu la mercanca dinero]. Por su parte, el tiempo de trabajo
una "nueva" luz; especialmente las determinaciones sociales del general se representa por consiguiente como una cosa par-
trabajo generador del valor de cambio. Dichas determinaciones ticular, una mercanca junto a y fuera de todas las dems
haban sido desarrolladas antes, pero de manera general; expuestas mercancas ..." (ibidem, p. 33).
como condiciones necesarias, o bien, como presuposiciones (al
respecto vase ibidem, p. 19 y 21). Igualmente se sigue precisando Acerca de la representacin del tiempo de trabajo general como
y concretando el tiempo de trabajo social, el cual antes (durante la una cosa particular, cabe aclarar en este lugar que se trata, nica-
parte inicial del desarrollo) tambin haba sido mencionado varias mente en esta primera versin autorizada, de la "tercera" y ltima
veces. determinacin social [junto al carcter general y la igualdad] del
trabajo generador de valor de cambio. Sobre este "hecho curioso",
Esto ocurre, por ejemplo, en un paso de la exposicin, donde se relativo a lo que en El Capital se denomina el "fetichismo" de la
afirma concretamente sobre el tiempo de trabajo social general mercanca16, concluye Marx:
que l mismo es "una abstraccin que, como tal, no existe para
las mercancas" (ibidem, p. 31). O bien, que en ellas "por as
16 El trmino 'fetichismo', o bien, 'fetiche' es utilizado en esta obra slo en dos
decirlo, slo existe latentemente y se manifiesta slo en su
proceso de intercambio". Puesto que, segn se explica inmedia- pasajes y con un acento diferente (vase MEW 13, p. 22, nota*, y p. 130). En el
contexto discutido aqu, se encuentran sinnimos o formulaciones similares como:
tamente despus de esta asercin: "envoltura csica", "cosa natural", "relacin de las cosas" y "expresin objetiva".

"no se parte del trabajo de los individuos como comn, sino Directamente referido a la mercanca (o bien, a "la forma-mercanca") es intro-
ducido el trmino 'fetichismo', por vez primera, en el apndice "La forma de
al contrario, de trabajos particulares de individuos privados; valor" a la primera edicin de El Capital (vase MEGA2 II/5, p. 637- 638). En el
trabajos que slo en el proceso de intercambio [a travs de texto principal de la primera edicin se utiliza dicho trmino primero slo de
su enajenacin], al suprimir su carcter original, se demues- manera general (como, por ejemplo, en la expresin "fetichismo de la economa
tran como trabajo social general. El trabajo social general clsica", ibidem., p. 50). Sin embargo, en los pasajes correspondientes del primer
apartado se encuentran - de manera similar a la Contribucin a la crtica de la
no es, pues, una presuposicin lista, sino un resultado que economa poltica - en lugar del trmino 'fetichismo' palabras sinnimas como:
deviene [o llega a ser]" (ibidem, p. 31-32). "apariencia objetiva de las determinaciones del trabajo sociales", "determinacio-
nes sociales naturales", "forma csica", "envoltura csica", "cosa social", etc.
35 36

"El hecho de que los poseedores de mercancas se refieren forma de aparicin y de mediacin csica, reitera Marx en el
recprocamente a sus trabajos como trabajo social general, apartado titulado "El curso del dinero":
se representa as: se refieren a sus mercancas como valo-
res de cambio; la relacin recproca de las mercancas entre "[As] como los poseedores de mercancas representaban los
s como valores de cambio en el proceso de intercambio [se productos de sus trabajos privados, como productos del tra-
representa] como su relacin universal con una mercanca bajo social, en la medida en que transformaron una cosa,
particular como adecuada expresin de su valor de cambio; oro, en existencia inmediata del tiempo de trabajo gene-
lo que inversamente aparece, otra vez, como relacin es- ral, y, por ello, en dinero, as se les enfrenta ahora su propio
pecfica de esta mercanca particular con todas las dems movimiento universal, por el cual mediatizan el metabolis-
mercancas y, por tanto como carcter determinado, y por mo de sus trabajos, como movimiento peculiar de una cosa,
as decirlo, naturalmente social de una cosa ... El hecho de como curso del oro" (ibidem, p. 81-82).
que una relacin de produccin social se represente como un
objeto existente fuera de los individuos y [que] las relacio- Mediante la mercanca equivalente general o dinero - en tanto que
nes determinadas en que entran en el proceso de produccin la figura de valor de todas las mercancas comunes - los trabajos
de su vida social [se representen] como propiedades espe- individuales son superados, o "negados"; se convierten "como
cficas de una cosa, esta inversin y no imaginaria, sino trabajo de ningn individuo [y/o de todos los individuos!] en
mistificacin prosaicamente real, caracteriza a todas las dinero" (ibidem, p. 76).
formas sociales del trabajo generador de valor de cambio.
En el dinero aparece slo de modo ms sorprendente que en Pues bien, en estas ltimas elucidaciones, se trata antes que nada
la mercanca" (ibidem, p. 34-35). de "la forma especfica, bajo la cual el trabajo adquiere carc-
ter social", como se formula en un pasaje del desarrollo inicial
O bien, como hace observar sobre este ltimo punto, en un pasaje (vase ibidem, p. 20).
anterior:
Ya en ese nivel de la exposicin es explicada la forma social del
"Es solamente la costumbre de la vida cotidiana la que hace trabajo especficamente burguesa; recurriendo para ello a diversos
aparecer como [algo] trivial, como [algo] natural el hecho de ejemplos.
que una relacin social de produccin adquiera la forma de
un objeto, de manera que la relacin de las personas en su Una primera ilustracin es la referencia a la forma de existencia
trabajo se representa ms bien como una relacin [ein Ver- social del trabajo del hilandero y del tejedor para ambos. Al
hltnis] en la que cosas entran en relacin entre s y con las respecto seala Marx:
personas. En la mercanca esta mistificacin es an muy
simple " (ibidem, p. 22). "Slo debido a que el tiempo de trabajo del hilandero y el
tiempo de trabajo del tejedor representan tiempo de trabajo
A esta importante cuestin se refiere retrospectivamente en su general, [y] por eso sus productos se representan como
desarrollo ulterior, en el marco de la exposicin de la segunda equivalentes generales, se convierte aqu el trabajo del
funcin del dinero como medio de circulacin. Completando lo tejedor para el hilandero y el del hilandero para el tejedor, el
expuesto antes, esto es, conectndolo ahora con su correspondiente trabajo del uno para el trabajo del otro; es decir la existencia
social de sus trabajos para ambos " (ibidem, p. 20).
37 38

La "forma especfica bajo la cual el trabajo adquiere carcter En la Contribucin a la crtica de la economa poltica regresa, en
social" se sigue dilucidando a continuacin, a saber, en contrapo- un estadio "avanzado" de su desarrollo, al anlisis "terico" de la
sicin a determinadas formas sociales histricas preburguesas. En mercanca como "valor de cambio". Lo expuesto antes se compara;
el pasaje en cuestin, se alude concretamente al nexo familiar en la corrigindolo y contrastndolo con lo que "ahora", o bien "aqu",
"industria patriarcal-rural"; a la "Edad Media" (con sus servicios i.e. despus de la exclusin de una mercanca particular como
naturales y sus entregas naturales), as como al "trabajo comunita- equivalente general - por todas las otras mercancas - dentro del
rio en su forma original". proceso de intercambio, se representa o aparece de otro modo:

A travs de una breve comparacin con cada una de esas formas "Como valor de cambio, cada mercanca se converta en
sociales precedentes, se muestra "la manera especfica, en la que medida de los valores de todas las mercancas. Aqu, inver-
el trabajo generador de valor de cambio, esto es, productor de samente, debido a que todas las dems mercancas miden su
mercancas, es trabajo social" o - dicho de otro modo - "la forma valor de cambio con una mercanca particular, la mercanca
social determinada bajo la cual el trabajo es fuente del valor de excluida toma la forma adecuada de aparicin del valor de
cambio" (as se formula tambin esta cuestin en otros pasajes de cambio, su forma de aparicin como equivalente general.
esta obra; comprese ibidem, p. 18 y 40). Mientras que, la infinita serie, o las innumerables ecua-
ciones que representaban el valor de cambio de cada
Pues bien, expresado negativamente, el carcter social del trabajo mercanca, se reduce a una sola ecuacin con 2 miembros
no consisti en las formas sociales preburguesas mencionadas solamente. 2 libras de caf = 1 vara de lienzo es ahora la
antes, en que los productos de las mismas se intercambiaban entre expresin que agota el valor de cambio del caf, puesto que
s como equivalentes generales. La "generalidad del trabajo" no en esta expresin aparece inmediatamente como equivalente
constituy all en modo alguno "el lazo social". Por ltimo, "el de una cantidad determinada de cualquier otra mercanca.
carcter social del trabajo" antes nunca estuvo "mediado" - y slo Dentro de los lmites del proceso de intercambio, las mer-
as en principio posibilitado - al adquirir "el trabajo del individuo cancas existen, pues, ahora las unas para las otras, o se
la forma de la generalidad abstracta, o su producto la forma de un manifiestan las unas ante las otras como valores de cambio
equivalente general" (ibidem, p. 20-21). En la produccin de en forma de lienzo " (MEW 13, p. 33).
mercancas burguesa, precisamente a travs de esa forma extraa
y abstracta se alcanza el carcter social del trabajo. Y un poco despus agrega:

Un ltimo aspecto: como se destac al enumerar algunos puntos "Originalmente [ursprnglich], la mercanca se representaba
comunes entre esta primera versin autorizada y la versin original como mercanca en general [als Ware berhaupt], tiempo de
de la obra principal de Marx, hay en ambas momentos progresivos trabajo general materializado en un valor de uso particular.
y regresivos en la exposicin. Lo que significa que en el transcurso En el proceso de intercambio todas las mercancas se refie-
de la misma, son retomadas ciertas cuestiones planteadas ya en el ren a la mercanca exclusiva como mercanca en general, la
anlisis inicial, por ejemplo, sobre el valor de la mercanca. mercanca, existencia del tiempo de trabajo general en
un valor de uso particular. Como mercancas particulares,
En mi opinin, esto tambin es una parte constitutiva, caracte- se comportan, por ende, antitticamente respecto a una mer-
rstica del discurso de Marx, que puede advertirse en las diferentes canca particular como la mercanca general [als der allge-
versiones de su desarrollo inicial. meinen Ware] " (ibidem, p. 34).
39 40

Finalmente en esta primera versin autorizada, como ocurre aqu Y, ms interesante an, revela all lo que en este caso histrico
varias veces, se sintetiza retrospectivamente este "hecho" de un particular constituye la forma social de los trabajos privados:
modo ms claro, a saber:
"En toda forma social de trabajo, los trabajos de los diver-
"El dinero como el equivalente general, se representa, como sos individuos tambin estn relacionados unos con otros
vimos, inmediatamente en una ecuacin, en la que l mismo como humanos, pero aqu esta relacin misma sirve como
constituye una parte, mas la serie interminable de mercan- la forma especficamente social de los trabajos" (ibidem,
cas la otra parte " (ibidem, p. 109). p. 41).17

Pasemos ahora a considerar, en el tramo final del presente apar- Interesante me parece en especial el que sea la "relacin misma"!
tado, algunos aspectos fundamentales de la exposicin en la obra - segn subraya Marx en el pasaje anterior - la que en este caso
principal de Marx. histrico particular sirve como "la forma especficamente social
de los trabajos"; "su relacin de unos con otros como trabajo hu-
Cmo se sigue determinando el trabajo abstracto, en virtud de la mano en general, gasto de fuerza humana de trabajo ['social']".
peculiar forma social de los trabajos privados, en el comienzo del
desarrollo en El Capital?; de qu manera se manifiestan ah las En esta versin, prosigue determinando la propia forma social de
caractersticas de su discurso en las diferentes ediciones? los trabajos privados del modo siguiente:

En lo que toca a la versin original de El Capital, Marx se refiere "Ahora bien, en su forma natural, ninguno de esos trabajos
en el primer apartado, de la manera quizs ms clara, a la cuestin privados posee empero esta forma especficamente social
de la forma social del trabajo. del trabajo humano abstracto, del mismo modo que la
mercanca, en su forma natural, no posee la forma social de
Aludiendo directamente al "anlisis de la mercanca" efectuado al mera jalea de trabajo o de valor. Pero debido a que la
principio, pone de relieve en la seccin sobre la tercera forma, forma natural de una mercanca, aqu el lienzo, se con-
segunda forma inversa o refleja del valor relativo: vierte en forma de equivalente general porque todas las
dems mercancas se relacionan con l como la forma en
"Con todo, aqu no tenemos que buscar lejos [para saber] en que se manifiesta su propio valor, tambin la tejedura de
qu consiste la forma social de los trabajos privados conte- lienzo se convierte en la forma general de realizacin del
nidos en las mercancas e independientes unos de otros. Ella
result ya del anlisis de la mercanca. Su forma social es
17 Acerca de este aspecto particular, pero slo en referencia al valor de la mer-
su relacin de unos con otros como trabajo igual, por tanto,
dado que la igualdad toto coelo de trabajos diferentes slo canca, puede leerse en las Glosas marginales al "Tratado de economa poltica"
puede consistir en una abstraccin de su desigualdad, [es] de Adolph Wagner: "el 'valor' de la mercanca expresa solamente en una forma
histrica desarrollada, lo que existe igualmente en todas las otras formas sociales
su relacin de unos con otros como trabajo humano en ge-
histricas, si bien en otra forma, a saber, carcter social del trabajo, en tanto que
neral, gasto de fuerza humana de trabajo, lo que de hecho
ste existe como gasto de la fuerza de trabajo 'social' el 'valor' de la mercan-
son todos los trabajos humanos, sea cual fuera su contenido ca es, as, solamente una forma histrica determinada de algo que existe en todas
y su manera de operar " (MEGA2 II/5, p.41). las formas de la sociedad " (MEW 19, p. 375-376).
41 42

trabajo humano abstracto, o en trabajo en forma direc- afirmarse para empezar que esta cuestin se discute en diferentes
tamente social" (ibidem, p. 41). fases de la exposicin: Por un lado, en los pasajes mencionados
antes (vase MEGA2 II/5, p. 42, 43 y 53), donde se presenta
A manera de resumen, sostiene al final de este significativo pasaje: primero como un "problema" ha resolver. Por otro lado, se toca
"Dado que ellos [los trabajos privados contenidos en las mercan- este importante aspecto reiteradamente en el marco del desarrollo
cas] no son inmediatamente trabajos sociales": a) la forma social de la forma de valor. As, por ejemplo, en el siguiente pasaje,
de los mismos "es una [forma] diferente de las formas naturales de donde se explica la diferencia entre las formas de valor II y III:
los trabajos tiles reales, una forma que les es extraa y abstracta";
b) "todos los tipos de trabajo privado adquieren su carcter social "En la forma II: 20 varas de lienzo = 1 saco o bien = u caf o
slo antitticamente, en la medida en que todos son equiparados a bien = v t o bien = x hierro, etc., en la que el lienzo des-
un tipo exclusivo de trabajo privado, aqu a la tejedura de lienzo" pliega su expresin relativa de valor, se relaciona con cada
y c) de ese modo, "se convierte esta ltima en la forma directa [y] mercanca singular, saco, caf, t, etc., como un equivalente
general en la que aparece el trabajo humano abstracto y as en particular y con todas juntas como con el mbito de sus
trabajo en forma directamente social. De ah que tambin se repre- formas equivalentes particulares. Ante ella, ninguna clase
sente inmediatamente en un producto socialmente vlido e inter- de mercanca singular cuenta an como equivalente pura y
cambiable de manera general" (ibidem, p. 41). simplemente, como en el [caso del] equivalente singular
[forma I], sino slo como equivalente particular, donde uno
Para redondear este importante aspecto concerniente a la relacin excluye al otro. En la forma III, ... el lienzo aparece, por el
entre trabajo humano abstracto y forma social de los trabajos contrario, como la forma genrica del equivalente para
privados, quiero introducir an una interesante aseveracin, que se todas las dems mercancas" (ibidem, p. 37).
encuentra en la parte final del primer apartado sobre la mercan-
ca. Me refiero al siguiente pasaje contenido tambin en las edicio- Esto ltimo es precisado en el mismo pasaje, donde se recurre para
nes posteriores de El Capital, en la parte dedicada al fetichismo de ilustrarlo a un sorprendente paralelo; se establece ah una compa-
la mercanca: racin con otros conceptos generales o universales, a saber:

"Si yo [el terico Marx ] digo el saco, las botas, etc., se "Es como si adems y aparte de los leones, tigres, liebres y
relacionan con el lienzo como encarnacin general de tra- de todos los dems animales reales, que agrupados constitu-
bajo humano abstracto, salta a la vista la locura de esta yen los diferentes gneros, especies, subespecies, familias,
expresin. Pero cuando los productores de saco, botas, etc., etctera, del reino animal, existiera tambin el animal, la en-
relacionan estas mercancas con el lienzo - o con oro y plata, carnacin individual de todo el reino animal. Un individuo
lo que en nada modifica la cosa - como equivalente general, tal, que en s mismo incluye todas las especies efectiva-
les aparece la relacin de sus trabajos privados con el tra- mente existentes de la misma cosa, es un ente general, como
bajo social total exactamente en esa forma loca" (MEW 23, animal, Dios, etc. As pues, como el lienzo se convirti en
p. 90; comprese tambin MEGA2 II/5, p. 47). equivalente singular en la medida en que otra mercanca se
relacion con l como forma de manifestacin del valor, se
Regresando a la versin original de El Capital, quiero referirme convierte - como forma de manifestacin del valor comn a
adems a la cuestin (en este texto todava "central") del carcter todas las mercancas - en el equivalente general, cuerpo
de exclusividad de la mercanca equivalente general. Puede general del valor, materializacin general del trabajo hu-
43 44

mano abstracto. El trabajo particular materializado en l, A continuacin tiene lugar, dentro del desarrollo conceptual
pues, cuenta ahora como forma general de realizacin del dialctico, lo que podra interpretarse como un "primer" giro
trabajo humano, como trabajo general" (ibidem, p. 37). objetivador o concretador en el discurso de Marx:

Para concluir, paso a comentar varios pasajes de las diferentes "Pero [las] mercancas son cosas. Lo que son, deben serlo
ediciones de El Capital, en los que se pueden apreciar algunas de materialmente o mostrarlo en sus propias relaciones materia-
las caractersticas del discurso de Marx destacadas antes. les. En la produccin del lienzo ha sido gastada una cantidad
determinada de fuerza humana de trabajo. Su valor es mera-
De manera comparable al complejo desarrollo en la Contribucin mente reflejo objetivo del trabajo as gastado, pero l no se
a la crtica de la economa poltica, tenemos que ver en la obra refleja en su cuerpo. l se manifiesta, adquiere expresin
principal de Marx con un mtodo de desarrollo progresivo y re- sensible, mediante su relacin de valor con el saco. En la
gresivo. Esta caracterstica distintiva puede advertirse ya en algu- medida en que l [el lienzo] se le equipara como valor,
nos de los pasajes de la primera edicin introducidos poco antes, mientras que al mismo tiempo se distingue en tanto que
pero asimismo en las versiones posteriores del desarrollo de la objeto para uso de l, se convierte el saco en la forma en
mercanca; en la parte dedicada al anlisis de la forma de valor. que aparece el valor del lienzo, por oposicin al cuerpo del
lienzo; [se convierte en] su forma de valor a diferencia de su
Pero vayamos por partes, veamos primero otros ejemplos de los forma natural" (ibidem, p. 30).
tres apartados que componen el primer captulo de la versin
original de esta obra: Ahora bien, en esta primera edicin, como se seal antes, la
introduccin de la categora del dinero tiene lugar - en el texto
Ya al comienzo del "anlisis de la forma de valor", Marx vuelve a principal - en el segundo apartado del primer captulo sobre el
mencionar la forma originaria "en la que aparece el valor de la proceso de intercambio de las mercancas:
mercanca".
"Las leyes de la naturaleza de las mercancas" - seala Marx en el
En la exposicin de la forma primera o simple del valor relativo subsiguiente estadio de su exposicin - "se confirman en el instinto
destaca al respecto: natural de los poseedores de las mercancas". Ya que stos (que
por cierto son introducidos expresamente al comienzo de dicho
"Como valor, el lienzo consiste solamente en trabajo, cons- apartado), "slo pueden relacionar sus mercancas entre s en cali-
tituye una jalea de trabajo transparentemente cristalizada ... dad de valores y por eso slo en calidad de mercancas en la
Para retener el lienzo como mera expresin csica del tra- medida en que ellos relacionan a las mismas antitticamente con
bajo humano, uno tiene que hacer abstraccin de todo lo que alguna otra mercanca [irgendeine andere Ware] como equiva-
lo convierte realmente en una cosa. Objetividad del trabajo lente general. Eso result del anlisis de la mercanca" (vase
humano, que es l mismo abstracto, sin ulterior cualidad y ibidem, p. 53).
contenido, es necesariamente objetividad abstracta, una cosa
del pensamiento [ein Gedankending]. As se convierte el te- Inmediatamente despus de esta afirmacin; con la que alude a lo
jido del lienzo en quimera" (MEGA2 II/5, p. 30). que nica y exclusivamente en esta primera exposicin "result
del anlisis de la mercanca", y justo antes de introducir el dinero
- en tanto que la figura acabada del equivalente general - se
45 46

verifica lo que podra considerarse como un "segundo" giro objeti- Al comienzo del tercer apartado regresa justamente a esa serie
vador o concretador, a saber: nunca concluyente de expresiones relativas simples del valor: Esto
tiene lugar all, inmediatamente despus de haber sido introducido
" Pero slo el acto social puede convertir a una mer- el oro como la mercanca dinero, as como la categora del precio.
canca determinada en el equivalente general. As pues, Completando lo expuesto antes, agrega en dicho apartado que "la
la accin social de todas las otras mercancas excluye una expresin relativa desarrollada del valor o la serie infinita de
mercanca determinada [eine bestimmte Ware], en la que expresiones de valor relativas deviene [se convierte en] la forma
ellas representan universalmente sus valores. A travs de de valor especficamente relativa de la mercanca dinero", y que
ello deviene [se convierte] la forma natural de esa mercanca "esta serie ahora ya est dada", a saber en "los precios de las
en forma de equivalente socialmente vlida. Ser el equiva- mercancas" (ibidem, p. 60).
lente general se convierte, a travs del proceso social, en la
funcin especficamente social de la mercanca excluida. En esta versin se extiende - repito - el propio desarrollo de la
As se convierte en dinero" (ibidem, p. 53). forma de valor hasta el tercer apartado. Con la siguiente obser-
vacin, que no sin razn fue eliminada en las ediciones posteriores
Otra peculiaridad de la exposicin en la primera edicin del de El Capital, describe Marx en el mismo pasaje el cambio que se
primer tomo de El Capital, es el hecho de que el desarrollo de la opera en esa serie infinita de expresiones de valor relativas:
forma de valor se extiende - en el texto principal - hasta el tercer
apartado sobre "El dinero y la circulacin de las mercancas". En "La serie ha obtenido tambin nuevo sentido. El oro, como
efecto, en dicho apartado se introduce por vez primera el precio, o dinero, posee ya en su forma natural la forma de equiva-
bien, la forma de precio de las mercancas. Esto ocurre - segn lente general o la forma de intercambiabilidad directa
vimos - de modo similar en la exposicin de la Contribucin a la general, independientemente de sus expresiones relativas
crtica de la economa poltica. Con ello se sigue determinando en del valor. Por eso, ahora su serie representa al mismo tiem-
ambas versiones, la manera en que entran y aparecen realmente las po, adems de su magnitud de valor, el mundo desarrollado
mercancas en la circulacin, esto es, de acuerdo a su naturaleza de la riqueza material o de los valores de uso, en los que es
doble realmente como valores de uso, idealmentel (en el precio) convertible de manera inmediata" (ibidem, p. 60; comprese
como valores. As es como se manifiesta el ser doble de las tambin el pasaje correspondiente en MEW 23, p. 110).
mercancas, o bien, la naturaleza bifactica del trabajo contenido
en las mismas (vase ibidem, p. 60; sobre este punto comprese Veamos ahora algunos ejemplos de la versin modificada a partir
tambin el pasaje de la Contribucin a la crtica de la economa de la segunda edicin del primer tomo de El Capital:
poltica introducido en la pgina 32).
En el marco del anlisis de la forma de valor, Marx vuelve a
En el marco de una enumeracin de resultados, hacia el final del referirse - tambin en esta versin - a la forma en la que el valor
primer apartado sobre la mercanca, Marx ya se haba referido a aparece originalmente: Precisamente en este contexto, alude a la
"la serie nunca concluyente de expresiones relativas simples del caracterizacin del trabajo abstracto en el anlisis inicial de la
valor, la cual constituye", segn afirma all, "slo una fase de mercanca; l haba partido all - segn aclara posteriormente - "en
trnsito en el desarrollo de la forma de valor, para convertirse efecto, del valor de cambio o de la relacin de intercambio de las
finalmente en la forma de valor especficamente relativa del equi- mercancas, para descubrir su valor, oculto all". Recuerda adems,
valente general" (MEGA2 II/5, p. 43). que "las mercancas slo poseen objetividad de valor en la medida
47 48

en que son expresiones de la misma unidad social, del trabajo "Si decimos: las mercancas, como valores, son mera jalea
humano; su objetividad de valor, por consiguiente, es puramen- de trabajo humano, nuestro anlisis las reduce as a la
te social". Sin dar mayor explicacin, deduce de lo anterior, que se abstraccin del valor, pero no les da ninguna forma de valor
entiende "tambin por s mismo, que ella slo puede aparecer en diferente de su forma natural. Otra cosa ocurre en la re-
la relacin social de mercanca con mercanca". En este estadio lacin de valor de una mercanca con otra. Su carcter
del desarrollo, remite asimismo a la misteriosa objetividad de de valor se hace visible por su propia relacin con la otra
valor, que al comienzo del anlisis haba sido introducida; al mercanca ... Slo la expresin de equivalencia de mercan-
considerar "analticamente" el valor de cambio de las mercancas. cas diferentes saca a la luz el carcter especfico del
En el pasaje en cuestin observa al respecto: trabajo formador de valor, en la medida en que reduce
realmente los trabajos diferentes que se encierran en las
"La objetividad de valor de las mercancas se diferencia de mercancas diferentes a lo que les es comn, a trabajo
la Wittib Hurtig en que uno no sabe dnde puede ser adqui- humano en general, ... Para expresar el valor del lienzo
rida. En directa contradiccin con la objetividad sensorial- como jalea de trabajo humano, l [i. e. su valor] debe ser
mente grosera de los cuerpos de las mercancas, ningn expresado como una 'objetividad' que es csicamente di-
tomo de sustancia natural se incorpora en su objetividad de ferente del lienzo mismo, y a la vez le es comn con otra
valor. Uno puede, por ende, [hacer] girar y voltear como se mercanca. La tarea ya est resuelta" (MEW 23, p. 65-66).
quiera una mercanca particular [eine einzelne Ware], ella
permanece incomprensible como cosa valor" (MEW 23, A manera de resumen, sostiene un poco ms adelante:
p. 62).
"Como se ve, todo lo que antes nos haba dicho el anlisis
En la subsiguiente consideracin de la relacin social de las del valor de la mercanca lo dice el propio lienzo, en cuan-
mercancas (en plural), se sigue determinando el carcter peculiar to entra en relacin con otra mercanca, el saco. Slo que el
de dicha objetividad de valor. Y esto es llevado a cabo justamente lienzo revela sus pensamientos en el nico idioma que le es
mediante el anlisis de la forma de valor o de la forma en que usual, el lenguaje de las mercancas. Para decir que el tra-
aparece el valor de la mercanca. En el transcurso de dicho an- bajo en su propiedad abstracta de trabajo humano, crea
lisis, tiene lugar igualmente en esta versin modificada - dentro del su propio valor, dice que el saco en tanto que le es consi-
desarrollo conceptual dialctico - una especie de giro objetivador derado [como] igual, es decir, [en tanto que] es valor, con-
en el discurso de Marx. Empero, ste se realiza de una manera ms siste en el mismo trabajo que el lienzo. Para decir que su
manifiesta, y su exposicin es ms extensa en comparacin con el sublime objetividad del valor es diferente de su tieso cuerpo
"primer" giro objetivador o concretador en la versin original de de lienzo, dice que el valor se ve como un saco y que por
El Capital (vase MEGA2 II/5, p. 30). En el pasaje correspon- tanto l mismo, como cosa valor, se asemeja al saco como
diente de la tercera y definitiva versin del anlisis de la forma de un huevo a otro ... Mediante la relacin de valor, pues, la
valor, a partir de la segunda edicin de El Capital, procede el forma natural de la mercanca B deviene la forma de valor
terico Marx comparando ahora algunas aserciones anteriores de de la mercanca A, o el cuerpo de la mercanca B se con-
su anlisis con lo que se muestra ("se hace visible") en la propia vierte en el espejo de valor de la mercanca A. En la medida
relacin de valor de las mercancas. Me refiero al siguiente paso en que la mercanca A se relaciona con la mercanca B como
en su argumentacin: cuerpo del valor, como materializacin del trabajo humano,
49 50

convierte al valor de uso B en el material de su propia el espritu humano desde hace ms de 2000 aos ha tratado
expresin de valor ..." (ibidem, p. 66-67). en vano de investigarla a fondo" (MEGA2 II/5, p. 12).

