You are on page 1of 23

GEOUSP espao e tempo, So Paulo, N33, pp.

198-220, 2013

REESTRUTURAO, REESCALONAMENTO E A QUESTO URBANA*

Neil Brenner**

Traduo: Daniel Sanfelici; Karen Heberle

Resumo: No contexto dos debates recentes sobre escala e teoria socioespacial, esse texto explora
alguns dos limites e possibilidades das interpretaes escalares dos padres de reestruturao
urbana e regional relacionados ao ps-fordismo e ao perodo referente ao incio do sculo XXI.
Inicio assinalando algumas das premissas escalares que embasaram debates sobre a questo
urbana nos anos 1970 e 1980. Eu ento sugiro que, desde os anos 1990, a questo urbana tem
sido repensada conceitualmente em termos reflexivamente escalares, no contexto de debates
sobre a reestruturao urbana e regional mundial. A problemtica da escala geogrfica sua
organizao espacial, sua produo social, sua contestao poltica e reconfigurao histrica foi,
portanto, inserida no mago da questo urbana. As sees seguintes destacam a utilidade da
perspectiva escalar para pensar as transformaes urbanas contemporneas, mas salientam a
dificuldade persistente de definir seu contedo analtico distintivo. Confronto esse problema
oferecendo uma srie de proposies gerais com o propsito de especificar os parmetros
conceituais determinados das questes de escala e, por implicao, dos processos de
reescalonamento. A teorizao proposta envolve um estreitamento conceitual das questes de
escala: os conceitos de escala no devem ser confundidos com aqueles de espao, lugar, territrio
ou redes. Consequentemente, as geografias cambiantes e polimrficas da reestruturao urbana
no podem e no devem ser conceituadas inteiramente em termos escalares. Eu argumento,
porm, que os conceitos escalares permanecem ferramentas essenciais para decifrar algumas das
dimenses mais importantes das transformaes urbanas contemporneas.

Palavras-chave: escala; reescalonamento; reestruturao urbana; teoria espacial; questo


urbana.

RESTRUCTURING, RESCALING AND THE URBAN QUESTION

Abstract: Against the background of recent debates on scale and sociospatial theory, this essay
explores some of the limits and possibilities of scale-attuned interpretations of after-Fordist and
early 21st century patterns of urban and regional restructuring. I begin by excavating some of the
scalar presuppositions that underpinned debates on the urban question in the 1970s and 1980s. I
then suggest that, since the 1990s, the urban question has been reconceptualized in reflexively
scalar terms in the context of debates on worldwide urban and regional restructuring. The
problematic of geographical scale its spatial organization, its social production, its political
contestation and its historical reconfiguration has thus been inserted into the very heart of the
urban question. Subsequent sections affirm the usefulness of a scalar perspective on contemporary
urban transformations, but underscore the persistent difficulty of defining its distinctive analytical
content. I confront this problem by offering a series of general propositions intended to specify the
determinate conceptual parameters of scale questions and, by implication, rescaling processes. The
proposed theorization entails a conceptual narrowing of scale questions: concepts of scale should
not be conflated with those of space, place, territory, or networks. Consequently, the churning,
polymorphic geographies of urban restructuring cannot and should not be conceptualized entirely in
scalar terms. I argue, however, that scalar concepts remain essential tools for deciphering some of
the key dimensions of contemporary urban transformations.

Key Words: scale; rescaling; urban restructuring; spatial theory; urban question.

*Esse texto foi originalmente publicado na revista Critical Planning, nmero 16, em 2009. A Geousp agradece
os editores da Critical Planning pela permisso para traduo e publicao do presente artigo.

** Neil Brenner professor de Teoria Urbana na Harvard Graduate School of Design e coordenador do Urban
Theory Lab. Suas reas de pesquisa incluem estudos urbanos crticos, teoria do Estado, teoria socioespacial e
economia geopoltica.
199 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 33 BRENNER, NEIL

INTRODUO

Espaos de reestruturao

Escrevendo no final da dcada de socioespacial, o uso que Lefebvre faz de


1970, Henri Lefebvre (2009 [1979], p. 190) termos como lirruption, lclatement e
afirmava que estava em curso uma exploso limplosion-explosion pode parecer um pouco
generalizada de espaos, em que as catico, impreciso e qui excessivamente
geografias pretritas do capitalismo e do apocalptico. Todavia, mesmo que o discurso
poder de Estado estavam sendo da teoria socioespacial tenha se tornado mais
dramaticamente recosturadas. A expresso diferenciado e, em alguma medida, mais
exploso (lclatement) aparece preciso, as ideias iniciais de Lefebvre ainda
frequentemente, nos escritos de Lefebvre soam verdadeiras no que se refere
desse perodo, denotando um profundo realidade subjacente do capitalismo moderno
desarranjo no apenas das prticas, das e tardio. O tecido do espao social continua
instituies e das ideologias estabelecidas, sendo recosturado mediante diversos
mas tambm dos espaos nos quais e por processos de reestruturao discutidos nessa
meio dos quais essas ltimas se constituem. edio da revista Critical Planning. Como
Portanto, em paralelo irrupo (lirruption) reconheceu Lefebvre no limiar da dcada de
associada aos movimentos de Maio de 68 em 1970, o espao est sempre sendo produzido
Paris (Lefebvre, 1969 [1968]), Lefebvre fala e transformado sob o capitalismo; ele nunca
de uma srie de exploses que estavam, uma realidade fixa, esttica ou pr-
segundo ele, reverberando por todo o estabelecida. Nesse sentido, a noo
capitalismo mundial nesse perodo por lefebvriana de exploso de espaos e os
exemplo, a exploso da cidade histrica, das escritos mais recentes sobre a reestruturao
grandes cidades, dos espaos metropolitanos, urbano-regional voltam-se ambos para a
das regies, das relaes centro-periferia, mesma problemtica social e poltica. Pouco
dos espaos pretritos, dos limites e das mais de duas dcadas atrs, Soja (1987, p.
fronteiras; bem como da razo, da famlia, da 178) sintetizava essa problemtica em
nao, da economia e da histria, do termos paradigmticos:
stalinismo e mesmo do marxismo (Lefebvre,
A reestruturao transmite a noo
2009, p. 90, p. 104, p. 109, p. 118, p. 186,
de uma ruptura com tendncias
p. 214, p. 236, p. 264). Em outro momento, seculares e de uma mudana em
direo a uma ordem e uma
Lefebvre lanou sua famosa proposio de
configurao significativamente
que uma dinmica simultnea de imploso- diferentes da vida social, econmica e
poltica. Evoca, pois, uma combinao
exploso estava transformando as
sequencial de destruio e tentativa
geografias urbanas estabelecidas em meio a de reconstruo, provenientes de
certas deficincias ou debilidades na
uma crescente generalizao dos processos
ordem estabelecida que impedem
de urbanizao nos espaos local, regional, adaptaes convencionais e
requerem, por sua vez, significativa
nacional e, por fim, mundial. No incio do
mudana estrutural [...]. A
sculo XXI, aps vrias dcadas de trabalho reestruturao origina-se na crise e
em um conflito entre o velho e o
conjunto de urbanistas e gegrafos para
novo, entre uma ordem preterida e
redefinir de forma decisiva o lxico da teoria uma ordem projetada. Esse processo
200 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 33 BRENNER, NEIL

