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Os ndices de crescimento populacional so, h muito tempo, alvo de estudos e preocupaes

por parte de demgrafos, gegrafos, socilogos e economistas. H, assim, diversos estudos e


apontamentos sobre o crescimento, a diminuio e a estabilizao dos quantitativos
populacionais em todo o mundo. Para explicar, de uma forma sistemtica, essas dinmicas,
existem as teorias demogrficas.
A primeira entre as teorias demogrficas, ou a mais conhecida dentre elas, foi elaborada por
Thomas Robert Malthus, um pastor protestante e economista ingls que, em 1798, publicou
uma obra chamada Ensaio sobre o princpio da populao. O seu trabalho refletia, de certa
forma, as preocupaes de sua poca, e preciso melhor entender o contexto histrico sobre
o qual as premissas malthusianas foram elaboradas.
A Inglaterra do sculo XVIII havia iniciado o processo de Revoluo Industrial, o que contribuiu
para um rpido crescimento das populaes das cidades industrializadas, notadamente
Londres. O nmero de habitantes dobrava em algumas dezenas de anos, o que, somado aos
baixos salrios e s precrias condies de trabalho e moradia, contribua para o aumento da
misria e da pobreza nos centros urbanos europeus.
Diante disso, Malthus, em sua teoria demogrfica, considerou que os problemas sociais
estavam relacionados com o excesso de populao no espao das cidades. Alm disso, Malthus
previu que a populao tendia a crescer ainda mais rapidamente do que outrora, o que o fez
concluir que o crescimento demogrfico seria superior ao ritmo de produo de alimentos.
A teoria malthusiana preconizava que o nmero de pessoas aumentava conforme uma
progresso geomtrica (2,4,8,16, 32, 64, ), enquanto a produo de alimentos e bens de
consumo crescia conforme uma progresso aritmtica, portanto, mais lenta (2, 4, 6, 8, 10, 12,
). Assim, para evitar a ocorrncia de grandes tragdias sociais, Malthus defendia o controle
moral da populao. Dessa forma, os casais s deveriam possuir filhos caso tivessem
condies para sustent-los. Nesse sentido, para o malthusianismo, os casais mais pobres no
deveriam casar-se e procriar, pois gerariam apenas misria para o mundo.
As refutaes teoria malthusiana no contexto das teorias demogrficas no tardaram em
aparecer. A principal delas atribui-se s derivaes do pensamento de Karl Marx e recebeu o
nome de teoria reformista ou marxista. Para essa concepo, no era o excesso populacional
o responsvel pelas condies de misria e pobreza no espao geogrfico, mas sim as
desigualdades sociais, como a concentrao de renda no contexto da produo capitalista.
Com o tempo, o que tambm se percebeu foi que Malthus errou por subestimar a capacidade
de produo de alimentos. Apesar do acelerado crescimento populacional que ocorreu na
Europa at a dcada de 1970, a produo de alimentos foi superior em razo das sucessivas
transformaes tecnolgicas proporcionadas pela segunda e pela terceira revoluo industrial.
No entanto, aps a Segunda Guerra Mundial (1949-1956), o pensamento de Malthus foi
retomado, naquilo que ficou conhecido como teoria neomalthusiana. A popularizao dessa
teoria demogrfica aconteceu porque, no ps-guerra, houve um rpido crescimento da
populao, o que foi chamado de exploso demogrfica ou baby boom, um perodo em que o
nmero de nascimentos foi muito superior ao nmero de mortes.
Nesse sentido, dotados das mesmas preocupaes de Malthus, os neomalthusianos afirmaram
que era necessrio estabelecer um controle do crescimento populacional. No entanto,
diferentemente do malthusianismo, o neomalthusianismo defendia o uso de mtodos
contraceptivos, o que no era preconizado anteriormente em funo da formao religiosa de
Malthus. Com isso, o neomalthusianismo foi amplamente adotado como poltica de governo
por parte de inmeros pases, incluindo o Brasil, que passaram a estabelecer polticas de
controle sobre o aumento de seus habitantes.
No entanto, uma nova teoria surgiu para diagnosticar o erro do neomalthusianismo, a teoria
da transio demogrfica, que acusa os neomalthusianos de no considerarem o contexto
histrico e social relacionado com os fatores demogrficos.
Malthusianismo
O primeiro a fazer isso foi Thomas Robert Malthus. Para ele, o aumento da produo de
alimentos seria menor do que o crescimento do nmero de habitantes no mundo. Sendo
assim, logo no haveria mais alimentos para as pessoas. A humanidade estaria, desse
modo, condenada a passar por problemas como subnutrio, fome, doenas, epidemias,
entre outros fatores.
Para resolver esse problema, Malthus defendia o controle moral, em que as pessoas
deveriam abandonar as prticas sexuais para diminuir o nmero de nascimentos e
controlar o crescimento total de habitantes. Alm disso, ele defendia a ideia de que a
populao pobre era a grande responsvel pelo excesso de gente no mundo, sendo
necessrio que cada pessoa tivesse somente o nmero de filhos que pudesse criar.
s teorias elaboradas por Malthus e defendidas por muitas pessoas d-se o nome de teoria
malthusiana ou malthusianismo.
O problema dessa teoria que, no sculo XIX, Malthus no imaginava que as tecnologias
nas produes agropecurias e industriais fossem se tornar to avanadas. Essa evoluo
permitiu que a produo de alimentos fosse muito maior que o nmero de habitantes no
mundo, provando assim que ele estava enganado.
Neomalthusianismo
Mesmo assim, muitas pessoas ainda acreditam que problemas relativos fome e
subnutrio no mundo sejam ocasionados pela falta de alimentos e pelo excesso de
pessoas. Mas, ao contrrio de Malthus, esses tericos defendem que para controlar o
crescimento populacional necessrio adotar mtodos contraceptivos, isto , aqueles que
impedem que novas pessoas nasam.
As pessoas que defendem essas ideias so chamadas de neomalthusianas (a palavra
neo significa novo).
Esses mtodos ainda hoje so muito adotados pelos pases e pelas organizaes
internacionais, como a distribuio gratuita de camisinhas, a venda de medicamentos
anticoncepcionais sem a necessidade de prescrio mdica, entre outras aes.
Teoria Reformista
Existem aqueles tericos que so totalmente contrrios s ideias defendidas por Thomas
Malthus e pelos Neomalthusianos, eles so os reformistas ou marxistas. Esses tericos
construram suas ideias a partir do que dizia o economista e socilogo alemo Karl Marx
Nessa teoria, afirma-se que o problema da fome e da misria no mundo no a falta de
alimentos para a populao e tambm no culpa do excesso de gente. Esses problemas,
na verdade, seriam causados pela m distribuio de renda e do acesso aos bens de
consumo. Em outras palavras, para os reformistas, a questo a desigualdade econmica,
e no a falta de recursos.
Para promover o fim da fome e da misria ou para evitar que elas ocorram, de acordo com
essa teoria, basta que se distribua de uma forma mais democrtica a renda, atravs de
reformas sociais que melhorem as condies de vida das populaes mais pobres. Assim,
se essas pessoas tiverem melhores condies de vida, melhor educao, sade e outras
coisas, tero maiores condies para abandonarem a misria. Alm disso, preciso evitar
que os ricos ganhem cada vez mais e os pobres fiquem com cada vez menos.