En lo concerniente a este punto, Marx argumenta de una manera En lo que toca a la versin completamente retrabajada del anlisis
muy similar ya en la segunda versin del anlisis de la forma de de la forma de valor, a partir de la segunda edicin de El Capital,
valor, i. e. en el apndice de la primera edicin La forma de valor declara de modo enftico haber llevado a cabo all una tarea que
(vase MEGA2 II/5, p. 639). Por consiguiente, puede afirmarse que "la economa burguesa ni siquiera intent", a saber: "demostrar la
tambin en estas dos elaboraciones posteriores tiene lugar una gnesis de esa forma dineraria, siguiendo, para ello, el desarrollo
especie de giro objetivador o concretador en su discurso. Si bien, de la expresin del valor contenida en la relacin de valor de las
ste ocurre - a diferencia de las dos primeras versiones - solamente mercancas: desde su forma ms simple y opaca hasta la deslum-
en el marco del anlisis de la forma de valor. brante forma de dinero. Con lo cual al mismo tiempo, el enigma
del dinero se desvanece", o bien, es "resuelto" (MEW 23, p. 62;
Al comienzo de este primer ensayo, me he referido a "la difi- vase tambin MEGA2 II/7, p. 31).
cultad principal en el anlisis del dinero", como sta es descrita
por Marx en la Contribucin a la crtica de la economa poltica; En el apartado II de este ensayo, hemos visto que la exposicin en
as como a la manera en que piensa haber "superado" dicha dificul- el texto principal de la primera edicin de El Capital recuerda an
tad en esa primera versin autorizada. Tambin se hizo alusin a "vivamente" a la original en la Contribucin a la crtica de la
lo alta que es, ya en dicha obra, la pretensin de su explicacin economa poltica. Sobre esta cuestin, me he concretado aqu a
cientfica de la esencia del dinero. Cabe agregar aqu que, si bien destacar ciertos puntos de la estructura bsica del desarrollo de la
lo relativo a esta cuestin es slo una parte de su desarrollo de la mercanca al dinero, en los que ambos textos son comparables.
mercanca como cosa doble, sta constituye para l desde un Mientras que en las versiones posteriores del desarrollo de la
principio una tarea central del mismo. De ah que le reproche a mercanca, Marx efectu varios cambios de exposicin no poco
David Ricardo, por ejemplo, el no haber investigado "en ninguna importantes (al respecto comprense: p. 29-31 y los apartados VIII
parte la esencia del dinero en s [das Geldwesen an sich]" (com- y IX del segundo ensayo).
prese MEW 13, p. 144).
Para concluir este primer ensayo quiero aclarar que, si me he per-
Ahora bien, en las diferentes ediciones de El Capital sostiene mitido citar in extenso sobre todo pasajes de la primera versin
concretamente acerca del "enigma del fetiche del dinero", que ste autorizada, esto se debe en parte a que la intencin del autor es en
"no es ms que el enigma que ha aparecido, que deslumbra a los este escrito en ocasiones ms ntida que en su obra principal.18
ojos del fetiche de la mercanca mismo" (MEGA2 II/5, p. 59 y
MEW 23, p. 108). Precisamente por medio del anlisis de la forma ***
de valor o de la forma en que aparece el valor de las mercancas
(anlisis efectuado de manera detallada por vez primera en su obra
principal), pretende Marx haber resuelto el enigma del dinero. 18 Con razn califica Fred E. Schrader - en su prlogo a la reimpresin de la

Sobre ese particular destaca en el prlogo a la primera edicin: primera edicin de El Capital (1867) - de un "prejuicio popular" la idea "segn la
cual la ltima publicacin de un investigador representa su 'obra ms madura' y
suprime todas sus publicaciones anteriores". Por tanto - agrega Schrader - "en la
"La forma de valor, cuya figura acabada es la forma de literatura sobre Marx, se eclipsan casi por completo no slo sus fuentes, sino tam-
dinero es sumamente simple y sin contenido. Sin embargo, bin su proceso de investigacin", Hildesheim 1980, p. I*.
51 52

Segundo ensayo A lo anterior habra que agregar que, en la compleja exposicin del
anlisis de la mercanca en El Capital, se pueden distinguir varias
La problemtica de la contradiccin componentes o aspectos del mismo. As, la cuestin de la gnesis y
la naturaleza del valor, de la que Marx se ocupa al comienzo de su
I. Diferentes accesos al anlisis de la mercanca y al mtodo desarrollo y que sigue concretando en el transcurso de su ex-
empleado por Marx posicin, es tan slo una de las componentes del anlisis de la
mercanca, y esta cuestin tendra que ser diferenciada del propio
En el primer ensayo del presente estudio me he ocupado - por desarrollo de la mercanca al dinero. Tambin este hecho hace
partida doble - de un tema central en todo el desarrollo socio- difcil el entendimiento de dicho anlisis (para otros detalles sobre
econmico de Marx, del doble carcter del trabajo contenido en este punto vase el primer ensayo, p. 39-49).20
la mercanca.
Sin querer detenerme ms en esta cuestin, quiero ilustrar aqu las
Un procedimiento (adicional) para la elucidacin de aspectos dificultades de la comprensin del anlisis de la mercanca, re-
importantes de su anlisis de la mercanca, podra ser el de tratar mitiendo a lo que sugiere al respecto un intrprete de Marx: Me
de evaluar sus comentarios sobre determinadas teoras econ- refiero a Carlos Korsch, quien recomienda abiertamente saltarse
micas. En el tercer ensayo, he seguido justo ese camino "auxiliar los tres primeros capitulos de El Capital, que para l son "la
indirecto"; ah son presentados cuatro pensadores, cuyas teoras verdadera piedra de escndalo y enojo para varias generaciones de
resultaron relevantes para dicho anlisis. lectores de Marx", y empezar la lectura con otros ms accesibles
para el lector comn. Concretamente sugiere - al lector poco
El acceso "clsico" o convencional a su desarrollo, esto es, el de
experimentado - seguir un camino por el cual ste "puede estar
comenzar la exgesis con su propio punto de partida; con el inicio
seguro de lograr una comprensin total de la teora de El Capital
del anlisis de la mercanca, y siguiendo el orden de su expo-
igualmente que, si no es que mejor que comenzando con los pri-
sicin, depara - como es sabido - enormes dificultades. A pesar de
meros difciles captulos", a saber: "El lector empiece ... con un
que se encuentran, sobre todo a partir de la segunda edicin de su
concienzudo estudio del captulo quinto: Proceso de trabajo y
obra principal, algunos sealamientos sobre el procedimiento
proceso de valorizacin. Aqu l tambin tendr primero que
seguido all, stos resultan ser del todo insuficientes. Y las pocas
vencer algunas dificultades, pero residen todas en la materia". Por
aclaraciones al respecto son casi siempre de carcter general.19
lo dems, Korsch opina que algunas de las dificultades en los
captulos anteriores, residen en "artificialidades de la forma de
19 As, por ejemplo, Marx afirma haber partido - segn aclara en la segunda exposicin [Knstlichkeiten der Darstellungsform]", y las consi-
dera "en realidad superfluas [eigentlich unntigen!]" (Prefacio a su
edicin - "del valor de cambio o de la relacin de intercambio de las mercancas,
para descubrir su valor, oculto all"; la "derivacin del valor" [al comienzo de la
edicin de "El Capital" (1932), Frankfurt am MainBerlinWien
exposicin] "mediante el anlisis de las ecuaciones, en las que se expresa todo 1979, p. XIV y XV).
valor de cambio, se llev a cabo de una manera cientfica ms rigurosa". Y, como
aade en el mismo lugar: "se destac expresamente el nexo, en la primera edicin
slo insinuado, entre la sustancia del valor y la determinacin de la magnitud del 20 Esto es subrayado aqu porque, en algunas interpretaciones, el anlisis de la
valor por el tiempo de trabajo socialmente necesario", etc. (vase MEW 23, p. 62 mercanca se entiende y se expone, de manera reducida, como la derivacin del
y el Eplogo a la segunda edicin de El Capital, p. 18). dinero.
53 54

Aqu se plantea de entrada la pregunta, de si se trata en Marx tan II. Utilizacin mltiple del trmino 'contradiccin' en el
slo de "artificialidades" en su forma de exponer. anlisis de la mercanca

En lo que toca, por otro lado, a la Contribucin a la crtica de la En las diferentes elaboraciones (autorizadas y no autorizadas) de la
Economa poltica, la exposicin (no slo en el inicio) de esta obra teora del valor de Marx, forman parte constitutiva de su expo-
es tambin sumamente complicada y tiene - por as decirlo - un sicin las contradicciones que - segn sostiene - estn implicadas,
piso doble y hasta triple. Esto se debe, en gran parte, a determi- o bien, estn contenidas en el proceso de intercambio.
nadas caractersticas de su discurso: a los diferentes niveles en la
exposicin; pero tambin a los momentos progresivos y regresivos Sobre esta temtica, destaca anticipando, ya en el primer captulo
en el mismo desarrollo, presentes ya en esta primera elaboracin de la Contribucin a la crtica de la economa poltica, que el
(al respecto comprese el primer ensayo, p. 24 y 29-39). mismo "proceso de intercambio de las mercancas debe ser tanto el
desarrollo como la solucin de estas contradicciones" (comprese
Ahora bien, otro posible acceso al anlisis de la mercanca es la MEW 13, p. 30).
problemtica de la contradiccin. sta puede ser considerada
asimismo como una parte integrante de dicho anlisis; que se Pero de qu tipo de contradicciones se trata aqu exactamente?
mantuvo en todas las versiones autorizadas. Este "tercer" acceso es Y de qu manera han de ser resueltas y desarrolladas a travs del
tratado aqu de modo preferente; entre otras cosas porque responde proceso de intercambio de las mercancas?
- en mi opinin - al modo "dialctico" de proceder de Marx.
En la primera versin autorizada, al ocuparse de esta cuestin,
Para adelantar y dar aqu un ejemplo, en el que puede apreciarse Marx designa y describe las contradicciones del proceso de inter-
ese carcter de su desarrollo, remito a una concisa asercin acerca cambio de diferentes maneras:
de la "representacin [Darstellung] de la mercanca": segn afirma
en el tercer captulo o apartado de El Capital, dicha representacin As, por ejemplo, en algunos pasajes habla de "dificultades", en
"implica su duplicacin en mercanca y mercanca dinero". Y este lugar de "contradicciones" (MEW 13, p. 31-32).
tipo de procedimiento y argumentacin "dialcticos" no se encuen-
tran slo en el comienzo de su exposicin. El desarrollo dinmico Adems, tanto l como Engels establecen una conexin - si bien
de diferentes contradiciones constituye, ms bien, una dimensin poniendo diferentes acentos - entre las "contradicciones" conte-
central en todo su desarrollo; en esto podra ser fijado ese peculiar nidas en el proceso de intercambio y las "dificultades" ante las que
carcter de su manera de pensar (discernir) y de exponer. se topa o se "estrella" el trueque, esto es, el intercambio directo de
productos (vase ibidem, p. 36).
El tema principal de este segundo ensayo es, pues, la problemtica
de la contradiccin en el comienzo del desarrollo de Marx. Un En su "Recensin" de 1859 a la Contribucin a la crtica de la
obstculo para la reconstruccin de esta intrincada problemtica economa poltica (aprobada por Marx), Engels alude - tambin en
son las distintas acepciones, o bien, los diferentes sentidos del relacin directa con esta cuestin - a ciertas "imposibilidades". No
trmino 'contradiccin' en el inicio del mismo; a este problema se obstante, segn recalca en ese texto, las contradicciones "no tienen
aludi ya, en forma breve, en la introduccin a este trabajo. un inters puramente terico, abstracto, sino que reflejan al mismo
tiempo las dificultades que surgen de la naturaleza de la relacin
*** de intercambio directa, del trueque simple, [reflejan] las imposi-
55 56

bilidades [Unmglichkeiten] en las que acaba necesariamente esta Pues bien, algo que salta a la vista al leer estas descripciones o
primera forma tosca de intercambio " (ibidem, p. 476). perfrasis en torno al trmino 'contradicciones' ("un crculo de
problemas defectuoso", "un todo de demandas contradictorias",
En los Manuscritos econmicos de los aos 1857 y 1858, se en- "relaciones que se excluyen recprocamente", "imposibilidades" y
cuentran ya algunos sealamientos sobre "las dificultades del "dificultades"), es que se hace referencia a estas contradicciones
intercambio inmediato de mercancas", o bien, sobre "las difi- invariablemente en plural. Esto contrasta, por cierto, con la ma-
cultades que yacen en el trueque". Tambin en este texto, stas son nera en que Marx suele referirse a la contradiccin - por as
denominadas por Marx, "contradicciones" en lugar de "dificul- decirlo - bsica de la mercanca, a saber, siempre en singular.
tades". En algunos pasajes se refiere, especificando ms, a "las Empero, dicha contradiccin, es designada y explicada, a su vez,
contradicciones tanto del trueque inmediato como del valor de de distintas maneras. De hecho - como veremos ms adelante - la
cambio [die Widersprche sowohl des unmittelbaren Tausch- propia mercanca es "definida", no slo como una contradiccin, o
handels, als des Tauschwerts]" (comprense los GR, p. 115. Sobre bien, una oposicin de valor de uso y valor de cambio, sino que
este punto vase adems ibidem, p. 68-70 y 86). sta es al mismo tiempo entendida - de manera dialctica - como
unidad inmediata de estos dos contrarios.
En la exposicin de El Capital, se equiparan "las contradicciones
implicadas en el proceso de intercambio", explcitamente con Para empezar, habra que diferenciar, pues, entre estos dos signifi-
"contradicciones reales [wirkliche Widersprche]". Adems se cados del trmino 'contradiccin'; entre la contradiccin bsica de
describen o se caracterizan, en el mismo lugar, adicionalmente la mercanca y las contradicciones implicadas en el proceso de
como "relaciones contradictorias y que se excluyen unas a las intercambio. Cabe mencionar an que, en otras partes de su an-
otras" (vanse MEGA2 II/5, p. 64-65 y MEW 23, p. 118). lisis, se ocupa Marx de otras contradicciones (tambin en plural).
Pero, a diferencia de las antes mencionadas, no son constitutivas o
De modo comparable, se refiere Marx a "las contradicciones con- determinantes para la conformacin del desarrollo de la mercanca
tenidas en el proceso de intercambio", ya en la Contribucin a la como cosa doble y, por esta razn, no sern consideradas aqu. Al
crtica de la economa poltica, a saber, designndolas asimismo respecto, pienso en las contradicciones de las funciones del dinero
"relaciones que se excluyen recprocamente". y en sus respectivas leyes, por ejemplo.

Despus de que dichas contradicciones son descritas por l en esta En los dos apartados siguientes, intento precisar primero qu con-
obra de manera ms extensa que en su obra principal, concluye tradicciones contenidas o implicadas en el proceso de intercambio
con respecto a ello: "As, se representa no solamente un crculo tiene Marx en mente. Me ocupo de este tema en dos elaboraciones,
defectuoso de problemas, en la medida en que la solucin de lo por separado, pero estableciendo algunas comparaciones entre las
uno presupone la solucin de lo otro, sino [adems] un todo de dos, a saber: en la primera versin autorizada, y en la exposicin
demandas contradictorias en la medida en que la realizacin de de El Capital. En lo que toca a la cuestin, abordada ya breve-
una condicin est unida inmediatamente a la realizacin de su mente al comienzo de este apartado, referente a la manera en que
opuesto". Con todo esto, agrega a continuacin que "el proceso de han de ser resueltas y desarrolladas estas contradicciones, sta ser
intercambio de las mercancas debe ser tanto el desarrollo como la retomada y elucidada hasta el apartado VII.
solucin de estas contradicciones", como se destac aqu al prin-
cipio (MEW 13, p. 30). ***
57 58

III. Introduccin de las contradicciones implicadas en el Todo poseedor de mercancas slo quiere transferir [ena-
proceso de intercambio, en el segundo captulo de El Capital jenar, veruern] su mercanca por otra mercanca cuyo
valor de uso satisfaga su necesidad. En esa medida, el inter-
En la obra principal de Marx, las contradicciones contenidas en el cambio es para l solamente un proceso individual. Por otra
proceso de intercambio todava no son expuestas (opuestamente a parte, quiere realizar su mercanca como valor, esto es, en
su procedimiento en la primera versin autorizada) en el nivel del cualquier otra mercanca, que corresponda a su deseo, del
anlisis inicial del primer captulo; donde la mercanca, segn mismo valor, tenga o no tenga su propia mercanca ahora
seala en la versin original de El Capital, se considera de manera para el poseedor de la otra mercanca valor de uso. En esa
"analtica". Sino que l se ocupa expresamente de las mencionadas medida, el intercambio es para l un proceso social general.
contradicciones, hasta el segundo captulo, que lleva el ttulo "El Pero, el mismo proceso no puede ser al mismo tiempo, para
proceso de intercambio" o, en la primera edicin,"El proceso de todos los poseedores de mercancas, slo individual y a la
intercambio de las mercancas". vez slo social general.

A continuacin, quiero abordar "las contradicciones" en cuestin Si consideramos la cosa ms de cerca, entonces vemos que
y pasar a responder, as, la primera de las dos preguntas planteadas para todo poseedor de mercancas vale [gilt] toda mercanca
al comienzo del apartado anterior. Como se seal antes, stas son ajena como equivalente particular de su mercanca, su mer-
designadas asimismo "relaciones contradictorias y que se exclu- canca por ende como equivalente general de todas las otras
yen unas a las otras". mercancas. Pero, dado que todos los poseedores de mercan-
cas hacen lo mismo, ninguna mercanca es equivalente ge-
Veamos, pues, cmo son introducidas y explicadas esas relaciones, neral y, por ende, las mercancas tampoco poseen [una]
en El Capital: forma de valor relativa general, en la que se equiparen como
valores y se comparen como magnitudes de valor. Por lo
"Todas las mercancas son no-valores-de-uso para sus po- tanto, no se enfrentan entre s en modo alguno como mer-
seedores, valores de uso para sus no-poseedores. Tienen, cancas, sino solamente como productos o valores de uso"
pues, que cambiar universalmente las manos [allseitig die (MEGA2 II/5, p. 52-53; MEW 23, p. 100-101).
Hnde wechseln]. Pero este cambio de manos constituye su
intercambio, y su intercambio las relaciona entre s como Las relaciones que se excluyen recprocamente, como se designa
valores y las realiza como valores. De all que las mer- anlogamente a esas "relaciones" en la primera versin autori-
cancas tengan que realizarse como valores, antes de que zada, expuestas en los cuatro prrafos anteriores, podran ser inter-
puedan realizarse como valores de uso. pretadas del modo siguiente:

Por otro lado, tienen que acreditarse como valores de uso, Para referirme aqu primero a los individuos, a los "poseedores de
antes de que puedan realizarse como valores. Ya que el las mercancas": el proceso de intercambio es cuestionado aqu
trabajo humano empleado en ellas slo cuenta en la medida como un proceso que "no puede ser al mismo tiempo, para todos"
en que se le emplea en una forma til para otros. Si es que ellos "slo individual y a la vez slo social general". En esto con-
les es til a otros, satisfaciendo su producto de ese modo siste un aspecto de esta "contradiccin".
necesidades ajenas, [esto] puede demostrarlo empero sola-
mente su intercambio.
59 60

El "problema" contenido all podra quizs "traducirse", o bien, ser IV. Exposicin de las contradicciones contenidas en el proceso
explicado de otra manera, as: En el intercambio de mercancas de intercambio en la Contribucin a la crtica de la Economa
tendra que ser posible satisfacer las diferentes necesidades indi- poltica
viduales, subjetivas de cada uno de los poseedores de mercancas
en una forma social general, esto es, supraindividual. En la primera versin autorizada las contradicciones implicadas
en el proceso de intercambio son desarrolladas - a diferencia de la
Adems, en lo que atae a las propias mercancas - como se afirma exposicin de las mismas en El Capital - ya en el captulo titulado
antes de la citada problematizacin o cuestionamiento - las mismas La mercanca; en el que estn contenidas algunas consideraciones
"tienen que realizarse como valores, antes de que puedan sobre el proceso de intercambio.
realizarse como valores de uso". Y, por otra parte,"tienen que
acreditarse como valores de uso, antes de que puedan realizarse Adems, como se mencion en el segundo apartado de este en-
como valores". sayo, la exposicin de esta temtica es, en este primer escrito, ms
extensa que en la obra principal de Marx. Para situarla dentro del
A lo anterior agrega Marx - tambin en referencia a las mercancas anlisis inicial, puede recurrirse aqu nuevamente a la "Recensin"
de los poseedores particulares - que cada una de ellas, debe poder de la Contribucin a la crtica de la economa poltica. En torno a
valer o tener validez en el proceso de intercambio no slo como esta componente del mismo, Engels apunta all:
"equivalente particular", sino como "equivalente general" para
todas las otras mercancas. Lo que conduce inevitablemente a su "Despus de que valor de uso y valor de cambio estn ahora
exclusin recproca, y se pinta un "cuadro negativo" al respecto en desarrollados, la mercanca es representada como unidad
el que "ninguna mercanca es equivalente general y, por ende, las inmediata de ambos, como ella entra en el proceso de inter-
mercancas tampoco poseen una forma de valor relativa general, en cambio. Qu contradicciones resultan de aqu, puede leerse
la que se equiparen como valores y se comparen como magnitudes en las pginas 20, 21" (MEW 13, p. 476; las pginas a las
de valor". Con respecto a ello, concluye afirmando que "no se que alude Engels corresponden, en el mismo tomo, a las p-
enfrentan entre s en modo alguno como mercancas, sino sola- ginas 29 y 30).
mente como productos o valores de uso".
Pues bien, de manera hasta cierto punto comparable a la expo-
As de breve y concisa es la descripcin de las contradicciones sicin posterior en El Capital, la mercanca es considerada desde
implicadas en el proceso de intercambio en El Capital; algunos de un principio - en esta primera elaboracin - bajo un doble punto de
los pasajes citados antes concuerdan, en parte, con ciertos pasos de vista: "como valor de uso y como valor [o bien, valor de cambio]".
la exposicin original de 1859, como veremos a continuacin. Por Sin embargo, esto ocurre cada vez, segn aclara Marx, unilateral-
otro lado, quiero anticipar que - en las diferentes elaboraciones del mente (vase MEW 13, p. 15 y 28).
anlisis de la forma de valor en la obra principal de Marx [1867,
primera edicin (junto con el apndice del captulo I, 1. titulado En el transcurso del desarrollo de la mercanca como cosa doble;
"La forma de valor"), 1872/73, 1872-75, 1883 y 1890 (segunda en el que la misma es considerarla ya no de manera unilateral sino:
edicin alemana, publicacin en francs, tercera y cuarta edicin a) como "unidad inmediata de valor de uso y valor", y b) "en
alemana)] - hubo varios cambios de exposicin no poco impor- relacin a las otras mercancas", surgen - en efecto- una serie de
tantes. Y, algunas de esas modificaciones repercutieron, a la vez, contradicciones o dificultades.
en la forma de exponer la problemtica de la contradiccin.
61 62

"Para realizarse como valores de uso, [las mercancas] tienen que Por cierto que, en esta fase an "temprana" o inicial del anlisis, el
realizarse como valores de cambio". Y, a la inversa, si la mer- proceso de intercambio, haba sido designado poco antes como "la
canca "nicamente puede convertirse en valor de uso realizndose relacin real de las mercancas entre s" (vase ibidem, p. 28).
como valor de cambio, slo puede realizarse como valor de Acerca del mismo afirma - inmediatamente despus del prrafo
cambio, en la medida en que se acredite, en su enajenacin como citado antes - que "el proceso de intercambio de las mercancas
valor de uso". Estas dos condiciones o demandas contradictorias, debe ser tanto el desarrollo como la solucin de estas contra-
que sern retomadas casi textualmente en El Capital, se encuen- dicciones". Pero, a este respecto, aade all nicamente que las
tran en la Contribucin a la crtica de la economa poltica, en los mismas "sin embargo, no pueden representarse en l de esta
dos primeros prrafos de la exposicin de esta temtica (comp- simple manera [die sich in ihm jedoch nicht in dieser einfachen
rese ibidem, p. 29). Empero, en esta obra, argumenta - no slo Weise darstellen knnen]" (ibidem, p. 30).
sobre este primer planteamiento - de manera ms diferenciada.
De esta ltima aseveracin podra inferirse que las contradicciones
Comienzo aqu con la parte de la descripcin ms detallada intro- o bien, las "relaciones contradictorias" en cuestin no "aparecen"
duciendo el siguiente prrafo, en el que se ponen de manifiesto dos realmente, no se "representan" de la manera en que stas son
aspectos de las contradicciones en cuestin: primero pensadas o desarrolladas por el terico Marx. Sobre este
particular, habra que tomar en cuenta que se trata aqu todava de
" La misma relacin debe ser, pues, relacin de las un nivel abstracto del desarrollo; en el cual la derivacin del
mercancas como magnitudes esencialmente iguales, que dinero como existencia adecuada de la mercanca o, ms bien,
no difieren ms que cuantitativamente, debe ser su equipa- como "existencia del valor de cambio autonomizado" no ha sido
racin como materializacin del tiempo de trabajo general y concluida. De acuerdo con esto, aclara sobre el "status" de la mer-
debe ser, al mismo tiempo, su relacin como cosas cuali- canca, en tanto que "valor de cambio", en el anlisis efectuado
tativamente distintas, como valores de uso especiales para hasta aqu:
necesidades tambin especiales; en una palabra: una rela-
cin que las distinga como valores reales de uso. Pero esta "nicamente hemos visto cmo las mercancas mismas son
equiparacin y no equiparacin se excluyen recpro- relacionadas recprocamente unas con otras como valores de
camente y se representa as no solamente, un crculo uso, es decir, cmo aparecen las mercancas como valores
defectuoso [o vicioso] de problemas [einen fehlerhaften de uso en el interior del proceso de intercambio. Por el con-
Zirkel von Problemen] en la medida en que la solucin de lo trario, el valor de cambio tal como lo hemos considerado
uno presupone la solucin de lo otro, sino un todo de hasta ahora, estaba meramente [presente] en nuestra
demandas contradictorias en la medida en que la realizacin abstraccin [Der Tauschwert dagegen, wie wir ihn bisher
de una condicin est unida inmediatamente a la realizacin betrachtet, war blo da in unsrer Abstraktion], o si se quiere,
de su opuesto" (ibidem, p. 30). en la abstraccin del poseedor de mercancas individual, el
cual posee la mercanca como valor de uso en su almacn, y
Segn puede advertirse, ya en este paso de la exposicin, "las como valor de cambio la tiene en su conciencia. Pero las
contradicciones contenidas en el proceso de intercambio" son mercancas mismas tienen que estar presentes unas para las
entendidas y/o caracterizadas, principalmente, como "relaciones otras, en el interior del proceso de intercambio, no sola-
que se excluyen recprocamente". mente como valores de uso, sino como valores de cambio, y
esta su existencia [tiene que] aparecer como su propia
63 64

relacin de unas con otras [und dies ihr Dasein als ihre lizado, la mercanca antes tena que ser enajenada como
eigene Beziehung aufeinander erscheinen]" (ibidem, p. 30 y valor de uso, llevada al hombre [die Ware zuvor als Ge-
31). brauchswert entuert, an den Mann gebracht sein mu],
mientras que su enajenacin como valor de uso supone, por
Ms an, en otro pasaje advierte expresamente que la mercanca el contrario [inversamente], su existencia como valor de
particular, en tanto que valor de cambio, ciertamente "fue consi- cambio [whrend ihre Entuerung als Gebrauchswert um-
derada desde un principio en relacin con todas las otras mer- gekehrt ihr Dasein als Tauschwert voraussetzt]" (MEW 13,
cancas. Esta relacin, sin embargo, era solamente una [relacin] p. 31).
terica, pensada [Diese Beziehung jedoch war nur eine theore-
tische, gedachte]. Se confirma slo en el proceso de intercambio Pero "suponiendo" - prosigue en su argumentacin - "que esta
[besttigt wird sie nur im Austauschproze]" (ibidem, p. 29).21 dificultad se halle resuelta; que la mercanca se haya despojado de
su valor de uso particular y por su enajenacin haya cumplido la
Despus de este parntesis, con anotaciones sobre la especial ma- condicin material de ser trabajo socialmente til, en vez de tra-
nera de proceder de Marx al exponer - en esta versin - el valor de bajo particular del [individuo] singular para s mismo. Entonces en
cambio de las mercancas, continuemos con su descripcin de "las el proceso de intercambio, ella tiene que llegar a ser [devenir], en
contradicciones implicadas en el proceso de intercambio. tanto que valor de cambio, equivalente general, tiempo de trabajo
general materializado para las otras mercancas, y as ya no [tener],
El desarrollo subsiguiente de dichas contradicciones se lleva a la accin limitada de un valor de uso particular, sino la facultad de
cabo en varios pasos. Recordemos, ante todo, que en esta parte del representarse inmediatamente en todos los valores de uso como
desarrollo, se considera a la mercanca como unidad inmediata de equivalentes suyos"(ibidem, p. 31).22
valor de uso y valor, y "en relacin a las otras mercancas". Como
se destac antes, el propio proceso de intercambio es designado: Adems, en lo que toca al propio tiempo de trabajo social o
"la relacin real de las mercancas entre s". general, que tendra que estar contenido tambin en cada una de
las mercancas particulares, es enunciada an otra dificultad:
Pues bien, un poco ms adelante se alude a otras "dificultades" o
contradicciones. stas son descritas asimismo en forma de rela- "Pero cada mercanca es la mercanca que as, a travs de
ciones que se contradicen y se excluyen unas a las otras. Pero, la enajenacin de su valor de uso particular, tiene que apa-
antes de abordarlas, Marx se vuelve a referir al (doble) problema recer como materializacin directa del tiempo de trabajo
planteado al principio, a saber:
22 Como mero sealamiento al margen acerca de la demanda o necesidad formu-
"La dificultad que en primer lugar nos detena era que para
lada en la segunda parte de este pasaje [la mercanca (i. e. cada mercanca) tiene
representarse como valor de cambio, como trabajo materia-
que convertirse en el proceso de intercambio, en tanto que valor de cambio, en
equivalente general, en tiempo de trabajo general materializado para las otras
21 Para otros detalles de la compleja exposicin en la Contribucin a la crtica de mercancas], quiero hacer notar que con ella se toca (implcitamente) el problema
la economa poltica; por ejemplo, acerca de lo que podra interpretarse como un del carcter de exclusividad de la mercanca que desempea el papel del equi-
giro objetivador o concretador, que se da en el transcurso del desarrollo ulterior, valente general, o bien, sta atae al mismo. Esa necesidad, a la que se aludi ya
vase el primer ensayo, p. 29 y 33-38. en el apartado I del primer ensayo, ser abordada nuevamente ms adelante.
65 66

general. Pero, por otra parte, en el proceso de intercambio misma [selbst] slo producto del proceso de intercambio"
nicamente se confrontan mercancas particulares, en tra- (ibidem, p. 31-32).
bajos incorporados a valores de uso particulares, trabajos de
individuos privados. El mismo tiempo de trabajo general es De esta especial manera son expuestas las "relaciones" que "se
una abstraccin, que como tal no existe para las mercancas" excluyen recprocamente", o bien, "las contradicciones implicadas
[Die allgemeine Arbeitszeit selbst ist eine Abstraktion, die en el proceso de intercambio" en la Contribucin a la crtica de la
als solche fr die Waren nicht existiert] (ibidem, p. 31). economa poltica.

Finalmente, se formula una nueva y ltima dificultad, que resulta Sobre este tema slo quiero subrayar finalmente, que Marx ya ha
de lo anterior y se explica primeramente as: anticipado, en esta parte inicial de su anlisis, acerca de estas
contradicciones que "no pueden representarse" en el proceso real
" en efecto, los trabajos individuales, que se representan de intercambio "de esta simple manera". A dichas contradicciones,
en estos valores de uso particulares, slo llegan a ser vuelve a referirse al ocuparse del desarrollo de la circulacin de
[devienen] trabajo general y en esta forma trabajo social, en las mercancas, como veremos en los apartados VII y IX.
la medida en que se intercambian realmente entre s propor-
cionalmente a la duracin del tiempo de trabajo que con-
tienen. El tiempo de trabajo social existe por as decirlo slo
latentemente en estas mercancas y se manifiesta slo en su ***
proceso de intercambio".

La razn o la causa de esto ltimo se revela a continuacin:

"no se parte del trabajo de los individuos como comn, sino


al contrario, de trabajos particulares de individuos privados;
trabajos que slo en el proceso de intercambio [a travs de
su enajenacin], al suprimir su carcter original, se demues-
tran como trabajo social general. El trabajo social general no
es, pues, una presuposicin lista, sino un resultado que
deviene [o llega a ser]".

Y justamente de all se resulta esa "nueva" dificultad, a la que se


aludi antes y se formula de este modo:

"por una parte, las mercancas tienen que entrar en el


proceso de intercambio como tiempo de trabajo general
materializado [y], por otra parte, la materializacin del
tiempo de trabajo de los individuos como general es ella
67 68

V. Significado de la contradiccin de la mercanca en la Ahora bien, es caracterstico de su manera de proceder - ya en esta


primera versin autorizada (1859) primera elaboracin - el que "la mercanca singular", si bien es
considerada bajo ese "doble punto de vista" (como valor de uso y
En el apartado II, me he referido a la necesidad de distinguir entre valor de cambio), esto ocurre - al inicio de la exposicin, cada vez
las contradicciones contenidas en el proceso de intercambio y la "unilateralmente" (a este punto se aludi ya, en forma breve, en el
contradiccin, por as decirlo, bsica de la mercanca. apartado anterior).

En el presente apartado me ocupar de esta ltima, como ella es De una manera comparable, procede, Marx en la primera edicin
expuesta en la Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica. de El Capital (1867). Tambin all la mercanca es considerada
Pero, antes de intentar dilucidar su significado original, as como primero - "analticamente", como se expresa esto en el pasaje
la importancia que tiene esta contradiccin - desde un principio - correspondiente de su obra principal, a saber: "ora bajo el punto de
dentro del anlisis de la mercanca, hay que hacer una breve vista del valor de uso, ora bajo el punto de vista del valor de
aclaracin acerca del carcter de la misma. Para ello quiero recor- cambio" (MEGA2 II/5, p. 51). Sobre esta cuestin cabe anotar que,
dar aqu una parte de la definicin de la mercanca; definicin en ambos textos, ese modo de proceder es explicado o aclarado
introducida asimismo en el apartado II, mencionado antes. slo posteriormente.