no mecnico ou automtico, nem reafirmao do espao na teoria social


seus resultados so pr-determinados
crtica que foi notoriamente postulada duas
[...]. A reestruturao sugere fluxo e
transio, posturas ofensivas e dcadas atrs por Soja (1989). Certamente,
defensivas, uma mescla complexa de
os debates sobre a conceituao do espao
continuidade e mudana.
social desde os anos 1970 foram
Desde o incio dos anos 1980, a maior
influenciados por diversas correntes
parte dos trabalhos mais interessantes no
filosficas e terico-sociais, incluindo a
amplo e heterogneo campo dos estudos
dialtica hegeliana, o marxismo, a
urbanos e regionais crticos tentou decifrar a
fenomenologia, a hermenutica, o
mescla complexa de continuidade e
estruturalismo, o feminismo, a psicanlise e o
mudana relacionada com esses processos
ps-estruturalismo. Mas a apropriao desses
de reestruturao ocorridos nos anos
legados foi fortemente mediada pelos
turbulentos que se seguiram ao fim Fordismo
inumerveis desafios de decifrar os processos
Norte-Atlntico, bem como suas causas,
explosivos e multiescalares de reestruturao
expresses e implicaes. Como esse campo
socioespacial que vm reverberando por todo
de pesquisas indica, a problemtica da
o sistema capitalista mundial, em todas as
reestruturao relaciona-se com uma ampla
escalas espaciais, desde o colapso da ordem
gama de questes tericas, empricas e
Fordista Norte-Atlntica. Na esteira das mais
polticas fundamentais no mbito dos estudos
recentes e igualmente explosivas tendncias
urbanos e regionais e na prtica de
de crise que esto rediferenciando as
planejamento crtico (STORPER; SCOTT,
geografias j fortemente instveis e desiguais
1992). Por exemplo: os processos de
estabelecidas durante as trs dcadas que
reestruturao contemporneos prenunciam
sucederam o colapso do Fordismo Norte-
uma nova configurao do desenvolvimento
Atlntico, a tarefa de decifrar as paisagens
capitalista global, ou uma poltica continuada
ininterruptamente cambiantes do capitalismo
de administrao de crises, experimentaes
permanece mais urgente do que nunca, tanto
regulatrias e medidas improvisadas? Esses
intelectual quanto politicamente.
processos de reestruturao adquirem formas
Mas como, exatamente,
territoriais, locais e escalares especficas e, se
conceituar esses espaos de reestruturao
sim, quais so suas causas, contornos e
em constante ebulio? Os leitores da Critical
ramificaes? Como esses processos, em
Planning sabem que essa questo to
suas formas espacialmente seletivas, so
controversa hoje como era h dezesseis
moldados por arranjos institucionais,
anos, quando do surgimento da revista. Por
estratgias polticas e foras sociais?
um lado, existe hoje uma infinidade de livros
Poderiam os processos de reestruturao ser
e de coletneas que confronta fecundamente
conduzidos por instituies progressistas e
o problema de teorizar o espao social, sua
movimentos sociais no sentido de promover
produo e sua transformao sob o
formas de organizao poltico-econmicas
capitalismo moderno. Incluem-se a no
democratizadas, socialmente justas e
apenas os j mencionados escritos de
ambientalmente sustentveis? Tendo em
Lefebvre e Soja, mas tambm,
vista a importncia das consideraes
evidentemente, aqueles de pesquisadores
espaciais para cada uma dessas indagaes,
como Harvey (1982), Massey (1985), Dear e
sua persistente urgncia intelectual e poltica
Scott (1982), Scott e Storper (1986) e
ajuda a explicar em grande medida a
muitos outros vinculados chamada escola
201 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 33 BRENNER, NEIL

de Los Angeles (para um panorama, ver e Erik Swyngedouw (1992) sobre o que eles
SOJA, 2000). Por outro lado, pode-se afirmar designaram, em determinado momento, por
que a maior parte das pesquisas poltica de escala e glocalizao. Esses
teoricamente reflexivas no campo dos escritos, bem como um grande nmero de
estudos urbanos e regionais crticos aps a contribuies tericas e empricas
dcada de 1980 enfocaram menos na subsequentes no mbito da geopoltica
problemtica do espao social enquanto tal, econmica crtica, fortaleceram o interesse
do que em diversas (e mais especficas) na dimenso escalar dos processos de
dimenses e dinmicas de reestruturao reestruturao sob o capitalismo histrico e
socioespacial contempornea. Essas incluem, contemporneo (para um panorama recente,
por exemplo, os processos de produo do ver MARSTON, 2000). Em vez de conceber a
lugar, de aglomerao, de localizao, de constituio escalar do capitalismo moderno
descentralizao e de reconfigurao das sua diferenciao entre unidades
divises espaciais do trabalho; a tenso entre geogrficas locais, regionais, nacionais,
fixidez e mobilidade geogrfica e a supranacionais e global como um trao pr-
concomitante construo e desmantelamento estabelecido da vida social, tais configuraes
de arranjos espaciais; processos de escalares so agora entendidas como arenas
territorializao, desterritorializao e e produtos produzidos, contestados e,
reterritorializao; tendncias de portanto, maleveis das relaes poltico-
regionalizao e o desenvolvimento espacial econmicas. Igualmente, contribuies
desigual das relaes poltico-econmicas; e, seminais economia geopoltica, teoria do
mais recentemente, a produo da escala Estado, aos estudos urbanos e regionais, aos
geogrfica e o processo associado de estudos sobre movimentos sociais, e
1
reescalonamento . geografia ambiental perscrutaram diversas
essa ltima dimenso da anlise formas de transformao escalar
socioespacial que, em outro momento, contempornea, ou reescalonamento, em que
denominei como a questo de escala os ordenamentos escalares pretritos esto
(BRENNER, 2004) que constitui meu sendo gradativamente confrontados,
objetivo central nesse artigo. Meu interesse desestabilizados e reorganizados (KEIL;
em questes de escala foi estimulado no MAHON, 2009). Evidentemente, as cincias
apenas pela leitura das pioneiras anlises sociais h muito tempo continham premissas
acerca da exploso contempornea dos acerca da constituio escalar dos processos
espaos, sensveis questo da escala, feitas poltico-econmicos desde a acumulao de
por Henri Lefebvre, mas tambm pelos capital e a regulao estatal at a
escritos dos tericos da cidade global urbanizao e mobilizao sociopoltica.
(FRIEDMANN; WOLF, 1982; TAYLOR, 1995), Porm, esses avanos interdisciplinares mais
os tericos da regulao (JESSOP, 1998; recentes indicam que a questo da escala
LIPIETZ, 1994; PECK; TICKELL, 1994) e as est sendo, hoje, confrontada com
abordagens precursoras de Neil Smith (1992) reflexividade metodolgica sem precedentes,
em um contexto de debates mais amplos
1
O termo original, de difcil traduo, rescaling, sobre a reestruturao capitalista mundial.
substantivo que Brenner utiliza para designar o
processo de reorganizao/rearranjo dos vnculos
Consequentemente, as consideraes
entre as escalas geogrficas. Brenner utiliza escalares agora figuram explicitamente nas
tambm os verbos to scale e to rescale, que
traduzimos, respectivamente, por escalonar e explicaes mais espacialmente sensveis e
reescalonar e suas derivaes. N.T.
202 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 33 BRENNER, NEIL

metodologicamente reflexivas da Desde o incio da dcada de 1970, os


reestruturao capitalista contempornea. debates sobre a questo urbana
Tendo isso em vista, o restante desse concentraram-se fortemente na conceituao
artigo explora alguns dos limites e de espao na investigao sobre as cidades
possibilidades de interpretaes escalares dos (GOTTDIENER, 1985). Porm, em seus
padres de reestruturao urbana e regional esforos para conceituar a espacialidade
caractersticos do ps-fordismo e do incio do urbana, os tericos urbanos incorporaram,
sculo XXI. Inicio rastreando algumas dos necessariamente, diversas premissas acerca
pressupostos escalares implcitos nos da especificidade da escala urbana da
debates, ao longo dos anos 1970 e 1980, organizao socioespacial (em contraposio,
acerca do que Castells (1977 [1972]) por exemplo, com as escalas regional,
conhecidamente denominou de questo nacional e global). A fim de esmiuar esse
urbana. Eu, ento, sugerirei que, desde os argumento e suas implicaes para a teoria
anos 1990, a questo urbana tem sido urbana, pretendo revisitar brevemente
reconceituada em termos reflexivamente algumas das premissas escalares que
escalares no contexto de debates sobre a embasaram debates anteriores acerca da
reestruturao urbana e regional mundial. As questo urbana. No seu trabalho clssico A
sees subsequentes propugnam a questo urbana, Manuel Castells (1977
pertinncia da perspectiva escalar acerca das [1972]) criticou a Escola de Chicago de
transformaes urbanas contemporneas, Sociologia Urbana por no ter logrado
mas enfatizam a persistente dificuldade de compreender a especificidade histrica da
definir seus contedos analticos distintivos. forma urbana sob o capitalismo. Contrariando
Enfrentarei esse problema oferecendo uma essa ideologia urbana universalista, Castells
srie de proposies gerais com o objetivo de se ps a delimitar o papel do sistema
especificar os parmetros conceituais urbano enquanto uma estrutura
precisos das questes de escala e, por determinada no seio do modo capitalista de
extenso, dos processos de reescalonamento. produo. Ao faz-lo, Castells implicitamente
A teorizao proposta implica um discerniu duas dimenses bsicas do urbano,
estreitamento conceitual das questes de que para nossos propsitos podemos tratar
escala: os conceitos de escala no devem ser como sua dimenso escalar e sua dimenso
confundidos com os de espao, lugar, funcional. O aspecto escalar do urbano
territrio ou redes. Portanto, as geografias refere-se materialidade dos processos
cambiantes e polimrficas da reestruturao sociais organizados na escala urbana, em
urbana no podem e no devem oposio s escalas supraurbanas. Na
conceituadas inteiramente em termos terminologia de Castells (1977, p. 445-450),
escalares. Meu argumento, todavia, o de as escalas so apreendidas como as
que os conceitos escalares permanecem unidades espaciais diferenciadas das quais
ferramentas essenciais para desvendar o capitalismo constitudo. O aspecto
algumas das dimenses fundamentais das funcional do urbano, foco mais explcito de
transformaes urbanas contemporneas. Castells em A questo urbana, diz respeito
no apenas ao contexto geogrfico ou
ESPAO, ESCALA E A QUESTO URBANA abrangncia territorial dos processos sociais,
mas ao seu papel funcional ou contedo
social (CASTELLS, 1977, p. 89, p. 235). De
203 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 33 BRENNER, NEIL

