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FARMACOS A PARTIR DE INSECTOS

La industria farmacutica est generando cada vez menos antibiticos debido a la falta
de inversin en investigaciones, y al mismo tiempo, cada vez estn surgiendo ms cepas
de patgenos, como las superbacterias, resistentes a los medicamentos actualmente
disponibles.

Por eso hay una gran necesidad de encontrar fuentes alternativas de sustancias para
nuevos frmacos.

- Cigarras antibacterianas
La sangre de estos insectos contiene protenas que protegen contra las bacterias. Algn
da nos pueden proporcionar proteccin contra los grmenes que han desarrollado
resistencia a los antibiticos.

- Las cucarachas, rica fuente de antibiticos.


Se encontraron nueve compuestos capaces de eliminar a varias superbacterias. El
estudio, llevado a cabo con cerebros de estos insectos descubri varios compuestos
qumicos que son tan potentes que pueden eliminar a las llamadas superbacterias.
Los investigadores esperan que eventualmente
estos compuestos puedan ser desarrollados en
nuevos antibiticos capaces de combatir
infecciones bacterianas graves. En la nueva
investigacin, los cientficos descubrieron nueve
compuestos qumicos diferentes en los cerebros de
cucarachas. Estas sustancias, dicen, tienen
propiedades antimicrobianas suficientemente
potentes para matar al 90% de estafilococo dorado
resistente a la meticilina (EDRM) sin daar a las clulas humanas. Las cucarachas son
famosas por su tenacidad y por su capacidad para prosperar en ambientes sucios.
Estafilococo dorado resistente a la meticilina
El EDRM se ha vuelto resistente a la mayora de los antibiticos disponibles. Esta
capacidad para vivir en condiciones infecciosas y de suciedad se debe a que su cerebro
contiene este tipo de compuestos.
"Estos animales necesitan tener algn tipo de mecanismo de defensa contra
microorganismos" dijo el cientfico a la BBC.
"Creemos que su sistema nervioso necesita estar continuamente protegido porque si el
sistema nervioso se "descompone" el insecto muere. Aunque el animal puede sufrir
daos en sus estructuras perifricas sin morir", agrega.
El investigador espera que los compuestos puedan ser utilizados para combatir las
infecciones resistentes a mltiples frmacos, como las de E. coli y EDRM que cada vez
son ms difciles de tratar con los antibiticos ms poderosos que estn disponibles
actualmente.
"Una tasa de eliminacin de 90% es muy, muy alta -dice Simon Lee- y yo dilu la sustancia
para que slo estuviera presente una cantidad muy pequea". "Los antibiticos
convencionales reducen el nmero de bacterias y dejan que el sistema inmune se
encargue del resto. As que haber podido obtener un compuesto tan potente con una
tasa de muerte tan alta y una dosis tan baja es muy prometedor", agrega.
El investigador subraya, sin embargo, que todava se necesitarn muchas ms
investigaciones para comprobar la seguridad y eficacia de estos compuestos antes de
poder desarrollar un frmaco que pueda estar disponible en la clnica.

BIOINDICADORES: insectos son bioindicadores de deterioros


ambientales muy diversos.
Cientficos del Centro Iberoamericano de la Biodiversidad de la Universidad de Alicante
(CIBIO) han utilizado insectos colepteros de la familia Tenebrinidos, cuyas especies
estn adaptadas a medios secos y ridos, para determinar las zonas de la provincia de
Alicante que sufren una mayor degradacin del suelo, y por tanto con mayor peligro de
desertificacin.
El Ayuntamiento de Crdoba y la empresa Apoidea trabajan en un proyecto de
evaluacin de la contaminacin urbana en el que utilizan abejas y su miel como
bioindicadores. Las patas de estos insectos tienen un pelo al que se adhieren las
partculas del aire, por lo que se puede conocer la concentracin de metales pesados,
pesticidas o radiactividad en grandes reas de la ciudad donde se mueven. Asimismo,
explican sus responsables, son fciles de criar y su anlisis no es complicado.