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CALOR ESPECIFICO

El calor especfico es la cantidad de calor que se necesita por unidad de masa para elevar
la temperatura un grado Celsius. El calor especfico del agua es 1 calora/gramo. El agua es una de
las sustancias con mayor calor especifico y por esto es que el agua juega un papel muy importante
porque regula la temperatura. El elevado calor especifico del agua se debe a al enlace
de hidrogeno. Es decir que para aumentar la energa promedio de sus molculas, se deben romper
muchos puentes intermoleculares. Las grandes cantidades de calor que el agua puede absorber es
utilizado para romper los puentes de hidrogeno intermoleculares y no para aumentar o disminuir
su temperatura drsticamente. El agua al cambiar su temperatura, absorbe o pierde una gran
cantidad de calor, pero solo cambia, ya sea aumentando o disminuyendo su temperatura, pero
solo un poco. Esta propiedad es fundamental para los seres vivos ya que, gracias a esto, el agua
reduce los cambios drsticos de temperatura por ser un buen regulador trmico. Tambin ayuda a
regular las temperaturas de los animales y de las clulas, permitiendo que el citoplasma acuoso
sirva de proteccin ante los cambios de temperatura, as mantiene la temperatura constante.
Ayuda tambin a que nuestro cuerpo no se sobre caliente o sobre enfre ya que esta propiedad
nos ayuda a mantener equilibrio y estabilidad.

CALOR DE VAPORIZACIN DEL AGUA

El agua tiene un elevado calor de vaporizacin, al igual que otros lquidos capaces de hacer
puentes de Hidrgeno como el etanol o el cido actico, pero a diferencia de otros lquidos como
el hexano que no los hacen Para los sistemas biolgicos esta propiedad es muy importante pues
gracias a ella es que se lleva a cabo eficientemente la respiracin y sudoracin

Capacidad calorfica del agua

En el agua lquida, los puentes de hidrgeno se forman y rompen de manera constante a medida
que las molculas de agua pasan unas frente a otras. La energa para romper los puentes de
hidrgeno viene de la energa cintica, o energa del movimiento de las molculas de agua. La
energa cintica promedio de un grupo de molculas se llama temperatura.

Se necesita mucho calor para incrementar la temperatura del agua lquida debido a que parte del
calor se debe usar para romper los puentes de hidrgeno entre las molculas. En otras palabras, el
agua tiene una alta capacidad calorfica, definida como la cantidad de calor necesario para elevar
la temperatura de un gramo de una substancia un grado Celsius. La cantidad de calor necesario
para elevar la temperatura de 1 gr de agua 1 C, tiene su propio nombre: calora.

[Igual que en la informacin nutricional?]

Gracias a su alta capacidad calorfica, el agua puede reducir al mnimo los cambios de
temperatura. Por ejemplo, la capacidad calorfica del agua es aproximadamente cinco veces mayor
que la de la arena, por esta razn la tierra se enfra ms rpido que el mar una vez que el sol se
mete y as, al enfriarse lentamente, el agua puede liberar calor hacia la costa durante la noche. El
agua tambin es utilizada por los animales de sangre caliente para distribuir el calor a travs de
sus cuerpos: acta de manera similar al sistema de enfriamiento de un auto, transportando el
calor desde los lugares calientes hacia los lugares fros, ayudando de esta manera a mantener una
temperatura corporal ms uniforme.

Calor de vaporizacin del agua

As como se necesita mucho calor para elevar la temperatura del agua lquida, tambin se necesita
una gran cantidad de calor para evaporar una cierta cantidad de agua, ya que los puentes de
hidrgeno deben romperse para liberar las molculas en forma de gas. Es decir, el agua tiene un
alto calor de vaporizacin, que es la cantidad de energa necesaria para transformar un gramo de
una substancia lquida en gas a temperatura constante.

El calor de vaporizacin del agua es alrededor de 540 cal/g a 100 C, el punto de ebullicin del
agua. Toma en cuenta que algunas molculas de agua las que tengan una energa cintica alta
escaparn del agua aun a temperaturas inferiores.

El elevado calor de vaporizacin del agua es importante para los organismos vivos. A medida que
las molculas de agua se evaporan, la superficie de la que se evaporan se enfra, un proceso
llamado enfriamiento por evaporacin. Esto se debe a que las molculas con la energa cintica
ms alta se pierden con la evaporacin (para ms informacin, ve el video sobre enfriamiento por
evaporacin ). En los humanos y en otros organismos, la evaporacin del sudor, que es 90% agua,
enfra el cuerpo para mantener una temperatura constante.

Densidad del hielo y del agua

Debajo del punto de congelacin del agua, los puentes de hidrgeno entre las molculas de agua
se vuelven fijos y las molculas se acomodan en una estructura cristalina, cada molcula de agua
se une a otras cuatro en un patrn repetitivo tridimensional. Las molculas estn relativamente
ms separadas en dicha estructura, lo que hace que el agua slida (hielo) sea menos densa que el
agua lquida. Esto es poco comn, ya que las molculas tienden a acomodarse de forma ms
cercana a temperaturas bajas, lo que hace que la mayora de las substancias sean ms densas
como slidos que en su forma lquida.