acordo com o conhecido argumento de invocar o carter supraurbano dos processos


Castells (1977, p. 235-237, p. 445), a sociais localizados na cidade como
especificidade da unidade espacial urbana justificativa para descartar a possibilidade de
no poderia ser teoricamente definida com uma definio espacial coerente do urbano. A
relao s suas funes ideolgica, poltico- proposio alternativa de Saunders (1986) de
jurdica ou produtiva, mas apenas em termos definir a sociologia urbana como o estudo dos
de seu papel como lcus da reproduo da processos de consumo conservou o rtulo
fora de trabalho. A essncia da posio de urbano somente como uma questo de
Castells, portanto, reside em sua tentativa de conveno. Saunders tornou, assim, a
definir a escala geogrfica em relao sua dimenso urbana da sociologia urbana
funo social. Castells reiteradamente inteiramente acidental, uma escolha aleatria
reconheceu a existncia de processos sociais da escala geogrfica.
mltiplos ocorrendo nas cidades capitalistas, Em que pese suas concluses em
mas afirmava que apenas o consumo coletivo direes opostas, ambas as posies no
era funcionalmente especfico escala debate Castells/Saunders fundamentavam-se
urbana. A tentativa de Castells de em duas premissas compartilhadas acerca do
espacializar o estruturalismo althusseriano se papel da escala geogrfica na questo
amparava, portanto, em um entendimento urbana. Em primeiro lugar, ambos os autores
das escalas geogrficas enquanto expresses concebiam a escala urbana como o ncleo
espaciais de funes sociais. emprico auto-evidente da questo urbana.
Castells (1976) comeou a modificar Em razo de sua preocupao decisiva com o
sua posio imediatamente aps a publicao contedo funcional do urbano, Castells e
de A questo urbana, mas esse trabalho Saunders reduziram seu aspecto escalar a
continuou a exercer uma influncia existncia de unidades espaciais
pronunciada sobre as formas de conceituar a distintamente urbanizadas no seio de um
escala urbana no mbito dos estudos sistema capitalista global desigualmente
urbanos. A crtica de Peter Saunders (1986) desenvolvido a um fato emprico pr-
ao trabalho de Castells ilustra estabelecido, em vez de conceb-lo como um
apropriadamente o alcance dessa influncia. problema terico parte.
O ncleo da crtica que Saunders dirige a Consequentemente, nenhum dos autores
Castells consiste em sua rejeio da noo de conseguiu analisar explicitamente as formas
que qualquer processo social que ocorra na por meio das quais a escala urbana
cidade seja, em um sentido necessrio, socialmente produzida ou, ainda mais
funcionalmente especfico a essa escala explicitamente, considerando o ponto de vista
geogrfica. Essa observao levou Saunders privilegiado proporcionado pelo perodo ps-
a enxergar a organizao espacial urbana 1980, a possibilidade de sua transformao
como apenas um resultado contingente e, histrica. Em segundo lugar, os argumentos
portanto, como um fundamento conceitual tanto de Castells quanto de Saunders
equivocado para lidar com a questo urbana. amparam-se em uma concepo de escala
Entretanto, ao chegar a essa concluso, geogrfica que podemos denominar de soma
Saunders implicitamente adotou o critrio de zero [zero-sum] a noo de que as escalas
Castells da especificidade funcional como o operam como estruturas mutuamente
mago terico da questo urbana. Foi essa excludentes, e no mutuamente
premissa subjacente que permitiu a Saunders constitutivas, das relaes sociais. Sob esse
204 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 33 BRENNER, NEIL

ngulo, tanto Castells quanto Saunders perspectiva de Castells fora invertida. Em


insinuaram que as escalas geogrficas oposio sua concepo das escalas como
supraurbanas seriam meros parmetros expresses espaciais de funes sociais, as
exteriores para a questo urbana. relaes sociais do capitalismo eram agora
Contrariamente a isso, como veremos em analisadas em funo de seus padres
breve, as interconexes entre as escalas especficos de aglomerao e territorializao
urbana e supraurbana so hoje na escala urbana. Essas anlises
frequentemente consideradas como multifacetadas da espacialidade urbana logo
intrnsecas ao prprio contedo da questo convergiram para exploraes mais
urbana. abrangentes da produo do espao e da
Inmeras alternativas ao trabalho configurao espacial sob o capitalismo. A
inicial de Castells foram elaboradas entre o formulao de David Harvey (1982; 1989),
final dos anos 1970 e incio dos 1980, fundamentada no materialismo histrico-
medida que diversos pesquisadores tentavam geogrfico, acerca da soluo espacial
redefinir a especificidade do urbano. A tarefa [spatial fix] ilustra essa tendncia. Em seus
primordial, desse ponto de vista, consistiu em escritos dos anos 1980, Harvey continuou a
identificar processos sociais que se atrelavam conceber a escala urbana como um substrato
intrinsecamente, mas no exclusivamente, geogrfico primordial para o processo de
escala urbana. Assim, as cidades eram acumulao, elaborando uma periodizao do
analisadas como stios geogrficos desenvolvimento capitalista baseada em
multidimensionais onde, por exemplo, a sucessivas formas histricas da urbanizao.
produo industrial, os mercados de trabalho Ao mesmo tempo, Harvey comeou a
locais, as configuraes de infraestrutura, as conceituar de forma mais explcita o papel
relaes entre firmas, os sistemas de uso do dos espaos e processos supraurbanos por
solo urbano e os processos de consumo se exemplo, as divises regionais do trabalho,
aglomeravam. Do tratamento que David os arranjos institucionais nacionais, os
Harvey (1989), de uma perspectiva da lgica regimes de acumulao supranacionais e as
do capital, concede ao problema do ambiente condies do mercado mundial como pr-
construdo urbano, passando pela teorizao requisitos geogrficos primordiais para cada
neo-ricardiana de Allen J. Scott (1980) sobre soluo espacial [spatial fix] histrica do
o nexo do solo urbano, at a anlise ps- capitalismo. Estratgias metodolgicas
weberiana de Michael Storper e Richard anlogas foram elaboradas por outros
Walker (1989) sobre a aglomerao industrial pesquisadores, como Doreen Massey, Neil
e desenvolvimento territorial, essas Smith, e Ed Soja, que aliceravam a
abordagens substituram o critrio de discusso da questo urbana em uma
especificidade funcional, estabelecido por interpretao da espacialidade capitalista nas
Castells, por um critrio de especificidade escalas supraurbanas, seja com relao s
escalar (para um panorama dessa discusso, mudanas na diviso espacial do trabalho,
ver SOJA (2000)). O ncleo analtico da aos padres de desenvolvimento espacial
questo urbana no era mais a unidade desigual, ou s formas de reestruturao
funcional do processo urbano mas, antes, o induzidas pela crise. Trs aspectos desses
papel da escala urbana como uma debates merecem destaque aqui. Em
materializao geogrfica multifacetada das primeiro lugar, na medida em que essas
relaes sociais capitalistas. Na realidade, a anlises da espacialidade urbana
205 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 33 BRENNER, NEIL