Expresado negativamente, en este caso no tenemos que ver con En el transcurso de la exposicin, se especifica adems que, "como
una cierta contradiccin entre valor de uso y valor de cambio, sino mercanca", sta "es inmediatamente unidad de valor de uso y
que se trata aqu ms bien de "la oposicin" (o de "la contra- de valor de cambio. Y, otro requisito primordial de su existencia
diccin") "inmanente a la mercanca de valor de uso y valor de en tanto que "mercanca", es el de estar relacionada con otras mer-
cambio" (o bien, valor) ["von Gebrauchswert und Tauschwert" cancas: "al mismo tiempo es mercanca solamente en relacin
(bzw. Wert)].23 con las otras mercancas". Acerca de esta ltima determinacin
se destaca an expresamente, que "la relacin real de unas mer-
Inmediatamente al comienzo de la primera versin autorizada cancas con otras es su proceso de intercambio" (vase ibidem y
(1859), puede leerse que a "primera vista la riqueza burguesa apa- MEW 13, p. 28).
rece como un enorme cmulo de mercancas". Sobre "la mercanca
singular" afirma Marx, que sta aparece como la "existencia ele- En lo que toca a la Contribucin a la crtica de la economa
mental" de esa riqueza. "Pero", segn aade a continuacin, "cada poltica, fuera de estas "nuevas" especificacines sobre la exis-
mercanca se representa bajo el doble punto de vista de valor de tencia, el modo de ser de la mercanca, Marx no precisa ah
uso y valor de cambio" (comprese MEW 13, p. 15). todava que la misma - como unidad inmediata de "dos contrarios"
[zweier Entgegengesetzten], valor de uso y valor de cambio -
encierra una contradiccin. Esto, a diferencia de la exposicin en
23 Resulta necesario hacer esta previa aclaracin, porque con la primera manera la versin original de su obra principal, donde agrega - en el
de designarla se sugiere equvocamente, que se trata de una contradiccin entre mismo lugar - que la mercanca "es, por eso una contradiccin
valor de uso y valor de cambio. Y, justamente de ese modo, i.e. como una con- inmediata" (MEGA2 II/5, p. 51).
tradiccin entre los elementos de la mercanca, entre su valor de uso y su valor de
cambio, es entendida y "explicada" por algunos intrpretes de Marx. No obstante, tambin en esa primera versin autorizada se halla
posteriormente una concisa asercin - justo en este sentido - sobre
69 70

la contradiccin inherente a la mercanca. En realidad, se trata ah como cosa doble en la Contribucin a la crtica de la Economa
de un nico sealamiento, que se encuentra hacial el final de la poltica. Aqu - repito - tenemos que ver primeramente con el
exposicin de la mercanca, poco antes del resumen histrico problema del significado, y con lo relativo al "puesto" central que
sobre el anlisis de la misma. ocupa esta contradiccin (en comparacin con las contradicciones
contenidas en el proceso de intercambio) dentro del propio an-
En el pasaje en cuestin, se nombra "la contradiccin que en- lisis de la mercanca.
vuelve la existencia de la mercanca como unidad inmediata de
valor de uso y valor de cambio" ["...Widerspruch(s), den das En este lugar, quiero llamar la atencin sobre otra peculiaridad de
Dasein der Ware als unmittelbare Einheit von Gebrauchswert und esta primera exposicin autorizada: En pasajes posteriores, en
Tauschwert einhllt"] (comprese MEW 13, p. 36). lugar de contradiccin se habla repetidamente de "oposicin"
[Gegensatz]; de la oposicin de la mercanca de valor de uso y
Empero, aparte de esta expresa alusin a la contradiccin bsica valor de cambio. De hecho, este trmino es el que se utiliza al
de la mercanca, no se encuentra en todo el primer captulo de esta efecto predominantemente en todo el desarrollo posterior (vase,
obra ms que un segundo pasaje, donde sta se introduce ex- por ejemplo, MEW 13, p. 71, 139 y 140). Con respecto a ello,
plcitamente. Me refiero al siguiente paso de su argumentacin: podra plantearse la pregunta, de si Marx usa el trmino 'oposicin'
cuando la contradiccin bsica de la mercanca ya est mediatizada
"La mercanca excluida como [el] equivalente general es o "desarrollada", como en la expresin: 'oposicin de mercanca y
ahora el objeto de una necesidad general engendrada [a dinero' (ibidem, p. 77). O bien, si el trmino 'oposicin' ha de
partir] del mismo proceso de intercambio, y tiene para cada entenderse, tambin en esos pasajes del segundo captulo de esta
uno el mismo valor de uso, ser portador del valor de cambio, obra, como sinnimo de 'contradiccin'. Esto ltimo es el caso en
medio de cambio general. As est resuelta en una mercan- ciertos pasajes de El Capital, as como en otros textos (sobre esta
ca [in der einen Ware] la contradiccin que encierra la cuestin comprense: MEGA2 II/5, p. 66 y 74; MEW 23, p. 119 y
mercanca como tal: como valor de uso particular ser, al p. 128; MEW 26.2, 502 y 510; MEW 26.3, p. 84).
mismo tiempo, equivalente general, y, por esa razn, valor
de uso para cada uno, valor de uso general" (ibidem, p. 34). Pero, regresando al problema del tratamiento de la contradiccin
bsica de la mercanca en la Contribucin a la crtica de la
Acerca de este pasaje, en el que Marx nombra por vez primera Economa poltica: utilizando nuevamente el trmino 'contra-
dicha contradiccin, y revela otros aspectos de su desarrollo diccin' [Widerspruch] para designarla, es mencionada de otra
relacionados con esta temtica, quiero hacer notar aqu, que slo manera, i. e. en relacin con el origen de la misma, en el segundo
en la mercanca exclusiva, que funge como el equivalente general captulo sobre El dinero o la circulacin simple.
queda o "est resuelta" del modo descrito la contradiccin. En esta
formulacin, el acento est puesto - ya en esta versin - al parecer Antes de pasar a esa tercera mencin de la contradiccin inhe-
en "al mismo tiempo" [zugleich]. A este significativo prrafo rente a la mercanca, conviene recordar aqu una cuestin central,
vuelvo a referirme ms adelante; primero en el marco de la planteada ya en varios pasajes del primer captulo de esta obra.
exposicin de la contradiccin inmanente a la mercanca en las Me refiero a la relacin que establece Marx entre trabajo humano
diferentes ediciones de El Capital. Adems, este paso concreto de abstracto y forma social de los trabajos privados:
su argumentacin ser retomado en el ltimo apartado de este
ensayo; apartado dedicado al desarrollo ulterior de la mercanca
71 72

Al ocuparse - en ese captulo primero - de "la manera especfica, tiempo de trabajo especial, individual contenido en ella la figura
en la que el trabajo generador de valor de cambio, i. e. productor [Gestalt] del tiempo de trabajo social general". Si no se logra esta
de mercancas, es trabajo social"; expresado de otro modo, de "la "transustanciacin", entonces la mercanca deja de ser "no slo
forma social determinada bajo la cual el trabajo es fuente del valor mercanca, sino producto; pues ella slo es mercanca, por ser
de cambio", describe el hecho curioso de que "el trabajo que se no-valor-de-uso para su poseedor, o su trabajo es solamente
representa en el valor de cambio", en tanto que "trabajo del trabajo real como trabajo til para otros, y slo es til para l
individuo aislado" slo se convierte en trabajo social, al adquirir como trabajo abstractamente general Esta dificultad, el salto
"la forma de su contrario inmediato [die Form ihres unmittel- mortale de la mercanca es empero superada, cuando la venta
baren Gegenteils], la forma de la generalidad abstracta". Esto realmente ocurre" (vase ibidem, p. 70-71).
distingue - en su opinin - al trabajo burgus de las formas
sociales precedentes (vase MEW 13, p. 21; sobre esta importante De acuerdo con ello, Marx ya haba designado antes concisamente
cuestin comprese tambin el primer ensayo, p. 36-37). a la mercanca como: "un valor de uso que es capaz, a travs de su
enajenacin en el proceso de intercambio, de representarse como
En el segundo captulo de esta obra, al considerar ms de cerca la oro y plata, esto es, como dinero, i. e. como valor de cambio, i. e.
diferencia de valor de cambio y precio, regresa precisamente a esa como trabajo general objetivado [vergegenstndlichte allgemeine
forma "abstracta", en la que se alcanza el carcter social del Arbeit]" (ibidem, p. 39-40). Pero, el que la mercanca sea capaz o
trabajo en la produccin de mercancas burguesa. Y, justamente en no de tal "representacin" es, en principio, algo casual o pura-
ese contexto, vuelve a referirse a la contradiccin inherente a la mente fortuito.
mercanca, junto con el problema del doble carcter del trabajo
contenido en la misma. Al respecto advierte adems, en el apartado Medida de los valores
del segundo captulo que, aunque "en el precio el valor de cambio
En esta diferencia, que primero "aparece como una [diferencia] de la mercanca adquiere slo idealmente [una] existencia dife-
puramente nominal" estn "concentrados todos los temporales rente de ella, y [aunque] el ser doble [Doppeldasein] del trabajo
[Ungewitter] que amenazan a la mercanca en el proceso de contenido en ella slo existe an como [una] forma de expresin
circulacin real La mercanca como tal es valor de cambio, ella distinta; [aunque] por otra parte, debido a eso la materializacin
tiene un precio. En esta diferencia de valor de cambio y precio del tiempo de trabajo general, el oro, slo se enfrenta an a las
aparece [asimismo] el [hecho de] que el trabajo especial, in- mercancas reales como medida de valor imaginaria, sin embargo,
dividual, contenido en la mercanca, solamente a travs del en el ser del valor de cambio como precio o del oro como medida
proceso de la enajenacin debe ser representado como su de valor, est [contenida] la necesidad de la enajenacin de la
contrario, [como] trabajo sin individualidad, abstractamente mercanca a cambio de oro sonante, la posibilidad de su no-
general [abstrakt allgemeine] y nicamente bajo esta forma enajenacin, en suma, toda la contradiccin [der ganze Wider-
[como] trabajo social, esto es, [como] dinero" (ibidem, p. 53). spruch], que resulta [o proviene, hervorgeht] de que el producto
es mercanca, o [de] que el trabajo particular del individuo
El precio de una mercanca es - segn especifica en un pasaje privado, para tener [un] efecto social, tiene que representarse
posterior de su desarrollo - por una parte el "exponente" del como su contrario inmediato [als ihr unmittelbares Gegenteil],
quantum de tiempo de trabajo contenido en ella, i. e. su magnitud como trabajo abstractamente general [als abstrakt allgemeine
de valor. Pero, al mismo tiempo expresa el precio de cada mer- Arbeit]" (vase ibidem, p. 53-54).
canca "el piadoso deseo de convertirse en oro" y darle as al
73 74

Es, pues, justo en este contexto, donde Marx vuelve a referirse VI. Exposicin de la contradiccin de la mercanca en las
expresamente a la contradiccin inherente a la mercanca, para diferentes ediciones de El Capital y en otros textos
"conectarla" ahora con el doble carcter del trabajo contenido en
la misma. Para la reconstruccin del contenido y del desarrollo de la contra-
diccin bsica de la mercanca en la obra principal de Marx, la
Segn puede advertirse, en los tres pasajes destacados en este versin ms informativa es la original (publicada en 1867); su
apartado, la contradiccin bsica de la mercanca es expuesta o exposicin en los tres apartados que integran el primer captulo de
presentada - ya en esta primera versin autorizada - de diversas El Capital.
maneras.
Dicha contradiccin es descrita ah, por vez primera, en el prrafo
con el que concluye el apartado 1) La mercanca, en los siguientes
Para concluir, quiero plantear aqu una pregunta: en los ltimos
trminos:
prrafos introducidos, se ha tocado en especial el hecho curioso de
que "el trabajo particular del individuo privado" tenga que ad-
"La mercanca es unidad inmediata de valor de uso y valor
quirir justamente "la forma de su contrario inmediato" [die Form
de cambio, esto es, de dos contrarios [zweier Entgegenge-
ihres unmittelbaren Gegenteils], para poder convertirse de este
setzten]. Ella es, por eso una contradiccin inmediata [ein
modo en "trabajo social". La cuestin "abierta" sera ahora, si esta
unmittelbarer Widespruch]. Esta contradiccin tiene que
circunstancia podra ser considerada, en s, como otra "faceta" de
desarrollarse, en cuanto ella [la mercanca] no es consi-
dicha contradiccin. Pues, como veremos en el siguiente apartado,
derada, como hasta ahora, analticamente, ora bajo el punto
Marx se refiere, en conexin con esta parte de la problemtica de de vista del valor de uso, ora bajo el punto de vista del valor
la contradiccin, reiteradamente a ese aspecto, a la representacin
de cambio, sino que es relacionada como un todo realmente
de algo en su contrario inmediato. Adems, la manera en que son
a otras mercancas. Pero la relacin real de las mercancas
presentadas en El Capital algunas de las peculiaridades de la
entre s es su proceso de intercambio" (MEGA2 II/5, p. 51).
forma de equivalente, tambin parece confirmar esta suposicin.
Este es el nico pasaje del anlisis de la mercanca, donde describe
- en su obra principal - la contradiccin inmanente a la misma, de
esta determinada manera.
***
Ahora bien, como puede desprenderse de la ltima asercin del
mismo, ser slo en el marco de la consideracin del proceso de
intercambio de las mercancas - en el que se tratar de la relacin
real de las mismas, y donde habr de desarrollarse la contradiccin
descrita antes.

Marx vuelve a referirse expresamente a dicha contradiccin, en el


apartado 2) EL proceso de intercambio de las mercancas. En el
pasaje en cuestin, insiste en la doble naturaleza de la mercanca,
pero aborda adems la importante cuestin del doble carcter del
trabajo contenido en la misma.
75 76

En efecto, mencionando adicionalmente el carcter dual de dicho divisin del trabajo social. Por otra parte, ellos slo satisfa-
trabajo, describe all, por segunda vez, la contradiccin inherente cen las mltiples necesidades de sus propios productores, en
a la mercanca. Esto ocurre, dicho ms exactamente, despus de la la medida en que todo trabajo privado til particular es
introduccin de la categora del dinero como la figura acabada del intercambiable con toda otra clase de trabajo privado til,
equivalente general. Por cierto que se trata de uno de los pocos esto es, le es equivalente [also ihr gleichgilt]. La igualdad
pasajes, que fueron modificados en el captulo correspondiente, a de trabajos toto coelo [totalmente] diversos slo puede
partir de la segunda edicin de El Capital. consistir en una abstraccin de su desigualdad real, en la
reduccin al carcter comn que poseen en cuanto gasto de
Me refiero al siguiente paso de su argumentacin: fuerza humana de trabajo, trabajo abstractamente humano"
(MEW 23, p. 87-88).
"La contradiccin inmanente a la mercanca como unidad
inmediata de valor de uso y valor de cambio, como producto A esta cuestin, as como a otros cambios en la exposicin, regreso
de trabajo privado til, que constituye solamente un miem- en el apartado VIII, dedicado al desarrollo ulterior de la mercanca
bro aislado de un natural sistema total [eines naturwch- como cosa doble, en las diferentes ediciones de El Capital. Sobre
sigen Gesamtsystems] de los trabajos tiles o de la divisin el problema de la necesidad de la reduccin del trabajo (a trabajo
del trabajo, y como materializacin inmediatamente social sin cualidad alguna), vase el primer ensayo, p. 7-11.
del trabajo humano abstracto esta contradiccin"
(MEGA2 II/5, p. 53 y 54). Regresemos ahora a la versin original de El Capital: en el ltimo
apartado del primer captulo, 3) El dinero y la circulacin de las
Empero, nicamente a partir de lo que se afirma hasta aqu, en los mercancas, se encuentra finalmente un tercer pasaje, donde Marx
dos prrafos citados antes, no es posible entender o reconstruir del se refiere a la contradiccin que encierra la mercanca, y lo hace
todo, en qu consiste la contradiccin bsica de la mercanca. ah de modo ms diferenciado.

Una descripcin, hasta cierto punto comparable a la parte final de Se trata esencialmente del siguiente prrafo, el cual a excepcin de
la "definicin" anterior, se encuentra en la versin modificada de la palabra 'valor' en lugar del trmino original 'valor de cambio',
El Capital, desde la segunda edicin. En la seccin 4. del primer permaneci idntico en todas las ediciones de El Capital:
captulo titulada "El carcter fetichista de la mercanca y su
secreto", expresa Marx en otras palabras el mismo hecho, al refe- "La oposicin inmanente a la mercanca de valor de uso y
rirse "al doble carcter social" de los trabajos privados. En ese valor de cambio, de trabajo privado, que tiene que represen-
contexto, no habla de contradiccin alguna; ms bien lo presenta tarse al mismo tiempo como trabajo inmediatamente social,
como una especie de demanda o necesidad. Aparte de eso, destaca de trabajo concreto particular, que al mismo tiempo slo
en el pasaje en cuestin - como algo igualmente necesario - la vale [gilt] como trabajo abstractamente general, de personi-
reduccin de los diferentes trabajos. Al respecto escribe: ficacin de la cosa y cosificacin de las personas esta
contradiccin inmanente" (MEGA2 II/5, p. 74; vase
"Ellos [los trabajos privados de los productores] tienen que tambin MEW 23, p. 128).
satisfacer, por una parte, en cuanto trabajos tiles determi-
nados una necesidad social determinada y as acreditarse
como miembros del trabajo total, del sistema natural de la
77 78

Qu puede desprenderse de estas ltimas aseveraciones sobre el Si "la mercanca es originariamente una cosa doble [von Haus aus
contenido y el significado de la contradiccin inherente a la ein zwieschlchtig Ding] valor de uso y valor", habra que aadir
mercanca? que es "producto de trabajo til y jalea abstracta de trabajo".
De esta manera es precisado "el ser doble" de la mercanca - ya en
Para empezar, puede advertirse que - al igual que en el pasaje de la
el apartado 1 - en el texto principal de la primera edicin (vase
Contribucin a la crtica de la economa poltica, introducido en
MEGA2 II/5, p. 32).
el apartado V (MEW 13, p. 34) - el acento parece estar puesto aqu
(en dos aserciones) en la expresin "al mismo tiempo" [zugleich].
Ahora bien, en lo que se refiere al trabajo dual, que - en su
Puede sealarse asimismo: a) que en la enumeracin anterior
opinin - es asimismo propio de la naturaleza de la mercanca,
tambin est contenido el "hecho curioso" del fetichismo de la
pueden diferenciarse an dos "momentos" o aspectos parciales:
mercanca, y b) que los trminos 'oposicin' y 'contradiccin' son
utilizados alternativamente o de modo intercambiable, esto es,
Como puede leerse en el prrafo del apartado sobre El dinero y la
como sinnimos.
circulacin de las mercancas introducido antes, se trata a este
respecto primero de "trabajo privado, que tiene que represen-
Pero vayamos por partes: la mercanca no slo es algo doble y
adems una oposicin, que se considera, a la vez, una unidad tarse al mismo tiempo como trabajo inmediatamente social".
inmediata de dos contrarios (valor de uso y valor de cambio, o Esta idea fundamental se encuentra por cierto, desde la primera
bien, valor), sino que ella es esto, o ms bien, debera de (poder) exposicin autorizada, en directa conexin con la contradiccin
serlo al mismo tiempo. bsica de la mercanca.24

Esa es una de las determinaciones del ser o de la existencia de la Con el "problema" anterior, ha sido sealada otra faceta, o bien,
mercanca, de las que Marx se ocupa al comienzo del anlisis de la ese sera uno de varios "aspectos parciales" de la oposicin o
misma. En todo caso, esta cuestin es presentada de ese modo en contradiccin inmanente a la mercanca. Otro momento es el que
las dos primeras elaboraciones autorizadas (1859 y 1867). En se introduce - en tercer lugar - en la misma enumeracin. Al igual
que el precedente, ste tiene que ver inmediatamente con el doble
ambas, la mercanca es caracterizada como "unidad inmediata de
carcter del trabajo contenido en la mercanca; se habla all "de
valor de uso y valor de cambio". De manera similar se expresa
trabajo concreto particular, que al mismo tiempo slo vale
sobre este punto - al comienzo del apndice La forma de valor - en
la primera edicin de El Capital, en estos trminos: como trabajo abstractamente general".

"El anlisis de la mercanca ha mostrado que es una cosa


24 Al "problema" primordial implicado all, alude indirectamente en un pasaje del
doble, valor de uso y valor de cambio. Para que una cosa
manuscrito Complementos y modificaciones para el primer tomo de "El Capital",
posea, pues, la forma de mercanca, tiene que poseer forma
escrito de diciembre de 1871 a enero de 1872. Inmediatamente antes de la consi-
doble, la forma de un valor de uso y la forma del valor. La
deracin de otras formas de produccin, Marx observa en este texto - de manera
forma del valor de uso es la forma del cuerpo mismo de la negativa y contrastando - que en ellas "el trabajo no es, como en la produccin
mercanca, hierro, lienzo, etc., su manifiesta forma de exis- de mercancas, trabajo privado que al mismo tiempo solamente como trabajo
tencia sensible. Esta es la forma natural de la mercanca. La social mantiene vivos a sus ejecutores [Privatarbeit ist, die zugleich nur als gesell-
forma de valor de la mercanca, en cambio, es su forma schaftliche Arbeit ihren Verrichter am Leben erhlt]" (MEGA2 II/6, p. 38).
social".
79 80

Adems de esta tercera faceta, hay un cuarto aspecto o momento, Por otro lado, en un prrafo anterior del mismo tomo de las
que - a diferencia de los dos anteriores - ya no se refiere al doble Teoras de la plusvala, se refiere tanto a contradicciones, como a
carcter del trabajo contenido en la mercanca, sino que atae a la la contradiccin (en singular). En el pasaje en cuestin, se ocupa
llamada "cosificacin"; al carcter fetichista de la misma. Justo a en especial del modo en que se efecta la "autonomizacin del
esto se alude - al final de la misma descripcin de la contradiccin valor de cambio de la mercanca en dinero".
que envuelve la existencia de la mercanca - con la expresin:
"personificacin de la cosa y cosificacin de las personas". Al respecto sostiene, entre otras cosas, que

Por otro lado, se encuentran - ya en la Contribucin a la crtica de "es [ella misma, selbst] el producto del proceso de inter-
la economa poltica - diversos trminos para caracterizar el cambio, del desarrollo de las contradicciones contenidas
"hecho curioso" del fetichismo, quizs ms "apropiados" que los en la mercanca de valor de uso y valor de cambio, y de
de 'oposicin' y 'contradiccin'. As, por ejemplo, Marx recurre en la contradiccin no menos contenida en ella, que el
esta obra a expresiones tales como 'inversin' [Verkehrung] y trabajo determinado, particular del individuo privado
'mistificacin' (comprese MEW 13, p. 21-22 y 35). En El Capital, tiene que representarse como su contrario; trabajo igual,
utiliza adems los trminos: 'locura' [Verrcktheit] y 'forma loca' necesario, general y en esta forma trabajo social" (ibidem,
(vanse MEGA2 II/5, p. 27 y MEW 23, p. 90). p. 128).

Sin embargo, no solamente en la exposicin de su obra principal En esta descripcin s se expresa sobre contradicciones, o bien,
establece, en ocasiones, una conexin entre el llamado fetichismo sobre la contradiccin, que est(n) asimismo contenida(s) en la
y determinadas contradicciones. mercanca. Lo descrito concuerda con los primeros aspectos de la
misma enumerados en El Capital.
En relacin con este punto, puede remitirse primero al siguiente
pasaje de las Teoras de la plusvala (1861-1863), donde las des- Para dar un ltimo ejemplo, que contiene an otras "variantes": en
cribe como: el manuscrito Complementos y modificaciones para el primer
tomo de "El Capital", escribe acerca de "las contradicciones" (en
"Las contradicciones que surgen de que, sobre la base de plural) que "encierra" (o bien, que "implica", "incluye" o "com-
la produccin de mercancas, el trabajo privado se repre- prende") la forma de equivalente (comprese MEGA2 II/6, p. 17).
senta como general social, de que las relaciones de las
personas se representan como relaciones de cosas y cosa" En esta primera formulacin, Marx parece haber titubeado tanto en
(MEW 26.3, p. 134). la designacin 'contradicciones', como en el verbo 'encerrar' [ein-
schlieen]. Esto puede inferirse de las variantes de la misma, que
En este lugar alude empero a ciertas contradicciones (en plural), fueron reproducidas en el "Apparat" de este tomo. Ya que, junto al
que surgen o provienen de que "el trabajo privado se representa trmino 'contradicciones', aparecen ah las palabras: 'dificultad',
como [trabajo] general social", as como de la "representacin" 'dificultades'; as como diversos verbos, por ejemplo: 'estallan una
csica de las relaciones de las personas, en la forma de produccin contra otra', 'entrechocan' ['aufeinanderplatzen'], 'ofrecen', 'yacen',
burguesa (para ms detalles sobre este punto vase ibidem, p. 134 'estn contenidas', etc. (vase MEGA2 II/6, Apparat, p. 887). Y,
y 135). ms importante an, en este manuscrito no se trata de la contra-
diccin inherente a la mercanca, sino que se alude en los pasajes
81 82

correspondientes, a las contradicciones (en plural), que incluye o Segunda peculiaridad: El trabajo concreto se convierte en la forma
"encierra" la forma de equivalente. de aparicin de su contrario, trabajo abstractamente humano. "El
trabajo til, concreto, determinado que produce el cuerpo de mer-
En cambio, en todos los pasajes - tanto de la Contribucin a la canca del equivalente, debe valer siempre necesariamente en la
crtica de la economa poltica como de El Capital - reproducidos expresin de valor como forma de realizacin determinada o
hasta aqu, se refiere a la contradiccin, o bien, a la oposicin forma de aparicin del trabajo humano en general, esto es, del
inmanente a la mercanca en singular. trabajo abstractamente humano".

Dicha contradiccin es descrita - de la manera ms diferenciada - Tercera peculiaridad: El trabajo privado se convierte en la forma
por vez primera en la versin original de El Capital, a saber: en el de su contrario, en trabajo en forma inmediatamente social. "El
pasaje, comentado antes, del apartado 3) El dinero y la circulacin producto del trabajo privado tiene solamente forma social, en la
de las mercancas (MEGA2 II/5, p. 74). medida en que tiene forma de valor y por ello forma de la inter-
cambiabilidad con otros productos del trabajo. Tiene forma
Ahora bien, en lo que toca nuevamente a los cuatro aspectos, o inmediatamente social en la medida en que su propia forma
bien, "momentos" de la contradiccin bsica de la mercanca, corporal o forma natural es al mismo tiempo la forma de su inter-
habra que sealar lo siguiente: cambiabilidad con otra mercanca, o vale para otra mercanca
como forma de valor. Sin embargo, esto nicamente tiene lugar
En el texto principal de la primera edicin, son introducidos (enu- para un producto del trabajo, si ste se encuentra, mediante la
merados) hasta el ltimo apartado del primer captulo. Pero, esas relacin de valor de otra mercanca con l, en la forma de
cuatro partes integrantes, incluyendo la del fetichismo, coinciden equivalente o desempea el papel del equivalente ante otra
con las peculiaridades de la forma de equivalente. En esa forma, mercanca. El trabajo concreto determinado contenido en el
stas son expuestas, a partir de la segunda versin del anlisis de equivalente vale como forma de realizacin determinada o forma
la forma de valor, contenida en el apndice "La forma de valor". de aparicin del trabajo abstractamente humano, posee la forma
de la igualdad con otro trabajo y es, por eso, aunque trabajo
Mediante la forma de equivalente (esto es, uno de los polos de la privado como todos los otros [trabajos], trabajo productor de
expresin de valor), Marx muestra en este texto, por vez primera, mercancas, an as trabajo en forma inmediatamente social".
de qu manera "se representan" - justo en su contrario - tres de los
cuatro aspectos de la contradiccin inmanente a la mercanca. Se Cuarta peculiaridad: El fetichismo de la forma de mercanca es
trata ahora, pues, de su peculiar "forma de aparicin", la cual es ms sorprendente en la forma de equivalente que en la forma
presentada en el apndice - en sntesis - del modo siguiente: relativa de valor. "En nuestro comercio, aparece como propie-
dad natural [Natureigenschaft] social de una cosa, como una
Primera peculiaridad: El valor de uso se convierte en la forma de caracterstica que le corresponde por naturaleza, poseer forma de
aparicin de su contrario (Erscheinungsform seines Gegenteils), equivalente, [y] por eso, as como est presente sensorialmente, el
del valor. "En la relacin de valor de dos mercancas se convierte ser inmediatamente intercambiable con otras cosas. Pero, como
la forma natural de la (una) mercanca-equivalente en la forma dentro de la expresin de valor de la mercanca A la forma de
valor". equivalente le corresponde por naturaleza a la mercanca B, parece
pertenecerle sta a la ltima, tambin fuera de esta relacin, por
naturaleza" (MEGA2 II/5, p. 632-638).
83 84

Empero, a partir de la segunda edicin de El Capital, esta "cuarta VII. Solucin y desarrollo de las contradicciones implicadas
peculiaridad" de la forma de equivalente ya no es expuesta como en el proceso de intercambio.
tal. Por lo dems, en dicho apndice se bas Marx para la elabo- El "mtodo por el cual se resuelven las contradicciones reales"
racin definitiva del anlisis de la forma de valor, como se puede
corroborar fcilmente al analizarlo (vase MEW 23, p. 70-73). Al comienzo de la seccin sobre Medio de circulacin, Marx
vuelve a referirse - tanto en la Contribucin a la crtica de la
Cabe recordar en este lugar, que precisamente con este anlisis economa poltica, como en El Capital - a las contradicciones
est vinculada - desde la segunda edicin - una alta pretensin. contenidas, o bien, implicadas en el proceso de intercambio. Se
Sobre este punto y para otros detalles acerca del anlisis de la trata al respecto de las contradicciones, que ya fueron comentadas
forma de valor o de la forma en que aparece el valor de la en forma breve, en los apartados III y IV.
mercanca, comprese el primer ensayo, p. 46-50.
En este lugar, me interesa destacar antes que nada: a) que regresa
En lo que atae a la oposicin inmanente a la mercanca, quiero justo en esta fase de la exposicin - en todas las elaboraciones - a
subrayar por ltimo, que - en las ediciones posteriores de su obra las contradicciones en cuestin, y b) que conecta la solucin de las
principal - sta sigui siendo parte constitutiva del desarrollo mismas con el desarrollo de la mercanca.
ulterior de la mercanca: Tanto en el segundo captulo dedicado al
proceso de intercambio, como en el tercero (El dinero y la circu- En las diferentes ediciones de El Capital, la exposicin de estas
lacin de las mercancas), se refiere expresamente a la misma. contradicciones se lleva a cabo del mismo modo: stas son intro-
ducidas -segn vimos - hasta el segundo captulo o apartado (en la
En ese tercer captulo, se encuentra - segn vimos - exactamente el primera edicin), El proceso de intercambio de las mercancas.
mismo pasaje de la versin original, en el que es descrita dicha
oposicin, o bien, contradiccin de la manera ms diferenciada. Sin embargo, aparte de estas primeras aserciones, contenidas en
Sobre esta parte de la problemtica de la contradiccin, en las los cuatro prrafos reproducidos en el apartado III, no se encuen-
ediciones posteriores, comprese MEW 23, p. 101, 102 y 128. tran informaciones adicionales sobre el carcter de las mismas.
Dicho ms exactamente, en su obra principal Marx vuelve a re-
Con todo esto, a partir de la segunda edicin de El Capital, s ferirse a esas contradicciones implicadas en el proceso de inter-
fueron efectuados cambios de exposicin en varias partes del cambio, pero en la seccin sobre Medio de circulacin nicamente
desarrollo de la mercanca. Entre otros, se trata, como seal remite a stas; designndolas ah por aadidura, como se seal
antes, de modificaciones que repercutieron, a la vez, en la forma antes, "relaciones contradictorias y que se excluyen unas a las
de exponer esta problemtica central en el anlisis de la misma. otras".
Algunas de ellas sern tratadas en el apartado VIII.
En lo que toca a la Contribucin a la crtica de la economa pol-
tica, procede - desde un principio - de un modo diferente en su
exposicin. Como se anot en el apartado IV, las "contradicciones
*** contenidas en el proceso de intercambio" son descritas ya en el
primer captulo (La mercanca), y de manera ms extensa que en
El Capital. Adems, este captulo contiene ciertas informaciones
relativas al proceso de intercambio de las mercancas.
85 86

Segn vimos, dichas contradicciones son designadas all - de modo Gegenstze] se resuelven las contradicciones contenidas
similar al pasaje posterior de El Capital - "relaciones", que "se en su proceso de intercambio" (ibidem, p. 72).26
excluyen recprocamente". Sobre este punto anticipa - tambin en
el primer captulo - que "el proceso de intercambio de las mer- De qu manera ocurre el desarrollo, o bien, la "representacin de
cancas debe ser tanto el desarrollo como la solucin de estas las mercancas como oposiciones polares bilaterales" ser expuesto
contradicciones" (comprese MEW 13, p. 30). en los dos ltimos apartados, dedicados al desarrollo ulterior de la
mercanca como cosa doble.
Ahora bien, en el segundo captulo de esta obra, al principio de la
seccin sobre Medio de circulacin (i. e. la segunda funcin del A los significativos pasajes de la Contribucin a la crtica de la
dinero), Marx vuelve a incorporar esta parte tambin constitutiva economa poltica, introducidos antes, regreso en el apartado IX;
de su desarrollo, del modo siguiente: apartado en el que sern abordados, a la vez, algunos de los
supuestos tericos de Marx.
"Despus de que la mercanca, en el proceso de adquisicin
del precio, ha recibido su forma que le hace apta para cir- Veamos ahora, cmo se refiere en El Capital retrospectivamente a
cular y el oro su carcter de dinero, la circulacin esta parte o componente de su anlisis, y de qu manera vincula
representar y resolver al mismo tiempo las contradic- ah el desarrollo de la mercanca con la solucin de "las contradic-
ciones, que encerraba el proceso de intercambio de las ciones implicadas en el proceso de intercambio".
mercancas" (ibidem, p. 69).25
En lo referente a esta ltima cuestin, se advierte - por lo menos a
En este prrafo se conecta - si bien de manera general - la solucin primera vista - una divergencia en su manera de proceder entre la
de las contradicciones contenidas en el proceso de intercambio con primera versin autorizada y la exposicin en su obra principal.
el desarrollo de la mercanca como cosa doble. Este vnculo se En el apartado sobre La metamorfosis de las mercancas; con el
encuentra expresado ms claramente - en la misma seccin - un cual comienza ah (sin prembulos!) la seccin sobre Medio de
poco despus: circulacin, puede leerse sobre este punto:

"Solamente por la representacin de las mercancas como "Vimos ya que el proceso de intercambio de las mercancas
oposiciones polares bilaterales [als doppelseitig polarischer implica relaciones contradictorias y que se excluyen unas a
las otras [widersprechende und einander ausschlieende
Beziehungen]. El desarrollo de la mercanca no supera
25 Aunque sea al margen, me parece interesante mencionar que en un pasaje pos-
estas contradicciones, pero crea la forma, en que ellas pue-
terior de esta primera versin autorizada, la circulacin misma es designada un den moverse" (MEGA2 II/5, p. 64-65; MEW 23, p. 118).
crculo defectuoso (o vicioso) de supuestos [einen fehlerhaften Zirkel der Voraus-
setzugen] (comprese ibidem, p. 72). sta es por cierto una expresin, que re-
cuerda a la utilizada por l al describir las contradicciones en cuestin, en el pri- 26 "Representar" (darstellen), o bien, "representacin" (Darstellung) han de enten-
mer captulo de esta obra. Como vimos antes, en ese contexto habla de un crculo derse aqu y en algunos pasajes de El Capital como sinnimos de desarrollar
defectuoso (o vicioso) de problemas [einen fehlerhaften Zirkel von Problemen]. (entwickeln), o bien, de desarrollo (Entwicklung). Vanse MEGA2 II/5, p. 60,
Para ms detalles sobre este aspecto, as como sobre otras designaciones vanse nota 45 y MEW 23, p. 109, nota 50. Por lo dems, este verbo "representar(se)"
los apartado II y IV. [(sich) darstellen] significa, tambin en Marx, aparecer.
87 88

Como puede verse, Marx establece una conexin entre "el desa- En el pasaje en cuestin, en el que especifica primero la estructura
rrollo de la mercanca" y dichas contradicciones, pero no habla - a de las mercancas desarrolladas, sostiene sobre dichas formas:
diferencia de la exposicin original en la Contribucin a la crtica
de la economa poltica - de la "solucin" de las mismas. Aqu "Estas formas opuestas de las mercancas [como unidades
pone ms bien en claro, que "el desarrollo de la mercanca no de valor de uso y valor] son las verdaderas formas de
supera" (en principio) "estas contradicciones, pero crea la forma, movimiento de su proceso de intercambio" (ibidem, p. 66 y
en que ellas pueden moverse". Tiene que tratarse, pues, en este MEW 23, p. 119).
caso, de una forma de movimiento.
En este prrafo Marx no menciona las contradicciones implicadas
Con esto insina ya la manera, en que dicho desarrollo habr de en el proceso de intercambio. De hecho, en toda la seccin sobre
"superar" las contradicciones. Empero, en el mismo paso de su Medio de circulacin, no se encuentra ms que un ltimo pasaje
argumentacin, remite a un "mtodo" que es ilustrado, recurriendo relevante para el esclarecimiento de la problemtica de la contra-
para ello a un ejemplo concreto, a saber: diccin. Se trata ah esencialmente de la siguiente enunciacin, en
la que se nombran otras formas de movimiento, a saber:
"Es ste, en general, el mtodo por el cual se resuelven las
contradicciones reales. Es, por ejemplo, una contradiccin "Esta contradiccin adquiere en las oposiciones de la
que un cuerpo caiga constantemente sobre otro e igualmente metamorfosis de la mercanca sus formas de movimiento
se aparte de l constantemente. La elipse es una de las for- desarrolladas"(MEGA2 II/5, p. 74 y MEW 23, p. 128).
mas de movimiento, en que esta contradiccin tanto se
realiza como se resuelve" (ibidem). Pero, con ello no alude (ya) a las contradicciones implicadas en el
proceso de intercambio, sino que se refiere aqu explcitamente a
De esta aclaracin puede desprenderse para empezar, que Marx "la oposicin", o bien, a "la contradiccin" inmanente a la mer-
tiene en mente "contradicciones reales"; sobre las que s afirma (en canca como unidad inmediata de los opuestos valor de uso y
esta ulterior explicacin) que se resuelven de la manera descrita. valor. Esta asercin se encuentra, dicho ms exactamente, al final
En cuanto a la forma, a la que se refiere en el ejemplo utilizado del pasaje que fue comentado, en gran parte, en el apartado an-
para ilustrar el (aqu slo) mencionado mtodo, i. e. a la elipse, terior. Me refiero al paso de su exposicin, en el que enumera las
sta sera (nicamente) "una de las formas de movimiento", en componentes de esa contradiccin bsica de la mercanca.
que esa contradiccin "tanto se realiza como se resuelve".
En suma: "las oposiciones de la metamorfosis de la mercanca" son
En todo caso, la manera en que se expresa en este lugar; refirin- identificadas - al final de ese significativo pasaje - como "sus
dose reiteradamente a "formas de movimiento", indica que habr formas de movimiento desarrolladas". La contradiccin bsica de
un desarrollo subsiguiente. la mercanca se resuelve, del mismo modo que las dems contra-
dicciones reales. En otras palabras: tambin en este caso vale o se
De igual modo, esto es, en conexin con el desenvolvimiento de aplica el mtodo, por el cual, en opinin de Marx, se resuelven
las mercancas en el proceso de intercambio, vuelve a referirse un dichas contradicciones. Este mtodo podra ser resumido en la
poco ms adelante, a determinadas formas de movimiento. frase: Movimiento a travs de determinadas formas.
89 90

Para concluir el crculo de estas consideraciones sobre el desa- VIII. Desarrollo ulterior de la mercanca como cosa doble en
rrollo de la mercanca en este apartado VII, quiero llamar la aten- las diferentes ediciones de El Capital
cin an sobre otras dos aseveraciones de la exposicin en la
Contribucin a la crtica de la economa poltica. Ambas resultan En todas las ediciones de El Capital, Marx comienza el apartado
asimismo relevantes para la comprensin de la problemtica de la sobre La metamorfosis de las mercancas refirindose - primero de
contradiccin. Se trata de dos aserciones de carcter general, que manera general - al "desarrollo de la mercanca" llevado a cabo
en este lugar slo han de ser referidas de manera breve: hasta all.

