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Cientfico
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Licenciatura en Ciencia Poltica

Unidad 1 El camino hacia la ciencia


Clase 1
La ciencia y el conocimiento cientfico
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2016

Prof. Viviana Svensson


Prof. en Letras- UNCo.
Esp. en Educacin y Nuevas Tecnologas- FLACSO

Ciencia y Conocimiento Cientfico


Centro Universitario Regional Zona Atlntica
Universidad Nacional del Comahue
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Contenidos
- Concepto de Ciencia (pp. 4)

- El conocimiento y su proceso (pp. 9)

- Las concepciones de la ciencia (pp. 14)

Propsitos
Que reflexionen sobre el sentido y el valor del conocimiento cientfico

Lecturas obligatorias
Klimovsky, Gregorio Las desventuras del Conocimiento Cientfico,
AZ Editora, pp. 33-53.

- Piovani, Juan I. y Baglioni, Sebastin. "Fundamentos filosficos de la


ciencia" en Dei, Daniel, Pensar y hacer en Investigacin. Buenos Aires:
Editorial Docencia, 2002; Seccin I, Mdulo I, Unidad 1, pp.63-89

-. Ynoub, Roxana. El camino hacia la ciencia en El proyecto y la


metodologa de la investigacin. 1. ed. Buenos Aires: Cengage
Learning, 2007, Cap. 1, pp. 11-25
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La ciencia es una prctica social que nos posibilita la adquisicin de


conocimientos individual y colectivo a la vez. El objetivo de la
ciencia es poner de manifiesto la existencia de relaciones entre un
fenmeno y el o los determinantes que actan sobre l.
Comprender los modos en que se produce y se valida el
conocimiento es fundamental para poder analizar crticamente
las diversas teoras y mtodos de investigacin de la ciencia.
El propsito de esta clase es introducirnos en la estructura del
pensamiento cientfico y sus mtodos. Para ello tenemos que
preguntarnos qu es la ciencia?

V.S.

El concepto de Ciencia

Este trmino etimolgicamente deriva del vocablo latino scientia,


que significa saber, conocer. Esta nocin concuerda con su raz
scio, que deriva del griego isemi, verbo que tambin equivale a
saber en el sentido de tener noticia, estar informado,
conocer. Entonces, de acuerdo con su etimologa, en su sentido
general, la palabra ciencia alude a toda clase de saber. Pero en el
sentido moderno del trmino, la ciencia es una forma de saber.

Klimovsky la define como una metodologa cognoscitiva y una


peculiar manera de pensar acerca de la realidad; es decir, un acopio
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de conocimiento que utilizamos para comprender el mundo y


modificarlo. De manera que importa en la medida que nos ayuda a
comprender nuestra poca, nuestro destino y, en cierto modo,
comprendernos a nosotros mismos.

Usamos el trmino ciencia:

- Para designar un conjunto de actividades cuya esencia es


investigar problemas; en este sentido, la ciencia se entiende
como proceso;
- Para referirse a los mtodos y procedimientos que emplean los
cientficos; en este sentido, Klimovsky (1997: 9) sostiene que la
ciencia es, ante todo, una metodologa cognoscitiva y una
particular manera de pensar la realidad;
- Para aludir al producto o resultado de esas actividades,
mtodos y procedimientos a los que se hizo referencia. En este
caso, se entiende por ciencia la produccin de conocimientos y
fuente de aplicaciones tcnicas.
- Para designar un cuerpo sistemtico de conocimientos, teoras
y leyes.

En lneas generales, la mayora de los epistemlogos de la


actualidad cuando hablan de ciencia se refieren a:
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Un conjunto de conocimientos racionales, de tipo


conjetural, que pueden ser verdaderos o falsos (nunca se
tiene certeza absoluta), y que se obtienen de una manera
metdica y se verifican en su validez y fiabilidad mediante la
contrastacin emprica. Este cuerpo de conocimientos,
orgnicamente sistematizados dentro de cada ciencia, hace
referencia a hechos o fenmenos de una misma naturaleza
A medida que la ciencia evoluciona, ya sea por la adquisicin de
nuevos conocimientos, la utilizacin de mejores mtodos y
tcnicas de investigacin, el cambio de paradigma o nuevas
reflexiones de los cientficos, estos conocimientos se
modifican y corrigen, lo que implica la posibilidad de
biodegradabilidad de todo enunciado cientfico. Toda ciencia,
adems, utiliza un lenguaje o vocabulario que le es propio y que
es susceptible de ser transmitido. (Ander Egg, 2003:58)

La ciencia slo se ocupa de los fenmenos o hechos que son


comprobables, constatables y refutables; es decir, que son
susceptibles de ser contrastados empricamente en el dilogo con
la realidad, a travs de condiciones experimentales precisas,
procedimientos rigurosos, y de un lenguaje claro y preciso. Las
afirmaciones o enunciados que no pueden ser sometidos a pruebas
de verificacin no entran en el mbito de la ciencia. No hay ciencia
si se rechaza la experiencia, pero tampoco hay ciencia si el
conocimiento no es capaz de apartarse y trascender la experiencia
inmediata, yendo ms all de los hechos y la comprobacin.