Debido a que es menos denso, el hielo flota en la superficie del agua lquida, tal es el caso de un
tmpano o los cubos de hielo en un vaso de t helado. En lagos y estanques, se forma una capa de
hielo sobre el agua lquida, que crea una barrera aislante que protege a los animales y la vida
vegetal del fondo del estanque del congelamiento.

La tensin superficial del agua, es el efecto fsico que "endurece" la capa superficial del agua en
reposo y permite a algunos insectos, como el zapatero (Gerris lacustris) desplazarse por la
superficie del agua sin hundirse.

El agua es un fluido. Las molculas que la forman se atraen mutuamente y tienden a permanecer
unidas. Las molculas de la superficie, al no tener otras por encima que las atraigan, se unen ms
fuertemente, formando una especie de pelcula o capa elstica capaz de sostener un cuerpo ligero,
aunque ms denso que el agua.
La fuerza que mantiene unidas a las molculas de agua de la superficie se llama TENSIN
SUPERFICIAL.

Gracias a la tensin superficial, algunos insectos, como los mosquitos, pueden andar sobre el
agua (como el vdeo que colg Ana). Se me olvidaba gracias a la tensin superficial podemos hacer
pompas de jabn.

Por qu no se derrama el agua al aadir los clips en el experimento de Hugo?

Debido a la tensin superficial la superficie del agua no es plana sino curva formando un menisco,
que puede ser cncavo como el del agua o convexo como el del mercurio, ya que las partculas de
las que estn hechas los cuerpos se atraen entre s. Cuando un lquido toca las paredes de un
recipiente, cul tira ms fuerte, las partculas del recipiente sobre el lquido o las del lquido
entre ellas? Si gana el recipiente se forma un menisco cncavo. Si gana el lquido menisco
convexo.

Cncavo Convexo

Al aadir los clips la superficie del agua pasa de ser cncava a convexa por eso fuimos capaces de
aadir tantos ya que se gana mucho espacio.

Al aadir la gota de jabn se rompe la tensin superficial y el tringulo de cartulina sale disparado,
parecido a cuando soltamos una goma estirada.
1. Punto de fusin y ebullicin: El agua tiene puntos de ebullicin y de fusin ms elevados que la
mayora de los lquidos. A nivel del mar, el punto de ebullicin del agua es 100 C y el de fusin es
0 C.
Recordemos que el punto de ebullicin (p.e) de un lquido es la temperatura a la cual la presin de
vapor del lquido se iguala a la presin atmosfrica que se ejerce sobre dicho lquido. La presin
que acta sobre un lquido influye significativamente sobre su punto de ebullicin. El agua hierve
(ebulle) a 100 C si est sometida a una presin de 1 atmsfera, sin embargo, si la presin
disminuye hasta 0,06 atmsferas, la ebullicin se produce a 0 C. Es por eso que en lugares cada
vez ms altos, donde la presin es cada vez menor, el agua puede ebullir a temperaturas menores
a 100 C.
Los elevados puntos de ebullicin y fusin del agua se deben a que la molcula es altamente polar
y que sus estados lquido y slido las molculas de agua se asocian fuertemente mediante puentes
de hidrgeno.
Si se calienta una masa de hielo, su temperatura aumenta gradualmente hasta que alcanza 0C en
que el hielo comienza a fundirse. Durante la fusin, la temperatura permanece constante (punto
de fusin) porque el calor absorbido por la masa se emplea en vencer las fuerzas de atraccin
entre las molculas de agua del hielo. Una vez que la masa se ha fundido totalmente, el calor
absorbido aumenta la energa cintica de las molculas de agua y la temperatura aumenta hasta
llegar a 100C, donde comienza la ebullicin. Durante sta la temperatura permanece constante
(punto de ebullicin) porque el calor se est empleando para superar las fuerzas de atraccin
entre las molculas al estado lquido. Cuando las molculas estn en fase vapor, la temperatura
aumenta de nuevo.

En la figura se puede observar, que la primera parte de la curva que es paralela al eje del tiempo y
que corresponde a la coexistencia de hielo-agua a 0C, es ms pequea que la correspondiente
parte que corresponde al paso de agua-vapor.

2. Densidad: Es otra propiedad que permite identificar una sustancia. Para conocer su valor se
debe tener la masa y el volumen. La densidad del agua a 4 C es 1g / mL.
Durante el proceso de enfriamiento del agua desde los 100 C, se produce una contraccin de
volumen (aumenta la densidad) hasta llegar a la temperatura de 3,98 C (casi 4 C) en que alcanza
su mxima contraccin (mxima densidad), ya que al continuar enfriando, vuelve a dilatar su
volumen (disminuye su densidad) hasta que se solidifica. El paso de agua lquida al hielo (a 0 C) va
acompaado de un aumento considerable de volumen, disminuyendo significativamente su
densidad. Debido a lo anterior, el hielo flota en el agua y produce importantsimos fenmenos
mecnicos de rotura y disgregacin de las rocas.
Adems, el agua tiene otra propiedad importante: puede mantenerse muchos grados bajo cero sin
solidificarse. Al contrario de los que sucede en la mayora de los lquidos (que no se dilatan al
molificarse).

3. Tensin superficial: Las molculas en la superficie de un lquido se comporta en forma diferente


a las que se encuentran en su interior. Estas ltimas interactan con otras molculas en todo su
entorno, en cambio, las de la superficie del lquido slo son afectadas por las molculas que se
encuentran debajo y a los lados. Esto produce una fuerza de atraccin neta hacia el interior sobre
las molculas de la superficie, contrayendo la superficie y produciendo un efecto como si fuera
una membrana elstica.