Una de ellas se encuentra al final del apartado sobre La meta- A este respecto podra plantearse aqu la pregunta: a qu aspectos
morfosis de las mercancas, donde puede leerse: "con el dinero o pasos particulares de su desarrollo hace alusin exactamente, en
como la forma general del trabajo burgus est dada" (en prin- este estadio de la exposicin?
cipio) "la posibilidad del desarrollo de sus contradicciones"
(vase MEW 13, p. 79). Segn una precisa formulacin contenida en la seccin anterior
sobre Medida de los valores (i. e. la primera funcin del dinero),
Mientras que en este lugar Marx habla simplemente del 'dinero', se la "representacin [Darstellung] de la mercanca implica su dupli-
expresa - en un pasaje anterior - de modo ms exacto acerca de "la cacin en mercanca y mercanca dinero".
oposicin de mercanca y dinero". Al respecto aclara ah que esa
oposicin (i. e. der Gegensatz von Ware und Geld) constituye "la Si se parte de la misma podra responderse a la cuestin planteada
forma abstracta y general de todas las oposiciones contenidas que con "el desarrollo de la mercanca", que ha sido considerado
en el trabajo burgus" (ibidem, p. 77). hasta esa seccin [1867: "die Entwicklung der Ware, die wir eben
betrachtet" MEGA2 II/5, p. 64], se hace referencia antes que nada,
No obstante, al referirse a esta oposicin, al igual que al dinero en a esa duplicacin de la mercanca.
general (en el pasaje introducido antes) los designa empleando, en
las dos aserciones, el trmino 'forma'. Una especificacin adicional, se encuentra por cierto- en el mismo
pasaje - slo en la publicacin en francs. Sobre este punto se
Por lo dems, tambin en la exposicin original en la Contribucin afirma ah: "hace aparecer a la mercanca como cosa de doble
a la crtica de la economa poltica, el desarrollo de las mercancas cara", a saber, "valor de uso y valor de cambio". Pero, a pesar de
es dilucidado como un proceso "dinmico", como veremos en el que esta asercin, en s, concuerda con lo que se afirma tambin en
apartado IX. otras obras y manuscritos, la traduccin al francs precisamente
de este pasaje central, no se apega - ya antes de ese agregado - al
Esta dimensin central de su discurso est presente desde un texto original en alemn; sino que ste es, ms bien, tergiversado.
principio; en esta obra habla aparte de ello, de manera biologista, En todo caso, puede advertirse (al inicio del mismo) una cierta
incluso de un "proceso vivo" (vase ibidem, p. 116). ambigedad en esta traduccin.

Para expresarlo aqu de manera negativa: al comienzo del primer


apartado de la seccin sobre Medio de circulacin, Marx no
*** afirma, refirindose al desarrollo del intercambio de las mercan-
cas, que ste no hace desaparecer las contradicciones implicadas
91 92

en el proceso de intercambio, sino que "el desarrollo de la mer- mercanca y, a la vez, de su contradiccin inherente. Se trata de un
canca [die Entwicklung der Ware]" (sujeto) es el que, si bien "no requisito primordial para que ella pueda aparecer como cosa
supera" dichas contradicciones (entendidas - segn vimos - como bifactica, como unidad inmediata de los opuestos valor de uso
"relaciones contradictorias y que se excluyen unas a las otras"), y valor. La misma duplicacin de la mercanca en mercanca y
crea empero "la forma en que ellas pueden moverse". dinero es designada - en el tercer captulo o apartado - como "una
oposicin externa, en la que ellas [las mercancas] representan
En la publicacin en francs, el texto del pasaje en cuestin, que su oposicin inmanente de valor de uso y valor" (MEGA2 II/5,
difiere en varios puntos del original, es este: p. 66 y MEW 23, p. 119).

"Lchange des marchandises ne peut, comme on la vu, En la primera edicin de El Capital se refiere Marx en el primer
seffectuer quen remplissant des conditions contradictoires, apartado - "anticipando" y de manera escueta - a la necesidad de
exclusives les unes des autres. Son dveloppement qui fait esa duplicacin. Segn destaca - en el marco del anlisis de la
apparatre la marchandise comme chose double face, forma de valor - para poder "representarse como lo que ella es", la
valeur dusage et valeur dxchange, ne fait pas disparatre mercanca "tiene que duplicar su forma [mu sie ihre Form
ces contradictions, mais cre la forme dans laquelle elles verdoppeln]" (MEGA2 II/5, p. 32). En esta versin original, no
peuvent se mouvoir. Cest dailleurs la seule mthode pour slo alude ya en el anlisis inicial de la mercanca a este punto
rsoudre des contradictions relles. Cest par exemple une central de la necesaria duplicacin, sino que regresa a este aspecto
contradiction quun corps tombe constamment sur un autre en los otros dos apartados que integran el primer captulo.
et cependant le fuie constamment. Lellipse est une des
formes de mouvement par lesquelles cette contradiction se En cambio, la categora de la duplicacin es introducida - a partir
ralise et se rsout la fois" (MEGA2 II/7, p. 80-81).27 de la segunda edicin - hasta el captulo segundo sobre el proceso
de intercambio de las mercancas.
Pero regresando ahora al punto de partida elegido en este apartado,
y concretamente a la categora de la duplicacin, sta constituye Debido a ciertos cambios de exposicin, resulta necesaria una
efectivamente el primer paso para el desarrollo ulterior de la consideracin ms diferenciada de las distintas elaboraciones, y
comentar por separado ciertas partes de las mismas. En lo tocante
27 Cabe sealar al margen que la traduccin de este significativo pasaje para la a la primera edicin de su obra principal, habra que aclarar, antes
publicacin en ingls, se aparta an ms del texto original en alemn: que nada, lo siguiente:
"We saw in a former chapter that the exchange of commodities implies Si las contradicciones implicadas en el proceso de intercambio
contradictory and mutually exclusive conditions. The differentiation of son introducidas hasta el segundo apartado, algo esencial sobre la
commodities into commodities and money does not sweep away these
forma en que dichas contradicciones han de resolverse, fue mos-
inconsistencies, but develops a modus vivendi, a form in which they can
trado anteriormente en el anlisis de la mercanca; precisamente
exist side by side. This is generally the way in which real contradictions
are reconciled" etc. (MEGA2 II/9, p. 89 y 90. Comprese el pasaje
mediante el resultado alcanzado en el mismo. En efecto, despus
original en: MEGA2 II/5, p. 64 y 65 y MEW 23, p. 118). de referirse - en el apartado 2) EL proceso de intercambio de las
mercancas - a "los poseedores de las mercancas, as como a "las
Esta traduccin de la tercera edicin alemana (1883), fue revisada por Engels. leyes de la naturaleza de las mercancas" (leyes que supues-
93 94

tamente "se confirman en el instinto natural de los poseedores" de En ese pasaje, citado en el apartado VI fragmentariamente, explica
las mismas), seala Marx: dicha contradiccin de manera diferente a la primera descripcin
de la misma, al final del primer apartado. Esto, en la medida en
"[ellos] slo pueden relacionar sus mercancas entre s en que no slo destaca la naturaleza doble de la mercanca (unidad
calidad de valores y por eso slo en calidad de mercancas inmediata de valor de uso y valor de cambio), sino que alude ah
en la medida en que relacionan a las mismas antitticamente adems al doble carcter del trabajo contenido en ella. Recor-
con alguna otra mercanca [irgendeine andere Ware] como demos el pasaje en cuestin, que introduzco ahora casi completo:
equivalente general. Eso result del anlisis de la mer-
canca" (MEGA2 II/5, p. 53). "El cristal del dinero es un producto necesario del proceso
de intercambio de las mercancas. La contradiccin inma-
Inmediatamente despus de esta afirmacin; con la que alude a lo nente a la mercanca como unidad inmediata de valor de
que nicamente en esta primera edicin "result del anlisis de la uso y valor de cambio, como producto de trabajo privado
mercanca", introduce el dinero como la figura acabada del equi- til, que constituye solamente un miembro aislado de un na-
valente general. De este modo muestra, a la vez, cmo pueden ser tural sistema total de los trabajos tiles o de la divisin del
representados universalmente los valores de las mercancas: trabajo, y como materializacin inmediatamente social del
trabajo humano abstracto esta contradiccin no reposa
" Pero slo el acto social puede convertir a una mer- ni ceja, hasta que ella se ha configurado en la duplicacin
canca determinada en el equivalente general. As pues, de la mercanca en mercanca y dinero [dieser Wider-
la accin social de todas las otras mercancas excluye una spruch ruht und rastet nicht, bis er sich zur Verdopplung der
mercanca determinada [eine bestimmte Ware], en la que Ware in Ware und Geld gestaltet hat]" (ibidem, p. 53 y 54).
ellas representan universalmente sus valores. A travs de
ello deviene [se convierte] la forma natural de esa mercanca En este lugar, me interesa destacar aqu tres diferencias impor-
en forma de equivalente socialmente vlida. Ser el equiva- tantes, que se advierten en las aseveraciones contenidas en este
lente general se convierte, a travs del proceso social, en la pasaje, en comparacin con las ediciones posteriores de la obra
funcin especficamente social de la mercanca excluida. principal de Marx: En primer lugar, mientras que en esta versin
As se convierte en dinero" (ibidem, p. 53). afirma sobre la contradiccin de la mercanca, que sta "no reposa
ni ceja hasta que ella se ha configurado en la duplicacin de la
De esta peculiar manera argumenta, pues, al introducir (en el texto mercanca en mercanca y dinero", en la versin modificada, a
principal, por vez primera) la categora del dinero. Para otros partir de la segunda edicin, se refiere a un desarrollo histrico; a
detalles sobre este paso de la exposicin en la versin original, la profundizacin y ampliacin del intercambio de las mercancas.
vase el primer ensayo, p. 44 y 45.
En el pasaje correspondiente, habla de la "expansin y profun-
En lo que toca ahora a la cuestin de la duplicacin de la mer- dizacin histricas del intercambio"; esto es -segn expresa ah -
canca, sta es abordada - como se insinu antes - nuevamente en lo que "desarrolla la oposicin latente de valor de uso y valor
el segundo apartado. Esto ocurre all, dicho ms exactamente, en [den schlummernden Gegensatz von Gebrauchswert und Wert]".
uno de los pocos prrafos que fueron modificados en la segunda
edicin, y en el que Marx se refiere, en esta elaboracin de nuevo Segundo, se destaca ah adicionalmente la "necesidad de repre-
al contenido de la contradiccin bsica de la mercanca. sentar esta oposicin externamente para el comercio [fr den
95 96

Verkehr]"; y es precisamente esa "necesidad" [Bedrfnis] la que Ahora bien, otro cambio de exposicin relevante para la proble-
"lleva a una forma independiente del valor de la mercanca y mtica de la contradiccin, tiene lugar en el marco del anlisis de
no reposa ni ceja hasta que ella [i.e. dicha forma independiente] es la forma de valor. Este cambio se produce en la primera edicin
alcanzada definitivamente mediante la duplicacin de la mer- de El Capital; en la segunda versin modificada del mismo, esto
canca en mercanca y dinero". es, en el apndice La forma de valor, y se mantiene en la tercera
versin de dicho anlisis, en la segunda edicin.
Tercero, en las versiones modificadas del pasaje en cuestin, se
habla reiteradamente de 'oposicin', en lugar de 'contradiccin', Mientras que el anlisis de la forma de valor - y paralelamente a l
como en la versin original (vase MEW 23, p. 101-102). tambin el desarrollo de la mercanca - se extienden en la primera
edicin de El Capital hasta el tercer apartado sobre "El dinero y
Para mayor esclarecimiento, cito a continuacin la traduccin al la circulacin de las mercancas", ste es modificado en las ela-
francs del mismo pasaje; en la que pueden apreciarse otros cam- boraciones posteriores:
bios en la exposicin, no poco importantes. Habra que aclarar
aqu, que se trata de la traduccin basada en la segunda edicin de En este caso, se trata de una anticipacin en la exposicin; la cual
El Capital - revisada por Marx - de M. J. Roy (Paris 1872-1875): atae justamente al tema principal del presente apartado, al desa-
rrollo (ulterior) de la mercanca como cosa doble. Y consiste en
"Largent est un cristal qui se forme spontanment dans les que - a diferencia del desarrollo original, en el texto principal de la
changes par lesquels les divers produits du travail sont primera edicin - Marx no llega (en las versiones modificadas) a
en fait galiss entre eux et par cela mme transforms en la representacin de la oposicin interna a la mercanca, en una
marchandises. Le dveloppement historique de lchange oposicin externa, volviendo a recurrir para ello a la categora de
imprime de plus en plus aux produits du travail le caractre la duplicacin; sino que en ellas, se muestra - ya al nivel de la
de marchandises et dveloppe en mme temps l'opposition forma I - la manera en que la mercanca aparece como lo que ella
que recle leur nature, celle de valeur dusage et de valeur. es, una cosa bifactica.
Le besoin mme du commerce force donner un corps
cette antithse, tend faire natre une forme valeur pal- Dicho ms exactamente: a partir del apndice La forma de valor,
pable et ne laisse plus ni repos ni trve jusqu ce que la "representacin" de la oposicin interna de valor de uso y valor
cette forme soit enfin atteinte par le ddoublement de la (contenida en la mercanca) mediante una oposicin externa, es
marchandise en marchandise et en argent. A mesure donc fijada o "localizada", en un primer planteamiento, en "la relacin
que saccomplit la transformation gnrale des produits du entre dos mercancas". De este modo es precisada la represen-
travail en marchandises, saccomplit aussi la transformation tacin de la mercanca como cosa doble, ya a ese nivel del desa-
dune marchandise en argent" (MEGA2 II/7, p. 66).28 rrollo (forma I). La forma de dinero sera la "figura acabada" de
esa "forma simple del valor de la mercanca".

28 Esta traduccin, que supuestamente fue "entirement revise par lautor", con- As, en el . 5. de este apndice, titulado precisamente "La forma
tiene no slo modificaciones, como las anotadas hasta ahora, sino que adems
simple del valor de la mercanca es la forma de aparicin simple
fueron acortados algunos pasajes (al respecto comprense las informaciones en de las oposiciones de valor de uso y valor de cambio contenidas
MEGA2 II/7, p. 13 y 23). en ella", concluye Marx:
97 98

" La oposicin interna contenida en la mercanca de valor En efecto, esa necesaria transformacin de los productos del
de uso y valor es, pues, representada por una oposicin trabajo es presentada - en todas las ediciones - de manera compa-
externa, i. e. la relacin de dos mercancas; de las que una rable, a saber, como el resultado final de un proceso, que tiene
vale inmediatamente slo como valor de uso, la otra [vale] lugar en el intercambio de las mercancas. El pasaje de la primera
inmediatamente slo como valor de cambio, o en la que las edicin citado antes (vase aqu, p. 94) termina con la siguiente
dos determinaciones opuestas de valor de uso y valor de asercin, que se encuentra asimismo en las ediciones posteriores
cambio estn repartidas polarmente entre las mercan- (incluyendo la publicacin en francs):
cas" (MEGA2 II/5, p. 639).29
"Por ende, en la misma medida en que [se lleva a cabo] la
Pues bien, a pesar de una serie de modificaciones o cambios de transformacin de los productos del trabajo en mercancas,
exposicin en las ediciones siguientes de El Capital, en lo que toca se lleva a cabo la transformacin de mercanca en dinero"
al desarrollo ulterior de la mercanca como cosa doble hay, por (MEGA2 II/5, p. 54; vanse tambin: MEW 23, p. 102 y
supuesto, constantes en el procedimiento seguido por l. MEGA2 II/7, p. 66).

Para empezar en lo relativo al primer paso de ese desarrollo: a la De este modo se refiere, pues, en todas las versiones a esta trans-
duplicacin de la mercanca en mercanca y dinero. formacin de los productos del trabajo. Esto ocurre inmediata-
mente despus de haber aludido a la duplicacin de la mercanca
en mercanca y dinero. Si bien, ya en la segunda edicin, esta
29 A manera de resumen, escribe al final de este apndice: "Si uno sabe ahora lo ltima categora es introducida hasta el pasaje correspondiente del
que son [el] valor de uso y [el] valor de cambio, entonces uno encuentra que esta captulo segundo; en el que se advierten notorias diferencias con
forma I es la manera ms simple, menos desarrollada, de representar un producto respecto a la edicin original, como se destac antes.
del trabajo cualquiera, como el lienzo por ejemplo, en calidad de mercanca, esto
es, en tanto que unidad de los opuestos valor de uso y valor de cambio. Uno en- Esta idea fundamental en torno a la "representacin" (Darstellung)
cuentra entonces, al mismo tiempo, fcilmente la serie de metamorfosis que debe de la mercanca como cosa doble, permanece en el fondo inva-
recorrer la forma de mercanca simple: 20 varas de lienzo = 1 chaqueta para
riable en las diferentes ediciones de su obra principal, constituye
alcanzar su figura acabada: 20 varas de lienzo = 2, esto es, la forma de dinero"
un punto comn, o bien una de las constantes de la exposicin, en
(MEGA2 II/5, p. 648-649; vase tambin MEW 23, p. 84-85).
todas las versiones.
Cabe recordar, en este contexto, que como ya en esa segunda versin modificada,
se trata para Marx en la tercera y definitiva versin del anlisis de la forma de De hecho, como se trat de mostrar ya con los pasajes introducidos
valor - desde la segunda edicin - del desarrollo completo "de la expresin del en los apartados VI y VII, a partir de la seccin sobre Medio de
valor contenida en la relacin de valor de las mercancas", de las cuatro formas de circulacin, el desarrollo ulterior - en las ediciones siguientes de
valor (I-IV); lo que l equipara all con la demostracin de la "gnesis de la forma El Capital - es casi idntico al original.
de dinero" (vase MEW 23, p. 62). En cambio, dicho desarrollo queda inconcluso
en el apartado 1) La mercanca, de la primera edicin; la ltima forma (forma IV)
As, por ejemplo, de acuerdo con lo afirmado al comienzo del
no constituye ah en realidad una "nueva forma". La introduccin de la categora
pasaje de la primera edicin, donde se haba sostenido (en el
del dinero tiene lugar - repito - en el texto principal de esta versin original, en el
segundo apartado, y la forma de precio se encuentra hasta el tercer apartado
apartado anterior de la misma) que "el cristal del dinero es un
(comprese MEGA2 II/5, p. 42, 43, 53 y 60). producto necesario del proceso de intercambio de las mercancas",
se acenta - en el tercer captulo o apartado (en la primera
99 100

edicin) - que este proceso mismo suscita "la duplicacin de la ideal en la serie de las expresiones relativas de valor, en la
mercanca en mercanca y dinero". Recordemos que slo hasta cual se refiere a las mercancas que se le contraponen, como
esta seccin, dicha duplicacin es designada o caracterizada al mbito de sus figuras de uso reales. Estas formas opues-
posteriormente como "una oposicin externa, en la que ellas [las tas de las mercancas son las verdaderas formas de movi-
mercancas] representan su oposicin inmanente de valor de uso y miento de su proceso de intercambio" (MEGA2 II/5, p. 66 y
valor". En el mismo contexto, se especifica adems de qu manera MEW 23, p. 119).30
tiene lugar esa duplicacin de la mercanca, considerada como
oposicin dialcticamente estructurada, y se muestra, a la vez, la Pues bien, adems de este prrafo, en el que se afirma sobre dichas
forma en que "las determinaciones opuestas [valor de uso y valor] "formas opuestas de las mercancas" que "son las verdaderas
de la mercanca se reflejan una en la otra"; como Marx ya haba formas de movimiento de su proceso de intercambio", se encuentra
expresado esto de otro modo, en un pasaje anterior de la primera una segunda asercin clave, en la que tambin se nombran ciertas
edicin (comprese al respecto MEGA2 II/5, p. 32). formas de movimiento. Empero, a pesar de que en ambos casos se
alude a dichas formas en relacin con el desenvolvimiento de la
Tambin en conexin con el desenvolvimiento de las mercancas mercanca como cosa doble, esto ocurre, de modo diferente; la
en el proceso de intercambio, he aludido ya en el apartado VII, a primera vez - segn puede verse al final de este prrafo - de
dos pasos importantes, en los que se hace referencia a determi- manera ms bien general.
nadas formas de movimiento. En uno de los dos pasajes especifica
adems la estructura de las mercancas desarrolladas, i. e. que En cambio, en la segunda frase, que slo fue enunciada en el
tienen precios. Me refiero a este paso de su argumentacin: apartado VII, precisa acerca de una "contradiccin" (en singular),
que sta "adquiere en las oposiciones de la metamorfosis de la
"Las mercancas entran primero en el proceso de intercam- mercanca sus formas de movimiento desarrolladas". Esta asercin
bio no orificadas, no azucaradas, tal como fueron creadas. se encuentra - como se seal antes - en el paso de su exposicin,
ste produce la duplicacin de la mercanca en mercanca que es quizs el ms relevante para la reconstruccin y el escla-
y dinero, una oposicin externa, en la que ellas represen- recimiento de la problemtica de la contradiccin, en el inicio de
tan su oposicin inmanente de valor de uso y valor. En El Capital: En el pasaje en cuestin se describe, por ltima vez y
esta oposicin se contraponen las mercancas como valores de la manera ms diferenciada, nada menos que lo que constituye
de uso al dinero como valor de cambio. Por otra parte, son la contradiccin bsica de la mercanca; las "componentes" o el
ambos lados de la oposicin mercancas, esto es, unidades contenido de la misma.
de valor de uso y valor. Pero esta unidad de diferencias
[Einheit von Unterschieden] se representa en cada uno de 30 Este es, por cierto, uno de los pasajes que fueron acortados en la publicacin
ambos polos inversamente, y representa a travs de ello en francs. En este caso la reduccin fue drstica, pues se eliminaron varios pun-
[dadurch] al mismo tiempo su relacin recproca. La mer- tos esenciales de la argumentacin original. Desaparecen por completo tanto la
canca es realmente valor de uso, su ser de valor [Wertsein] ltima frase, como otras dos aserciones no menos importantes: En la traduccin
aparece slo de manera ideal en el precio, que la refiere al al francs ya no se afirma que es el proceso de intercambio, el que "produce la
oro que se halla enfrente como su figura de valor real. duplicacin de la mercanca en mercanca y dinero", ni que se trata de "una opo-
Inversamente, el material ureo slo vale como materiali- sicin externa, en la que ellas [las mercancas] representan su oposicin inma-
zacin del valor, dinero. De ah que realmente sea valor de nente de valor de uso y valor" (vase MEGA2 II/7, p. 81).
cambio. Su valor de uso aparece nicamente de manera
101 102

Sea introducido aqu de nuevo ese significativo pasaje, citado Esta elucidacin sobre la contradiccin bsica de la mercanca,
parcialmente en el apartado VI, sin la ltima asercin: donde se identifican en "las oposiciones de la metamorfosis" de la
misma, las "formas desarrolladas", en las que dicha contradiccin
"La oposicin inmanente a la mercanca de valor de uso y puede moverse, se encuentra en la seccin sobre Medio de circula-
valor de cambio, de trabajo privado, que tiene que represen- cin, hasta el ltimo prrafo del primer apartado, bajo la rbrica:
tarse al mismo tiempo como trabajo inmediatamente social, "La metamorfosis de las mercancas".32
de trabajo concreto particular, que al mismo tiempo slo
vale [gilt] como trabajo abstractamente general, de perso- Ahora bien, en este apartado la atencin se centra en la forma o
nificacin de la cosa y cosificacin de las personas esta mejor dicho en el cambio de forma [Formwechsel], en que tiene
contradiccin inmanente adquiere en las oposiciones de lugar el proceso de intercambio de las mercancas, a saber:
la metamorfosis de la mercanca sus formas de movi-
miento desarrolladas" (MEGA2 II/5, p. 74; vase tambin mercanca dinero mercanca.
MEW 23, p. 128).31 M D M.

Pero, antes de referirme a esta cuestin, relativa a la forma inme-


31 Como comentario adicional al margen, y para completar lo anotado hasta aqu diata de la circulacin de las mercancas (M D M), habra que
sobre la traduccin al francs, quiero destacar por ltimo lo siguiente: Segn hacer mencin de un paso anterior:
vimos en los apartados V y VI, Marx se refiere a la contradiccin bsica de la
mercanca siempre en singular, y utiliza - en este pasaje de El Capital - los tr- En el prrafo siguiente al que termina con la enunciacin sobre las
minos 'oposicin' y 'contradiccin' intercambindolos, i. e. como sinnimos. "formas opuestas de las mercancas", que constituyen "las verda-
Contrariamente a esto, en la traduccin al francs del mismo pasaje, se habla ni- deras formas de movimiento de su proceso de intercambio", ste
camente de 'contradictions' y, cada vez, en plural. Adems desaparece en ella, de
la enumeracin contenida en este prrafo, el "cuarto" aspecto o momento de la
32 En este lugar, habra que mencionar al menos que, hacia el final del mismo
contradiccin; el referente al "hecho curioso" del fetichismo de la mercanca. En
efecto, ah no se habla "de personificacin de la cosa y cosificacin de las per- pasaje, Marx aborda - precisamente en relacin con estas "formas de movimiento
sonas". Ms an, en la publicacin en francs la ltima aseveracin fue simpli- desarrolladas" - el problema de las crisis. Al respecto afirma que ellas "implican
ficada del modo siguiente: Se alude en ella nicamente a formas de movimiento la posibilidad, pero slo la posibilidad de las crisis". Si bien, segn aclara all, "el
en general; sin especificar que se trata de "las oposiciones de la metamorfosis de desarrollo de esta posilidad en realidad requiere de todo un conjunto de condi-
la mercanca", ni que "la contradiccin inmanente" a la misma adquiere justo en ciones que an no existen en absoluto desde el punto de vista de la circulacin
ellas "sus formas de movimiento desarrolladas". Finalmente, en esta traduccin, simple de mercancas". Adems, describe ah anteriormente, argumentando de ma-
la circulacin es nombrada expresamente; como el lugar donde esas contradic- nera "dialctica", el mecanismo - por as decirlo - de esa variante de las crisis, en
tions adquieren sus formas de movimiento. tanto que realidad potencial, en los siguientes trminos:

El texto de este pasaje en la publicacin en francs, es este: "El que los procesos que se contraponen entre s independientemente constituyen
una unidad interna, significa asimismo que su unidad interna se mueve en
"Les contradictions que recle la marchandise, de valeur usuelle et valeur oposiciones externas. Si la autonomizacin externa de lo internamente no inde-
changeable, de travail priv qui doit la fois se reprsenter comme pendiente [der innerlich Unselbstndigen], por complementarse mutuamente, se
travail social, de travail concret qui ne vaut que comme travail abstrait; prolonga hasta cierto punto, entonces la unidad se impone violentamente por
ces contradictions immanentes la nature de la marchandise acquirent medio de una crisis" (MEGA2 II/5, p. 73-74 y MEW 23, p. 127-128).
dans la circulation leurs formes de mouvement" (MEGA2 II/7, p. 89).
103 104

se sigue especificado; aludiendo explcitamente - ya en ese lugar - cmo llega a las manos de su poseedor, o qu es transformado en
a la metamorfosis de las mercancas. l. Non olet [no tiene olor], sea cual fuere su origen. Como figura
enajenada [se halla] ante las mercancas, ante l se halla como la
Se trata de este paso de su argumentacin: figura de mercanca absolutamente enajenable" (comprese
MEGA2 II/5, p. 69; vase adems el pasaje algo modificado en
" El proceso de intercambio de las mercancas se lleva a MEW 23, p. 124).
cabo, pues, en dos metamorfosis contrapuestas y que se
complementan entre s: transformacin de la mercanca en Empero, la "realizacin del precio o de la forma de valor sola-
dinero y su reconversin [Rckverwandlung] de dinero en mente ideal de las mercancas" es "inversamente, al mismo tiempo,
mercanca". Los momentos de la metamorfosis de las realizacin del valor de uso solamente ideal del dinero, [y] la
mercancas son, a la vez, transacciones del poseedor de las transformacin de la mercanca en dinero es, al mismo tiempo,
mercancas venta, intercambio de la mercanca por dinero; transformacin de dinero en mercanca". Este proceso nico es
compra, intercambio del dinero por mercanca, y unidad de proceso de dos lados [bilateral, zweiseitiger Proze]: desde el polo
ambos actos: vender para comprar" (MEGA2 II/5, p. 67 y del poseedor de mercancas, venta; desde el polo del poseedor de
MEW 23, p. 120). dinero, compra. O en otras palabras, la venta es compra; M D es
a la vez D M" (ibidem).
Veamos algunos aspectos fundamentales del cambio de forma, en
que tiene lugar el proceso de intercambio de las mercancas: El proceso en su conjunto consiste, pues, en dos movimientos que
se complementan M D y D M, ellos forman un ciclo: "Forma
M D. Primera metamorfosis de la mercanca o venta: Marx se de mercanca, despojamiento de la forma mercantil, retorno a la
refiere aqu al "salto [das berspringen] que tiene que dar "el forma mercanca". Pero, cada ciclo - segn observa finalmente-
valor de la mercanca" del cuerpo de la misma "en el cuerpo del est inmediatamente conectado con los ciclos de otras mercancas
oro"; lo que l ha designado ya en otro lugar: "el salto mortale de (vanse MEGA2 II/5, p. 72 y MEW 23, p. 126).
la mercanca". Alude con ello a la Contribucin a la crtica de la
economa poltica, sin nombrarla (vanse MEGA2 II/5, p. 67 y Hasta aqu estas referencias sobre la manera en que tiene lugar el
MEW 23, p. 120. Comprese tambin el pasaje correspondiente en proceso de intercambio de las mercancas, en la exposicin de la
MEW 13, p. 71). obra principal de Marx. Algunos de los ltimos aspectos, relativos
a la metamorfosis de las mismas, son retomados en el siguiente
De lo que se trata, dicho ms exactamente, es de la realizacin (o apartado; en el que me ocupo adems de ciertos supuestos tericos
no realizacin) del precio de las mercancas. Esta dificultad del de Marx, no slo de esta parte de su desarrollo.
salto mortale de la mercanca, solamente se supera cuando la venta
de la respectiva mercanca tiene lugar. Por cierto que en no pocos pasajes de la exposicin de El Capital,
se utilizan asimismo conceptos o designaciones "dialcticas"
D M. metamorfosis segunda o final de la mercanca. Compra. Al como: 'determinacin formal' [Formbestimmtheit], 'movimiento
respecto observa entre otras cosas: "Por ser la figura enajenada de formal' [Formbewegung], 'relacin formal' [Formbeziehung]; sobre
todas las otras mercancas o el producto de su enajenacin general, todo este primer apartado de la seccin sobre Medio de circu-
[el] dinero es la mercanca absolutamente enajenable Dado que lacin est plagado de ese tipo de formulaciones. stas se hallan
la mercanca desaparece al llegar a ser dinero, no se le ve al dinero especialmente en las aserciones referentes a la venta y la compra:
105 106

