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Walter J. Ong, Oralidad y escritura. Tecnologas de la palabra, Buenos Aires, FCE, 2006. Cap.

3, Algunas psicodinmicas de la oralidad.

RESUMEN

Sin la escritura, las palabras como tales no tienen presencia visual: son sonidos,
acontecimientos, hechos. Ahora, el sonido guarda una relacin especial con el tiempo. El
sonido solo existe cuando abandona la existencia. No es simplemente perecedero, sino, en
esencia, evanescente, y se le percibe de esta manera.

Malinowski (1923) demostr que entre los pueblos primitivos (orales) la lengua es por lo
general un modo de accin y no solo una contrasea del pensamiento.

Asimismo, los pueblos orales, usualmente, consideran que las palabras poseen un gran poder.
El sonido no puede manifestarse sin intercesin del poder. En este sentido, todo sonido, y en
especial la enunciacin oral, que se origina en el interior de los organismos vivos, es
dinmico.

La consideracin en los pueblos orales de que las palabras entraan un potencial mgico est
vinculada, al menos de manera inconsciente, con su sentido de la palabra como por
necesidad hablada, fonada y, por lo tanto, accionada por un poder.

II

En una cultura oral, la restriccin de las palabras al sonido determina no solo los modos de
expresin sino tambin los procesos de pensamiento.

Con la ausencia total de toda escritura, no hay nada fuera del pensador, ningn texto que le
facilite producir el mismo curso de pensamiento otra vez, o an verificar si lo ha hecho o no.

As pues, en las culturas grafas, el pensamiento sostenido est vinculado a la comunicacin.


Un interlocutor resulta virtualmente esencial.

Para resolver el problema de retener y recobrar el pensamiento cuidosamente articulado, el


proceso habr de seguir las pautas mnemotcnicas, formuladas para la pronta repeticin oral.
Las necesidades mnemotcnicas determinan incluso la sintaxis.

El pensamiento y la expresin en las culturas orales se caracterizan por ser:

1. Acumulativas antes que subordinadas. Las estructuras orales acuden a la pragmtica (la
conveniencia del hablante), en tanto que las estructuras caligrficas enfatizan ms la sintaxis
(la organizacin del discurso). As, ms que utilizar nexos subordinantes para introducir nuevos
elementos en el discurso, se tiende a utilizar los nexos de adicin.

2. Acumulativas antes que analticas. Los elementos del pensamiento y de la expresin de


condicin oral no tienden a ser entidades simples tanto como grupos de entidades. Hay un uso
extendido de trminos, locuciones u oraciones paralelos; trminos, locuciones u oraciones
antitticos; o eptetos. Esta caracterstica est estrechamente ligada a la dependencia de las
frmulas (lenguaje formulario) para practicar la memoria.

3. Redundante y copioso. Cuando se trata del discurso oral, no hay nada fuera de la mente, no
hay nada a qu volver pues el enunciado oral desaparece en cuanto es articulado. De este
modo, la mente debe avanzar con mayor lentitud, conservando cerca del foco de atencin
mucho de lo que ya ha tratado. La redundancia, la repeticin de lo apenas dicho, mantiene
eficazmente tanto al hablante como al oyente en la misma sintona.

4. Conservadoras y tradicionalistas. Como en una cultura oral primaria el conocimiento


conceptuado que no se repite en voz alta desaparece pronto, de debe dedicar gran energa a
repetir una y otra vez lo que se ha aprendido. Esta necesidad establece una configuracin
altamente tradicionalista o conservadora de la mente, que reprime la experimentacin
intelectual. En las sociedades que poseen escritura, al asumir funciones tradicionalistas, el
texto libera la mente de las tareas conservadoras, de su trabajo de memoria, y as le permite
ocuparse de la especulacin nueva.

5. Cerca del mundo humano vital. En ausencia de categoras analticas complejas que
dependan de la escritura para estructurar el saber a cierta distancia de la experiencia vivida,
las culturas orales deben conceptualizar y expresar en forma verbal todos sus conocimientos,
con referencia ms o menos estrecha con el mundo vital humano (experiencia cotidiana),
asimilando el mundo objetivo ajeno a la accin recproca, conocida y ms inmediata, de los
seres humanos.

6. De matices agonsticos. Tal vez todas las culturas orales o que conservan resabios orales dan
una impresin extraordinariamente agonstica en su expresin verbal y en su estilo de vida. La
escritura propicia abstracciones que separan el saber del lugar donde los seres humanos
luchan unos contra otros. Aparta al que sabe de lo sabido. Al mantener incrustado el
conocimiento en el mundo vital humano, la oralidad lo sita dentro de un contexto de lucha.

7. Empticas y participantes antes que objetivamente apartadas. (Emociones) Para una cultura
oral, aprender o saber significa lograr una identificacin comunitaria, emptica y estrecha con
lo sabido, identificarse con l. La escritura separa al que sabe de lo sabido y as establece las
condiciones para la "objetividad" en el sentido de una disociacin o alejamiento personales.

8. Homeostticas. A diferencia de las sociedades con grafa, las orales pueden caracterizarse
como homeostticas. Es decir, las sociedades orales viven intensamente en un presente que
guarda el equilibrio u homeostasis desprendindose de los recuerdos que ya no tienen
pertinencia actual.

9. Situacionales antes que abstractas. Todo pensamiento conceptual es hasta cierto punto
abstracto. No obstante, si todo pensamiento conceptual es hasta cierto punto abstracto,
algunos usos de los conceptos son ms abstractos que otros. Las culturas orales tienden a
utilizar los conceptos en marcos de referencia situacionales y operacionales abstractos en el
sentido de que se mantienen cerca del mundo humano vital.

Segn Ludwig Jger, esta tesis de la literalizacin de Wlter Ong es muy radical y se considera
superada, ya que muchos de los logros cognitivos, que se atribuan a esa literalizacin, o ya
existen en las culturas orales o al menos no tienen que ver exclusivamente con el paso del
lenguaje oral al de los signos escritos (Mente y Cerebro 5, 2003).