La tensin superficial es la energa requerida para expandir una superficie lquida y es ms alta
para los lquidos que poseen atracciones intermoleculares fuertes. La tensin superficial es alta
debido a la polaridad de sus molculas y al gran nmero de puentes de hidrgeno que aumentan
la cohesin de las molculas entre s. Precisamente las gotas de agua son esfricas debido a su
elevada tensin superficial. Por esta misma razn, el agua es capaz de mantener sobre ella
pequeos objetos que tienen mayor densidad.

Pincha sobre el video donde se aprecia la tensin superficial del agua.

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4. El agua posee una alta capacidad calorfica: Cuando se calienta un material, aumenta su
temperatura, pero la cantidad de calor necesario para elevar la temperatura es diferente en cada
sustancia: algunos materiales necesitan mucha energa trmica para elevar su temperatura y otros
menos. Para medir esta propiedad en las sustancias se utiliza una magnitud llamada Capacidad
Calorfica Especfica y se define como el calor necesario para elevar la temperatura de un gramo
de una sustancia en un grado Celsius. Cada sustancia tiene una capacidad calorfica diferente.
La capacidad calorfica del agua es muy alta lo que se debe a sus enlaces por puente de hidrgeno.
Esta caracterstica del agua se manifiesta en que es preciso transferir ms energa trmica para
fundir el hielo, calentar y vaporizar agua, que para hacer lo mismo con casi cualquier otra
sustancia.

El agua tiene una de las constantes dielctricas ms elevadas.

Constante dielctrica
para algunos compuestos
Constante
Compuesto dielctrica
()
A 298 K
H2O 78.5
Metanol 32.6
Etanol 24
H2S 9.3
C6H6 2.2
CCl4 2.2
CH4 1.7
Aire 1.00006
Mica 5.4
Poliestireno 2.5

Tabla: valor de la constante dielctrica para algunos lquidos.

El agua, por tanto, es uno de los solventes ms polares que existen,


esto se debe a la presencia de un tomo muy electronegativo, el Oxgeno,
y dos muy poco electronegativos, los Hidrgenos en la molcula. La
consecuencia de lo anterior, es que molculas o partculas cargadas
elctricamente son fcilmente disociadas en presencia de agua. La
ionizacin sucede por que las fuerzas coulmbicas entre las cargas
opuestas son dbiles y, por tanto, se rompen fcilmente. Estas fuerzas son
proporcionales a q+q-/r2, en donde es la constante dielctrica, q+ y
q- son la carga catinica y aninica respectivamente. Esta observacin es
muy importante para los sistemas biolgicos pues la diferencia en los
gradientes ionicos es la base energtica y funcional de muchos procesos.
Podemos comenzar diciendo que el agua es uno de los elementos naturales que se encuentra en
mayor cantidad en el planeta Tierra. Adems, podemos agregar que el agua es uno de esos
elementos que ms directamente tienen que ver con la posibilidad del desarrollo de distintas
formas de vida. Del mismo modo que sucede con el oxgeno, el agua es esencial para que tanto los
vegetales como los animales, el ser humano y todas las formas de vida conocidas puedan existir.
Es importante tener en cuenta que los organismos de todos los seres vivos estn compuestos en
una alta proporcin por agua, siendo que esta es la que compone los msculos, rganos y los
diferentes tejidos. As, el agua se vuelve un elemento de suma importancia para la existencia de la
vida.

El agua es un qumico natural abundante formado por molculas de hidrgeno y oxgeno. Se trata
de un compuesto inorgnico simple, que representa aproximadamente el 55-60% de la masa
corporal de una persona adulta y en el cuerpo humano se encuentra en los fluidos, las clulas, y
por lo tanto los tejidos.

De acuerdo con el Servicio Geolgico de los Estados Unidos (USGS por sus siglas en ingls), la
superficie de nuestro planeta est constituido por tres cuartas partes de agua, es decir el 71%. De
este porcentaje el 96% son ocanos y mares, mientras que el resto denominado agua dulce, por
no tener concentraciones de sal, existe en el ambiente como vapor de agua, en los ros, lagos, en
los polos, los glaciares, en la humedad del suelo y en los mantos acuferos, e incluso en los seres
vivos.

El papel en el desarrollo de la vida

Como observamos, el agua es un elemento lquido que se encuentra en muchas partes del planeta
Tierra en diferentes formas (salada, dulce, etc.). En el caso particular del ser humano, el agua es
importante para ser consumida (en cuyo caso tiene que estar potabilizada) y para que el
organismo pueda seguir funcionando de manera correcta. En este sentido, podemos decir que el
agua es responsable de que todos los tejidos desarrollen sus funciones y capacidades de manera
efectiva. Cuando una persona sufre un estado de deshidratacin o de falta de agua, estos tejidos
comienzan a perder sus capacidades y las funciones son minimizadas al mximo.

Pero el agua no es slo importante para el consumo del ser humano sino que tambin tiene que
ver con permitir la existencia de un complejo nmero de seres vivos. En primer lugar, el agua es
uno de los alimentos ms importantes de los vegetales, por lo cual el agua que llega a travs del
riego o de la lluvia es la responsable del crecimiento de todo tipo de plantas y de la vegetacin que
existe en el planeta. Por otro lado, el agua es consumida por los animales y sirve entonces tambin
como un elemento natural de vital importancia para el desarrollo de los mismos.