"doble determinacin formal", "dos actos polarmente opuestos", Para redondear y concluir este ltimo punto, introduzco un inte-
una "relacin recproca de dos personas polarmente opuestas", etc. resante pasaje; en el que al exponer e ilustrar una de las dificul-
tades de la transformacin de la mercanca en dinero (precisa-
Ms an: concretamente sobre la forma M D M afirma Marx mente la posibilidad de la separacin de la venta y la compra), se
que en ella "la mercanca misma ... est determinada de manera toca uno de los momentos de la contradiccin inherente a la mer-
contraria [gegenstzlich bestimmt]", a saber: "en el punto de par- canca. Se trata de uno de los dos aspectos relacionados con el
tida ella es no-valor-de-uso, en el punto final valor de uso para su doble carcter del trabajo contenido en la mercanca, comentados
poseedor". El dinero, por su parte, "aparece primero como firme en el apartado VI.
cristal del valor, en el que la mercanca se transforma, para disi-
parse detrs de ella como su mera forma de equivalente" (vanse Me refiero al siguiente prrafo de las Teoras de la plusvala:
MEGA2 II/5, p. 72 y MEW 23, p. 126). Como veremos en el
apartado IX, esta manera de argumentar se encuentra tambin en "La dificultad de transformar la mercanca - el producto
la Contribucin a la crtica de la Economa poltica. particular del trabajo individual - en dinero, su con-
trario, trabajo abstractamente general, social, estriba en
En lo que toca a la relacin entre venta y compra, quiero aludir que el dinero no aparece como un producto particular del
an a las dificultades implicadas en dicha relacin. Hacia el final trabajo individual, que quien ha vendido y, por tanto, posee
del primer apartado de la misma seccin, critica el "dogma segn la mercanca en la forma del dinero, no est obligado a
el cual la circulacin de las mercancas produce un equilibrio vender de nuevo inmediatamente, a volver a transformar el
necesario de las ventas y compras, ya que cada venta es compra y dinero en producto particular del trabajo individual La
viceversa". En ese contexto, sostiene entre otras cosas: dificultad del vendedor - bajo el supuesto de que su
mercanca tenga valor de uso - proviene meramente de la
" La identidad de venta y compra lleva implcito que la facilidad del comprador de posponer la reconversin [die
mercanca devenga inservible si, arrojada en la retorta alqu- Rckverwandlung] del dinero en mercanca. La dificultad de
mica de la circulacin, no sale como dinero, no es vendida transformar la mercanca en dinero, de vender, proviene
por el poseedor de la mercanca [y] por ende no es comprada meramente de que la mercanca tiene que ser transfor-
por el poseedor del dinero. Adems, esa identidad contiene mada en dinero, pero el dinero no tiene que ser trans-
que si el proceso se logra debidamente constituya un punto formado inmediatamente en mercanca, por tanto, la
de reposo, un perodo en la vida de la mercanca, que puede venta y la compra pueden separarse [disociarse, Verkauf
durar ms [tiempo] o menos Nadie puede vender sin que und Kauf auseinanderfallen knnen]" (MEW 26.2, p. 510).
otro compre. Pero nadie necesita comprar inmediatamente
porque l mismo ha vendido. La circulacin derriba las ba-
rreras temporales, locales e individuales del intercambio de
productos [des Produktenaustausches], precisamente debido ***
a que ella escinde la identidad directa existente aqu entre
el [inter]cambio del propio y el cambio del producto del tra-
bajo ajeno, en la oposicin de venta y compra [in den
Gegensatz von Verkauf und Kauf spaltet] " (MEGA2 II/5,
p. 73 y MEW 23, p. 127).
107 108

IX. Desarrollo ulterior de la mercanca como cosa doble " El movimiento procesal de las mercancas que se origina
en la Contribucin a la crtica de la Economa poltica; la [entspringt] de la oposicin contenida en ellas de valor de
influencia de Hegel cambio y valor de uso, que aparece en el curso del dinero y
se cristaliza en las diferentes determinaciones formales de
En el ltimo apartado de este segundo ensayo sobre la proble- este ltimo" (MEW 13, p. 139 y 140; comprese tambin
mtica de la contradiccin, me ocupo de diversas cuestiones: se ibidem, p. 37, 51, 94, 95 y 160).
trata, antes que nada, de reconstruir los pasos del desarrollo ulte-
rior de la mercanca como cosa doble. Esto principalmente en la Pues bien, en el primer captulo l haba sostenido de manera
exposicin original (1859), pero recurriendo para ello asimismo a general que el dinero "es una cristalizacin del valor de cambio
la primera edicin de El Capital (1867). Se procede - en algunos de las mercancas, que ellas crean en el proceso de intercambio
tramos - estableciendo comparaciones justamente entre ambos mismo" (MEW 13, p. 34). Esta cuestin ser abordada nuevamente
textos. Por otro lado, se intenta poner de manifiesto determinados - como veremos ms adelante - al principio de la seccin sobre
supuestos tericos de los que parte Marx. Medio de circulacin, donde se refiere en particular a la forma en
que ocurre el intercambio de las mercancas: ste acontece, segn
Para empezar, recordemos aqu la definicin de la mercanca: explica all, en un cambio de forma, en el que "se despliega [sich
entfaltet] la doble naturaleza de la mercanca como valor de
Como qued expuesto antes, la mercanca no es slo una contra- uso y valor de cambio". En el mismo prrafo precisa an que "su
diccin, o bien, una oposicin de valor de uso y valor de cambio, propio cambio de forma se cristaliza al mismo tiempo en deter-
sino que sta es al mismo tiempo entendida - al menos en las dos minadas formas del dinero" (ibidem, p. 69).
primeras exposiciones autorizadas - como unidad inmediata de
estos dos contrarios. Y justamente su doble naturaleza interna, Tambin puede desprenderse de la exposicin en la primera edi-
resulta ser el mvil o motor del desarrollo en el proceso de inter- cin de El Capital, que la contradiccin inmanente a la mercanca
cambio de las mercancas. constituye el mvil del desarrollo subsiguiente en el proceso de
intercambio: Para dar aqu algunos ejemplos, tomados del texto
As, en la Contribucin a la crtica de la Economa poltica, se principal de esta versin, recordemos ante todo que Marx afirma
habla reiteradamente de las "relaciones procesales [prozessieren- sobre dicha contradiccin - nicamente en esa elaboracin - que
den Beziehungen] de las mercancas entre s", cuyo origen ha de "no reposa ni ceja hasta que ella se ha configurado en la dupli-
verse justamente en la contradiccin u oposicin de la mercanca cacin de la mercanca en mercanca y dinero"; la necesidad de
como cosa doble. sta constituye, por as decirlo, el elemento esta configuracin se advierte ya en la contradiccin inherente a la
desencadenante de todo el desarrollo ulterior. mercanca. Segn afirma en el mismo lugar, "el cristal del dinero
es un producto necesario del proceso de intercambio de las
De la manera ms clara, se encuentra formulada esta idea principal mercancas". Adems, sostiene (y no slo en esta edicin) que es
en una concisa asercin acerca del "movimiento procesal de las el mismo proceso de intercambio de las mercancas, el que "pro-
mercancas", contenida en la crtica a David Hume. En el pasaje en duce la duplicacin de la mercanca en mercanca y dinero"; "una
cuestin, Marx no slo puntualiza ese pensamiento, sino que oposicin externa, en la que ellas representan su oposicin inma-
"resume" - de paso - el programa de su exposicin en el segundo
nente de valor de uso y valor". Otra asercin, igualmente rele-
captulo de dicha obra, a saber:
vante en este contexto sera: "Estas formas opuestas de las mercan-
109 110

cas [unidades de valor de uso y valor] son las verdaderas formas Ahora bien, en lo que toca a la duplicacin de la mercanca, sta
de movimiento de su proceso de intercambio". constituye, como se destac al comienzo del apartado anterior, el
primer paso importante para el desarrollo ulterior de la mercanca
Finalmente, quiero volver a remitir al prrafo final del apartado 1) como cosa doble.
La mercanca, en la primera edicin, del que puede colegirse que
la contradiccin de la mercanca responde a la doble naturaleza En la primera edicin de El Capital se refiere, ya en el primer
interna de la misma, a saber: la "mercanca es unidad inmediata de apartado, a la necesidad de la duplicacin de la mercanca. Esto
valor de uso y valor de cambio, esto es, de dos contrarios", a lo constituye - segn vimos - otra de las singularidades de la expo-
cual aade que ella "es, por eso una contradiccin inmediata". sicin en el texto principal de esta elaboracin.
En el mismo prrafo explica Marx, la manera en que sta tiene
que desarrollarse: Con la introduccin de la categora de la duplicacin adelanta, a
ese nivel de la exposicin, la manera en que la mercanca ha de
"en cuanto ella [la mercanca] no es considerada, como seguirse desarrollando.
hasta ahora, analticamente, ora bajo el punto de vista del
valor de uso, ora bajo el punto de vista del valor de cambio, Justamente en este punto puede constatarse otro paralelismo entre
sino que es relacionada como un todo realmente a otras mer- las dos primeras exposiciones autorizadas.
cancas. Pero la relacin real de las mercancas entre s es su
proceso de intercambio" (MEGA2 II/5, p. 51). En efecto, en el primer captulo de la Contribucin a la crtica de
la economa poltica destaca asimismo, como algo ineludible o
En la Contribucin a la crtica de la economa poltica, hay un absolutamente necesario, el que la mercanca tenga que duplicar
pasaje muy similar a este de la primera edicin de El Capital. su existencia; anticipando de ese modo la forma en la que ha de
Acerca del procedimiento metodolgico, que es hasta cierto punto desplegarse su doble naturaleza. Al respecto escribe:
comparable, quiero sealar aqu que - en ambos textos - se hace
una especie de corte o separacin entre la consideracin (analtica "Pero las mercancas mismas tienen que [mssen] ser, en el
o unilateral) de la mercanca (en el anlisis inicial) y la relacin interior del proceso de intercambio, unas para las otras no
real de las mercancas entre s en el proceso de intercambio. solamente valores de uso, sino tambin valores de cambio, y
esta su existencia [tiene que] aparecer como su relacin
El pasaje "paralelo" del primer captulo de la exposicin original recproca propia" (MEW 13, p. 31).
es el siguiente:
Un poco ms adelante agrega:
"Hasta aqu la mercanca fue considerada bajo el doble
punto de vista de valor de uso y de valor de cambio, uni- "Toda mercanca debe [soll], por enajenacin de su valor de
lateralmente cada vez. Sin embargo, como mercanca es in- uso, adquirir su existencia correspondiente como valor de
mediatamente unidad de valor de uso y de valor de cambio; cambio. Por ende, la mercanca tiene que duplicar su exis-
al mismo tiempo es mercanca solamente en relacin con las tencia en el proceso de intercambio su segunda existencia
otras mercancas. La relacin real de unas mercancas con como valor de cambio slo puede ser una mercanca, puesto
otras es su proceso de intercambio" (MEW 13, p. 28). que en el proceso de intercambio se enfrentan nicamente
mercancas" (ibidem, p. 32).
111 112

Pues bien, este tipo de formulaciones bien podran sorprender e No slo por el tipo de formulaciones o expresiones, sino debido
incluso hacer dudar al "lector atento". De manera que uno podra adems a la terminologa empleada por Marx al comienzo de este
preguntarse al leerlas, por ejemplo: prrafo, podra surgir aqu - al menos en algunos de sus lectores -
la interrogante acerca de sus premisas: Qu se halla, pues, detrs
Cules son los supuestos con los que Marx opera, al argumentar de esa especial terminologa, y de las demandas formuladas tam-
aqu utilizando formulaciones de demanda o necesidad, como bin en este prrafo de la primera edicin de El Capital?; de qu
'tener que' o 'deber'? supuestos parte ah exactamente?

Segn afirma, en el segundo de estos pasajes, "la mercanca tiene La respuesta es esta: Marx se sirve, en su anlisis de la mercanca,
que duplicar su existencia", pero por qu ha de ocurrir justamente de las determinaciones de la reflexin [Reflexionsbestimmungen]
eso?; de qu manera ha de llevarse a cabo la "enajenacin" del de Hegel. Podra afirmarse incluso que la "lgica" del desarrollo
valor de uso de las mercancas en el proceso de intercambio?, etc. de la mercanca al dinero efectuado por l, sin ese "code" difcil-
Aqu tenemos que ver con un tipo muy peculiar de argumentacin, mente podra ser descifrada del todo.
que no resulta evidente para cualquiera.
En todo caso, resulta provechoso conocer por lo menos algunas de
De igual modo, esto es, recurriendo a expresiones de necesidad o las ideas y principios tericos implcitos en dicho desarrollo.33
demanda, argumenta - ya en el primer apartado - en la primera
edicin de El Capital; este es el caso, por ejemplo, en la expo- Segn informaciones contenidas en su carta a Engels del 16 de
sicin de la forma primera o simple del valor relativo. En esta enero de 1858, en el transcurso del desarrollo del primer tomo de
versin, el pasaje quizs ms significativo del anlisis de la forma El Capital, Marx se ocup nuevamente de la Ciencia de la Lgica
de valor es el siguiente: de Hegel. En aquel entonces, sta le result sumamente til, en
particular para el "mtodo de la elaboracin" (MEW 29, p. 260).
" En lugar de desmoronarse [statt auseinanderzufallen],
las determinaciones opuestas de la mercanca se reflejan 33 Comprese G.W.F. Hegel, Wissenschaft der Logik II, Frankfurt am Main 1969,
aqu una en la otra [die gegenstzlichen Bestimmungen der tomo 6, en especial las pginas 64 y siguientes. Este nexo ya ha sido sealado por
Ware reflektieren sich hier in einander]. Tan extrao como algunos intrpretes de Marx, si bien con diferentes acentos y valoraciones; as por
esto [pueda parecer] a primera vista, se muestra como ejemplo: A. Arndt, Karl Marx. Versuch ber den Zusammenhang seiner Theorie,
necesario al seguirlo meditando. La mercanca es origina- Bochum 1985, p. 151, y H. Kocyba, Widerspruch und Theoriestruktur. Zur Dar-
riamente una cosa doble [von Haus aus ein zwieschlchtig stellungsmethode im Marxschen Kapital, Frankfurt am Main 1979, p. 47. Por lo
Ding], valor de uso y valor, producto de trabajo til y jalea menos a partir del Estructuralismo francs hay, por otro lado, no pocos intr-
abstracta de trabajo. Por ende, para representarse como lo pretes que niegan del todo la importancia de Hegel para la manera de exponer del
Marx "maduro", o bien, la relativizan; vase, por ejemplo, el libro de Michael
que ella es tiene que duplicar su forma. La forma de un
Heinrich mencionado aqu en la nota 8 (primer ensayo, p. 23), p. 148, nota 65, y
valor de uso la posee por naturaleza. Es su forma natural.
el escrito de Louis Althusser titulado Para Marx. Con todo esto, la Lgica de
Adquiere forma de valor tan slo al ponerse en contacto con Hegel - esto sea tan slo enunciado aqu - no fue en modo alguno la nica fuente
otras mercancas. Pero su forma de valor tiene que ser ella de peso para su desarrollo. Pinsese, por ejemplo, en la importancia de Aristteles
misma forma objetiva. Las nicas formas objetivas de las justamente para el anlisis de la forma de valor (sobre este punto comprense
mercancas son sus figuras de uso, sus formas naturales" MEGA2 II/5, p. 635 y MEW 31, p. 306).
(MEGA2 II/5, p. 32).
113 114

Empero, eso no significa que la influencia de Hegel se manifiesta (aparte del propio); ste, "su valor de uso " - segn seala all - "es
slo a partir de su obra principal. l mismo determinacin formal [ist selbst Formbestimmtheit]".34
Ms an: como veremos ms adelante, en el segundo captulo de
Por el contrario, las figuras de argumentacin, as como determi-
esta obra prosigue con el desarrollo de la duplicacin, concebida
nados conceptos de la Lgica de Hegel estn presentes en todas
como oposicin dialcticamente estructura.
las elaboraciones de su teora del valor trabajo.
Aparte de eso, se ocupa - en diferentes fases del desarrollo - de la
Para dar aqu un ejemplo relativo a la duplicacin de la mercanca relacin recproca existente entre la mercanca excluida como el
en mercanca y dinero, ya en la primera "derivacin" sistemtica equivalente general y las mercancas "comunes". Esto ltimo es
del dinero (contenida en los Manuscritos econmicos de los aos especificado tambin durante el desarrollo de las tres funciones o
1857 y 1858), apunta de manera concisa sobre el subsiguiente determinaciones del dinero, como medida de los valores, medio de
desarrollo - en su opinin - necesario: circulacin y como dinero.

" esta doble [y] distinta existencia tiene que [mu] pasar Pero vayamos por partes: en lo que toca primero a la duplicacin
a ser [fortgehen] diferencia, la diferencia [tiene que pasar a en general, hasta aqu hemos visto que sta es descrita como algo
ser] oposicin y contradiccin" (GR, p. 65). necesario, algo que tiene que ocurrir ineludiblemente:

Pero regresemos ahora a las dos primeras exposiciones autori- "La mercanca, por ende, tiene que duplicar su existencia en el
zadas, y permanezcamos an en el tema de la duplicacin, esto es, proceso de intercambio"; o bien, "para representarse como lo que
en el primer paso para el desarrollo ulterior de la mercanca. ella es [una cosa doble] tiene que duplicar su forma".

A pesar de las diferencias entre la primera versin autorizada y la En las dos primeras exposiciones autorizadas, se subraya adems
primera edicin de la obra principal de Marx, la estructura del que su "segunda existencia como valor de cambio slo puede ser
desarrollo de la mercanca como cosa doble es en ambas ver- una mercanca"; en otras palabras, que "su forma de valor tiene
siones comparable. Esta similitud (que ya ha sido destacada en que ser ella misma forma objetiva. Las nicas formas objetivas de
parte en el primer ensayo, y que puede advertirse claramente en las mercancas son sus figuras de uso, sus formas naturales" (com-
algunos de los pasajes introducidos antes), posibilita penetrar esta prense los pasajes introducidos en las pginas 110 y 111).
intrincada parte de su anlisis; valindose para ello justamente de
comparaciones. En la exposicin de El Capital prosigue - en el mismo prrafo -
argumentando del modo siguiente: "Ahora bien, como la forma
Pues bien, la problemtica de la duplicacin es tratada en la Con- natural de una mercanca, por ejemplo del lienzo, es precisamente
tribucin a la crtica de la Economa poltica - en comparacin lo opuesto de su forma de valor, tiene que convertir a otra forma
con la exposicin posterior en El Capital - de una manera ms 34 Lo que ha de entenderse, en este caso particular, bajo esa designacin (tomada
extensa y detallada:
de la terminologa de Hegel), es "traducido" en el mismo lugar, as: "su [segundo]
En el primer captulo, Marx se refiere expresamente a la forma valor de uso es determinacin formal, es decir, resulta del papel especfico
especfica de la duplicacin de la mercanca que funge como que ella desempea por la accin universal de las otras mercancas sobre ella
equivalente general. Al respecto pone en claro, entre otras cosas, en el proceso de intercambio" (MEW 13, p. 33).
que dicha mercanca adquiere un peculiar "valor de uso general"
115 116

natural, la forma natural de otra mercanca, en su forma de valor materializacin del tiempo de trabajo general; es decir,
(MEGA2 II/5, p. 32). Esto es destacado - en el marco del anlisis producto de la enajenacin universal, superacin de los
de la forma de valor -ya al nivel de la forma I. Sin embargo, la trabajos individuales. Si las mercancas duplican as su
ltima asercin vale tambin para la forma de dinero. Esta forma existencia para ser valores de cambio unas para otras, la
no es ms que la "figura acabada" de esa "forma simple del valor mercanca excluida como equivalente general duplica su
de la mercanca". Se insiste desde un principio en que la "forma de valor de uso. Adems de su valor de uso particular como
valor tiene que ser ella misma [una] forma objetiva". mercanca particular adquiere un valor de uso general"
(MEW 13, p. 33).
Desde el punto de vista del materialista Marx, por ende, slo una
mercanca realmente existente puede figurar como el dinero o En este significativo pasaje no slo describe - como puede verse -
equivalente general.35 la forma especfica de la duplicacin de la mercanca que funge
como equivalente general. Aparte de ello: a) se alude ah al pro-
Se trata, al fin y al cabo, en todas las versiones de la mercanca ceso mediante el cual una mercanca (el lienzo) se convierte en la
excluida como el equivalente general; la cual ha de desempear inmediata "materializacin del tiempo de trabajo general"; b)
este papel de manera exclusiva. Recurriendo tambin al ejemplo dicha mercanca es calificada asimismo como (la) "superacin de
del lienzo, sostiene sobre esta cuestin, en la exposicin ms los trabajos individuales", y c) en el mismo prrafo se refiere
extensa de la Contribucin a la crtica de la Economa poltica: reiteradamente a la enajenacin; en relacin con la misma mer-
canca (el lienzo) en tanto que "[un] producto de la enajenacin
"debido a que todas las mercancas, por su enajenacin universal", y ya antes a la enajenacin "de todas las mercancas
como valores de uso, se transforman en lienzo, ste viene a como valores de uso".
ser [deviene] la existencia transformada de todas las otras
mercancas, y slo como resultado de esta transformacin de Ahora bien, mientras que en El Capital, el anlisis de la forma de
todas las otras mercancas en l viene a ser inmediatamente valor pasa al centro de la exposicin, en esta obra Marx procede
de un modo muy diferente en su "desarrollo de la mercanca al
35 "nicamente el 'concepto' Hegeliano [Blo der Hegelsche 'Begriff']" logra dinero". Veamos ahora algunos pasos importantes del mismo:
objetivarse, "sin material exterior [ohne uern Stoff]". De manera irnica haba
apuntado esto, ya en un pasaje anterior de El Capital (vase MEGA2 II/5, p. 31). Segn puede apreciarse en los puntos destacados del pasaje an-
En esta primera edicin se refiere reiteradamente - como ya en la primera versin terior, en l se tocan ya dos aspectos importantes en torno a la
autorizada - a la necesidad de la existencia de una mercanca determinada como contradiccin bsica de la mercanca. sta es mencionada en el
el equivalente general (al respecto vanse MEW 13, p. 32 y MEGA2 II/5, p. 53 y
primer captulo, un poco ms adelante explcitamente.
54). Empero, habra que aclarar aqu que en la elaboracin original (1859), Marx
no distingue an tres formas de equivalente. Por consiguiente, se habla ah siem-
Me refiero a este paso de su argumentacin:
pre del equivalente general. En lo que toca concretamente al "anlisis de la expre-
sin del valor [die Analyse des Wertausdrucks]", l se limita ah a la forma ya
desarrollada del mismo ("sobald er entwickelt"); que "aparece como expresin
" El valor de uso de cada mercanca, como objeto de una
dineraria [als Geldausdruck, erscheint]" (comprese MEW 31, p. 306). El anlisis necesidad particular, tiene diferente valor en [las] diferentes
de la forma de valor o de la forma en que aparece el valor de la mercanca es manos La mercanca excluida como [el] equivalente
efectuado de manera sistemtica por vez primera en El Capital. general es ahora el objeto de una necesidad general en-
gendrada [a partir] del mismo proceso de intercambio, y
117 118

tiene para cada cual el mismo valor de uso, ser portador del valor de cambio de las mercancas como una mercanca
valor de cambio, medio de cambio general. As est re- particular, exclusiva, es dinero. Es una cristalizacin del
suelta en una mercanca la contradiccin que encierra la valor de cambio de las mercancas, que ellas crean, en el
mercanca como tal: como valor de uso particular ser, al proceso de intercambio mismo. En tanto, pues, que las
mismo tiempo, equivalente general, y, por esa razn, valor mercancas en el proceso de intercambio, devienen como
de uso para cada uno, valor de uso general [als besonderer valores de uso unas para otras, en la medida en que se
Gebrauchswert zugleich allgemeines quivalent und daher despojan de toda determinacin formal y se relacionan entre
Gebrauchswert fr jeden, allgemeiner Gebrauchswert zu s en su figura material inmediata, tienen que adquirir [una]
sein]" (ibidem, p. 33 y 34). nueva determinacin formal [neue Formbestimmtheit] para
aparecer unas a otras como valores de cambio, pasar a
Si bien, enfoca aqu su atencin primeramente en la mercanca que constituir el dinero [zur Geldbildung fortgehen]" (ibidem,
funge como equivalente general, no pierde de vista la relacin de p. 34).36
la misma con las otras mercancas; se refiere por regla general a
ambas partes. Y, sigue especificando su relacin de este modo: En lo que atae a la contradiccin inherente a la mercanca quiero
anotar an lo siguiente. Segn vimos en el apartado V, sta es ex-
" En tanto que ahora todas las otras mercancas repre- puesta o presentada en esta obra de diversas maneras. En los tres
sentan, pues, su valor de cambio primero como ideal, una pasajes destacados en ese apartado, dicha contradiccin es desig-
ecuacin que queda por establecer, con la mercanca exclu- nada adems de diferentes modos, a saber:
siva, el valor de uso de sta, aunque real, aparece en el pro-
ceso mismo como mero ser [existencia] formal [als bloes Primero, de manera general, como "la contradiccin que encierra
Formdasein], que slo ha de realizarse por [su] transforma- la mercanca como tal". Esto ocurre inmediatamente antes de
cin en valores de uso reales. Originalmente, la mercanca introducirla (comprese el pasaje citado arriba).
se representaba como mercanca en general, tiempo de
trabajo general materializado en un valor de uso particular. Segundo, en el primer captulo, hacia el final de la exposicin de
En el proceso de intercambio todas las mercancas se la mercanca, se encuentra un nico sealamiento acerca de "la
refieren a la mercanca exclusiva como mercanca en contradiccin que envuelve la existencia de la mercanca como
general, la mercanca, existencia del tiempo de trabajo unidad inmediata de valor de uso y valor de cambio [der
general en un valor de uso particular. Como mercancas
particulares, se comportan, por ende, antitticamente res- 36 Cabe anotar al margen que - en esta primera versin autorizada - todo este
pecto a una mercanca particular como la mercanca tramo de su desarrollo es designado posteriormente la Hegel: la "transicin de
general [als der allgemeinen Ware]" (ibidem, p. 34). [la] mercanca al dinero [bergang von Ware zu Geld]" (ibidem, p. 105).
Para entender, al menos en parte, el trasfondo de su actitud hacia la filosofa de
Al final de este pasaje, se introduce el dinero. Y, como ya en los Hegel, podra recurrirse a la "Recensin" de Engels de esta obra: Segn relata en
prrafos precedentes, Marx utiliza al efecto ciertos conceptos y ese texto, para Marx - como "mtodo adecuado de la elaboracin" - slo fue digna
expresiones de Hegel, como 'determinacin formal': de tomarse en cuenta, en esa poca, "la dialctica de Hegel". Sin embargo, agrega
Engels, se trataba para l - desde un principio - de someter al "mtodo esencial-
"La mercanca particular, que representa la existencia mente idealista" del mismo a una crtica radical (comprese MEW 13, p. 473).
adecuada del valor de cambio de todas las mercancas, o el
119 120

Widerspruch, den das Dasein der Ware als unmittelbare Einheit forma de su contrario inmediato", para poder convertirse de este
von Gebrauchswert und Tauschwert einhllt]" (ibidem, p. 36). modo en "trabajo social" (comprese MEW 13, p. 20 y 21).

Por ltimo, es mencionada - en el segundo captulo - en relacin En este lugar quiero llamar la atencin sobre otra asercin, rele-
con el origen de la misma: Se habla ah expresamente de "toda la vante para la comprensin de esta parte de la problemtica de la
contradiccin, que resulta de que el producto es mercanca, o [de] contradiccin. El pasaje en cuestin se encuentra, por cierto, en el
que el trabajo particular del individuo privado, para tener [un] marco de la exposicin de la segunda funcin del dinero como
efecto social, tiene que representarse como su contrario in- medio de circulacin. Dicho ms exactamente en el apartado sobre
mediato, como trabajo abstractamente general" (vase ibidem, "El curso del dinero". Ah vuelve a referirse en forma breve a esa
p. 54).37 nicamente en esta ltima designacin o caracterizacin, extraa forma social de los trabajos privados, y se destaca adems
la contradiccin bsica de la mercanca se vincula con el pro- sobre su forma de aparicin csica lo siguiente:
blema del doble carcter del trabajo contenido en la misma.
Tambin procede de este modo - segn vimos - en la exposicin de "Como los poseedores de mercancas representaban los
El Capital; sobre todo en la primera edicin se insiste varias veces productos de sus trabajos privados, como productos del
en este importante aspecto de dicha contradiccin (comprese trabajo social, en la medida en que transformaron una
MEGA2 II/5, p. 53, 54 y 74). cosa, oro, en existencia inmediata del tiempo de trabajo
general, y, por ello, en dinero, as se les enfrenta ahora su
Pero, por otro lado, en la Contribucin a la crtica de la Economa propio movimiento universal, por el cual mediatizan el me-
poltica, se haba referido Marx con anterioridad a esa cuestin tabolismo de sus trabajos, como movimiento peculiar de una
central, planteada ya en varios pasajes del primer captulo: En cosa, como curso del oro" (ibidem, p. 81-82).
esta obra, eso ocurre justo al abordar el problema del modo en que
los trabajos privados adquieren forma social. Si bien, en esa fase En lo tocante a la primera funcin del dinero como medida de los
de su exposicin no es nombrada la contradiccin de la mercanca valores, resulta importante sealar que - slo en esta obra - se
como tal, se trata empero, cada vez, del doble carcter del trabajo refiere a lo que designa ah "el primer proceso de la circulacin";
contenido en la misma. De hecho, se describe en ellos la misma como un proceso que es "por as decirlo terico preparatorio
situacin a la que vuelve a referirse en el segundo captulo: "el para la verdadera circulacin". En l "las mercancas que exis-
trabajo particular del individuo privado" tiene que adquirir "la ten como valores de uso se crean en primer lugar la forma bajo la
cual se aparecen idealmente unas a otras como valores de cambio,
37 Habra que recordar aqu que - asimismo en el segundo captulo de esta obra - como cantidades determinadas de tiempo de trabajo general mate-
al ocuparse Marx de la diferencia de valor de cambio y precio (un poco antes de rializado". A lo cual aade, recapitulando: "el primer acto necesa-
la tercera y ltima mencin de la contradiccin inherente a la mercanca) se refiere rio de este proceso es, segn vimos, que las mercancas excluyen a
a esa forma "abstracta", en la que se alcanza el carcter social del trabajo en la una mercanca especfica, digamos oro, como materializacin
produccin de mercancas burguesa. A este respecto escribe: "En esta diferencia inmediata del tiempo de trabajo general o equivalente general"
de valor de cambio y precio aparece el que el trabajo especial, individual, conte- (comprese ibidem, p. 49 y 50).
nido en la mercanca, solamente a travs del proceso de la enajenacin debe
ser representado como su contrario, trabajo sin individualidad, abstracta-
Hasta aqu estas referencias con anotaciones adicionales sobre el
mente general y nicamente bajo esta forma [como] trabajo social, esto es,
tratamiento de la contradiccin inmanente a la mercanca y sobre
[como] dinero" (ibidem, p. 53; vase tambin el apartado V, p. 71).
la primera funcin del dinero, en la primera versin autorizada.
121 122

Continuemos ahora con la exposicin de los pasos del desarrollo completar aqu lo relativo al primer paso del desarrollo, veamos
de la mercanca: Si la "representacin de la mercanca implica su cmo se sigue explicando la duplicacin de la mercanca en el
duplicacin en mercanca y mercanca dinero", esto sigue segundo captulo de la primera versin autorizada.
siendo tan slo el primer paso o la primera condicin para que sta
pueda "desplegar" su doble naturaleza. Para adelantar esto: a ese nivel de la exposicin, es presentada,
como una oposicin configurada de manera "dialctica"; se trata
Lo que ha de seguir a ese primer "desdoblamiento" es explicado de la estructura de las mercancas desarrolladas, cuya forma de
por Marx, en su renovada crtica a James Mill en las Teoras de la "representacin" es descrita, nicamente en esta versin original,
plusvala. En este texto resume - de manera especialmente clara - como "oposiciones polares bilaterales" (MEW 13, p. 72 y 116).
los pasos principales de su desarrollo, como ste haba sido efec- Esta es por cierto una formulacin que tambin se encuentra en la
tuado por l "en la primera parte" de su "escrito" (i. e. en la Contri- filosofa de Hegel. Lo que ha de entenderse aqu exactamente bajo
bucin a la crtica de la economa poltica), del modo siguiente: esa designacin, es especificado por Marx al ocuparse de "la forma
inmediata de la circulacin de las mercancas", esto es, de la forma
"... la mercanca envuelve la oposicin de valor de uso y M D M. Sobre este punto escribe, en el apartado "La meta-
valor de cambio. Esta oposicin se sigue desarrollando, se morfosis de las mercancas":
representa, se realiza como [la] duplicacin de la mercan-
ca en mercanca y dinero. sta su duplicacin aparece "La oposicin de valor de uso y valor de cambio queda,
como proceso en la metamorfosis de la mercanca; en la pues, repartida polarmente en los dos extremos de M D,
que venta y compra constituyen diferentes momentos de de modo que la mercanca es ante el oro [i. e. la mercanca
un [mismo] proceso, pero cada acto de este proceso implica dinero] valor de uso, que todava tiene que realizar su valor
a la vez su contrario" (MEW 26.3, p. 84). de cambio ideal, el precio, en el oro; mientras que el oro es
ante la mercanca valor de cambio, que slo en la mercan-
Lo descrito en este revelador pasaje, ciertamente no abarca todo el ca materializa su valor de uso formal. Solamente por esta
desarrollo de la mercanca en la primera versin autorizada. No duplicacin de la mercanca en mercanca y oro, y por la
obstante, este resumen deja entrever la sistemtica seguida por l otra vez doble y opuesta relacin [die wieder doppelte und
en esta parte, y no slo en la exposicin original. Esta versin entgegengesetzte Beziehung], en la que cada extremo es
concuerda - como puede desprenderse de lo expuesto hacia el final idealmente lo que su opuesto es realmente, y es realmente lo
del apartado anterior - con el procedimiento seguido en su obra que su opuesto es idealmente, solamente, pues, por la re-
principal. Por lo menos en esta parte del desarrollo, la exposicin presentacin de las mercancas como oposiciones polares
sigui siendo, pues, en esencia la misma; tambin en las diferentes bilaterales [als doppelseitig polarischer Gegenstze] se re-
ediciones de El Capital. suelven las contradicciones contenidas en su proceso de
intercambio" (ibidem, p. 71-72).
Empero, la problemtica de la duplicacin - segn vimos - es
tratada, en la Contribucin a la crtica de la Economa poltica, de Pues bien, justamente en esta fase de la exposicin, vuelve a ser
modo ms detallado en comparacin con la exposicin de esta incorporada esa "segunda" componente, tambin constitutiva del
cuestin en su obra principal. Antes de referirme a los aspectos desarrollo: Como puede verse, se refiere al final de este pasaje
ms importantes de ese "proceso", al que se alude en el pasaje expresamente a la solucin, o mejor dicho a la forma ["la repre-
citado arriba (i. e. a "la metamorfosis de la mercanca"), y para sentacin de las mercancas como oposiciones polares bilaterales"]
123 124

que hace posible, en principio, la solucin de las contradicciones en determinadas formas del dinero. La representacin
contenidas en el proceso de intercambio de las mercancas. Tam- [Darstellung] de este cambio de forma es la representacin
bin en este caso, vale o se aplica el mtodo, por el cual - en de la circulacin" (ibidem, p. 69).39
opinin de Marx - "se resuelven las contradicciones reales".38
Finalmente, precisa - en el mismo prrafo - acerca de los supuestos
Ahora bien, a diferencia de la exposicin en su obra principal, de la circulacin; as como sobre el carcter de la mercanca, en
donde comienza el apartado "La metamorfosis de las mercancas" tanto que valor de cambio (en el anlisis efectuado hasta all):
sin prembulos, se encuentra - en esta obra - una pequea intro-
duccin antes del mismo. " Como vimos, la mercanca slo [es] valor de cambio
desarrollado si est supuesto un mundo de mercancas y, con
Tambin en este segundo captulo, precisamente en esa parte ello efectivamente divisin del trabajo desarrollada; as
inicial o introductoria (i. e. antes del pasaje introducido arriba), se tambin la circulacin supone actos universales de inter-
haba pronunciado ya explcitamente, sobre las mencionadas cambio y el curso ininterrumpido de su renovacin. La
contradicciones, del modo siguiente: segunda suposicin, es que las mercancas entren en el
proceso de intercambio como mercancas de precios
"Despus de que la mercanca, en el proceso de adquisicin determinados o que dentro del mismo aparezcan como
del precio, ha recibido su forma que le hace apta para existencias dobles las unas a las otras, reales como va-
circular y el oro su carcter de dinero, la circulacin repre- lores de uso, ideales - en el precio - como valores de
sentar y resolver al mismo tiempo las contradicciones, que cambio" (ibidem, p. 69).
encerraba el proceso de intercambio de las mercancas"
(MEW 13, p. 69). Como puede advertirse, estas informaciones contenidas - slo en la
Contribucin a la crtica de la Economa poltica - antes del
Adems, puede leerse - asimismo al comienzo de la seccin sobre apartado sobre "La metamorfosis de las mercancas", resultan
Medio de circulacin - acerca de la forma en que ocurre el inter- sumamente importantes para la comprensin de esta parte final del
cambio real de las mercancas, que ste, es decir: desarrollo de la mercanca como cosa doble.