desembocaram em uma ampla gama de


questes supraurbanas a questo regional, A questo urbana continuou a
a problemtica do desenvolvimento desigual, suscitar debates intensos nos anos 1990,
o debate centro-periferia, etc a coerncia mas seu significado foi sendo redefinido no
da questo urbana foi profundamente contexto das discusses acerca dos processos
abalada (SOJA, 1989, p. 94-117). Se as globais de reestruturao urbana e regional.
exploraes da questo urbana haviam Em contraste com as concepes anteriores
contribudo de modo crucial para a do urbano enquanto uma entidade escalar
abrangente espacializao da economia relativamente evidente, os pesquisadores
poltica marxiana, a tendncia mais recente contemporneos depararam-se com
parecia ser a de superao da prpria profundas transformaes na organizao
questo urbana, relegando o espao urbano a institucional e geogrfica no apenas da
um simples subtema em meio ao problema escala urbana, mas tambm das hierarquias
mais abrangente das geografias histricas escalares mundiais e das redes interescalares
desiguais do capitalismo. Em segundo lugar, nas quais as cidades esto imbricadas. Sob
essas anlises introduziram concepes de essas circunstncias, os pesquisadores
escala geogrfica mais multidimensionais do comearam a repensar conceitualmente a
que aquelas que haviam sido, anteriormente, questo urbana de forma a relacion-la de
utilizadas. As escalas no eram mais modo mais direto com diversos processos de
vinculadas a funes sociais unitrias, mas reescalonamento supraurbanos.
eram consideradas, cada vez mais, como Essa reorientao metodolgica pode
cristalizaes de processos econmico- ser ilustrada com referncia a diversas
polticos sobrepostos e variados. Em terceiro vertentes da pesquisa urbana e regional
lugar, no obstante esse avano atual. Em primeiro lugar, os tericos da
metodolgico, a historicidade das escalas cidade global e os gegrafos industriais
geogrficas foi reconhecida somente de uma puseram nfase na crescente importncia
maneira relativamente limitada. O capital, estratgica das relaes sociais travadas no
dizia-se, saltava continuamente entre as lugar, do processo de localizao, e da
escalas urbana, regional, nacional e global concentrao territorial como pr-requisitos
em busca de novas fontes de mais-valia, mas geogrficos basilares para as transaes
a possibilidade de que as hierarquias econmicas (KNOX; TAYLOR, 1995). Sob
escalares estabelecidas e de que as relaes esse ponto de vista, a escala urbana opera
interescalares pudessem ser submetidas a como um n local no interior de circuitos
uma reestruturao no foi sistematicamente globalmente organizados de acumulao de
explorada. Foi apenas nos anos 1990, com a capital, enquanto que a escala global , por
disseminao da pesquisa sobre as sua vez, constituda mediante redes de
dimenses urbanas da globalizao cidades e cidades-regies interconectadas.
econmica, que tratamentos conceituais Em segundo lugar, muitos autores analisaram
historicamente mais dinmicos da escala as transformaes profundas nas relaes
geogrfica e das configuraes interescalares tanto horizontais como verticais estabelecidas
foram elaborados no seio dos estudos entre as cidades, um processo que se
urbanos crticos. manifesta, por exemplo, na consolidao de
novas hierarquias globais urbanas, nos
A QUESTO URBANA COMO ESCALA? acelerados fluxos informacionais, financeiros
206 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 33 BRENNER, NEIL

e migratrios entre as cidades, na construo atuais, portanto, os arranjos


de novas infraestruturas interurbanas institucionais que, em um
mundiais de telecomunicaes, na determinado momento, foram
competio interurbana acirrada, bem como congruentes com a escala nacional
em formas compensatrias de cooperao e encontram-se, hoje, mais dispersos
coordenao interurbana (GRAHAM, 1997; por mltiplos nveis espaciais;
TAYLOR, 2004). Dessa perspectiva, o urbano entrementes, uma causalidade
no apenas um nvel encaixado em multifacetada atua em quase todas
hierarquias poltico-econmicas as direes entre os vrios nveis da
supraurbanas, mas tambm o produto de sociedade: naes, setores, zonas de
densas redes interescalares vinculando livre comrcio, regimes
lugares espalhados por todo o sistema global. internacionais, regies
Em terceiro lugar, as anlises recentes de supranacionais, grandes cidades, e
inspirao regulacionista atrelaram os mesmo localidades pequenas mas
processos de reestruturao urbana a vrias especializadas [...] (BOYER;
transformaes na organizao espacial do HOLLINGSWORTH, 1997, p. 470-2)
Estado que esto retirando o acento do nvel 2. Estratgias visando reorganizar os
regulatrio nacional e concedendo maior arranjos escalares pretritos esto se
importncia s formas tanto supra quanto proliferando. Na esteira da crise do
subnacionais de governana (BRENNER, fordismo norte-atlntico, inmeras
2004; JESSOP, 2002). Dessa perspectiva, a estratgias sociopolticas foram
escala urbana no apenas uma arena local mobilizadas com o fito de reorganizar
para a acumulao de capital global, mas as configuraes interescalares
uma coordenada regulatria estratgica onde pretritas em esferas importantes da
est se desenrolando, atualmente, uma organizao poltico-econmica e da
reestruturao multiescalar da espacialidade vida cotidiana, incluindo a a
do Estado (nacional). urbanizao (SWYNGEDOUW, 1997).
A interpretao apropriada a ser feita Tanto nas cidades quanto para alm
sobre as transformaes urbanas atuais delas, essas estratgias de
permanece objeto de considerveis debates, reescalonamento so amplamente
mas trs proposies bsicas parecem contempladas como um meio para
alicerar vertentes importantes das tradies afastar ou resolver tendncias de
de pesquisa acima mencionadas: crise, para administrar problemas
regulatrios, para recompor relaes
1. Os arranjos escalares nacionalizados de poder, e/ou para estabelecer
esto sendo desestabilizados. As novas bases geogrficas para o
formas nacionalizadas de acumulao desenvolvimento capitalista e para a
de capital, de regulao estatal, de governana poltico-econmica.
urbanizao e de lutas sociopolticas Nesse contexto, as cidades e as
que prevaleceram por todo o mundo cidades-regio tornaram-se, cada vez
capitalista durante o perodo fordista- mais, locais estratgicos de
keynesiano-Bandung foram experimentao regulatria, de
desestabilizadas desde meados da inovao institucional e de
dcada de 1970. Sob as condies
207 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 33 BRENNER, NEIL

contestao sociopoltica (SCOTT, rearticulao complexa da organizao


1998). interescalar. A problemtica da escala
3. Uma relativizao de escalas est em geogrfica sua organizao espacial, sua
curso. As consequncias de mdio e produo social, sua contestao poltica e
longo prazo dessas estratgias de sua reconfigurao histrica foram,
reescalonamento para os padres de portanto, inseridas no mago da questo
desenvolvimento urbano urbana. Se a questo urbana tinha
permanecem ainda incipientes, mas anteriormente assumido a forma de debates
elas parecem sinalizar a formao de acerca da especificidade funcional ou da
configuraes interescalares novas, especificidade escalar do urbano no interior
nas quais a escala nacional de de hierarquias interescalares relativamente
organizao poltico-econmica estveis, desde os anos 1990 a questo
estaria sendo significativamente urbana tem sido redefinida na forma de uma
reconstituda. Essa situao foi questo de escala.
apropriadamente descrita por Jessop
(2000) com uma relativizao da DESAFIOS METODOLGICOS E
escala. Desse ponto de vista, as ARMADILHAS DA ANLISE ESCALAR
transformaes espaciais
contemporneas no engendraram A tarefa de decifrar as hierarquias,
um processo unidirecional de mosaicos e redes escalares emaranhadas que
globalizao, triadizao, emergiram no rastro das transformaes
europeizao, decentralizao, geoeconmicas e geopolticas
regionalizao ou localizao, no qual contemporneas est ainda em um estgio
uma nica escala seja global, embrionrio, mas j est sendo confrontada
tridica, europeia, regional ou local por um crescente nmero de pesquisadores,
estaria em via de substituir a escala incluindo a aqueles ligados aos estudos
nacional como o nvel primordial de urbanos e regionais crticos (SHEPPARD;
coordenao poltico-econmica. O McMASTER, 2004). No entanto, ainda que os
que estamos testemunhando, na urbanistas mobilizem conceitos escalares com
verdade, uma situao de crescente reflexividade, desafios
instabilidade escalar [scalar flux] metodolgicos importantes associam-se s
um abrangente, e contestado, tarefas de (a) decifrar o papel das cidades no
reajustamento das hierarquias mbito dos processos contemporneos de
escalares pretritas e das relaes reescalonamento; (b) compreender as
interescalares por todo o capitalismo implicaes dos processos de
global. reescalonamento para os processos de
desenvolvimento urbano; e (c) teorizar a
Em resumo, como indica a proliferao de natureza dos processos de reescalonamento.
termos e expresses como a interao local- No menos importante entre esses
global, o nexo local-global, a glocalizao desafios est o de construir uma gramtica
e glurbanizao, muitos pesquisadores conceitual apropriada para representar o
urbanos comearam a refletir carter processual, dinmico, e politicamente
conceitualmente sobre a atual onda de contestado da escala geogrfica e dos
reestruturao geoeconmica como uma arranjos institucionais interescalares. Uma
208 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 33 BRENNER, NEIL