Un elemento esencial, y protagonista del origen de la vida

A pesar de que ciertos organismos necesitan consumirla ms que otros, todos necesitamos agua
para sobrevivir y de hecho, se sabe que sin ella la vida en la Tierra nunca hubiera comenzado. Al
ser un medio en el que los compuestos orgnicos se pueden mezclar entre s, el agua facilit la
generacin de las primeras formas de vida del planeta, posiblemente protegindolos de la
radiacin solar.

Desde esos primeros organismos, hasta las plantas y animales ms complejos, el agua ha jugado
un papel fundamental en los inicios de la vida. En los seres humanos acta a la vez como
disolvente y como un mecanismo que transporta las vitaminas y los nutrientes esenciales de los
alimentos a las clulas. Adems, nuestros cuerpos tambin utilizan este recurso para eliminar las
toxinas, regular la temperatura y ayudar al metabolismo.

Adems de ser esencial para el buen funcionamiento del cuerpo humano, el agua promueve la
vida de muchas otras maneras. Sin ella no podramos cultivar, criar animales, lavar los alimentos y
mantener una buena higiene. El agua tambin ha sido clave en la evolucin de la civilizacin pues
ha servido como un medio para viajar y una fuente de energa para las fbricas. Dado que el agua
tambin puede existir como vapor, se puede almacenar en la atmsfera y regresar en forma de
lluvia en cualquier parte del planeta. Por si fuera poco, los ocanos ayudan a regular el clima,
absorbiendo el calor en el verano y liberndolo durante el invierno. Estos mismos ocanos sirven
tambin como un hogar para un sinnmero de plantas y animales.

Cuidar este recurso que le pertenece a todos

La proteccin de las reservas acuferas disponibles en el planeta es entonces una accin que todos
los pases, gobiernos y comunidades deben procurar a fin de asegurar que esos cursos naturales
de agua permitan la subsistencia no slo del ser humano si no de cualquier forma de vida
conocida.

El agua puede transformar nuestra vida cotidiana.

Los expertos en nutricin recomiendan tomar entre 6 y 8 vasos de agua simple al da, sabes por
qu? Estas son cuatro buenas razones:

1. Ayuda a proteger el corazn, previniendo infartos.


2. Da un impulso al cerebro, pues le brinda gran parte del oxgeno necesario para alcanzar niveles
ptimos de desempeo.
3. Contribuye al mantenimiento o prdida de peso: Beber agua incrementa la tasa metablica,
ayudando al cuerpo a quemar grasa.
4. Te mantiene alerta: La deshidratacin es una de las principales causas de la fatiga. Tomar agua
te ayuda a permanecer despierto y activo a lo largo del da.
La amaneza del calentamiento global y la responsabilidad del ser humano

Debido al calentamiento global, actualmente en muchos lugares del mundo las demandas de este
lquido vital no pueden ser satisfechas. Expertos del Departamento de Asuntos Econmicos y
Sociales de la ONU aseguran que cerca de 1.2 billones de personas no tiene acceso a agua potable
y se ven obligados a recorrer largas distancias para encontrarla y cubrir sus necesidades ms
bsicas.

El agua es tan significativo en nuestra vida, que ha sido declarada un derecho fundamental para
los seres humanos. Es nuestro deber utilizarla adecuadamente y cuidarla, para evitar que este
recurso no renovable se siga acabando.

DIOXIDO DE CARBONO
Qu es el carbono?

El carbono es uno de los elementos ms importantes de la tabla peridica, al menos en cuanto a


su abundancia y su necesidad para la vida orgnica se refiere. Se conocen ms de 16 millones de
sustancias que contienen carbono, incluidos muchos compuestos indispensables para los seres
vivos y forma el 0.2% de la corteza terrestre.

El carbono existe en numerosas formas, dependiendo de las condiciones ambientales en que se lo


encuentre, y constituye uno de los elementos con ms usos humanos y mayor presencia en la
sociedad. De hecho, nuestro cuerpo exhala dixido de carbono (CO2) como producto de la
respiracin, y se lo encuentra como monxido de carbono (CO) en los gases que libera el escape
de los motores a combustin.

Caractersticas del carbono

ndice

1 Datos peridicos

2 Altropos

3 Compuestos orgnicos

4 Compuestos inorgnicos

5 Hidrocarburos

6 Extraccin

7 Aplicaciones industriales

8 Toxicidad

9 Ciclo del carbono

10 Presencia espacial

1. Datos peridicos

El carbono en la tabla peridica se encuentra entre los carbonoideos, con nmero atmico 6, masa
atmica 12,01 y se le representa con el smbolo C. Es un elemento no metlico y es conductor de
la electricidad.

2. Altropos

Si bien a temperatura ambiente el carbono es slido, puede sublimarse al pasar de los 3600 C de
temperatura y pasar a estado gaseoso. En la naturaleza, sin embargo, se presenta en seis formas
distintas o altropos:

Carbono amorfo. Como el holln o la mayora de los carbones, el elemento puro aparece
sin una estructura determinada.