"el metabolismo social acontece en un cambio de forma, en A mi juicio, no menos relevantes para entender el procedimiento
el que se despliega [sich entfaltet] la doble naturaleza de de Marx seguido en su intrincado "desarrollo de la mercanca al
la mercanca como valor de uso y valor de cambio, pero
al mismo tiempo su propio cambio de forma se cristaliza
39 En lo que toca a la circulacin, quiero recalcar nicamente que sta es desig-
38 Sobre el desarrollo dinmico de las contradicciones (en general) a travs de nada por Marx un crculo defectuoso (o vicioso) de supuestos (einen fehlerhaften
determinadas formas, vase el importante pasaje de El Capital en: MEGA2 II/5, Zirkel der Voraussetzugen) (para ms detalles al respecto vase ibidem, p. 72).
p. 64-65 y MEW 23, p. 118; pasaje comentado ya en el apartado VII, p. 86 y 87.
Una expresin muy similar, ya haba sido utilizada por l en esta obra al abordar,
En lo que atae concretamente al desarrollo de las contradicciones implicadas en por vez primera, las contradicciones contenidas en el proceso de intercambio. A
el proceso de intercambio, en las distintas elaboraciones, remito aqu a lo ex- este respecto anticipa en el primer captulo, si bien refirindose primero al pro-
puesto en el mismo apartado, as como en los apartados III y IV. ceso de intercambio en general, que ste "tiene que ser tanto el desarrollo como la
solucin de estas contradicciones" (vase ibidem, p. 30 y el apartado IV, p. 61).
125 126

dinero", son otras tres enunciaciones. Una de ellas, quizs la ms ibidem, p. 160). En mi opinin, en este prrafo revela su modo de
importante, ya ha sido introducida al comienzo de este apartado. proceder en esta parte de su anlisis, al considerar el dinero.40

Me refiero a la concisa asercin, en la que es formulada - por as Conforme a la recapitulacin (introducida antes) acerca de los
decirlo - la quintaesencia de dicho desarrollo; efectuado princi- pasos del desarrollo de la mercanca, la oposicin de valor de uso
palmente en el segundo captulo de esta obra: y valor de cambio que envuelve la existencia de la misma: a) se
realiza primero como la duplicacin de la mercanca en mer-
Reformulando positivamente, una parte de lo que le critica ah a canca y dinero, y b) su duplicacin aparece, a la vez, como
David Hume, sostiene: "el movimiento procesal de las mer- proceso en la metamorfosis de la mercanca; donde venta y
cancas se origina [entspringt] de la oposicin contenida en compra constituyen diferentes momentos de un mismo proceso.
ellas de valor de cambio y valor de uso, aparece en el curso
del dinero y se cristaliza en las diferentes determinaciones Como se insinu antes, esta descripcin coincide en gran parte con
formales de este ltimo" (MEW 13, p. 139 y 140). lo expuesto en su obra principal. Sin embargo, en ella algunos
puntos fueron precisados ms, o bien, tratados de otro modo. As,
La segunda aseveracin, relativa a lo que designa (variando la por ejemplo, al elucidar ah la contradiccin bsica de la mer-
expresin anterior) como "las relaciones procesales [prozessie- canca, Marx afirma - segn vimos - que "esta contradiccin
renden Beziehungen] de las mercancas entre s", se encuentra en inmanente adquiere en las oposiciones de la metamorfosis de la
el primer captulo, donde afirma - anticipando - que dichas rela- mercanca sus formas de movimiento desarrolladas" (vase p. 101).
ciones "se cristalizan como diferentes determinaciones del
equivalente general, y as el proceso de intercambio es al mismo En lo que toca, otra vez, a la forma en que ocurre el intercambio
tiempo proceso de formacin del dinero" (ibidem, p. 37). real, o mejor dicho al "cambio de forma, en el que se despliega"
asimismo "la doble naturaleza de la mercanca como valor de uso y
La tercera enunciacin, se halla al final de esta obra; inmediata- valor de cambio", ste es expuesto en la Contribucin a la crtica
mente despus de la discusin de ciertas concepciones del dinero de la Economa poltica, tambin de manera hasta cierto punto
(la de Thomas Tooke, por ejemplo). Y, es relevante para entender comparable a la exposicin posterior en El Capital:
cmo debe ser analizado el dinero correctamente, segn Marx.
Bajo la rbrica La metamorfosis de la mercanca, es analizada la
En el pasaje en cuestin seala sobre este punto: "en general, esos forma inmediata de la circulacin de las mismas, M D M.
escritores no consideran al dinero primero en la figura abstracta, Dicha forma es la primera de las dos formas distintas de mo-
como se desarrolla dentro de la circulacin simple de las mer- vimientos circulatorios (Kreislufen) o ciclos del proceso de
cancas, y [como l] brota de la relacin de las mercancas circulacin. La segunda forma, D M D, no es considerada en
procesales [zuerst in der abstrakten Gestalt, wie es innerhalb der este nivel de la exposicin (vase MEW 13, p. 69 y siguientes).
einfachen Warenzirkulation entwickelt wird und aus der Bezie-
hung der prozessierenden Waren selbst hervorwchst]" (vase 40 Para otros aspectos de la sistemtica seguida en el desarrollo de la mercanca
(sobre la derivacin de las funciones del dinero, por ejemplo), en la Contribucin
a la crtica de la Economa poltica, vase el apartado I del tercer ensayo, dedi-
cado a la discusin de Marx con Sir James Steuart.
127 128

Sobre este tema, abordado ya en el apartado VIII, comienzo aqu morfosis total, [sta] desarrolla su valor de cambio en el precio y
con algunos sealamientos generales, para pasar despus a ciertos en el dinero, para superar en seguida esta forma, para volver a ser
aspectos especficos de la forma M D M: mercanca, o ms bien valor de uso. No progresa, pues, sino hasta
una autonomizacin aparente de su valor de cambio" (comprese
Recordemos, ante todo, que la primera metamorfosis se lleva a MEW 13, p. 94).
cabo en la primera mitad de la circulacin M D, la segunda en la
otra mitad D M, y "toda la circulacin constituye", segn se O bien, como formula - tambin en la terminologa caracterstica
expresa en esta obra, "el curriculum vitae de la mercanca" (vase de esta obra - un poco ms adelante:
ibidem, p. 70).
"En el proceso M D M, en tanto que slo se representa
Pues bien, lo decisivo para ese recorrido es la primera metamor- como unidad procesal de las dos metamorfosis que se
fosis (M D), su transformacin (o no transformacin) en dinero. convierten inmediatamente una en otra , adquiere el valor
Porque ya ah se muestra si vuelve a ser realmente mercanca: de cambio de las mercancas en el precio existencia slo
Transustanciacin de la mercanca (i. e. "despojarse" del cuerpo ideal, en el dinero slo imaginada, simblica. El valor de
material, su transformacin de oro meramente ideal en oro real), cambio, aparece as slo como pensado o csicamente ima-
enajenacin a travs de la venta de la mercanca, y con ello al ginado, pero no posee realidad, salvo en las mercancas
mismo tiempo realizacin de su precio. Estos seran los conceptos mismas, en tanto que est objetivado en ellas un quantum
principales a este respecto. determinado de tiempo de trabajo" (ibidem, p. 94 y 95).

O bien, expresado de otro modo: en la venta (o no venta) se decide Por otro lado, en el apartado sobre "El curso del dinero", donde
si la mercanca, como producto especial del trabajo individual, se comienza destacando que la "circulacin real se representa en
transforma en dinero, en su contrario, en trabajo abstractamente primer lugar como una masa de compras y ventas que se dan
general. Tambin en este contexto, se refiere a lo que es designado casualmente unas junto a las otras" (ibidem, p. 79), puede leerse
por Marx - como se mencion en el apartado anterior - el salto acerca de la misma:
mortale de la mercanca: El que se lleve a cabo (o no) "el salto"
que tiene que dar "el valor de la mercanca" del cuerpo de la "la circulacin es un movimiento continuado de mercancas,
misma "en el cuerpo del oro", depende igualmente de la venta pero de mercancas siempre distintas, y cada mercanca se
(vase ibidem, p. 71). mueve slo una vez. Cada mercanca comienza la segunda
mitad de su circulacin no como la misma mercanca, sino
En los otros dos apartados que integran la seccin sobre Medio de como otra mercanca, el oro. El movimiento de la mercanca
circulacin, se sigue caracterizando a esta primera forma o ciclo metamorfoseada es, pues, el movimiento del oro. La misma
del proceso de circulacin, como una forma dinmica. Y, al efecto pieza de dinero o el individuo oro idntico [das identische
son especificados an otros aspectos de la misma: En el ltimo Goldindividuum], que en el acto M D ha cambiado de
apartado de esta seccin, titulado "La moneda. El signo de valor", lugar una vez con una mercanca, aparece inversamente otra
se describe dicha forma afirmando, por ejemplo, que "en tanto que vez como punto de partida de D M y cambia de lugar por
el proceso M D M es unidad procesal de los dos momentos segunda vez con otra mercanca El movimiento formal de
M D, D M, [momentos] que se convierten inmediatamente uno una mercanca, su transformacin en dinero y su recon-
en otro, o mientras la mercanca recorre el proceso de su meta- versin de dinero, o el movimiento de la metamorfosis total
129 130

de la mercanca se representa, pues, como el movimiento dinero por mercanca", sino que los concibe al mismo tiempo
exterior de la misma pieza de dinero, que cambia de lugares como "unidad de ambos actos". Y, segn vimos antes, describe
dos veces con dos mercancas distintas" (ibidem, p. 80). - en otro lugar - a "la metamorfosis de la mercanca" como algo
dinmico, a saber, como un proceso, en el que "venta y compra"
En este prrafo puede advertirse (al menos en parte), cmo "el son considerados como "momentos de un [mismo] proceso, pero
movimiento procesal de las mercancas", que se origina - segn se cada acto de este proceso implica a la vez su contrario".
expuso antes - "de la oposicin contenida en ellas de valor de
cambio y valor de uso", aparece despus en el curso del dinero. En lo referente al "uso natural" de conceptos o designaciones dia-
En un pasaje "paralelo" de El Capital, lo describe de manera lcticas en Marx, una ltima anotacin: Tambin hacia el final del
plstica, de este modo: "En la velocidad del curso del dinero se apartado sobre "La metamorfosis de la mercanca", puede leerse
manifiesta la unidad fluida de las fases contrapuestas y comple- nicamente en la primera versin autorizada, sobre la estructura
mentarias: transformacin de la figura de uso en figura de valor y de la forma inmediata de la circulacin de las mercancas, o ms
reconversin de sta en aqulla, o unidad de los dos procesos de la bien, acerca de las dos componentes de la misma:
compra y venta" (MEW 23, p. 134).
"en M D M los dos extremos M no guardan la misma
Regresemos ahora al primer apartado sobre "La metamorfosis de relacin formal [Formbeziehung] con D. La primera M se
la mercanca", en el que se encuentran varios argumentos fun- relaciona como mercanca particular [als besondere Ware]
damentales para la comprensin de la "representacin" de la con el dinero como la mercanca general [als der allge-
mercanca como cosa doble: meinen Ware]; mientras que el dinero, como la mercanca
general, se relaciona con la segunda M como mercanca
Para empezar, ya a este nivel de la exposicin se hallan algunas singular [als einzelner Ware]. Por ende, M D M puede
enunciaciones, de las que puede desprenderse asimismo su con- ser reducida, de manera abstracta lgica [abstrakt logisch] al
cepcin de la primera forma del proceso de circulacin, como una silogismo P G S [auf die Schluform B A E redu-
forma dinmica. As, en la parte final de dicho apartado, escribe ziert werden], en el que la particularidad forma [bildet] el
sobre la misma que "M D M en general no slo se descompone primer extremo, la generalidad el trmino medio que une
en dos procesos aislados, sino que al mismo tiempo representa [die zusammenschlieende Mitte] y la singularidad el ltimo
su movible unidad" (comprese MEW 13, p. 77). extremo" (MEW 13, p. 76).

En lo que toca a la metamorfosis de la mercanca misma, se refiere En este prrafo recurre a la teora de la conclusin (Schlulehre)
no slo en esta primera versin autorizada, sino en todas las de Hegel. Sobre esta cuestin vase tambin su carta a Engels,
elaboraciones posteriores, describindola cada vez de manera escrita el 2 de abril de 1858 (i. e. aproximadamente un ao antes
dinmica, y utilizando al efecto conceptos o designaciones dia- de la publicacin de esta obra), donde l equipara "los dos
lcticas. Esta manera de proceder puede advertirse ya en algunos movimientos rotatorios M D D M y D M M D" con
de los pasajes de otras obras introducidos antes: En uno de los "Silogismos" o conclusiones [Schlssen] (MEW 29, p. 316). Por lo
pasos referidos en el apartado VIII, alude a "los [diferentes] mo- dems, los trminos 'particular', 'singular' y 'general' son utilizados
mentos de la metamorfosis de las mercancas", no slo como por Marx una y otra vez, en diferentes obras y en distintos contex-
"transacciones del poseedor de las mercancas venta, inter- tos. As, por ejemplo, se vale de dichos trminos en El Capital,
cambio de la mercanca por dinero; compra, intercambio del para designar las distintas formas de equivalentes. Puede afirmarse
131 132

- repito - que la influencia de Hegel se hace notar tambin en su morfosis de la mercanca misma, en la que est contenida
obra principal, y no solamente en lo tocante a la terminologa. slo como movimiento desarrollado la contradiccin de
valor de cambio y valor de uso encerrada en la unidad de
Ahora bien, otra de las cuestiones tratadas en el apartado sobre "La la mercanca, [ms desarrollada, weiter] de dinero y mer-
metamorfosis de la mercanca", es la de la separacin entre com- canca" (MEW 26.2, p. 510).
pra y venta. Al respecto destaca en este texto:
Un poco ms adelante, reitera que "la crisis en su primera forma es
"Como la separacin en el proceso de intercambio de la la metamorfosis de la mercanca misma, [i. e.] la separacin [das
compra y la venta derriba las barreras locales naturales, Auseinanderfallen] de compra y venta" (ibidem, p. 511; sobre este
hereditariamente piadosas, apaciblemente tontas del meta- tema comprense tambin el tercer apartado de la introduccin a
bolismo social, constituye ella al mismo tiempo la forma este trabajo, as como las pginas 102, 105 y 106).
general de la ruptura de sus momentos correspondientes y de
su fijacin unos contra otros, en una palabra, la posibilidad Por ltimo, en la exposicin de la primera versin autorizada, se
general de las crisis comerciales" (MEW 13, p. 77). encuentran, en el apartado sobre "La metamorfosis de las mercan-
cas", otras enunciaciones importantes tanto para la comprensin
Como puede advertirse, se refiere al final de este prrafo al pro- de la problemtica de la contradiccin, como para entender una
blema de las crisis. Tambin este tema fundamental es abordado, dimensin central de su discurso, que ya fue abordada brevemente
si bien slo en forma breve, ya en este estadio de la exposicin. antes, a saber: El desarrollo de las mercancas es concebido como
Empero, este no es el lugar para detenernos ms en esa temtica; un proceso dinmico; al respecto se habla, en esta obra, incluso de
tratada en parte al inicio de este estudio. Acerca de la misma, me un "proceso vivo" (vase MEW 13, p. 116).
limito a destacar aqu un punto relevante para esta parte final del
desarrollo. Se trata justamente de la concepcin de la metamor- Dentro de su teora general de las categoras econmicas, enten-
fosis de la mercanca, la cual es considerada por Marx como la didas por Marx, ante todo, como formas abstractas del modo de
forma ms abstracta y general de las crisis; la designa tambin produccin burgus, considera a la oposicin de mercanca y
como "la primera posibilidad" de las mismas. Y, a este respecto dinero como "la forma abstracta y general de todas las oposiciones
piensa precisamente en la separacin entre compra y venta. Para contenidas en el trabajo burgus" (ibidem, p. 77). Es sta una de
tratar de visualizar esto, otra vez en conexin con la contradiccin las dos aseveraciones o enunciaciones, que fueron introducidas
bsica de la mercanca, recurro aqu a dos pasajes ms de las antes. Adems, destaca expresamente al final del mismo apartado
Teoras de la plusvala: sobre "La metamorfosis de las mercancas", que "con el dinero
como la forma general del trabajo burgus est dada la posibilidad
"La posibilidad general, abstracta, de la crisis no significa del desarrollo de sus [de todas!] contradicciones" (ibidem, p. 79).
otra cosa que la forma abstracta de la crisis, sin contenido,
sin motivo material de la misma. Venta y compra pueden Con estos dos ltimos sealamientos generales, concluyo este
separarse. Son, pues, crisis en potencia, y su coincidencia intento de reconstruccin del desarrollo, o bien, de la "transicin
permanece siempre un momento crtico para la mercanca. de la mercanca al dinero", principalmente en la compleja expo-
Pero [tambin] pueden articularse entre s fluidamente. sicin de la Contribucin a la crtica de la Economa poltica.
Permanece, pues, el que la forma ms abstracta de la crisis
(y, por tanto, la posibilidad formal de la crisis) es la meta- ***
133 134

Tercer ensayo Especialmente en esta primera versin autorizada, puede ras-


trearse la gran importancia que ste tuvo para el anlisis ulterior de
Examen de la discusin de Marx con autores clave la mercanca. En efecto, adems de la alusin a la supuestamente
"aguda diferenciacin del trabajo especficamente social que se
En el primer ensayo, me he referido ya en forma breve a dos representa en el valor de cambio y del trabajo real que obtiene
economistas que muy probablemente influyeron en el desarrollo de valores de uso" (fundamental en su propio desarrollo!), cita en
Marx, especialmente en la elaboracin definitiva de su teora del dicha obra una serie de significativas aserciones de Steuart, y lo
valor trabajo: Samuel Bailey y David Ricardo. hace (la mayora de las veces) de manera positiva. Algunas de
ellas resultan relevantes para la comprensin del complejo de
En este tercer y ltimo ensayo sern tratados otros cuatro autores, problemas en torno a la concepcin del trabajo abstracto, abor-
cuyas teoras desempearon, en mayor o menor medida, un papel dado ya en el primer ensayo. As, por ejemplo:
tambin significativo; en particular en el anlisis de la mercanca.
"el trabajo, afirma l, que por su enajenacin (alienation)
Recurrir a los comentarios de Marx sobre determinadas teoras crea un equivalente general (universal equivalent), lo llamo
econmicas es - en mi opinin - un viable procedimiento adicional industria" (ibidem, p. 44).
para el esclarecimiento de cuestiones centrales de dicho anlisis.
Este camino auxiliar indirecto podra resultar, al fin y al cabo, una De esta aseveracin, podra colegirse que con el trabajo que Marx
buena estrategia para mostrar otras facetas de su complejo desa- denomina trabajo abstracto tambin tiene en mente el trabajo in-
rrollo socio-econmico. dustrial 41; si bien su concepcin del mismo es, sin duda, mucho
ms compleja que la de Steuart. Esto debido en parte al minucioso
I. Sir James Steuart desarrollo de sus diferentes "determinaciones"; pero asimismo a la
relacin que establece entre trabajo humano abstracto y forma
Ya en la Introduccin a la crtica de la economa poltica, con la
social de los trabajos privados.
que Marx comienza sus Manuscritos econmicos de los aos 1857
y 1858 (Grundrisse der Kritik der Politischen konomie), le Igualmente importante en la definicin de Steuart, que es intro-
asigna a un pensador aristcrata un lugar especial en la historia de ducida en sentido afirmativo, resulta la expresa mencin del
la economa poltica. Me refiero a Sir James Steuart, "el primer equivalente general (universal equivalent); el cual es "adoptado"
britnico que ha tratado del sistema completo de la economa por Marx y designado adems como un 'producto general'. ste es
burguesa" (MEW 13, p. 43; vanse tambin los GR, p. 6, 909 y considerado por l como imprescindible, en tanto que "corporiza-
910). cin" o "materializacin" del "trabajo humano abstracto".
De entrada, le atribuye a este economista nada menos que "la
aguda diferenciacin del trabajo especficamente social que se
41 Pinsese a este respecto en algunos de los pasajes introducidos en el primer
representa en el valor de cambio y del trabajo real que obtiene
valores de uso". Esto es, como destaca en la Contribucin a la cr- ensayo, como: "Si A produce durante 6 horas hierro y durante 6 horas tela, y B
tica de la economa poltica, lo que distingue a Steuart tanto de sus produce igualmente durante 6 horas hierro y durante 6 horas tela, o si A produce
durante 12 horas hierro y B durante 12 horas tela, aparece evidentemente como
predecesores como de los que le siguen (vase MEW 13, p. 43).
mero empleo diferente del mismo tiempo de trabajo" (MEW 13, p. 18-19).
135 136

No menos digno de destacar que el equivalente general, sera el As, apunta acerca de su teora del dinero, caracterizada de manera
otro concepto clave utilizado primero por Steuart en su definicin general como una "concepcin concreta del dinero", que este eco-
de trabajo, a saber, el concepto de 'enajenacin' (alienation). Como nomista:
se discuti en los dos ensayos anteriores, la enajenacin de las
mercancas en el proceso de intercambio resulta - en opinin de " descubre las determinaciones formales esenciales del
Marx - necesaria para que adquiera realmente "el trabajo del dinero y las leyes generales de la circulacin del dinero, por-
individuo la forma abstracta de la generalidad": Es justamente a que l no pone mecnicamente [como Hume, por ejemplo]
travs de ella o, dicho ms exactamente, a travs de la venta de las las mercancas en un lado y el dinero en el otro, sino que
mercancas, como se muestra o aparece "verdaderamente el trabajo desarrolla efectivamente de los diferentes momentos del
individual como su contrario [trabajo abstractamente general]". mismo intercambio de las mercancas las diferentes funcio-
Empero, insiste reiteradamente en que "la mercanca debe poseer" nes" (ibidem, p. 140; comprese tambin, p. 159).
una "expresin general antes de [poder] ser enajenada" (al este
respecto, vase aqu, por ejemplo, p. 15-16). Pues bien, en lo que atae a las leyes generales de la circulacin
del dinero Steuart tambin realiz un trabajo pionero; l fue el
Pero volviendo a los comentarios de Marx, se encuentran en ellos primero en plantear la cuestin bsica:
otras especificaciones ms del desarrollo de Steuart, que introduce
en sentido afirmativo, como las siguientes: "Est determinada la cantidad de dinero circulante por los
precios de las mercancas o estn determinados los precios
Inmediatamente despus de la definicin citada antes, aade que de las mercancas por la cantidad de dinero circulante?"
distingue el "trabajo en tanto que industria" no slo del "trabajo (ibidem, p. 140).
real", sino tambin de otras formas sociales del trabajo. ste es
concebido por l histricamente, como "la forma burguesa del Esto ltimo se conoce como la teora de la cantidad, que es
trabajo en contraposicin a sus formas antigua y medieval". Ms rechazada enrgicamente por ambos: Si Steuart comienza su "in-
an: se refiere explcitamente a "la mercanca como forma bsica vestigacin sobre moneda y dinero con una extensa crtica a Hume
elemental de la riqueza", y a "la enajenacin como la forma y Montesquieu", Marx se ocupa a su manera, tanto en la Contribu-
dominante de la apropiacin". Ambas pertenecen, como subraya cin a la crtica de la economa poltica como posteriormente en
siguiendo tambin en esta cuestin a Steuart, "solamente al pe- El Capital, de la llamada teora de la cantidad.
rodo de produccin burgus, es decir el carcter del trabajo
creador del valor de cambio [es] especficamente burgus" La formulacin de la ley de la circulacin del dinero podra inter-
(vase MEW 13, p. 44). pretarse, en cierto modo, como crtica o respuesta a dicha teora
que - adems de Hume - sustentaron: Locke, James Mill, David
Ahora bien, la importancia de su teora econmica va ciertamente Ricardo as como la "escuela-currency".
ms all que lo expresado en estos acertados sealamientos o en
otras "aserciones sueltas". Segn la teora de la cantidad, como se mencion antes, es de-
terminante para los precios de las mercancas la cantidad de
En pasajes posteriores de la Contribucin a la crtica de la eco- dinero, y no a la inversa. De qu manera podra ser refutada de
noma poltica, son destacados otros grandes mritos de Steuart, entrada esta tesis - desde el punto de vista de Marx - puede des-
que resultaron asimismo importantes para el desarrollo de Marx. prenderse ya de uno de los supuestos de la circulacin, a saber:
137 138

"La circulacin del dinero supone la de las mercancas; el En la exposicin de la Contribucin a la crtica de la economa
dinero hace circular mercancas que tienen precios, es decir, poltica, son mencionadas otras dos leyes que fueron descubiertas
que estn ya equiparadas idealmente con determinadas can- igualmente por Steuart: "el reflujo de la circulacin basada en el
tidades de oro" (MEW 13, p. 84). crdito a su punto de partida"; as como "los efectos que produce
la diferencia del tipo de inters en diferentes pases sobre la emi-
As pues, circulan slo mercancas con precio determinado, que gracin e inmigracin internacionales de los metales preciosos"
aparecen de tal modo como iguales, i. e. en sus precios; "como (MEW 13, p. 141).
materializacin del mismo trabajo, como expresiones que slo se
distinguen en cuanto a la cantidad de la misma sustancia". Esto Al respecto advierte que, en este lugar, slo quiere aludir a estas
constituye - como se abord en el primer ensayo - una conditio dos "ltimas determinaciones" para completar su resumen; ya que
sine qua non de la circulacin de las mercancas. "ellas estn lejos de nuestro tema de la circulacin simple".