reificao da escala parece arraigar-se em estudo de processos e relaes sociais


vocbulos escalares cotidianos (local, urbano, concretas (ver, por exemplo, AMIN, 2003;
regional, global, etc) na medida em que BULKELEY, 2005; COLLINGE, 2006;
esses vocbulos representam processos ESCOBAR, 2007; JONAS, 2006; HOWITT,
socioespaciais distintivos (como localizao, 1998; SHEPPARD; McMASTER, 2004; SAYRE,
urbanizao, regionalizao, nacionalizao, 2005). O esclarecimento dessas questes
globalizao, etc) como se eles estivessem depende de novos debates tericos, de
permanentemente congelados no espao experimentao metodolgica, e de
geogrfico enquanto entidades investigaes concretas da parte de
coerentemente circunscritas e encerradas em pesquisadores preocupados com a escala
si mesma. tanto no mbito dos estudos urbanos como
De forma relacionada, os vocabulrios para alm deles.
escalares existentes so pouco adequados Para os propsitos desse artigo, no
para apreender as complexas e sempre tentarei recapitular esses debates tericos
cambiantes interconexes e em curso, que promovem agendas tericas
interdependncias histricas entre as escalas diferentes e que se dirigem para uma ampla
geogrficas. Na medida em que termos como gama de questes concretas. Pretendo
local, urbano, regional e assim por diante so oferecer, em vez disso, uma breve exposio
usados para denotar ilhas territoriais, dos elementos principais da minha prpria
supostamente separadas, de relaes sociais, concepo, que surgiu com minha
eles obscurecem a imbricao mtua e investigao sobre as geografias da
profunda de todas as escalas, e as redes reestruturao da governana urbana na
escalares emaranhadas por meio das quais as Europa Ocidental ps-1960 (BRENNER,
ltimas so constitudas. Essas dificuldades 2004). Como ficar evidente mais adiante, eu
so exacerbadas adicionalmente pela discordo de vrias perspectivas proeminentes
circunstncia de que uma parte substancial nos debates atuais sobre a teoria
da diviso do trabalho cientfico continua socioespacial, incluindo a (a) a tendncia a
sendo organizada de acordo com enfoques tratar a escala como uma metfora genrica
escalares por exemplo, os estudos urbanos, da socioespacialidade enquanto tal
estudos regionais, poltica comparada, (MARSTON, 2000); (b) a equiparao da
relaes internacionais, etc que tendem a escala com concepes territorialistas do
dificultar os esforos no sentido de explorar a espao (AMIN, 2003; 2002); (c) a defesa de
dinmica das relaes e transformaes um abandono dos conceitos escalares em
interescalares. favor de modos topolgicos de anlise
Finalmente, mesmo entre aqueles que se (MARSTON et al, 2005; AMIN, 2002); e (d) a
preocupam em desenvolver uma abordagem construo da teoria socioespacial com base
reflexiva e escalar para a economia em assertivas transistricas ou ontolgicas
geopoltica, a teorizao da escala tem se acerca da natureza da vida social (ESCOBAR,
tornado cada vez mais contenciosa. Os 2007; COLLINGE, 2006). Meu propsito aqui,
tericos divergem, por exemplo, quanto porm, no o de delinear minhas diferenas
melhor forma de estabelecer as propriedades com essas perspectivas, mas, antes, de
essenciais da escala, quanto sua relao estabelecer uma concepo de escala que eu
com outros conceitos socioespaciais considero profcua para decifrar os padres
relevantes, e quanto sua aplicabilidade ao
209 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 33 BRENNER, NEIL

contemporneos de reestruturao urbana e um estado de coisas prvio, qual


regional. seja, a diferenciao interna de
Se inicialmente as proposies que se processos sociais especficos em
seguem adotam o termo escala, elas nveis escalares distintos mas
rapidamente transcendem essa conveno interconectados, que por sua vez
discursiva problemtica e elaboram uma estruturam percepes,
gramtica conceitual reformulada baseada entendimentos e representaes,
nas noes processuais de escalonamento e tanto na vida cotidiana quanto nas
reescalonamento. As escalas, nessa investigaes cientfico-social. O
abordagem, no so mais do que resultados que quer que eles possam
temporariamente estabilizados de diversos significar e, como indicamos,
processos socioespaciais, que devem ser essa uma questo em que h
teorizados e investigados nos seus prprios considerveis discordncias os
termos. So, em resumo, os processos de conceitos escalares no so
escalonamento e reescalonamento, em vez apenas categorias de anlise
das escalas em si mesmas, que devem ser o impostas pelo pesquisador
foco analtico central para abordagens sobre (abstraes conceituais, no
a questo da escala (SWYNGEDOUW, 1997). sentido de Max Weber). Na
Essa reflexo conceitual pretende verdade, como entendemos aqui,
proporcionar as bases para investigaes o lxico da escala geogrfica
futuras acerca dos processos de (SMITH, 1995) emerge como uma
reescalonamento seja da urbanizao, da abstrao real das estruturas,
acumulao de capital, da regulao estratgias e transformaes que
estatista, ou outras formas socioespaciais se processam no mundo social
que foram investigados pela literatura no (sobre esse ltimo termo, ver
campo dos estudos urbanos e regionais SAYER, 1992). Sob o capitalismo
revisitada nos pargrafos precedentes. Eu tardio, portanto, a necessidade
comeo com os fundamentos epistemolgicos intelectual da questo da escala
para depois me voltar para os problemas de vincula-se intrinsecamente s
conceituao e anlise. mudanas na configurao
organizacional e espacial dessa
OITO PROPOSIES ACERCA DO formao social historicamente
REESCALONAMENTO especfica. Se tratamentos
anteriores da questo de escala
1. Uma epistemologia crtico-realista de floresceram sob configuraes
escala. Quais so as condies precedentes de desenvolvimento
que possibilitam compreender o capitalista, suas condies de
mundo social como diferenciado possibilidade e, portanto, seus
em escalas distintas e fundamentos conceituais, diferem
relativamente coerentes? Recorro qualitativamente daqueles
aqui epistemologia crtico- associados conjuntura atual,
realista (SAYER, 1992), que ps-1980, do desenvolvimento
considera que a inteligibilidade desigual do capitalismo global
das categorias escalares deriva de (para um ponto de vista
210 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 33 BRENNER, NEIL

radicalmente oposto, com um hierrquica das relaes


ponto de partida ontolgico, ver socioespaciais. Apenas na
MARSTON et al, 2005). , 2005). ausncia completa dessa
2. As escalas resultam da diferenciao estruturao vertical poderia a
e rediferenciao vertical das viso a-escalar de uma ontologia
relaes sociais. Mas qual o plana postulada por Marston et al
ponto de referncia concreto para (2005) tornar-se plausvel 2.
as categorias escalares? O que 3. As escalas existem porque os
distingue os conceitos escalares processos sociais so escalonados.
de outros discursos utilizados para As escalas geogrficas as
descrever formas de organizao camadas ou nveis distintos no
socioespacial sob o capitalismo? interior das hierarquias
Como concebemos aqui, a interescalares no so
diferenciao das relaes sociais propriedades estticas, fixas ou
pela escala decorre do permanentes das instituies
ordenamento vertical poltico-econmicas ou da
(COLLINGE, 1999) ou espacialidade social enquanto tal.
hierarquizao espacial das Elas so mais bem
formaes sociais. Isso porque, compreendidas, na verdade, como
para alm da diferenciao dimenses socialmente
horizontal ou areal das prticas produzidas, e portanto maleveis,
sociais por todo o espao de processos sociais particulares
geogrfico, h tambm uma como a produo capitalista, a
diferenciao vertical na qual as reproduo social, a regulao
relaes sociais so estatista, a luta sociopoltica, e
hierarquicamente articuladas nos assim por diante. Na medida em
nveis global, supranacional, que qualquer processo social,
nacional, regional, metropolitano poltico, econmico ou forma
e/ou local, por exemplo. institucional seja internamente
relevante dizer que as diferenciado em uma hierarquia
espacialidades da escala no
podem ser entendidas 2
Minha inteno, ao enfatizar a verticalidade das
inteiramente em termos dessa relaes escalares, no negar a importncia de
formas horizontais de interao e interdependncia
dimenso vertical, hierrquica interescalar por exemplo, redes de relaes entre
atores e organizaes localizados em cidades,
(ver abaixo). Entretanto, o que regies, territrios, etc geograficamente dispersos.
Eu argumentaria, contudo, que escalas geogrficas
estou propondo aqui o forte
e redes de conectividade espacial so aspectos
argumento de que a differentia mutuamente constitutivos, ao invs de
mutuamente excludentes, da espacialidade social.
specifica da organizao escalar As redes de conectividade espacial so diretamente
estruturadas por processos de escalonamento na
reside na diferenciao e
medida que esses ltimos servem para
rediferenciao vertical das estabelecer: (a) as unidades espaciais especficas,
ainda que frequentemente amorfas, entre as quais
relaes sociais. A escala, as redes em questo so interconectadas; e (b) as
rbitas espaciais das redes em questo. Enquanto
portanto, necessariamente (ou que a escala geogrfica pode estruturar essas
seja, no mbito de sua definio) relaes de conectividade horizontal, as categorias
escalares dificilmente proporcionam uma
pressupe a estruturao explicao completa das espacialidades
multidimensionais inerentes a essas relaes.
211 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 33 BRENNER, NEIL