Grafito. Negro, opaco y blando, el grafito tiene la propiedad de manchar, por lo que se usa
como relleno de los lpices de madera.
Diamante. Por curioso que parezca, el diamante y el grafito contienen los mismos tomos
de carbono, pero en una estructura distinta, as que tienen propiedades tambin
diferentes. El diamante es una piedra preciosa transparente y tremendamente dura.

Fulerenos. Descubiertos a mediados de los aos 80, se trata de 60 tomos de carbono


estructurados ya no hexagonalmente, como acostumbra, sino heptagonal o
pentagonalmente. Eso le confiere apariencia esfrica, como un baln de ftbol.

Nanotubos. Uno de los primeros productos de la industria nanotecnolgica, no es ms que


lminas de grafito enrolladas cilndricamente y rematadas en sus extremos por
hemiesferas de carbono.

Carbinos. Uno de los productos industriales ms potentes de las ltimas dcadas, consiste
en un tomo de carbono hecho univalente y elctricamente neutro, el cual es la sustancia
ms resistente jams conocida.

3. Compuestos orgnicos

Numerosas sustancias esenciales para la vida tienen al carbono como base. Los cidos grasos, por
ejemplo, fabricados a partir de combinatorias de carbono, oxgeno e hidrgeno, o los steres
presentes en las frutas, o la mayora de aminocidos, enzimas y protenas que sostienen la vida, el
benceno, los carbohidratos que nos dan energa, todo a partir de combinaciones del carbono.

La qumica del carbono es conocida como la qumica de la vida, ya que los seres vivos conocidos
hasta la fecha tienen como base estructuras moleculares fundamentadas en el carbono. El CO2 es
indispensable para la fotosntesis, por ejemplo.

4. Compuestos inorgnicos

En su altsima capacidad de combinacin, el carbono se encuentra tambin en numerosas


sustancias inorgnicas. Los carbonatos (calcitas), numerosas sales y cidos (cido carbnico), o
formas metlicas como los carburos y acetiluros, ambos de sobrada acidez, son formas de
compuesto inorgnico a partir del carbono.

5. Hidrocarburos

Mencin aparte merecen los hidrocarburos, sustancias compuestas a partir de tomos de


hidrgeno y carbono. Estas sustancias estn vinculadas con la vida (sobre todo como combustibles
fsiles), aunque pueden existir en planetas que jams la han albergado. El petrleo y sus
derivados, los gases naturales, el metano, son hidrocarburos de altsimo rendimiento industrial
dado su carcter inflamable.

6. Extraccin

Dado que el carbono es tan numeroso en nuestro planeta, suele abundar en regiones
subterrneas donde la presin y la temperatura le permiten reacomodarse en diversas
estructuras. As, hay minas de carbn, pero tambin de grafito y de diamantes.

China, EE.UU y la Unin Europea son los tres ms grandes explotadores de carbn del planeta, si
bien se encuentra abundantemente repartido a los largo de 100 pases que lo extraen. En cambio,
los hidrocarburos fsiles, mucho ms codiciados, se encuentran en grandes depsitos en el Medio
Oriente, Rusia, Alaska, Mxico y Venezuela, principalmente.

La explotacin de diamantes se encuentra concentrada mayoritariamente en el Sur africano y en


Sudamrica, si bien existen otras minas de menor escala en Norteamrica y el Sur asitico. La
explotacin africana ha sido muy controvertida, por sus costos humanos y polticos en la poblacin
local.

7. Aplicaciones industriales

La extraccin del carbono en sus diversas formas es una actividad comn en la economa humana,
movilizando verdaderas masas en torno a su extraccin del subsuelo (carbn, grafito e
hidrocarburos) y su posterior refinacin y aprovechamiento.

Los hidrocarburos, sobre todo, forman parte indispensable del engranaje industrial moderno, ya
que son combustibles de alto rendimiento para todo tipo de transportes, amn de que el petrleo
permite una amplia gama de derivados aprovechables, como el plstico o el nylon. Lo mismo
ocurre con la industria de los lubricantes automotores.

El carbn, en cambio, se emplea mayormente como combustible para generar electricidad,


aunque sus efectos contaminantes son temidos y comprobados. Tambin se lo usa como material
combustible de uso domstico.

El grafito es esencial para la industria del lpiz y las varillas de proteccin de los reactores
atmicos. Los diamantes, paradjicamente, se cotizan como objetos decorativos, o en el mejor de
los casos en la fabricacin de bistures y herramientas que aprovechan su dureza.

Por ltimo, el istopo radiactivo Carbono 14 se emplea en numerosas investigaciones cientficas y


arqueolgicas, como un marcador de la edad de los restos orgnicos.

8. Toxicidad

En trminos generales el carbono no es una sustancia de alta toxicidad. En la mayora de sus


formas fsicas es seguro para el manejo del hombre.

Sin embargo, muchos de los compuestos orgnicos e inorgnicos a base de carbono pueden ser
txicos e incluso letales para el ser humano. Los hidrocarburos, por ejemplo, pueden tener un
efecto devastador en el aparato respiratorio, tanto como el carbn. Son numerosos los casos de
deterioro de la salud en obreros de minas de carbn y en obreros de estaciones de explotacin de
hidrocarburos, mucho ms en el primer caso que en el segundo.

El dixido y monxido de carbono son sustancias letales si se las inhala en grandes dosis, pues
impiden la correcta oxigenacin del organismo. Y, claro, el istopo Carbono 14, al ser radiactivo,
representa un riesgo de contaminacin en alguna medida.