En las diferentes ediciones de El Capital se puede leer en torno a Ahora bien, al presentar en esta obra la teora del dinero de
esta cuestin: Steuart, se refiere a una de las razones por las que - en su opinin -
logr descubrir "las determinaciones formales esenciales del dine-
"la ilusin de que los precios de las mercancas estn de- ro y las leyes generales de la circulacin" del mismo: "l [Steuart]
terminados por la masa de los medios de circulacin, y esta no pone mecnicamente las mercancas en un lado y el dinero en el
ltima, por su parte, [est determinada] por la masa del ma- otro". En el mismo contexto, hace alusin adems a la idnea
terial dinerario que se encuentra en un pas, radica, en sus manera en que este economista desarrolla "las diferentes funcio-
expositores originarios, en la hiptesis absurda segn la cual nes del dinero"; esto es, efectivamente a partir "de los diferentes
en el proceso de circulacin entran mercancas sin precio y momentos del mismo intercambio de las mercancas" (comp-
dinero sin valor, donde entonces se intercambiara una parte rese ibidem, p. 140).
alcuota del pur de mercancas con una parte alcuota de la
montaa metlica" (MEGA2 II/5, p. 82-83; vase tambin En este punto se puede advertir un paralelismo entre Steuart y
MEW 23, p. 137-138).42 Marx, pues ste concuerda en principio con aqul en su manera de
proceder al derivar las funciones del dinero. Y, al parecer, tambin
en esta cuestin se dej inspirar por Steuart. Empero, aqu no ha
42 La confirmacin de la tesis opuesta o contraria a la de la teora de la cantidad de discutirse a fondo la sistemtica de la exposicin de las tres
(i. e. en favor de que la cantidad de dinero circulante est determinada por los pre- determinaciones o funciones del dinero. Antes de continuar con
cios de las mercancas, y no a la inversa) la encuentra - aparte de Steuart - en sus observaciones sobre la teora de este apreciado economista, me
Tooke y en Newmarch, pero tambin en Wilson y en Fullarton. En el marco de concreto a hacer algunos sealamientos acerca de su procedi-
este comentario sobre Steuart, no ha de seguirse discutiendo en detalle la ley de la miento general (hasta cierto punto comparable con el de Steuart)
circulacin del dinero de Marx. Al respecto cabe sealar an que la frmula de al desarrollar las formas simples del dinero:
esta ley, que - en su opinin - vale de manera general es:
El dinero o la circulacin simple se intitula el captulo dedicado
suma de los precios de las mercancas
= masa del dinero que funciona en la primera versin autorizada al anlisis ms profundo del
nmero de rotaciones de una pieza de dinero
como medio de circulacin dinero. Esto significa entre otras cosas: toda la exposicin ha de
tener lugar all "desde el punto de vista de la circulacin simple,
139 140

de la oposicin simple de mercanca y dinero" (MEW 13, p. 79, En el pasaje en cuestin, se refiere expresamente a "las relaciones
nota*). procesales [prozessierenden Beziehungen] de las mercancas entre
s", las cuales - segn anticipa - "se cristalizan como diferentes
Ante todo, conviene recordar aqu que la relacin mercanca- determinaciones del equivalente general, y as es el proceso de
dinero es concebida desde el principio como una relacin esencial intercambio al mismo tiempo proceso de formacin del dinero"
interna. Y, segn corrobora Marx al comienzo de ese importante (comprese ibidem, p. 37).
segundo captulo, "la principal dificultad en el anlisis del dinero"
ha sido allanada "en cuanto su origen se comprende a partir de la Sobre su procedimiento al exponer las determinaciones del dinero
mercanca misma". Una vez que ha dado por supuesto lo anterior, - dentro del desarrollo conceptual dialctico - cabe sealar an,
prosigue en el mismo lugar informando al lector sobre la manera que ste puede inferirse asimismo de su crtica a determinados
en que continuar con su desarrollo, pero haciendo a la vez ciertas "escritores", quienes - segn censura al final de esta obra - "en
precisiones y restricciones del mismo: general no consideran al dinero en primer lugar en la figura
abstracta, como se desarrolla dentro de la circulacin simple de las
" se trata [ahora] tan slo de concebir en forma pura mercancas, y [como] brota l mismo a partir de la relacin de las
sus [i. e. del dinero] determinaciones formales peculiares, mercancas procesales [aus der Beziehung der prozessierenden
lo cual en cierta medida se dificulta, porque todas las re- Waren selbst hervorwchst]" (ibidem, p. 160).
laciones burguesas, doradas o plateadas, aparecen como
relaciones de dinero, y la forma dinero, por tanto, parece Ahora bien, si se puede constatar, por un lado, una similitud entre
poseer un contenido infinitamente variado, que le es extrao Steuart y Marx en la manera de proceder al derivar las funciones
a s misma". del dinero; esto en la medida en que ambos las desarrollan "de los
diferentes momentos del mismo intercambio de las mercancas".
Otra restriccin, o bien, una delimitacin del estudio subsiguiente Por otro lado, existe un gran abismo entre los dos tanto en la con-
es efectuada al explicar ms el tipo de determinaciones que sern cepcin de las mismas, como en el tipo de desarrollo. Sobre esta
discutidas en esta fase de la exposicin y cules (todava) no: ltima cuestin quiero volver a destacar aqu, que en la exposicin
de Marx se trata indefectiblemente de un desenvolvimiento de tipo
"En el estudio que sigue ha de retenerse, que se trata slo dinmico. As, uno de los pensamientos centrales, que se halla en
de las formas del dinero que nacen inmediatamente del la base de todo su anlisis, es el de la existencia de determinadas
intercambio de las mercancas, y no de sus formas que contradicciones, que tienen que desarrollarse; para lo cual se re-
pertenecen a un nivel ms elevado del proceso de produc- quiere de movimiento a travs de determinadas formas.43
cin como, por ejemplo, el dinero de crdito [Kreditgeld]"
(ibidem, p. 49).
43 Al respecto quiero recordar aqu el revelador pasaje, introducido en el segundo
Por cierto que sobre esta temtica (de las formas del dinero que se ensayo, en el que formula de la manera ms clara esa idea fundamental, a saber:
generan inmediatamente del intercambio de las mercancas) ya se "El movimiento procesal de las mercancas que se origina de la oposicin con-
haba pronunciado antes en forma breve. Esto ocurre - en el primer tenida en ellas de valor de cambio y valor de uso, que aparece en el curso del
captulo - en el prrafo con el que concluye la exposicin de la dinero y cristaliza en las diferentes determinaciones formales de este ltimo"
mercanca, justo antes de pasar al resumen histrico sobre el (vase MEW 13, p. 139-140. Sobre el desarrollo dinmico a travs de determi-
nadas formas, comprese tambin el importante pasaje de El Capital en MEW 23,
anlisis de la misma.
p. 118 y MEGA2 II/5, p. 65).
141 142

Aparte de lo anterior, se aprecia una divergencia entre Steuart y patrn de los precios, en cambio, mide cantidades de oro en
Marx en lo tocante al tratamiento en detalle de "las determina- una cantidad de oro, [y] no el valor de una cantidad de oro
ciones formales peculiares" del dinero. Esto puede advertirse en el peso de la otra. Para el patrn de los precios debe ser
sobre todo en el anlisis de su determinacin como medida de los fijado un peso de oro determinado como unidad de medida.
valores. Veamos dos ejemplos concretos: Aqu, como en todas las otras determinaciones de medida de
magnitudes iguales, resulta decisiva la estabilidad de las
A diferencia de la exposicin de la segunda y la tercera funcin relaciones de medida. Por eso, el patrn de los precios llena
del dinero, en las que Marx desarrolla cada vez varias subdeter- su funcin tanto mejor, cuanto ms invariable una y la mis-
minaciones, al ocuparse de la primera funcin discute - adems de ma cantidad de oro oficie como unidad de medida. Como
la determinacin principal en tanto que medida de los valores - la medida de los valores slo puede servir el oro por ser l
diferencia entre sta y otra funcin derivada de la misma, a saber: mismo producto del trabajo, esto es, de ser posible un valor
la funcin del dinero como patrn de los precios. variable" (ibidem, p. 113; sobre este punto vase tambin
MEGA2 II/5, p. 62-63).
Al respecto subraya en la Contribucin a la crtica de la economa
poltica que el oro (la mercanca dinero) posee, como medida de Pues bien, precisamente en lo tocante a estas dos determinaciones
los valores y como patrn de los precios,"[una] determinacin o funciones del dinero se expresa Marx criticamente sobre Steuart,
formal completamente diferente, y la confusin de la una con la quien - en su opinin - no logr entender cmo se lleva a cabo la
otra ha originado las teoras ms descabelladas" (MEW 13, p. 55). transformacin de la medida de los valores en el patrn de los
precios, y considera su "explicacin" de la primera funcin del
Una similar observacin crtica acerca de esta cuestin, se encuen- dinero, en general, como superficial.
tra en El Capital, a partir de la segunda edicin: Refirindose all a
"escritos ingleses" en general, anota (al margen) que en ellos "la Empero, antes de abordar algunos puntos particulares de su crtica,
confusin sobre la medida de los valores (measure of value) y el me interesa destacar un segundo aspecto de la funcin del dinero
patrn de los precios (standard of value) es indecible. Las [dos] en tanto que medida de los valores, igualmente importante en
funciones y, por ende, sus nombres se confunden constantemente" relacin con este economista.
(MEW 23, p. 113, nota 55).
El segundo aspecto o peculiaridad de dicha funcin al que quiero
En el pasaje que cito a continuacin Marx resume, de manera referirme ahora, tiene que ver antes que nada con el hecho de que
especialmente clara, las dos funciones completamente diferentes la forma de precio de las mercancas es una forma ideal o ima-
que el dinero desempea como medida de los valores y como ginaria: A diferencia de la segunda funcin como medio de circu-
patrn de los precios: lacin, en la que s debe estar presente dinero real, ste figura en
su funcin como medida de los valores tan slo idealmente, a
"Medida de los valores es el dinero como la encarnacin saber, en el precio. De ah que suela ser designada medida de los
social del trabajo humano, patrn de los precios como un valores o dinero ideal. Y justo ese hecho - repito - el que en esta
peso de metal fijo. Como medida del valor, el dinero sirve primera funcin opere tan slo como dinero ideal, tambin "ha
para transformar los valores de las muy variadas mercancas ocasionado las teoras ms descabelladas". Esto es expresado por
en precios, en cantidades imaginarias de oro. Con la medida Marx en El Capital (a partir de la segunda edicin), quizs tenien-
de los valores se miden las mercancas como valores, el do en mente ante todo una teora: "la doctrina de la unidad de
143 144

medida del dinero ideal". En todo caso, remite all a la seccin 20, 36 lo dicen ahora todo, y el nmero 1 se ha convertido
correspondiente en la Contribucin a la crtica de la economa en la nica unidad de medida. Expresin de proporcin
poltica, donde dicha teora ya haba sido ampliamente criticada meramente abstracta es tan slo la proporcin numrica
por l (vase MEW 23, p. 111, nota 52). abstracta misma. Para ser consecuente Steuart tuvo por tanto
que abandonar no slo al oro y la plata, sino tambin a sus
Segn los expositores de la mencionada doctrina, los nombres del nombres de pila legales" (ibidem, p. 63).
dinero (libra esterlina, cheln, penique, tler, franco, etc.) designan
"en lugar de fracciones de peso de oro o plata o trabajo materia- Ms an: dado que - como se mencion antes - no comprende la
lizado de un modo cualquiera, ms bien tomos de valor ideales". transformacin de la medida de los valores en el patrn de los
Esta teora data de finales del siglo XVII y se le sigui susten- precios: a) "cree que el quantum de oro determinado que sirve de
tando renovadamente con pequeas variantes. Mas justamente por unidad de medida no est relacionado como medida con otros
Steuart, ella fue desarrollada de un modo tan completo que sus quanta de oro sino con valores como tales". Y b) debido a que "las
sucesores - en opinin de Marx - no encontraron ya "ni una nueva mercancas mediante la transformacin de sus valores de cambio
formulacin ni un ejemplo nuevo" (vase MEW 13, p. 60 y 62). en precios aparecen como magnitudes del mismo nombre, niega la
cualidad de la medida que las reduce a un comn denomi-
No slo objeta a este economista el tener una "opinin fantstica nador, y porque en esta comparacin de diferentes quanta de oro,
de la medida de los valores", advierte adems en su teora "remi- la magnitud del quantum de oro que sirve como unidad de medida
niscencias del sistema mercantil". Este ltimo - segn explica - no es convencional, niega que debe ser fijada en general" (comprese
es ms que una variante del sistema monetario, para el cual "el oro ibidem, p. 63).
y la plata, es decir, el dinero" constituyen la nica riqueza (sobre
este punto comprese ibidem, p. 133 y 140). En relacin con esta ltima objecin (en especial que l "niega la
cualidad de la medida") quiero hacer notar aqu que Marx, en esta
Como puede verse, no son pocas las deficiencias que encuentra en parte de su crtica, no utiliza tan slo argumentos econmicos, sino
su teora del dinero; deficiencias que tienen que ver (casi todas) que cuestiona adems los ejemplos matemticos de Steuart. Esto
con los dos aspectos relativos a la primera funcin del dinero se puede advertir mejor en otro paso de su argumentacin, en el
destacados hasta aqu. que recurre a la figura matemtica del crculo, a saber:

Veamos ahora algunos puntos particulares de la crtica de Marx. "En lugar de llamar a la 1/360 parte de un crculo grado,
Para empezar, sugiere que el tratamiento de Steuart de dicha fun- puede llamarlo a 1/180; el ngulo recto sera medido en-
cin es en realidad superficial, ya que ste: tonces con 45 grados en lugar de serlo con 90; los ngulos
agudos y obtusos, de modo correspondiente. Pero de todos
"simplemente se atiene a la aparicin del dinero en la circu- modos, permanecera como antes la medida del ngulo, en
lacin como patrn de los precios y como dinero contante primer lugar, una figura matemtica determinada cuali-
[Rechengeld]. Si distintas mercancas estn en el precio co- tativamente, el crculo; en segundo lugar, una seccin de
rriente anotadas respectivamente a 15 chelines, 20 chelines, crculo determinada cuantitativamente" (ibidem, p. 63).
36 chelines, entonces no me interesa, en efecto, para la
comparacin de sus magnitudes de valor ni el contenido en Hasta aqu algunos ejemplos de las deficiencias en la teora del
plata, ni el nombre del cheln. Las relaciones numricas 15, dinero de Steuart sealadas por Marx.
145 146

Al comienzo del presente apartado, present ya en forma breve los En esta parte de su explicacin del valor, en la que Steuart supues-
logros de este "primer britnico que ha tratado del sistema com- tamente se debate con el "contenido material", determina, pues, lo
pleto de la economa burguesa". A continuacin, quiero abordar que l llama 'valor real' por el tiempo de trabajo [Steuart: 'what a
una cuestin no mencionada hasta ahora, que - de modo similar a workman can perform in a day']. Y, en la ltima definicin, el
las aportaciones de su teora referidas al principio - resulta signi- tiempo de trabajo mismo contenido en una mercanca es designado
ficativa para comprender aspectos particulares del desarrollo de por l su 'useful value' (valor de uso).
Marx. Slo que ahora se trata, ms bien, de una objecin. Adelanto
tambin aqu, que al final de este apartado, retomo y completo uno Marx completa su comentario sobre este punto citando otro pasaje,
de los mritos ms sobresalientes de Steuart, expuesto tambin en en el que Steuart puntualiza el significado de este ltimo, contra-
la Contribucin a la crtica de la economa poltica, en el resumen poniendolo nuevamente al "intrinsic worth":
histrico sobre el anlisis de la mercanca:
" El primero [i. e. intrinsic worth], dice, es algo real en s
En la parte dedicada all a este economista, empieza cuestionando mismo el valor de uso, por el contrario, debe ser evaluado
su concepcin de las categoras econmicas. stas son entendidas segn el trabajo que ha costado producirlo. El trabajo apli-
por Marx como formas abstractas del trabajo burgus. De acuerdo cado a la modificacin de la materia representa una porcin
con ello, destaca que como en Steuart "las categoras abstractas del tiempo de un hombre etc. [Steuart: 'represents a portion
de la economa poltica an [se hallan] en el proceso de la sepa- of a man's time']" (ibidem, p. 43).
racin de su contenido material, y por ello aparecen difusas y
vacilantes, as la del valor de cambio" (vase ibidem, p. 43).44 Por otro lado, al discutir su teora del dinero - en el segundo
captulo de esta primera versin autorizada - vuelve a aludir a lo
Para precisar cmo aparecen en Steuart - "difusas y vacilantes" - que ah designa expresamente como su "representacin vacilante
las categoras de la economa poltica, se limita aqu a su exposi- del valor de cambio en general [schwankende Darstellung von
cin del "valor". Al respecto escribe: en un lugar "determina el Tauschwert berhaupt]". En el pasaje en cuestin, enumera
valor real por el tiempo de trabajo", pero a su lado figuran adems algunos de los otros puntos dbiles (que ya han sido
"confusamente el salario y la materia prima". En otro lugar se tambin mencionados aqu), justo antes de referirse a los mritos
aprecia - segn Marx - "ms evidentemente la lucha [das Ringen] de su "concepcin concreta del dinero".45
con el contenido material"; se refiere a una definicin de Steuart,
en la que ste "denomina la materia natural contenida en una Pero volviendo a los comentarios de Marx en el primer captulo de
mercanca, la plata, por ejemplo, en un canastillo de plata, su esta obra: cmo procede all en su especificacin del desarrollo
valor intrnseco (intrinsic worth), mientras que designa el tiempo de Steuart, despus de haber cuestionado en principio su concep-
de trabajo que contiene, su valor de uso (useful value)" (ibidem, cin de las categoras abstractas de la economa poltica?
p. 43).
45 Todo esto es resumido en el siguiente pasaje, as: "A pesar de que su exposi-
44 Esta insuficiencia o limitacin parece ser atribuida - al menos en este lugar - a cin est opacada por [una] opinin fantstica de la medida de los valores, por
razones (barreras) histricas. Por cierto que Marx cita de la obra: An inquiry into [una] representacin vacilante del valor de cambio en general y por reminiscen-
the principles of political economy, being an essay on the science of domestic cias del sistema mercantil, descubre las determinaciones formales esenciales del
policy in free nations, de la edicin de Dublin de 1770. Esta obra de Steuart dinero y las leyes generales de la circulacin del dinero" etc. (ibidem, p. 140).
apareci, por vez primera en el ao 1767, en Londres; "diez aos antes que [la
obra] Wealth of Nations de Adam Smith" (vase ibidem, p. 43, nota**).
147 148

Inmediatamente despus de sealar las insuficiencias mencionadas histrico, como una caracterstica propia y excepcional de su
antes, prosigue comentando los aspectos que considera positivos, desarrollo econmico.46
desde el ngulo de su propia explicacin de la mercanca como
cosa doble: Segn se expuso al inicio de este apartado remite entre Ahora bien, sin querer disminuir o relativizar la importancia que
otras cosas, a "lo que distingue a Steuart tanto de sus predecesores tuvo Steuart para el anlisis de la mercanca y haciendo abstrac-
como de los que le siguen", a saber: "la aguda diferenciacin del cin de las posibles barreras histricas, considero importante
trabajo especficamente social que se representa en el valor de subrayar aqu que entre los planteamientos de ste presentados e
cambio y del trabajo real que obtiene valores de uso". Al ocuparse interpretados por Marx y su propio anlisis socioeconmico pre-
concretamente de su definicin de trabajo, no pone en claro por valecen las diferencias, y no slo de tipo metodolgico: Grandes
qu le parece "aguda" [scharf] dicha diferenciacin. Sin embargo, diferencias se advierten - segn vimos - en su consideracin de las
tomando en cuenta los comentarios crticos sobre su concepcin determinaciones formales peculiares del dinero; especialmente en
del "valor", esa aseveracin resulta sorprendente. Pues, como se el anlisis de sus distintas funciones como medida de los valores y
seal antes, considera "vacilante" su "representacin del valor de como patrn de los precios. A estas y similares diferenciaciones
cambio en general". En todo caso, sus propias explicaciones de lleg l, al menos en parte, a travs de la discusin con otros
esta ltima categora, as como del carcter dual del trabajo con- economistas como Henri Storch y Simonde de Sismondi; si bien a
tenido en la mercanca, difieren apreciablemente de las de este Marx correspondi, como intento mostrar en el apartado III, la
economista. Pinsese, por ejemplo, en lo que Steuart entiende bajo mayor sistematizacin y el tratamiento en detalle de las mismas.
intrinsic worth, y en el 'valor real', determinado por el tiempo de
trabajo. Ambas determinaciones contrastan con su distincin entre Para concluir este apartado sobre Sir James Steuart, quiero hacer
valor de uso y valor (o valor de cambio) ya en esta primera versin notar an que ni las "deficiencias" que se encuentran en su teora
autorizada. Al respecto, comprese aqu el primer ensayo. del dinero, ni las "limitaciones" en su concepcin de las categoras
de la economa poltica, parecen haber aminorado la gran estima
En este lugar quiero insistir an en el aspecto histrico; un aspecto de Marx hacia este notable pensador. En sus juicios sobre la teora
de su desarrollo que es manifiestamente apreciado por Marx. Baste econmica del mismo predomina lo positivo.
con recordar aqu que, despus de introducir la mencionada
definicin de Steuart, afirma que l distingue el "trabajo como ***
industria" tanto del "trabajo real" como de otras formas sociales
del trabajo. Lo que significa que esta forma especial del mismo es
46 As, por ejemplo, en la parte legada de la versin originaria de la Contribucin
concebida histricamente; como "la forma burguesa del trabajo en
a la crtica de la economa poltica sostiene que "Steuart concibi antes de todos
contraposicin a sus formas antigua y medieval". Sobre este punto
la divisin del trabajo y la produccin de valores de cambio como idnticas" (si
cabe agregar que - en su opinin - lo que concretamente le inte-
bien, esta identidad ser cuestionada por l en la versin definitiva, vase aqu el
resaba era "la oposicin del trabajo burgus y trabajo feudal; primer ensayo, p. 25) y, "en loable diferencia de otros economistas, comprendi
[pues] este ltimo lo haba observado en la fase de su decadencia, esto como forma mediatizada por [un] proceso particular histrico de la produc-
tanto en Escocia misma como tambin en sus extensos viajes por cin social y del metabolismo social" (GR, p. 909-910). Al respecto, comprese
el continente" (ibidem, p. 44). tambin: Introduccin a la crtica de la economa poltica (1857); ya en este texto
apunta que "Steuart en cierto sentido [se halla] en oposicin con el siglo XVIII y
No slo en la Contribucin a la crtica de la economa poltica, como aristcrata est ms [colocado] sobre [un] terreno histrico" (GR, p. 6).
sino tambin en otros textos, subraya la presencia del aspecto
149 150

II. Benjamin Franklin Por otro lado, en el manuscrito de su conferencia Salario, precio y
ganancia, escrito en 1865 (i. e. dos aos antes de la aparicin del
Otro autor clave para entender aspectos centrales del anlisis de la primer tomo de El Capital) vuelve a referirse expresamente a la
mercanca es sin duda Benjamn Franklin, en el que se encuentra, misma obra de Franklin: Subraya en ese texto que l fue "uno de
como se anot en el primer ensayo, "el primer anlisis consciente los primeros en dar con la verdadera naturaleza del valor".
y de una claridad casi banal del valor de cambio en tiempo de
trabajo" (MEW 13, p. 41). Adems, al debatir - ante los trabajadores - la cuestin de si "es
que existe una diferencia tan grande entre la determinacin de
Dicho anlisis es realizado en el escrito de su juventud: A Modest los valores de las mercancas a base de la retribucin del trabajo
Inquiry into the Nature and Necessity of a Paper Currency. En l [Arbeitslohn] y su determinacin por las cantidades relativas de
formula - en opinin de Marx - nada menos que "la ley fundamen- trabajo [durch die relativen Arbeitsquanta], que son necesarias
tal de la economa poltica moderna". para su produccin?", recurre a un ejemplo concreto utilizado
por Franklin.48
Este pensador "declara como necesario buscar otra medida de los
valores que los metales preciosos", y dicha medida sera precisa- Pero volviendo ahora a los comentarios de Marx sobre Franklin en
mente el trabajo. la primera versin autorizada, inmediatamente despus de intro-
ducir el largo pasaje de Franklin mencionado antes, comienzan las
Para ilustrar su punto de vista, introduce a continuacin un largo objeciones contra ste:
pasaje de Franklin, al final del cual ste llega a la conclusin:
Le achaca entre otras cosas una concepcin irreflexiva y unilateral
"As que la riqueza de un pas ha de ser evaluada mediante del valor; considera que en su exposicin "el tiempo de trabajo
la cantidad de trabajo, que sus habitantes sean capaces de aparece de inmediato, de manera economista unilateral, como me-
comprar [Franklin: 'Thus the riches of a country are to be dida de los valores. La transformacin de los productos reales en
valued by the quantity of labour its inhabitants are able to valores de cambio se entiende por s sola, y se trata, pues, nica-
purchase']" (ibidem, p. 41).47

Pues bien, la lectura de esta obra de Franklin parece haber causado 48 El ejemplo tomado de ste es el de dos mercancas - un quarter de trigo y una
impresin en Marx. Esto puede desprenderse ya de algunos de sus onza de oro -, en las que estn representadas "cantidades iguales de trabajo"
sealamientos en el primer captulo de la Contribucin a la crtica (vase MEW 16, p. 124). Por cierto que este escrito de Marx data de finales de
de la economa poltica. mayo al 27 de junio de 1865. Se trata del manuscrito de la conferencia dada en la
sede del Consejo General de la Asociacin Internacional de los Trabajadores, y
fue publicado por vez primera en ingls, bajo el ttulo algo modificado: Value,
47 Todos los pasajes de esta obra (escrita en 1729, impresa en 1731) citados por Price and Profit (sobre este punto vase ibidem, p. 102 y 623, nota 98). Al
Marx son de la edicin de Boston 1836, publicada en: "The Works of etc.", edit. respecto me parece interesante mencionar adems que este trabajo estuvo dirigido
by J. Sparks, vol. II (vase ibidem, p. 41, nota**). Adems alude a otros dos directamente contra John Weston (contiene, entre otras cosas, una crtica de cier-
escritos de Franklin de 1764, a saber: "Remarks and facts relative to the American tas ideas sobre el salario), pero va tambin en contra de los proudhonianos y los
paper money" y "Papers on American Politics" (comprese ibidem, p. 42, nota** y lassalleanos (vase ibidem, p. VII, Prefacio del Instituto de Marxismo-Leninismo
nota ***). adjunto al CC del PC de la Unin Sovitica).
151 152

mente de encontrar una medida para su magnitud de valor" (vase Tambin en la exposicin de El Capital se expresa (a partir de la
MEW 13, p. 42). segunda edicin) crticamente sobre el "clebre Franklin". Alude
all, por ejemplo, a la reduccin de los diferentes trabajos. Sobre
Prosigue ms adelante criticando lo anterior, en especial el que se este importante aspecto, piensa que l "no es consciente de que en
trate para l tan slo de encontrar una medida para la magnitud de la medida en que calcula el valor de todas las cosas 'en trabajo',
valor. Pero antes introduce una segunda aseveracin del mismo, hace abstraccin de la diversidad de los trabajos intercam-
que me interesa destacar aqu especialmente, a saber: biados, reducindolos as a trabajo humano igual. Lo que no
sabe, lo dice sin embargo. Primero habla de 'un trabajo', despus
"Dado que, afirma l, el comercio en general no es ms de 'otro trabajo', finalmente de 'trabajo' sin ms especificacin,
que el intercambio de trabajo por trabajo, el valor de todas como sustancia del valor de todas las cosas" (MEW 23, p. 65,
las cosas se evala lo ms justamente mediante [el] trabajo nota 17a).
[Franklin: 'Trade in general being nothing else but the ex-
change of labour for labour, the value of all things is, as I Ese "trabajo humano igual" o "trabajo sin ms especificacin", al
said before, most justly measured by labour']" (ibidem, que se alude en este pasaje de El Capital, ya haba sido caracte-
p. 42). rizado de la manera quizs ms clara y acabada, en la Contribucin
a la crtica de la economa poltica. Esto tiene lugar tambin en el
El dialctico Marx se percata - segn puede inferirse de su crtica a primer captulo de esta obra, en el marco del resumen histrico
Franklin - de que aqu no slo hay un (inconsciente) uso doble de sobre el anlisis de la mercanca.
la palabra 'trabajo', sino que advierte, a la vez, en este economista
la confusin de trabajo bajo una forma con trabajo bajo la otra En la parte dedicada ah a Franklin, se refiere Marx a dicho trabajo
forma. primero - segn vimos - como "trabajo abstracto, que no posee
cualidad especial alguna y, por eso, es medible por la simple
Contina, pues, su comentario puntualizando lo que cree reconocer cantidad". Pero menciona adems otra "componente" esencial del
en esa ltima asercin de Franklin, a saber: mismo, a saber: el momento de la enajenacin.

"Si se sustituye aqu trabajo real en lugar de la palabra Parafraseando aqu la crtica que le hace a Franklin sobre este
trabajo, entonces se descubre de inmediato la confusin de punto crucial, termina sosteniendo en el mismo lugar:
trabajo bajo una forma con trabajo bajo la otra forma. Dado
que el comercio consiste, por ejemplo, en cambio de trabajo "el trabajo contenido en el valor de cambio" es "el trabajo
de zapatero, trabajo de minero, trabajo de tejedor, trabajo de abstracto general, trabajo social que proviene de la enaje-
pintor, etc., se calcula el valor de las botas de la manera nacin universal de los trabajos individuales". A lo cual aade
ms correcta en trabajo de pintor? Franklin pensaba, por el con deseable claridad, que "la forma de existencia inmediata de
contrario, que el valor de botas, de productos mineros, de este trabajo enajenado" es el dinero.
hilados, de cuadros, etc. se determina por trabajo abstracto,
que no posee cualidad especial alguna y, por eso, es medible
por la simple cantidad" (ibidem, p. 42).
***
153 154

III. Simonde de Sismondi y Henri Storch en directa polmica con Ricardo, "como carcter de nuestro
progreso econmico el reducir la magnitud del valor al tiempo
Importantes para el anlisis de la mercanca de Marx fueron al de trabajo necesario"; dicho ms exactamente, "a la relacin
menos otros dos autores por los que se dej inspirar, incluso en entre la necesidad de toda la sociedad y la cantidad de trabajo que
algunos de sus ejemplos. Me refiero a Henri Storch y Simonde de basta para satisfacer dicha necesidad" (MEW 13, p. 46. Sobre lo
Sismondi, quienes se ocuparon, entre otras cuestiones, del proceso que ha de entenderse bajo "tiempo de trabajo necesario" vase
de desarrollo del dinero. adems ibidem, p. 19 y MEW 23, p. 53, 121-122).

En este lugar me referir principalmente a Sismondi, sobre el cual En estos primeros sealamientos sobre Sismondi destaca, pues,
puede leerse, ya al comienzo del resumen histrico sobre el an- diferencias con respecto a Ricardo; cuya manera de considerar "la
lisis de la mercanca, que con l acaba en Francia "la economa forma del trabajo burguesa como la eterna forma natural del
poltica clsica"; que haba comenzado "en Inglaterra con William trabajo social [als die ewige Naturform der gesellschaftlichen Ar-
Petty, en Francia con Boisguillebert", y terminado - a la par que beit]" haba sido criticada antes en este escrito. Yuxtaponiendo una
con este economista - "con Ricardo en Inglaterra" (vase MEW 13, vez ms a ambos economistas, aade Marx en el mismo lugar:
p. 37).
"Si en Ricardo la economa poltica clsica saca sin mi-
En lo que toca al anlisis de la mercanca como cosa doble, re- ramientos sus ltimas consecuencias y con ello acaba,
sultan importantes especialmente dos de los comentarios de Marx Sismondi completa esta terminacin, al representar sus
sobre la teora econmica de Sismondi, contenidos en la primera dudas en s misma" (MEW 13, p. 46).50
versin autorizada. Pero antes que nada quiero llamar la atencin
sobre una singular asercin suya, a saber: En un ltimo comentario sobre este economista (en el resumen
mencionado antes), se refiere a su compatriota Boisguillebert:
"Es la oposicin entre el valor de uso y el valor de cam- Poniendo nuevamente de manifiesto la actitud crtica de Sismondi,
bio a la que el comercio ha reducido toda la cosa [die ganze afirma all que "ya no est encadenado a la idea de Boisguillebert
Sache]" (ibidem, p. 46).49 de que el trabajo creador del valor de cambio sea falseado por el
dinero, pero as como Boisguillebert denunciaba al dinero, aqul
Pues bien, esta concisa y significativa aseveracin es introducida, denuncia al gran capital industrial" (vase MEW 13, p. 46).
como "apoyo", cuando afirma que este economista, a diferencia de
Ricardo, "acentu el carcter especficamente social del trabajo
50 Una alusin algo ms extensa a Ricardo - como el "ltimo gran representante"
que crea valor de cambio". A esto agrega que Sismondi designa,
de la economa poltica clsica - se encuentra en el eplogo a la segunda edicin
de El Capital, a saber: "Ricardo convierte por fin la oposicin de los intereses de
49 Los pasajes de Sismondi citados en esta parte de la exposicin de Marx son de clase; del trabajo asalariado y de la ganancia, de la ganancia y de la renta de la
la obra: Etudes sur l'conomie politique, t. II, Bruxelles 1838 (comprese ibidem, tierra, conscientemente en el punto crucial de sus investigaciones, concibiendo esa
p. 46, nota*). Por cierto que esta frase de Sismondi se encuentra tambin en los oposicin ingenuamente como ley natural social. Pero, con ello, la ciencia de la
Manuscritos econmicos de los aos 1857 y 1858, anotada all en el idioma ori- economa burguesa haba llegado a su lmite infranqueable. An en vida de Ri-
ginal, a saber: "c'est l'opposition entre la valeur usuelle et la valeur changeable cardo y en oposicin a l se le enfrent la crtica en la persona de Sismondi"
laquelle le commerce a rduit toute chose" (GR, p. 743). (MEW 23, p. 20. Sobre este punto, comprese tambin MEW 26.3, p. 255).
155 156

Como puede verse, los juicios expresados sobre Sismondi en la Pero permanezcamos en nuestro tema principal, en el anlisis de la
Contribucin a la crtica de la economa poltica son pocos, pero mercanca como cosa doble:
sustanciosos.
Para poder ponderar la importancia de Sismondi en el desarrollo
A lo dicho antes hay que aadir que tanto en esta obra como de Marx, resulta necesario consultar otros textos, aparte del primer
posteriormente en El Capital, se hallan dispersas otras ideas del tomo de El Capital y de los Manuscritos econmicos de los aos
mismo; algunas de las cuales son retomadas tcitamente en la 1857 y 1858 (Grundrisse der Kritik der Politischen konomie).
exposicin.51 Tambin en el primer tomo de El Capital, si bien en
otras partes del desarrollo, se encuentran otras referencias posi- Ante todo, quiero aclarar que aqu no se trata de averiguar a cien-
tivas sobre Sismondi, quien por cierto adems fue historiador. cia cierta el grado de la influencia que tuvo en dicho desarrollo,
Algunas de sus sentencias crticas sobre "la sociedad moderna" sino de destacar otros puntos importantes de su teora econmica.
resultan sorprendentes.52
Para ello me auxilio con los resultados alcanzados por Fred E.
Schrader en su investigacin sobre los cuadernos de estudio de
51 En la parte del primer captulo de la primera versin autorizada donde se Marx (1850-1858).53 Por cierto que, al comentar determinadas
ocupa Marx de "la diferencia entre el trabajo, en tanto que resulta en valores de cuestiones del dinero, este intrprete procede - de modo similar a
uso y el trabajo, en tanto que resulta en valores de cambio", utiliza - para dar aqu Marx (en los GR) - introduciendo alternativamente textos de este
un ejemplo - una idea de Sismondi. Esto ocurre, dicho ms exactamente, en un economista y de Henri Storch. Como se mencion al comienzo de
paso de su argumentacin relativo al "trabajo concreto, como una fuente de ri- este apartado, ambos tienen en comn el haber investigado el
queza material", como "trabajo en tanto que produce valores de uso". Me refiero a
proceso de desarrollo del dinero.
la asercin: "Si l [el pan] cayese preparado del cielo, no perdera ni un tomo de
su valor de uso". Estas dos oraciones (invertidas y levemente modificadas) fueron
Pues bien, Sismondi aborda en sus Etudes sur l'conomie politique
tomadas de un prrafo de los Etudes sur l'conomie politique (MEW 13, p. 23;
aspectos centrales del anlisis de la mercanca tales como: el
vase tambin el pasaje original en los GR, p. 744). Pinsese, por otro lado, en la
expresin 'tiempo de trabajo necesario' (y su significado); una expresin que pro-
problema de la conmensurabilidad de las mercanca en tanto que
viene probablemente de Sismondi. valores (Etudes sur, ed. cit, p. 375, 376-377 y 384); la diferencia
esencial entre valor y precio (ibidem, p. 387); la relacin entre
52 As, por ejemplo, en el captulo 22 sobre la transformacin del plusvalor en
compra y venta (ibidem, p. 386-387); se ocupa adems de las
funciones del dinero, y se percata de la diferencia entre la funcin
capital, puede leerse la siguiente frase tomada tambin de sus Etudes sur l'co-
como medida de los valores y como patrn de los precios.
nomie politique: "El proletario romano viva casi por completo a costa de la
sociedad Uno podra casi decir, que la sociedad moderna vive a costa de los
proletarios, de la parte que les quita en la retribucin del trabajo" (comprese
MEW 23, p. 621, nota 37). Y, en el captulo 24 sobre La llamada acumulacin 53 Me refiero a su libro: Restauration und Revolution. Die Vorarbeiten zum
originaria, cita Marx una tajante asercin contenida en la obra de Sismondi "Kapital" von Karl Marx in seinen Studienheften 1850-1858 (Hildesheim 1980).
Nouveaux principles d'conomie politique, ou de la richesse dans ses rapports Todos los pasajes de Fred E. Schrader citados en este apartado son de esa publi-
avec la population, a saber: "Nos encontramos en una situacin, que es com- cacin, en la que recopila los resultados de su estudio sobre los manuscritos de
pletamente nueva para la sociedad tendemos a lograr separar todo tipo de Marx; estudio realizado en el archivo de las obras pstumas de Marx y Engels del
propiedad de todo tipo de trabajo [wir streben dahin, jeder Art Eigentum von Instituto Internacional de Historia social en msterdam.
jeder Art Arbeit zu trennen]" (ibidem, p. 790, nota 251).
157 158

Veamos ahora algunas ideas particulares de su teora econmica expresamente las dos funciones cuando llama la atencin sobre el
para compararlas, o bien, contrastarlas finalmente con algunas de cambio de valor del oro y de la plata y subraya, con ello, el lmite
las "aportaciones" del economista conservador Henri Storch; que de la analoga del valor con el peso" (ibidem, p. 132).
probablemente resultaron relevantes para el desarrollo de Marx:
Poco antes, dicha analoga haba sido cuestionada por l en los
Para empezar, distingue Sismondi entre dos formas de organiza- siguientes trminos: "Para medir el peso de todos los cuerpos,
cin histricas de la sociedad. Al respecto seala entre otras cosas result fcil encontrar un patrn (talon) que es una cantidad de
que, a "diferencia de la sociedad en el estado primitivo o patriar- peso siempre idntica sensiblemente perceptible. A diferencia del
cal, se ha apoderado actualmente el comercio ya no slo de lo peso el valor es, en cambio, una cantidad abstracta, de modo
superfluo sino de toda la riqueza social. Para los productores ya sensible absolutamente imperceptible. El valor est determi-
no vale el valor de uso, sino solamente el valor de cambio (valeur nado en ltima instancia por la cantidad de trabajo socialmente
changeable) de sus productos del trabajo; al que Sismondi define necesario, ella cambia, es difcil de calcular actualmente y fijada
primero como la galit d'une chose une autre chose, pour por la competencia, cada vez, ex post" (ibidem, p. 128-129).
laquelle le commerce est prt la troquer"; advirtiendo an que
"fuera de la relacin de intercambio los productos ahora no En relacin con lo anterior se encuentran an otras pormenori-
representan ningunas formas positivas de la riqueza social" zaciones interesantes de Sismondi. As, por ejemplo, acerca de la
(comprese Schrader 1980, p. 126). Cabe anotar aqu que una especfica "cualidad comn, econmica o social de las mer-
asercin de Marx, en cierto modo comparable con esta ltima, se cancas en tanto que valores", esto es, "el tiempo de trabajo
encuentra en la exposicin de las subdeterminaciones de la ideal", al que Marx alude (GR) "en la transicin del valor al di-
segunda funcin del dinero como medio de circulacin (al nero", y que "se encuentra en este economista como: 'unit idale'
respecto vanse MEGA2 II/5, p. 64-65 y MEW 23, p. 119); sobre o 'ide sociale', 'ngative', 'abstraite' de una 'quantit inconnue' no
la diferencia esencial entre trueque (o intercambio directo de perceptible sensorialmente, que es determinada" - como ya se
productos) y circulacin de las mercancas, comprense adems: seal - "en ltima instancia por el tiempo de trabajo social-
MEW 13, p. 72-73; MEGA2 II/5, p. 73-74 y MEW 23, p. 126-127. mente necesario" (vase ibidem, p. 132).