vertical de unidades espaciais escalares historicamente


relativamente distintas, ento o especficas associadas aos
problema de sua organizao processos sociais ou formas
escalar emerge. mais institucionais distintos a que se
apropriado, portanto, falar no referem. Desse ponto de vista,
escalonamento (diferenciao analiticamente impreciso falar de
escalar) e reescalonamento escala no singular como, por
(rediferenciao escalar) de tipos exemplo, em discursos sobre o
particulares de processos sociais e urbano, o regional, o nacional
formas institucionais do que falar e o global. Essas formulaes
de escalas per se. Ou formulando substancialistas insinuam
o argumento de modo diferente: erroneamente que as escalas
as escalas so resultados individuais contm uma coerncia
provisoriamente estabilizados de em si mesmas, e portanto
processos de escalonamento e desviam da tarefa essencial de
reescalonamento; as primeiras analisar sua co-constituio
podem ser apreendidas somente relacional nos e mediante os
mediante uma anlise desses processos de estruturao
ltimos. multiescalar.
4. As escalas s podem ser apreendidas 5. As formas de organizao interescalar
de modo relacional. As escalas representam mosaicos, e no
no podem ser consideradas pirmides. A paisagem
adequadamente como unidades institucional do capitalismo no
fixas no interior de um sistema de caracterizada por uma pirmide
recipientes encaixados definidos escalar nica e abrangente na
por seu tamanho geogrfico qual todos os processos sociais e
absoluto (um modelo de escala do formas institucionais esto
tipo bonecas russas). A ordenadamente englobados, visto
configurao institucional, que cada processo social ou forma
funo(es), histrias e dinmicas institucional pode estar associado
de qualquer escala geogrfica s com padres distintos de
podem ser apreendidas de forma diferenciao escalar. O padro de
relacional, com relao aos seus diferenciao escalar associado
vnculos para cima, para baixo e com os estados nacionais, por
transversais com outras escalas exemplo, pode apenas
geogrficas situadas no interior de parcialmente corresponder quele
uma configurao interescalar das hierarquias urbanas nacionais,
mais abrangente na qual a escala que podem, por sua vez,
em questo se encontra inserida. corresponder apenas
Consequentemente, a relevncia tendencialmente aos padres
de termos escalares como global, nacionais de circulao financeira
nacional, regional, urbano e local ou intercmbio mercantil.
tende a diferir qualitativamente Consequentemente, a arquitetura
em funo das morfologias escalar do capitalismo como um
212 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 33 BRENNER, NEIL

todo composta de um mosaico ps-1970, enfatizou as formas


hierarquias interescalares cataclsmicas de transformao
sobrepostas, emaranhadas, escalar que ocorrem durante fases
entrelaadas e desigualmente de crise sistmica. Sob essas
articuladas cujas unidades so condies, as configuraes
raramente coextensivas ou escalares existentes so
isomrficas. desmanteladas e reestruturadas;
6. As configuraes interescalares e, aps intensas lutas
esto inseridas em geografias sociopolticas, hierarquias
polimrficas. Os processos de escalares radicalmente novas
escalonamento e reescalonamento podem ser estabelecidas.
ocorrem em estreita articulao Contudo, as configuraes
com outras formas de escalares so no infinitamente
estruturao socioespacial, como maleveis, mesmo durante fases
a territorializao (delimitao, de restruturao intensas e
demarcao), a produo do lugar aceleradas. Alm disso, os
(aglomerao, reunio), e processos de reescalonamento
formao de redes (a construo no implicam a simples
da conectividade interespacial). A substituio de uma configurao
diferenciao escalar de interescalar por outra plenamente
determinado processo social ou constituda, ou o completo
forma institucional , portanto, desaparecimento de algumas
apenas uma entre muitas escalas na medida que outras as
dimenses potencialmente superam. Na verdade, os
relevantes de sua configurao processos de reescalonamento
geogrfica: a escala apenas uma geralmente ocorrem mediante a
faceta da socioespacialidade interao inercial e mutuamente
(BRENNER, 2009). Por essa razo, transformadora entre os arranjos
estudos sobre o escalonamento e escalares pretritos e as
reescalonamento devem evitar a estratgias nascentes visando
armadilha de uma nfase reajustar esses arranjos. Isso
excessiva na escala, em que os significa que, mesmo em meio a
atributos escalares dos processos intensas presses no sentido de
sociais ou formas institucionais reestruturar determinada ordem
so privilegiados em detrimento interescalar, as configuraes
de suas outras dimenses escalares pretritas podem
socioespaciais. bloquear certos caminhos de
7. Os processos de reescalonamento so reescalonamento ao circunscrever
frequentemente condicionados por a produo de novas escalas no
arranjos pretritos [path- interior de determinados
dependent]. At hoje, a maior parmetros institucionais e
parte da literatura sobre a geogrficos. As modalidades
produo da escala, com seu foco diferenciais de reestruturao
emprico no tumultuado perodo escalar da incremental e da
213 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 33 BRENNER, NEIL

sistmica at a cataclsmica sem Dessa forma, os processos de


dvida merecem investigao reescalonamento podem modificar
terica e emprica muito mais as posicionalidades de formas
apurada da parte dos analistas socioespaciais particulares, ou
dos processos de seja, suas posies relacionais no
3
reescalonamento . mbito do sistema mais amplo de
8. Os processos de reescalonamento desenvolvimento espacial desigual
redefinem as posicionalidades das do capitalismo global (SHEPPARD,
formaes socioespaciais e, 2002). Por outro lado, as
portanto, reajustam as geografias hierarquias escalares podem
e coreografias das relaes de operar no apenas como arenas
poder. O escalonamento e de lutas por poder social, mas
reescalonamento dos processos tambm como o prprio objetivo
sociais medeiam, e so, por sua dessas lutas, na medida em que
vez, mediados por relaes de essas hierarquias so
poder social profundamente confrontadas e desestabilizadas
assimtricas e conflituosas no curso de lutas e conflitos
(BERNDT, 2000; CASTREE, 2000; sociopolticos por posicionalidade.
HEROD, 1997; SWYNGEDOUW, Isso porque, como sugeriu
1997; SMITH, 1993). Por um lado, Swyngedouw (1997, p. 141), o
o estabelecimento e reorganizao rearranjo e reorganizao
das hierarquias escalares criam contnuos das escalas espaciais
geografias e coreografias de so parte integrante das
incluso/excluso e estratgias e lutas sociais por
dominao/subordinao que controle e ganho de poder.
conferem poder a alguns atores, Igualmente, na formulao
alianas e organizaes em concisa de Smith (1993, p. 101),
detrimento de outros, de acordo a escala de luta e a luta pela
com critrios como classe, gnero, escala so dois lados da mesma
raa/etnicidade e nacionalidade. moeda. O esclarecimento das

3
condies histrico-geogrficas
Collinge (1999) sugere que a seleo de uma
escala dominante e, de forma mais geral, a particulares sob a quais as
evoluo das hierarquias escalares so ajustadas hierarquias escalares podem
para serem timas para os propsitos da
acumulao. Enquanto que anlise de Collinge tornar-se o prprio objetivo em
proporciona uma crtica estruturalista pertinente de
certas vertentes voluntaristas dentro da teoria da vez de meramente o contexto
regulao, o pressuposto de que a evoluo escalar
das lutas sociais por
refletir os requerimentos historicamente
cambiantes da acumulao de capital posicionalidade uma tarefa que
problemtico. Como sugere a literatura sobre path-
dependency, configuraes institucionais sub- aguarda investigaes mais
timas frequentemente se cristalizam devido s
sistemticas.
vantagens maiores (retornos crescentes) que
ocorrem medida que elas se tornam mais
difundidas (ARTHUR, 1994). Ademais,
fundamental explorar as maneiras pelas quais os pertinente reiterar uma concluso
processos de reescalonamento so tambm
condicionados por: (a) a inrcia (relativa) das
analtica decisiva, ainda que
configuraes escalares existentes e (b) as aparentemente paradoxal, que decorre
estratgias polticas e o equilbrio mutante das
relaes de classe e outras foras sociais das proposies acima: as escalas no
contraditrias.
214 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 33 BRENNER, NEIL