El cianuro, uno de los venenos ms letales y populares, se forma con tomos de carbono y
nitrgeno.

9. Ciclo del carbono


Se conoce como ciclo del carbono a la retroalimentacin existente entre los organismos vegetales,
animales y descomponedores. La respiracin animal y la descomposicin de ciertos hongos, as,
liberan cantidades de CO2 a la atmsfera.

Este CO2 es aprovechado, junto con agua y luz solar, por la fotosntesis de las plantas, cuyo
producto inmediato es el oxgeno y nueva materia orgnica (frutos, hojas, cortezas, animales
muertos) que descomponer. Y el ciclo empieza de nuevo, sosteniendo la vida en su girar.

10. Presencia espacial

Es posible hallar trazas de carbono y de hidrocarburos en planetas distantes, como los gigantes
gaseosos del Sistema Solar, sin que ello apunte a ningn tipo de constitucin de vida orgnica, que
sepamos

Un grupo internacional de cientficos ha comprobado por primera vez el efecto devastador del
dixido de carbono (CO2) en los ecosistemas marinos, donde provoca un aumento de la acidez
que destruye los corales, caracoles y erizos de mar y una proliferacin de algas invasivas.

junio_09-2 efectos

Para ello, los cientficos del Reino Unido, Francia, Israel e Italia, dirigidos por el Dr.Jason Hall-
Spencer en la universidad britnica de Plymouth, lanzaron un innovador proyecto que consiste en
analizar sobre el terreno los ecosistemas ocenicos prximos a respiraderos submarinos
volcnicos de dixido de carbono.

Los resultados de su primera expedicin, llevada a cabo a la isla italiana de Ischia, en la baha de
Npoles, aparecen en la ltima edicin de la revista Nature".

La investigacin fue posible despus de que se descubriera que los respiraderos volcnicos
submarinos sirven como experimentos naturales a gran escala de los efectos de las emisiones de
CO2 de los humanos.

Las observaciones de los cientficos confirman las sospechas de que de no remitir los niveles de
CO2 emitidos por el hombre, se vern gravemente perturbadas las redes trficas marinas y se
producirn importantes cambios ecolgicos", dijo Hall-Spencer. "Comunidades marinas enteras y
los ecosistemas cambian debido a los efectos a largo plazo de la acidificacin", que implica un
descenso de los niveles de pH del agua, aadi.

Entre las dramticas consecuencias ecolgicas de esta acidificacin figuran la desaparicin de


corales, caracoles y erizos de mar, y la proliferacin de algas invasivas no nativas.
Para el ao 2100 se estima que el CO2 procedente de la actividad humana habr doblado los
niveles preindustriales e incrementar profundamente la acidez de los ocanos, pero hasta ahora
no se saba exactamente cmo afectara a los ecosistemas marinos.

Este es uno de los principales problemas medioambientales que amenazan al planeta, ya que el
70% de la tierra est cubierta de ocanos.

"Nadie ha estudiado los efectos biolgicos de la acidificacin de los ocanos a esta escala antes",
segn Hall-Spencer, quien explic que investigaciones anteriores no han podido predecir las
consecuencias a largo plazo de las emisiones de CO2 al hacerse a pequea escala, a corto plazo o
en un laboratorio.

LA IMPORTANCIA DE CARBONO

Es conocido ya por todos dentro del mundo cientfico que la vida, depende exclusivamente de la
existencia de molculas de carbono. Sin embargo, los organismos estn formados en su mayora
por agua, que es hidrgeno y oxgeno. El carbono por tanto se combina con el hidrgeno y el
oxgeno del agua, y junto a otros tomos como el nitrgeno, fsforo, calcio y azufre, acaba por
formar la mayor parte de compuestos que se encuentran en los tejidos vivos.

Cuanto ms complejo es el ser vivo, mayor cantidad de elementos qumicos necesitar, aunque el
resto de los que no hemos citado aqu, los necesitar en menor cantidad, apenas unas trazas sern
suficientes. Por ejemplo, para un ser humano, se necesitan en total 27 elementos qumicos
diferentes, mientras que una simple bacteria se conforma con 17 y algunos virus les basta an
menos elementos para vivir.

IMPORTANCIA DEL CARBONO PARA LA VIDA

Por lo general podemos decir que la composicin qumica de los seres vivos es muy similar a los
elementos que podemos encontrar en el mar, y en cierto modo es lgico pensarlo si sabemos que
la vida se origin en el propio mar, pero por otra parte muchos seres vivos estn formados,
aunque sea en muy pequea cantidad, por silicio, que es un elemento que se encuentra en las
rocas, lo que da pie a los cientficos a pensar que la vida se adapta a las condiciones que estn en
su medio y por ello no se descarta que la vida tambin pueda estar basada en otros elementos
como el silicio y no como el carbono. A partir de ah, la mente puede divagar y podemos llegar a
pensar en planetas alejados con aliengenas en su interior cuyas vidas estn basadas en el silicio.

El elemento ms universal y que tiene el 10% de todos los elementos conocidos es el helio. Los
estudios de radiacin que emiten las estrellas y las galaxias muestran que existen concentraciones
de agua y grandes nubes formadas por molculas orgnicas. Lo que nos ofrece de nuevo
credibilidad ante la idea de que la vida puede desarrollarse fuera de nuestro planeta y originarse
incluso en lo ms profundo del espacio.