Regresemos ahora a Sismondi: "un proceso histrico-lgico en el Por ltimo, quiero mencionar que "expone desde un principio el
cual los metales preciosos oro y plata se han convertido en desarrollo del dinero como [el] proceso histrico de una eje-
dinero" es esbozado por l posteriormente: "Cuando el comercio cucin [Leistung] comn social intelectual de individuos emp-
entr entre los productores, progres la divisin del trabajo y cada ricos que intercambian mercancas Esta ejecucin intelectual
uno ya no trabaj para la necesidad inmediata sino para la socie- consiste en la duplicacin ideal de los productos como valores
dad, fue sustitudo el clculo individual de valor de los productos mercantiles y en la representacin positiva [Positivierung] de la
por uno social" (Schrader 1980, p. 126 y 127). cantidad de valor ideal en una materia con propiedades deter-
minadas correspondientes. Expresamente acenta Sismondi que
Marx por su parte, al igual que Sismondi, tratar "los metales la cantidad de valor ideal no slo es diferente del dinero y del
preciosos como representantes positivos del tiempo de trabajo precio, sino que adems se les antepone lgicamente, aunque
ideal, que sirven como medida de los valores y como patrn de comprender esto ofrece dificultades; dado que en la vida cotidiana
los precios de las mercancas. Aunque Sismondi habla asimismo slo se efecta una duplicacin ideal, la del precio. Sismondi
de patrn de los valores (talon des valeurs), distingue empero desarrolla la funcin del dinero como medida conceptualmente
159 160

en analoga con el peso; la cantidad de valor abstracta, no per- Con esto tocamos - y es a lo que quera llegar con la observacin
ceptible sensiblemente, el tiempo de trabajo socialmente nece- anterior - otra caracterstica del discurso de Marx, que consiste en
sario, constituye la unidad ideal de las mercancas, que son el desarrollo gradual de las diferentes categoras econmicas;
comparadas entre s, para contar cunto contienen de esta unidad, partiendo de las categoras ms simples y considerndolas, cada
y para ello sirve la materia del dinero, segn su peso como me- vez, en forma pura.
dida" (ibidem, p. 133).
De acuerdo con ello, en el marco del anlisis inicial de la mercan-
Resulta importante sealar an que la idea de la analoga del valor ca en la versin original de El Capital, pone en claro acerca del
con el peso, a la que Sismondi recurre reiteradamente (vase Etu- tratamiento del valor de la misma:
des sur, ed. cit, p. 376 y 380), se encuentra en la exposicin de
El Capital. "Ha de advertir el lector que aqu no se trata del salario
[Lohn] o valor que obtiene el trabajador, por ejemplo, por
En efecto, hasta cierto punto siguiendo a este economista, destaca un da de trabajo, sino del valor de la mercanca en el que se
Marx en su obra principal (sin mencionar su fuente!) el lmite de objetiva su jornada laboral. La categora de la retribucin
la analoga del valor con el peso del modo siguiente: "en la ex- del trabajo [Arbeitslohn] todava no existe en modo alguno
presin ponderal" de una cosa en una segunda cosa, sta representa en esta fase de nuestra exposicin" (MEGA2 II/5, p. 25,
"una propiedad natural comn a ambos cuerpos, su pesantez", nota 15).
en cambio, "la chaqueta representa en la expresin de valor del
lienzo una propiedad supranatural de ambas cosas: su valor, al- Como ejemplos, sean introducidos aqu otros dos pasajes, en los
go meramente social [etwas rein Gesellschaftliches]" (MEW 23, que se advierte esta peculiaridad de su discurso:
p. 71. Al respecto vase tambin MEGA2 II/5, p. 634).
En sus Glosas marginales al "Tratado de economa poltica" de
Con todo esto, mientras que Sismondi desarrolla la funcin del Adolph Wagner, sostiene que "cuando ha de analizarse 'la mercan-
dinero como medida en analoga con el peso, el dialctico Marx se ca' - el concreto econmico ms simple - , uno ha de apartar todas
sirve de la analoga del valor con el peso, antes que nada, para las relaciones que no tengan nada que ver con el actual objeto del
poner de manifiesto la peculiar naturaleza del valor de las mercan- anlisis".
cas. Consideraciones relativas a las diferentes determinaciones o
funciones del dinero estaran para l all, i. e. al comienzo de su Y, completando lo antes dicho, escribe en un pasaje posterior:
desarrollo, fuera de lugar.
"Por eso en el anlisis de la mercanca, tampoco a propsito de su
En el apartado I sobre Sir James Steuart, me he referido ya breve- 'valor de uso' se conectan de inmediato definiciones del 'capital',
mente a la manera en que son abordadas las determinaciones for- las cuales deben de ser [un] puro absurdo, mientras permanezca-
males peculiares del dinero, en una fase posterior de la exposicin. mos primeramente en el anlisis de los elementos de la mercanca"
Esto ocurre - desde la primera versin autorizada - en el captulo (MEW 19, p. 369 y 371).
sobre El dinero o la circulacin simple; pero dichas determina-
ciones han de ser consideradas primero en forma pura. Hasta aqu este pequeo agregado relativo a una caracterstica del
discurso de Marx. Sobre otras peculiaridades del mismo, vase el
apartado II del primer ensayo.
161 162

A continuacin refiero - en el ltimo tramo del presente apartado, con su miseria y su degradacin de las masas ante la barbarie? l
y para concluir este tercer ensayo - primero tres juicios de Marx encuentra slo una respuesta la seguridad!" (ibidem, p. 677).
sobre aspectos particulares de la teora econmica de Henri
Storch, para pasar despus a exponer y comentar algunas de sus Antes de ocuparme de ciertos aspectos de su desarrollo importan-
ideas en torno al dinero. tes para el anlisis de la mercanca de Marx, conviene aclarar que
Storch, a diferencia de Sismondi, no sustent una teora del valor
Entre los diversos comentarios sobre este economista, contenidos trabajo: "para l 'choses utiles', 'objects de consommation', 'biens' y
en el primer tomo de El Capital, se halla una observacin crtica 'valeurs' son expresiones exactamente del mismo significado; pero
relativa al "precio necesario", a saber: Storch, partiendo como base tambin l describe el desarrollo del dinero como [un] proceso
del dogma heredado de A. Smith de que "el precio de las mer- histrico-lgico" (vase Schrader 1980, p. 129-130).54
cancas est compuesto de la retribucin del trabajo, la ganancia
(inters) y la renta de la tierra, esto es, tan slo de la retribucin Storch empieza sus reflexiones sobre el desarrollo del dinero
del trabajo y del plusvalor", por lo menos reconoce ingenuamente: considerando, ante todo, "el intercambio simple"; al respecto, se
"es imposible descomponer el precio necesario en sus elementos percata de que "las mercancas se intercambian entre s en rela-
ms simples". A esto replica Marx: "una bonita ciencia econ- ciones cuantitativas determinadas". En este contexto, se refiere
mica, la que declara por imposible el descomponer el precio de las de manera un tanto superficial al precio de las mercancas, a
mercancas en sus elementos ms simples!" (comprese, MEW 23, saber: "Ce sont ces quantits correlatives qui constituent le prix
p. 617, nota 32). des marchandises", y despus de introducir un ejemplo concre-
to advierte sobre la expresin del precio de las mismas: "Ainsi le
Por otro lado, en el captulo 12 sobre La divisin del trabajo y la prix dune merchandise ne peut jamais sexprimer autrement que
manufactura alude de modo relativamente neutral a los "diferentes par le prix de la marchandise contre laquelle elle schange". Al
tipos de divisin del trabajo" desarrollados por Storch (vase ibi- considerar ms de cerca el "intercambio simple", toca cuestiones
dem, p. 371-372, nota 50). En este lugar, quiero llamar la atencin centrales del anlisis de la mercanca tales como: la necesidad de
adems sobre un revelador pasaje del mismo, que es introducido un "terme commun de comparaison pour toutes les valeurs" en una
en el captulo 23 sobre La ley general de la acumulacin capi- sociedad comercial, en la que existe una pluralidad de mercancas;
talista: as como de "un dnominateur commun", que se requiere "pour
rduire les fractions, sans lequel on ne pourroit sentendre".
"El progreso de la riqueza social, afirma Storch, crea esa Sobre la primera cuestin seala: "Ce terme commun de compa-
clase til de la sociedad la cual desempea las ocupacio- raison peut tre purement idal, et il lest effectivement chez
nes ms aburridas, ordinarias y asquerosas, en una palabra
todo lo desagradable y esclavizante que la vida tiene, lo car- 54 Todos los pasajes de Henri Storch a los que se alude a continuacin, siguiendo
ga [sta] sobre sus hombros y justamente a travs de esto les
en parte el orden de la exposicin de Schrader, son de la obra: Cours d'conomie
proporciona a las otras clases, el tiempo, la apacibilidad del
politique, ou exposition des principes qui dterminent la prosprit des nations,
espritu y la convencional (c'est bon! [das ist gut!]) dignidad St.-Petersbourg 1815. Cabe anotar adems que en el capitulo del dinero de los
de carcter, etc.". Manuscritos econmicos de los aos 1857 y 1858 (GR), Marx cita repetidamente
de esta obra de Storch; segn sus apuntes tanto de un cuaderno de Bruselas de
Segn aade Marx a continuacin, Storch se pregunta: "cul 1845 como del manuscrito "bullion" (vase ibidem, p. 129).
[sera pues] en realidad la ventaja de esta civilizacin capitalista
163 164

quelques peoples peu civiliss". Como ejemplo extico, para sostiene la tesis de que la funcin del dinero como medidor del
ejemplificar esto ltimo, introduce los "macutes" del pueblo de los valor [Wertmesser] es la funcin original del mismo (al respecto
"mandigos". En cambio, en los pases civilizados desempea "una comprese ibidem, p. 131 y 250). Por otro lado, resulta interesante
mercanca realmente existente la funcin de esa expresin ideal y destacar que describe la duplicacin real del producto en
sirve al mismo tiempo de medida de los valores, dado que ella mercanca y dinero. Su "terme de comparaison", un ejemplo suyo
misma posee valor. El oro y la plata fueron elegidos para tal fin concreto del denominador comn (dnominateur commun) en el
debido a que tienen un precio comparativamente constante" (vase lgebra, fue integrado por Marx en su transicin del valor al dinero
ibidem, p. 130). [GR], as como la exposicin de la necesidad de encontrar una
corporizacin [Verkrperung] materialmente correspondiente a la
Una medida general de los valores no resuelve todava todas las expresin del valor ideal comn, en una prenda, en una mercanca
dificultades del intercambio; su realizacin depende por completo dineraria particular (vase ibidem, p. 132). Esto atae por cierto a
- en opinin de Storch - de "si en un lugar dado y en un tiempo otra cuestin importante en el anlisis de la mercanca, a saber, al
determinado las necesidades de los poseedores de las mercancas carcter de exclusividad de la mercanca que ha de desempear el
particulares corresponden unas a otras cualitativa y cuantitativa- papel del equivalente general.
mente; si, por ejemplo, el zapatero necesita pan y el panadero
zapatos y ambas mercancas son equivalentes de valor". Para supe- Finalmente, quiero subrayar que en el capitulo del dinero de los
rar este obstculo se les ocurri a los hombres - segn afirma - "la Manuscritos econmicos de los aos 1857 y 1858 (GR), Marx
idea de introducir en el intercambio una prenda o un equivalente"; combina - como mencion antes - ideas tanto de Storch como de
esto recuerda, dicho sea de paso, la frase irnica de Marx sobre el Sismondi: Para su desarrollo del concepto del valor a partir de las
dinero entendido como "un expediente ingeniosamente ideado" relaciones de intercambio cuantitativas determinadas se apoya en
[ein pfiffig ausgedachtes Auskunftsmittel]. Sobre este punto aade la configuracin de la expresin ideal de Storch; en la que los
Storch que, "aunque cualquier mercanca puede servir como pren- valores de las mercancas son comparados y medidos. Este eco-
da", se prefirieron mercancas de un cierto tipo, a saber, aqullas nomista tambin suministra la argumentacin para la necesidad
"cuyo valor vara lo menos [posible], que son fciles de transpor- prctica de la duplicacin real del producto en mercanca y
tar, que pueden ser guardadas sin que se modifiquen y que, sin dinero (vase ibidem, p. 134).
prdida de valor, pueden ser divididas en porciones cualesquiera".
Y, nuevamente, son "los metales preciosos los que ms llenan Por lo dems, sigue a Sismondi a partir de la duplicacin ideal del
estas condiciones, por lo cual les fue dada socialmente la prefe- producto (en los GR), pero Marx separa ms claramente la forma
rencia ante otras mercancas" (vase ibidem, p. 131). Este eco- de precio del valor. Y en lo que toca, por ltimo, a la determi-
nomista concluye: "Ds quune marchandise sert comme gage nacin del dinero como medida, l puede utilizar el desarrollo
universel dans une socite, elle cesse dtre un gage, elle devient conceptual proporcionado igualmente por Sismondi. Empero, logra
marchandise bannale: elle ne se prte plus, elle schange contre poner los trminos asociados por ste de la (antes mencionada)
toutes les autres marchandises. () Lor et largent remplissant analoga con el peso (cantidad, unidad, comparacin, nmero,
la double fonction de servir comme mesure gnrale des valeurs medida, patrn) en una conexin lgica necesaria. Esto, al distin-
comme marchandise bannale, on leur a donn le nom de numraire guir ms exactamente entre cantidad y quantum, as como entre
quand ils servent cet usage. Il paroit cependant que la premire medida y patrn (comprese ibidem, p. 134).
de ces fonctions a t leur destination primitive, et quils nont t
employs la seconde que dans la suite des tems". Storch ***
165 166

Bibliografa Brief an Engels vom 7. Dezember 1867,


MEW 31, p. 404.
Brief an Engels vom 8. Januar 1868, MEW 32, p. 11.
I. De las obras de Carlos Marx y Brief an Engels vom 23. Mai 1868, MEW 32, p. 91-93.
Federico Engels Brief an Engels vom 16. September 1868,
MEW 32, p. 152.
Marx, Carlos: Brief an Leske vom 01. August 1846, Brief an Kugelmann vom 27. Juni 1870,
MEW 27, p. 447-450. MEW 32, p. 685 f.
Grundrisse der Kritik der Politischen konomie Manuskript Ergnzungen und Vernderungen zum
(Rohentwurf 1857-58), Anhang 1850-1859, ersten Band des "Kapitals" (Dezember 1871
Berlin 1974. Januar 1872), MEGA2 II/6, Berlin 1987.
Fragment des Urtextes von "Zur Kritik der Politischen Das Kapital. Kritik der Politischen konomie.
konomie" (1858), GR, p. 871-947, Berlin 1974. (Zweite verbesserte Auflage/Hamburg 1872),
Brief an Engels vom 16. Januar 1858, MEGA2 II/6, Berlin 1987.
MEW 29, p. 259-261. Brief an Lachtre vom 18. Mrz 1872,
Brief an Ferdinand Lassalle vom 22. Februar 1858, MEW 33, p. 434.
MEW 29, p. 549-552. Le Capital (Paris 1872-1875),
Brief an Engels vom 2. April 1858, MEGA2 II/7, Berlin 1989.
MEW 29, p. 311-318. Prospekt zur zweiten Auflage des ersten Bandes des
Zur Kritik der Politischen konomie (1859), Kapitals (April 1872), MEGA2 II/6, Berlin 1987.
MEW 13, p. 7-160. Kritik des Gothaer Programms,
Brief an Engels vom 9. Dezember 1861, MEW 19, p. 10-32 (1875).
MEW 30, p. 207. Johann Most, "Kapital und Arbeit",
Theorien ber den Mehrwert (1861-63/Band zwei), Ein populrer Auszug aus "Das Kapital"
MEW 26.2 (zweite von Marx berarbeitete Auflage),
Theorien ber den Mehrwert (1861-63/Band drei), Chemnitz 1876, MEGA2 II/8.
MEW 26.3 Verzeichnisse zur Vernderungen der 2. deutschen
Brief an Engels vom 18. Juni 1862, MEW 30, p. 248. Auflage des ersten Bandes des "Kapitals" (September
Brief an Engels vom 6. Juli 1863, MEW 30, p. 361-367 bis 19. Oktober 1877), MEGA2 II/8, Berlin 1989.
Lohn, Preis und Profit (1865), MEW 16, p. 101-152. Die Ethnologischen Exzerpthefte, herausgegeben von
Das Kapital. Kritik der politischen konomie. Lawrence Krader, Frankfurt 1976.
Erster Band. Buch I: Der Produktionsproze des Brief an Carlo Cafiero vom 29. Juli 1879,
Kapitals (1867: Urausgabe), in: Karl Marx/Friedrich MEW 34, p. 384.
Engels Gesamtausgabe (MEGA), Band II/5. Randglossen zu Adolph Wagners "Lehrbuch der
Brief an Engels vom 27. Juni 1867, politischen konomie", geschrieben zweite Hlfte
MEW 31, p. 314-317. 1879 bis November 1880, MEW 19, p. 355-383.
Brief an Engels vom 24. August 1867, Das Kapital. Kritik der Politischen konomie
MEW 31, p. 326.
167 168

(Dritte vermehrte Auflage/Hamburg1883), Das Begrbnis von Karl Marx ("Der Sozialdemokrat",
MEGA2 II/8, Berlin 1989. Nr. 13 vom 22. Mrz 1883), MEW 19, p. 335-337.
Capital. A Critical Analysis of Capitalist Production, Brief an Karl Kautsky vom 20. September 1884,
(London1887), MEGA2 II/9. MEW 36, p. 210.
Das Kapital. Kritik der politischen konomie Erster Wie man Marx nicht bersetzen soll (geschrieben
Band. Buch I: Der Produktionsproze des Kapitals in englisch im Oktober 1885), MEW 21, p. 229-237.
(nach der vierten, von Friedrich Engels durchge-
Carlos Marx/Federico Engels: Briefe ber "Das Kapital",besorgt
sehenen Auflage, Hamburg 1890), MEW 23.
vom Marx-Engels-Lenin-Stalin-Institut beim ZK der
Das Kapital. Kritik der politischen konomie. Zweiter
SED, Berlin 1954.
Band. Buch II: Der Zirkulationsproze des Kapitals.
Herausgegeben von Friedrich Engels, Carlos Marx/Federico Engels: ber "Das Kapital", Briefwechsel
Hamburg 1893, MEW 24. ausgewhlt und eingeleitet von Hannes Skambraks,
Das Kapital. Kritik der politischen konomie. Dritter Berlin 1985.
Band. Buch III: Der Gesamtproze der kapitalistischen
***
Produktion. Herausgegeben von Friedrich Engels,
Hamburg 1894, MEW 25.
II. De las Fuentes de los Estudios de
Engels, Federico: Umrisse zu einer Kritik der Nationalkonomie
Marx y Engels
(Ende 1843- Januar 1844) in: Karl Marx/Friedrich
Engels Werke (MEW), Band 1, p. 499-524. Aristoteles: Ethica Nicomachea, L. V, C. 8
Karl Marx, "Zur Kritik der Politischen konomie" (edit. I. Bekkeri, Oxonii 1837).
(Rezension/1859), MEW 13, p. 468-477. De Republica, L.I, C. 9 (edit. I. Bekkeri, Oxonii 1837).
Brief an Marx vom 16. Juni 1867, MEW 31, p. 303. Bailey, Samuel: Observations on Certain Verbal Disputes in
Brief an Marx vom 17. April 1868, MEW 32, p. 60 f. Political Economy. Particularly Relating to Value and
Rezension des ersten Bandes des Kapitals fr die to Demand and Supply, London 1821,
Fortnightly Review. Geschrieben zwischen dem Reprint New York 1967.
22. Mai und 1. Juli 1868, MEW 16, p. 288-309. A Critical Dissertation on the Nature, Measure and
Brief an Marx vom 16. September 1868, Causes of Value, chiefly in Reference to the Writings
MEW 32, p. 148 f. of Mr. Ricardo and his Followers,
Konspekt ber "Das Kapital" von Karl Marx. London 1825, Reprint New York 1967.
Erster Band (1868), MEW 16, p. 245-287. Bastiat, Frdric: Harmonies conomiques2, Paris 1851.
Brief an Lawrow vom 12. -17. November 1875, Boisguillebert, Pierre: Le dtail de la France (1697). Ausgabe
MEW 34, p. 169. von Eug Daire der Economistes financiers du XVIII.
Dialektik der Natur, 1873-1883, MEW 20. sicle, Paris 1843, vol. I.
Herrn Eugen Dhrings Umwlzung der Wissenschaft Bray, John Francis: Labour's wrongs and labour's remedy; or,
("Anti-Dhring"), 1876-1878, MEW 20. the age of might and the age of right, Leeds 1839.
Entwurf zur Grabrede fr Karl Marx (geschrieben Darimon, Alfred: De la rforme des banques, Paris 1856.
in englisch im Mrz 1883), MEW 19, p. 333 f. De Quincey, Thomas: Dialogues of Three Templars on Political
169 170

Economy, chiefly in relation to the Principles of Ricardo, David: On the principles of political economy and
Mr. Ricardo, London Magazine, vol. IX, 1824. taxation, London 1821.
The Logic of Political Economy, Sismondi, Simonde de: Etudes sur l'conomie politique,
1844 Edinburgh. t. II, Bruxelles 1838.
Feuerbach, Ludwig: DasWesen des Cristhentums, Leipzig 1841. Nouveaux principles d'conomie politique, ou de la
Franklin, Benjamin: A Modest Inquiry into the Nature and richesse dans ses rapports avec la population,
Necessity of a Paper Currency, geschrieben 1729. 2nde edition, Paris 1827.
Fullarton, John: On the regulation of currencies; being an Smith, Adam: An Inquiry into the Nature and Causes
examination of the principles, on which it is proposed of the Wealth of Nations, Oxford 1976.
to restrict, within certain fixed limits, the future issues Steuart, James: An inquiry into the principles of political
on credit of the Bank of England, and of the other economy, being an essay on the science of domestic
banking establishments throughout the country, policy in free nations, Dublin 1770.
London 1844. Storch, Henri: Cours d'conomie politique, ou exposition des
Gray, John: The Social System. A treatise on the Principle of principes qui dterminent la prosprit des nations,
Exchange, Edinburgh 1831. St.-Petersbourg 1815.
Lectures on the nature and use of money, Thompson, William: An inquiry into the principles of the
Edinburgh 1848. distribution of wealth most conducive to human
Hume, David: Essays and treatises on several subjects. happiness; applied to the newly proposed system
Vol. I, ed. London 1777. of voluntary equality of wealth, London 1824.
Locke, John: Some considerations of the consequences of the Tooke, Thomas: A history of prices, London 1848.
lowering of interest, and raising the value of money, Wade, John: History of the middle and working classes,
in: The works of John Locke, vol. II, London 1768. London 1835, nach Engels' Angabe.
Mill, James: Elmens d'conomie politique, Paris 1823.
Owen, Robert: Essays on the formation of the Human Charakter, ***
London 1840.
Six Lectures delivered in Manchester previously
to the Discussion between Mr. Robert Owen and III. Literatura Secundaria
the Rev. J. H. Roebuck ..., Manchester 1837.
Petty, William: Political Arithmetic etc., London 1699, nach Altvater, Elmar: Das Ende des Kapitalismus, Mnster 2005.
Marx' Angabe. Arndt, Andreas: Karl Marx. Versuch ber den Zusammenhang
Proudhon, Pierre Joseph: Systme des contradictions seiner Theorie, Bochum 1985.
conomiques, ou Philosophie de la misre, Paris 1846. Backhaus, Hans-Georg: Materialien zur Rekonstruktion der
Qu' est-ce que la propit? Ou recherches sur Marxschen Werttheorie 1-3, en: Gesellschaft. Beitrge
le principe du droit et du gouvernement, Paris 1841. zur Marxschen Theorie 1, 3, 11, Frankfurt am Main
Quesnay, Franois: Tableau conomique (Paris 1758), 1974, 1975, 1978.
dt. Tableau conomique, ed. M. Kuczynski, "Elementare Mngel in der traditionellen
Berlin [Ost] 1965. Rezeption der Marxschen Form-Analyse",
Frankfurt am Main 1987.
171 172

Becker, Egon: Nachwort zu Facetten der Warenform: zur Heinrich, Michael: Die Wissenschaft vom Wert. Die Marxsche
Arbeitswerttheorie von Karl Marx, Hamburg 2005. Kritik der politischen konomie zwischen
Berg, Gerd / Kron, Manfred und May, Onno: Unmoderne wissenschaftlicher Revolution und klassischer
Gedanken. Die Funktionsweise des Kapitals. Tradition, Hamburg 1991.
Der Zusammenhang der Argumente im Kapital Bd. I, Jung, Heinz: Auf dem Weg der Neubegrndung des
Duisburg 1982. Sozialismus/Kommunismus. Zu Engels' "Umrisse zu
Bhm-Bawerk, Eugen v. (1896): Zum Abschlu des Marxschen einer Kritik der Nationalkonomie" (1844), en:
Systems, Neuabdruck in: F. Eberle (Hg.), Aspekte des Z. Zeitschrift Marxistische Erneuerung, Nr. 22,
Marxschen Systems 1. Zur methodischen Bedeutung p. 66-80, Frankfurt/M 1995.
des 3. Bandes des 'Kapital', Frankfurt 1973, p. 25-129. Kocyba, Hermann: Widerspruch und Theoriestruktur. Zur
Fetscher, Iring (Hrsg.): Karl Marx/Friedrich Engels. Darstellungsmethode im Marxschen "Kapital",
Studienausgabe in 4 Bnden, Frankfurt/Main 1969.
Frankfurt/Main 1966. Korsch, Karl: Geleitwort [prefacio] a su edicin de "El Capital",
Einleitung zu Karl Marx/Friedrich Engels. Frankfurt am MainBerlinWien 1979,
Studienausgabe, Band II Politische konomie, ursprnglich erschienen bei Gustav Kiepenheuer,
Frankfurt/Main 1966, p. 8-11. Berlin 1932.
Grundbegriffe des Marxismus. Eine lexikalische Lassalle, Ferdinand: Die Philosophie Herakleitos des Dunklen,
Einfhrung, Hamburg, 1976. Berlin 1858.
Ghler, Gerhard: Die Reduktion der Dialektik durch Marx. Lenin, Wladimir Iljitsch: Cuadernos sobre la dialctica de
Strukturvernderungen der dialektischen Entwicklung Hegel. Obras, tomo V.
in der Kritik der Politischen konomie, Mittelstra, Jrgen (Hrsg.): Enzyklopdie Philosophie und
Stuttgart 1980. Wissenschaftstheorie, Stuttgart. Weimar,
Gutirrez de Dtsch, Begoa: Marx und Engels und ihre 1995 (tomo 3) und 1996 (tomo 4).
Differenzen. Bericht und Anmerkungen zur Sitzung Reichelt, Helmut: Zur logischen Struktur des Kapitalbegriffs
der AG Marx-Engels-Forschung am 10./11. Juni 1995 bei Karl Marx, Frankfurt 1970.
in Frankfurt am Main zum Thema: 'Marx/Engels' oder Die Marxsche Wert- und Geldtheorie
'Engels und Marx'?, en: Z. Zeitschrift Marxistische (eine Einfhrung), in: Grundbegriffe des Marxismus.
Erneuerung, Nr. 24, p. 106-118, Frankfurt/M 1995. Eine lexikalische Einfhrung (herausgegeben von
Facetten der Warenform: zur Arbeitswerttheorie von Iring Fetscher), p. 113-128, Hamburg 1976.
Karl Marx: unter besonderer Bercksichtigung der Ritsert, Jrgen: F. Quesnay Historische Wurzeln des
Widerspruchsproblematik ,Hamburg 2005. reproduktionstheoretischen Klassenbegriffs,
Haug, Wolfgang Fritz: Vorlesungen zur Einfhrung ins Seminarmaterialien 6, hekt. Man., Frankfurt/M 1987.
"Kapital", Kln 1974. Soziale Klassen, Mnster 1998.
Hegel, Georg Wilhelm Friedrich: Werke in zwanzig Bnden, Rubin, Isaak Illich: Essays on Marx's Theory of value,
Frankfurt/Main. Detroit 1972.
Wissenschaft der Logik, Frankfurt/Main 1969 Studien zur Marxschen Werttheorie,
(Band 5 und 6 in der Werkausgabe). Frankfurt am Main 1973.
173

Schrader, Fred E.: Editorisches Vorwort zum Nachdruck der


Erstausgabe des "Kapitals" von Karl Marx (1867),
Hildesheim 1980, p. I*-VI*.
Restauration und Revolution. Die Vorarbeiten zum
"Kapital" von Karl Marx in seinen Studienheften
1850-1858, Hildesheim, 1980.
Schwarz, Winfried: Vom "Rohentwurf" zum "Kapital".
Die Strukturgeschichte des Marxschen Hauptwerkes,
Berlin (West) 1978.
Die Marxsche Urfassung des 3. Bandes
des "Kapitals" von 1864/65, en: Z. Zeitschrift
Marxistische Erneuerung, Nr. 20, p. 211-212,
Frankfurt/M 1994.
Kommentar zu der von Karl Marx berarbeiteten
zweiten Auflage des populren Auszugs aus
Das Kapitals von Johann Most aus dem Jahre 1876,
p. 9-67, Wuppertal 1985.
Simmel, Georg: Philosophie des Geldes, Berlin 1977.
Wolf, Dieter: Hegel und Marx. Zur Bewegungsstruktur des
absoluten Geistes und des Kapitals,
Hamburg 1979.
Ware und Geld. Der dialektische Widerspruch im
"Kapital", Hamburg 1985.

***