existem enquanto tal. Considerando de economia poltica escalonada [scaled


minha nfase no (a) carter plural, political economy] proporciona um
polimrfico e heterogneo da registro mais preciso para a abordagem
socioespacialidade; (b) na relacionalidade terica aqui proposta, visto que coloca
inerente a cada camada das hierarquias em relevo que o ponto focal para a
interescalares; e (c) no carter investigao escalar no so as escalas
profundamente dinmico e processual em si, mas sim os processos de
das configuraes interescalares, a escalonamento (diferenciao escalar) e
linguagem um tanto esttica e reescalonamento (rediferenciao
monodimensional de escala parece cada escalar) que aliceram as dinmicas de
vez mais inadequada. Como indicado evoluo institucional e luta sociopoltica
anteriormente, no estamos lidando com sob o capitalismo moderno.
uma economia poltica de escalas fixas,
distintas, singulares e encaixadas, mas, OS LIMITES DO
antes, com uma multiplicidade de REESCALONAMENTO?
economias polticas escalonadas [scaled
political economies] que esto implicadas Ainda que as proposies
em, e por sua vez so produtoras de, precedentes requeiram maior
padres diversos e entrelaados de refinamento com base em pesquisas
diferenciao e rediferenciao escalar. A concretas acerca da reestruturao
tarefa, portanto, no meramente a de urbana e regional, creio que elas
reconhecer o carter escalar diferenciado ofeream uma alternativa profcua aos
da vida poltico-econmica, mas, de escritos mais recentes que neutralizam
modo mais abrangente, (a) explorar as ou estendem excessivamente os
dinmicas sociais diversas nas quais e conceitos escalares (MARSTON, 2000),
por meio das quais as configuraes assim como s propostas desconstrutivas
poltico-econmicas escalares so de abolir ou abandonar inteiramente
ativamente produzidas e continuamente esses conceitos (MARSTON et al, 2005;
transformadas no curso do COLLINGE, 2006). Alm disso, a
desenvolvimento geo-histrico discusso precedente desmantela
capitalista; e (b) rastrear as maneiras qualquer abordagem da questo urbana
pelas quais essas ordens poltico- que conceba seu objeto como um espao
econmicas escalares estruturam (isto , delimitado, local ou mesmo regional.
ao mesmo tempo constrangem e Evidentemente, so necessrios estudos
possibilitam) relaes sociais de poder, adicionais situados em diferentes nveis
dominao, explorao e luta. Desse de abstrao-concretude a fim de lidar
ponto de vista, a expresso nova com uma srie de tarefas analticas
economia poltica da escala (KEIL; relevantes que decorrem dessa
MAHON, 2009) deve ser entendida como concepo processual e multiescalar.
uma referncia abreviada aos esforos Mais premente entre essas tarefas so:
recentes para decifrar o contnuo (a) teorizar os mecanismos pelos quais os
escalonamento e reescalonamento da processos de urbanizao
vida econmico-poltica sob o contemporneos esto sendo escalonados
capitalismo. Pode-se afirmar que noo e reescalonados; (b) explorar as
215 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 33 BRENNER, NEIL

condies especficas sob as quais as compreender as dimenses mais


configuraes interescalares relevantes da espacialidade do
aparentemente estabilizadas da capitalismo, o novo lxico da escala
urbanizao esto sendo abaladas, geogrfica forneceu aos pesquisadores
reorganizadas e transformadas; (c) urbanos uma ferramenta poderosa para
analisar os caminhos e trajetrias desnaturalizar, historicizar e interrogar
contextualmente variveis atravs das criticamente as prprias unidades
quais as configuraes urbanas esto espaciais e hierarquias nas quais as
sendo reescalonadas; (d) decifrar as relaes sociais so travadas.
diversas estratgias polticas, foras Consequentemente, os debates recentes
sociais e alianas territoriais que se sobre a questo da escala
mobilizam em torno, ou contra, proporcionaram aos urbanistas e outros
estratgias particulares para reorganizar economistas geopolticos crticos lentes
as escalas dos processos de urbanizao; analticas importantes por meio das quais
e (e) examinar a interao entre os comear a decifrar as geografias dos
processos de escalonamento e processos de reestruturao
reescalonamento e outros processos de contemporneos.
reestruturao socioespacial (como a Na minha leitura, as contribuies
produo do lugar, a territorializao e a recentes para a anlise da produo e
formao de redes) ao longo da geo- transformao da escala possuem
histria da urbanizao capitalista. A implicaes particularmente relevantes
proliferao de debates explcitos sobre a para o campo dos estudos urbanos, cuja
escala geogrfica e o reescalonamento unidade de anlise permanece
durante os anos 1990 pode ser entendida profundamente ambgua, mesmo aps
como uma extenso e um refinamento quase um sculo de debate acerca da
significativos das abordagens natureza da questo urbana. Como as
espacializadas acerca da economia proposies assinaladas acima indicam,
poltica urbana e regional que se eu alertaria contra a tendncia de
desenvolveram na dcada precedente, estender excessivamente os conceitos
estimuladas em grande medida pelo escalares nos estudos urbanos ou em
abalo das hierarquias e qualquer outro campo da anlise
interdependncias escalares associadas socioespacial. Isso porque as
ao capitalismo organizado no perodo estruturaes escalares do espao social
ps-1970. Posteriormente, e no apenas (baseadas em relaes hierarquizao
no mbito dos estudos urbanos e entre unidades verticalmente
regionais, as discusses sobre a questo diferenciadas) so analiticamente
da escala proporcionaram uma gramtica distintas de outras formas de
conceitual mais precisa para analisar estruturao socioespacial, como a
rediferenciao contnua e hierrquica produo do lugar, a localizao, a
das relaes socioespaciais durante um territorializao e a formao de redes
perodo particularmente voltil na geo- (BRENNER, 2009; JESSOP et al, 2008).
histria do capitalismo. Ao passo que um Como foi sugerido, o lxico da escala
sofisticado vocabulrio analtico j fora geogrfica mais potente quando seus
desenvolvido nos anos 1980 para limites analticos so explicitamente
216 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 33 BRENNER, NEIL

compreendidos (BRENNER, 2001). escalares radicalmente diferentes


Paradoxalmente, uma concepo fundamentados em princpios de
analiticamente mais estreita de escala democracia radical, emancipao e
facilita uma aplicao mais abrangente, justia socioespacial (MAYER, 2007).
mas ao mesmo tempo mais precisa, Nesse sentido, a crescente proeminncia
desse conceito s vicissitudes da dos conceitos escalares na teoria e
restruturao capitalista mundial. pesquisa urbanas contemporneas pode
Embora o capitalismo h muito ser entendida como uma abstrao real
diferencia-se em hierarquias escalares, o das contnuas lutas interescalares:
atual perodo de reestruturao global precisamente porque a configurao da
induzida pela crise marcado por escala geogrfica tornou-se um foco to
transformaes particularmente importante da contestao sociopoltica
profundas da organizao escalar. Ao contempornea que os urbanistas e
longo das ltimas trs dcadas, o projeto outros cientistas sociais que refletem
geoeconmico do neoliberalismo com sobre o espao tornaram-se to
sua nfase na mobilidade do capital, nas sensveis, nos anos recentes, sua
relaes de mercado sem restries, na importncia metodolgica profunda.
mercantilizao intensificada resultou
em um enorme assalto contra as escalas Agradecimento
estabelecidas de regulao sociopoltica e
em uma tentativa agressiva de forjar Sou grato aos editores da revista
novas hierarquias escalares mundiais nas Critical Planning pela oportunidade de
quais a lgica da competio desenfreada contribuir nessa edio especial. Esse
possa ser institucionalizada. Essas texto deriva de um esboo de um livro
tendncias tiveram ramificaes em andamento, hesitantemente intitulado
significativas para as cidades e para os A thousand leaves: Urban Theory and the
sistemas de governana urbana, que se Scale Question.
tornaram alvos estratgicos dos projetos
neoliberais de destruio criativa espacial
e institucional (BRENNER; THEODORE,
2002). Ao mesmo tempo, tanto nas
cidades como para alm delas,
movimentos de oposio que lutam para
obstruir ou reverter a investida neoliberal
contempornea comearam igualmente a
mobilizar a escala geogrfica de formas
estratgias e frequentemente bastante
criativas seja saltando escalas para
escapar da hegemonia das prticas
institucionais dominantes, seja
mobilizando apoio para projetos de
regulao que objetivam socializar o
capital em escalas particulares, seja,
finalmente, vislumbrando arranjos
217 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 33 BRENNER, NEIL

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS Western Europe. Oxford, UK e