Aparte de los elementos como el carbono, uno de los criterios ms importantes en los que se basa
la vida y que resulta fundamental, es la capacidad de organizacin que tienen las molculas para
juntarse en estructuras repetitivas. Por ejemplo el carbono forma cadenas de polmeros, que hoy
sabemos que son clave para la replicacin y conservacin de nuestro ADN. Por tanto, he aqu una
de las mayores importancias del carbono respecto a la vida, tal y como la conocemos.

Para formarse una cadena de polmeros tal y como la forma el carbono, necesitamos que el
elemento base pueda enlazar tomos tanto a la derecha como a la izquierda, formando as una
especie de columna vertebral, teniendo en los laterales la capacidad de unirse a ms tomos, pero
por cuestin de espacio, no a ms de cuatro, y para ello el carbono es perfecto porque tiene
cuatro enlaces. En la tabla peridica, lo podemos encontrar en la zona de valencia 4, junto a otros
candidatos a formar cadenas, como son el silicio, el boro o el azufre, pero se sabe que estas
cadenas suelen ser ms inconsistentes que el carbono y terminan deshacindose.

Un enlace entre un carbono y otro carbono es dos veces ms fuerte que un enlace entre dos
silicios y tambin es ms fuerte el enlace del carbono con sus secundarios en la cadena del grupo
lateral, lo que mantiene la estructura fuertemente unida incluso en entornos con variacin de
condiciones sometidas a temperaturas extremas, al mismo tiempo que permite otro tipo de
reacciones qumicas que puedan suceder con normalidad en sus reacciones secundarias, cosa que
con otros elementos de valencia 4 no sucede.

Otra importancia del carbono es su capacidad de formar tanto enlaces simples como enlaces
dobles. Cuando los tomos estn muy juntos, se sabe que pueden compartir electrones en un
proceso que se llama resonancia. Estas molculas tienen la capacidad de absorber la energa
lumnica, desde el espectro ultravioleta hasta el infrarrojo, y consecuencia de ello es la formacin
de las dos sustancias qumicas esenciales para la fotosntesis de las plantas, como es el retinol y la
clorofila. Por lo tanto, de nuevo el carbono resulta esencial en las funciones vitales, ya sea en la
estructura, reproduccin y obtencin de energa de los seres vivos de este planeta.

IMPORTANCIA DEL CARBONO EN EL ADN:

Una cadena de carbono es capaz de unirse a una gran cantidad de molculas y de elementos
qumicos. nicamente con el carbono y el hidrogeno se pueden formar multitud de diferentes
combinaciones de cadenas, unas con ms o con menos eslabones, hasta el punto de convertirse
en el metabolismo ideal que constituye la sntesis de todo tipo de molculas orgnicas. Si adems,
a esta diversidad de estructuras se les aade otras combinaciones con elementos como el oxgeno,
el nitrgeno, el calcio, fsforo y azufre, las combinaciones de cadenas y de estructuras se elevan a
millones de combinaciones posibles.

La importancia del ADN, desde el punto de vista de la conservacin de la vida, es que se trata de
molculas cuya composicin qumica les permite replicarse y servir como catalizadores en
reacciones con otras molculas.

Las molculas pueden seguir unindose y formar a su vez estructuras an ms complejas. La rama
de la qumica que le da importancia a estas estructuras es la qumica orgnica, que no solo es
esencial para la vida en la Tierra, sino que adems forma parte de la industria y del tejido
econmico actual, ya que desempea su papel ms activo en la fabricacin de productos qumicos
industriales y productos farmacuticos, productos medicinales y productos orientados al consumo
y a la alimentacin.

La propia geometra de las molculas formadas por cadenas de carbono establece una orientacin
de derecha a izquierda, que se denomina quiralidad. No todas las molculas son quirales, existen
molculas, que por su aspecto simtrico, no importa su orientacin, ya que resultan iguales tanto
de derecha a izquierda como de izquierda a derecha, sin embargo, son las molculas quirales las
ms importantes a la hora de formar la qumica esencial de la vida.

Un ejemplo de quiralidad lo encontramos en el famoso juego Tetris, cuyas piezas necesitaban


ser orientadas unas veces hacia la derecha y otras a la izquierda, y que en funcin de su quiralidad
podamos formar estructuras cuadradas. Sin este tipo e piezas, de izquierda o de derecha, el juego
seguramente habra sido muy aburrido y no habra tenido el xito que tuvo.

Las molculas son estructuras tridimensionales y deben vincularse con otras molculas en el
entorno y espacio adecuados, formando un rompecabezas que debe armarse manera correcta de
modo que se obtengan las propiedades qumicas esperadas. Cualquier variacin de la cadena
puede dar como resultado una molcula casi idntica a otra, pero con propiedades qumicas muy
distintas.

Conclusiones:

Las caractersticas del carbono respecto a la versatilidad y funcionalidad hacen que este elemento
sea inigualable dentro de la tabla peridica. Se trata sin duda del elemento esencial para la vida,
aqu y fuera de este planeta tambin. En el universo existe diez veces ms carbono que silicio, y un
milln de veces ms carbono que boro.