Cambridge, MA: Blackwell, 2002.
BULKELEY, Harriet. Reconfiguring
AMIN, Ash. Regions unbound: environmental governance: towards a
towards a new politics of place. politics of scales and networks. Political
Geografiska Annaler, Srie B, 86(1), 33- Geography, n.24(8), p. 875-902, 2005.
44, 2003. CASTELLS, Manuel. Is there an urban
AMIN, Ash. Spatialities of sociology? In: Urban sociology: critical
globalization. Environment and Planning essays. PICKVANCE, C.G (org.). New
A, n.34(3), 385-399, 2002. York: St. Martins Press, 1976. p.33-59.
ARTHUR, Brian W. Increasing returns CASTELLS, Manuel. The urban
and path dependence in the economy. question. Cambridge, MA: MIT Press and
Ann Arbor: University of Michigan Press, Edward Arnold, 1977.
1994. CASTREE, Noel. Geographic scale and
BERNDT, Christian. The rescaling of grass-roots internationalism: the
labour regulation in Germany: from Liverpool dock dispute, 1995-1998.
national and regional corporatism to Economic Geography, n.76(3), p.272-
intrafirm welfare? Environment and 292, 2000.
Planning A, n.32(9), p.1569-1592, 2000. COLLINGE, Chris. Flat ontology and
BOYER, R., HOLLINGSWORTH, J. the deconstruction of scale: a response to
Rogers. From national embeddedness to Marston, Jones and Woddward.
spatial and institutional nestedness. In: Transactions of the Institute of British
Contemporary capitalism: The Geographers, n.31(2), p. 244-251, 2006.
embeddedness of institutions. New York: COLLINGE, Chris. Self-organization of
Cambridge University Press, 1997. society by scale: a spatial reworking of
BRENNER, NEIL. A thousand leaves: regulation theory. Environment and
notes on the geographies of uneven Planning D:Society and Space, n.17(5),
development. In: KEIL, R.; MAHON, R. p.557-574, 1999.
(org.). Leviathan undone? Towards a DEAR, Michael; SCOTT, Allen J.(org.).
political economy of scale. Vancouver: Urbanization and urban planning in
University of British Columbia Press, capitalist society. London e New York:
2009. p. 27-49. Methuen, 1982.
BRENNER, Neil. New state space: ESCOBAR, Arturo. The ontological
Urban governance and the rescaling of turn in social theory: a commentary on
statehood. Oxford e New York: Oxford Human geography without scale, by
University Press, 2004. Sallie Marston, John Paul Jones III and
BRENNER, Neil. The limits to scale? Keith Woodward. Transactions of the
Methodological reflections on scalar Institute of British Geographers, n.32(1),
structuration. Progress in Human p.106-111, 2007.
Geography, n.25(4), p. 591-614, 2001. FRIEDMANN, John; WOLFF, Goetz.
BRENNER, Neil; THEODORE, Nik World city formation: an agenda for
(org.). Spaces of neoliberalism: Urban research and action. International Journal
restructuring in North America and
218 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 33 BRENNER, NEIL

of Urban and Regional Research, n.6(3), Environment and Planning D: Society and
p.309-344, 1982. Space, n.26(3), p.389-401, 2008.
GOTTDIENER, Mark. The social JONAS, Andrew E.G. Pro scale:
production of urban space. Austin: further reflections on the scale debate
University of Texas Press, 1985. in human geography. Transactions of the
GRAHAM, Stephen. Cities in the real- Institute of British Geographers, n.31(3),
time age: the paradigm challenge of p.399-406, 2006.
telecommunications to the conception KEIL, Roger; MAHON, Rianne (org.).
and planning of urban space. Leviathan undone? Towards a political
Environment and Planning A, n.29(1), economy of scale. Vancouver: University
p.105-127, 1997. of British Columbia Press, 2009.
HARVEY, David. The urban KNOX, Paul; TAYLOR, Peter (org).
experience. Oxford and Baltimore: Basil World cities in a world system.
Blackwell e John Hopkins University Cambridge, IK and New York: Cambridge
Press, 1989. University Press, 1995.
HARVEY, David. The limits to capital. LEFEBVRE, Henri. State, space,
Oxford e Chicago: Blackwell and world: Selected essays. BRENNER, Neil;
University of Chicago Press, 1982. ELDEN, S.(org). Minneapolis: University
HEROD, Andrew. Labors spatial of Minnesota Press, 2009.
praxis and the geography of contract LEFEBVRE, Henri. The Right to the
bargaining un the US east coast City. In: Henri Lefebvre, Writings on
longshore industry, 1953-1989. Political Cities. Traduzido por E. Kofman e E.
Geography, n.16(2), p.145-169, 1997. Lebas, p.63-181. Cambridge, MA:
HOWITT, Richard. Scale as relation: Blackwell, 1996.
musical metaphors of geographical scale. LEFEBVRE, Henri. The explosion:
Area, n.30(1), p.49-58, 1998. Marxism and the French upheaval.
JESSOP, Bob. The future of the Trduzido por A. Ehrenfeld. New York:
capitalist state. Cambridge, UK: Polity, Monthly Review Press, 1969.
2002. LIPIETZ, Alain. The national and the
JESSOP, Bob. The crisis of the regional: their autonomy vis--vis the
national spatio-temporal fix and the capitalist world crisis. In: Transcending
tendential ecological dominance of the state-global divide. PALAN, R.P.;
globalizing capitalism. International GILLS, B.(org.). Boulder: Lynne, 1994.
Journal of Urban and Regional Research, MARSTON, Sallie A. The social
n.24(2), p.323-360, 2000. construction of scale. Progress in Human
JESSOP, Bob. The narrative of Geography, n.24(2), p.219-242, 2000.
enterprise and the enterprise of MARSTON, Sallie A.; JONES III, John
narrative: place-marketing and the Paul; WOODWARD, Keith. Human
entrepreneurial city. In: The geography without scale. Transactions of
entrepreneurial city. HALL, T.; HUBBARD, the Institute of British Geographers,
P. (org), p. 77-102. London: John Wiley n.30(4), p.416-432, 2005.
& Sons, 1998. MASSEY, Doreen. Spatial Divisions of
JESSOP, Bob; BRENNER, Neil; JONES, Labour: Social structures and geography
Martin. Theorizing sociospatial relations.
219 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 33 BRENNER, NEIL

of production. New York e London: SMITH, Neil. Homeless/global:


Methuen e Macmillan, 1985. Scaling places. In: Maping the futures:
MAYER, Margit. Contesting the Local cultures, global change. BIRD, J. et
neoliberalization of urban governance. In: al (org.), p. 87-119. New York:
Contesting neoliberalism: Urban frontiers. Routledge, 1993.
LEITNER, H; PECK, J.; SHEPARD, E. SMITH, Neil. Geography, difference
(org.), p.90-115. New York: Guilford, and the politics of scale. In:
2007. Postmodernism and the social science.
PECK, Jamie; TICKELL, Adam. DOHERTY, E.; GRAHAM, E.; MALEK, M.
Searching for a new institutional fix: The (org.), p.57-79. London: Macmillan,
after-Fordist crisis and the global-local 1992.
Disorder. In: Post-Fordism: A reader. SOJA, Edward W. Postmetropolis:
AMIN, Ash (org.), p.280-315. Cambridge, Critical studies of cities and regions.
MA: Blackwell, 1994. Oxford, UK e Cambridge, MA: Blackwell,
SAUNDERS, Peter. Social theory and 2000.
the urban question. 2.ed. London: SOJA, Edward W. Postmodern
Hutchinson, 1986. geographies: The reassertion of space in
SAYER, Andrew R. Method in social critical social theory. London e New York:
science. 2.ed. London: Routledge, 1992. Verso, 1989.
SCOTT, Allen J. Regions and the SOJA, Edward W. Economic
world economy: The coming shape of restructuring and the internationalization
global production, competition and of Los Angeles. In: The capitalist city.
political order. Oxford: Oxford University SMITH, M.P.; FEAGIN, J.R. (org.), p.178-
Press, 1998. 198. Cambridge, MA: Clackwell, 1987.
SCOTT, Allen J. The urban land nexus STORPER, Michael; SCOTT, Allen
and the state. London: Pion, 1980. J.(org.). Pathways of industrialization and
SCOTT, Allen J.; STORPER, Michael regional development. New York:
(org.). Production, work, territory: The Routledge, 1992.
geographical anatomy of industrial STORPER, Michael; WALKER, Richard.
capitalism. London: Allen & Unwin, 1986. The capitalist imperative: Territory,
SHEPPARD, Eric. The space and times technology and industrial growth.
of globalization: place, scale, networks Cambridge, MA: Blackwell, 1989.
and positionality. Economic Geography, SWYNGEDOUW, Erik. Neither global
n.78(3), p. 307-330, 2002. nor local: glocalization and the politics
SHEPPARD, Eric; MCMASTER, Robert of scale. In: Space of Globalization. COX,
(org.). Scale and geographic inquiry: K. R.(org.), p. 137-166. New York:
Nature, society and method. Malden, MA: Guilford Press, 1997.
Blackwell, 2004. SWYNGEDOUW, Erik. The Mammon
SMITH, Neil. Remaking scale: quest: glocalisation, interspatial
competition and cooperation in competition and the money order: the
prenational and postnational Europe. In: construction of new scales. In: Cities and
Competitive European peripheries. regions in the new Europe. DUNFORD,
ESKELINEN, H.; SNICKARS, F. (org.), p. M.; KAFKALAS, G. (org.), p.39-68.
59-72. Berlim: Springer Verlag, 1995. London: Belhaven Press, 1992.
220 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 33 BRENNER, NEIL

TAYLOR, Peter J. World city network: p.48-62. Cambridge, UK e New York:


A global urban analysis. London: Cambridge University Press, 1995.
Routledge, 2004.
TAYLOR, Peter J. World cities and
territorial states: the rise and fall of their
mutuality. In: World cities in a world-
system. KNOX, P.; TAYLOR, P. J. (org.),