Los astrnomos que captan la radiacin espacial has sido capaces de detectar hasta ms de
ochenta compuestos moleculares distintos, de los cuales ms de setenta contienen carbono,
mientras que nicamente ocho contienen silicio. Por tanto podemos decir que la importancia del
carbono es universal y que se convierte en el mejor candidato para construir la vida en todas
partes. Por todo ello, podemos atrevernos a decir que el carbono es el ladrillo de Dios.

Sales MINERALES
SALES MINERALES

Las sales minerales son molculas inorgnicas de fcil ionizacin en presencia de agua y que en
los seres vivos aparecen tanto precipitadas, como disueltas, como asociadas.
Las sales minerales disueltas en agua siempre estn ionizadas. Estas sales tienen funcin
estructural y funciones de regulacin del pH, de la presin osmtica y de reacciones bioqumicas,
en las que intervienen iones especficos. Participan en reacciones qumicas a niveles electrolticos.
Sales minerales en los seres vivos
Los procesos vitales requieren la presencia de ciertas sales bajo la forma de iones como
los cloruros, los carbonatos y los sulfatos.

Los minerales se pueden encontrar en los seres vivos como sales minerales de tres formas:

[editar] Precipitadas

Constituyen

Silicatos: caparazones de algunos organismos (diatomeas), espculas de algunas esponjas y


estructura de sostn en algunos vegetales (gramneas).

Carbonato clcico: caparazones de algunos protozoos marinos, esqueletos externos


de corales, moluscos y artrpodos, as como estructuras duras.

Fosfato de calcio: esqueleto de vertebrados.

En forma precipitada, las sales minerales, forman estructuras duras, que proporcionan estructura
o proteccin al ser que las posee. Tambien actuan en funcion reguladora. Ejemplo Otolitos

[editar] Disueltas

Las sales disueltas en agua manifiestan cargas positivas o negativas. Los cationes ms abundantes
en la composicin de los seres vivos son Na+, K+, Ca2+, Mg2+, NH4+. Los aniones ms representativos
en la composicin de los seres vivos son Cl, PO43, CO32, HCO3. Las sales disueltas en agua
pueden realizar funciones tales como:

Mantener el grado de salinidad.

Amortiguar cambios de pH, mediante el efecto tampn.

Controlar la contraccin muscular.

Producir gradientes electroqumicos.

Estabilizar dispersiones coloidales.

Intervienen en el equilibrio osmtico.

[editar] Asociadas a molculas orgnicas

Dentro de este grupo se encuentran las fosfoprotenas, los fosfolpidos y fosfoglicridos


Los iones de las sales pueden asociarse a molculas, realizando funciones que tanto el in como la
molcula no realizaran por separado.
De tal manera que las sales minerales estan asociadas a las mlculas orgnicas y suborganicas.

[editar] Funcin de las sales minerales

Al igual de las vitaminas, no aportan energa sino que cumplen otras funciones:

Forman parte de la estructura sea y dental (calcio, fsforo, magnesio y flor).


Regulan el balance del agua dentro y fuera de las clula (electrolitos). Tambin conocido
como proceso de smosis.

Intervienen en la excitabilidad nerviosa y en la actividad muscular (calcio, magnesio).

Permiten la entrada de sustancias a las clulas (la glucosa necesita del sodio para poder
ser aprovechada como fuente de energa a nivel celular).

Colaboran en procesos metablicos (el cromo es necesario para el funcionamiento de


la insulina, el selenio participa como un antioxidante).

Intervienen en el buen funcionamiento del sistema inmunolgico (zinc, selenio, cobre).

Adems, forman parte de molculas de gran tamao como la hemoglobina de la sangre y


la clorofila en los vegetal

Sales minerales
Son elementos que el cuerpo requiere en cantidades bastante pequeas. Su funcin es
reguladora, no aportan energa. Los macrominerales (calcio, fsforo, sodio, cloro, magnesio, hierro
y azufre) son minerales esenciales y se necesitan en mayor proporcin que otras sales. Los
microminerales o elementos traza son tambin esenciales, pero el organismo los requiere en
menor cantidad (cinc, cobre, yodo, cromo, selenio, cobalto, molibdeno, manganeso y flor), por lo
que no hay tanta posibilidad de que se produzcan dficits.
Algunas sales minerales:

Calcio: forma parte de huesos, tejido conjuntivo y msculos. Junto con el potasio y el
magnesio, es esencial par una buena circulacin de la sangre y juega un papel importante
en la transmisin de impulsos nerviosos. Alimentos ricos en calcio: lcteos, frutos secos,
pescados de los que se come la espina (anchoas, sardinas?), ssamo, bebidas de soya
enriquecidas, etc.

Magnesio: esencial para la asimilacin del calcio y de la vitamina C, interviene en la


sntesis de protenas y tiene un suave efecto laxante. Es importante para la transmisin de
los impulsos nerviosos, equilibra el sistema nervioso central y aumenta la secrecin de
bilis. El cacao, la soya, los frutos secos, las legumbres y verduras verdes y el pescado, son
fuentes de este mineral.

Hierro: necesario para la produccin de hemoglobina (transportador de oxgeno en la


sangre), interviene en los procesos de obtencin de energa. Se absorbe mejor el hierro de
los alimentos de origen animal que el de origen vegetal (la vitamina C y el cido ctrico, en
frutas y verduras, mejoran su absorcin). Abunda en las carnes (sobre todo la de caballo),
hgado, pescados, yema de huevo, cereales enriquecidos, frutos secos y levaduras.