Esto no quiere decir que la ciencia surge de la experiencia, sino que


se necesita de la verificacin emprica y de la confrontacin con la
realidad. Pero sabemos que la ciencia no se reduce a lo observable
y verificable en forma inmediata, es mucho ms que el proceso
emprico de observacin/verificacin.
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Cuando Ander Egg dice que la ciencia es un cuerpo de


conocimientos orgnicamente sistematizados, quiere decir que no
se trata de conocimientos dispersos e inconexos, sino de un cuerpo
de conocimientos ordenado lgicamente, constituyendo un
sistema de generalizaciones y principios que relacionan los hechos
entre s, deduciendo leyes y constantes que explican determinados
acontecimientos.

Ese sistema tiene un eje de coordenadas tridimensional:

o Fenomnicamente (empiria)
o Analticamente (lgica)
o Temticamente (themata)

Esto implica que la simple descripcin de hechos no hace avanzar


la ciencia; lo esencial es la visin que percibe las relaciones y las
interdependencias entre los fenmenos, la interpretacin que se
hace de los datos, que es siempre interpretacin que el cientfico
realiza a la luz de la teora que organiza su saber. Volveremos sobre
esta idea en las clases siguientes.

Relativos a hechos y fenmenos de una misma naturaleza. Toda


ciencia hace referencia a objetos pertenecientes a un determinado
aspecto de la realidad, que guardan entre s ciertos caracteres de
homogeneidad y acerca de los cuales se afirma algo porque una
explicacin, clasificacin o descripcin cientfica no es una
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comprensin total de un aspecto de la realidad, sino una


explicacin, clasificacin o descripcin de ciertas propiedades o
fenmenos de esa realidad.

Modificables, corregibles y biodegradables. Esta modificacin,


corregibilidad y biodegradabilidad de la ciencia se dan en un
dilogo con la realidad abierta hasta el infinito; nunca podemos
decir que un conocimiento es cierto, en el sentido de que es
definitivo. Lo verificable y verificado hoy no necesariamente revela
toda la verdad acerca de esa parte de la realidad expresada en un
enunciado cientfico. La ciencia no es una posesin de la verdad, es
una frontera abierta al infinito.

Susceptibles de ser transmitidos. Los conocimientos de una


ciencia deben ser transmisibles a travs de un lenguaje que le es
propio, y que debe responder a todas las exigencias de rigor,
coherencia y precisin de una exposicin cientfica. La ciencia
requiere un lenguaje preciso, la expresin ajustada y el vocabulario
que mejor hace corresponder cada concepto con una clase bien
determinada de objetos. El desarrollo de la ciencia necesita de la
circulacin de las ideas y de su transmisin, de modo que posibiliten
que sus enunciados y aserciones puedan ser refutados

El conocimiento que proporciona la ciencia es de tipo conjetural y


probabilstico en cuanto contiene elementos de certeza que se
fundan en datos verificados empricamente, aptos para
proporcionar una descripcin de determinados fenmenos y hacer
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algunas predicciones concretas. Esta certeza relativa de cada


enunciado cientfico es probabilstico. Quiere decir, que la ciencia
no es un dogma que pretenda ser un conocimiento cierto en el
sentido de una verdad inmutable e incuestionable. Todo
conocimiento cientfico considerado cierto lo es en cuanto no
demuestra falsedad.

Conocer cientficamente se trata, no de conocimientos adquiridos


al azar o en la vida cotidiana, sino de un conocer sistemtico y
controlado mediante reglas lgicas y procedimientos tcnicos que
se integran segn convenciones cientficas propias de una
determinada disciplina. El conocimiento cientfico es sistemtico
en cuanto desarrolla una serie de tcnicas y procedimientos para
resolver problemas y dar respuestas a los interrogantes que se
plantea; es controlado porque pretende justificar la validez de sus
aserciones mediante un proceso de verificacin emprica de la
evidencia fctica y de la coherencia interna, de acuerdo con los
preceptos establecidos en cada dominio concreto del saber.

El conocimiento cientfico

En qu consiste la caracterstica esencial del conocimiento


cientfico que lo diferencia de otros tipos de conocimiento? Los
seres humanos necesitamos saber para vivir como tales; lo
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que aprendemos lo aprendemos por socio-gnesis, es decir,


por otros seres humanos. Sabemos que los aprendizajes
ocurren por diversos medios, no slo naturales, sino
institucionales, por ejemplo, la familia, la escuela, el trabajo,
son instituciones que posibilitan aprendizajes; y que stos
pueden ser aprendidos a travs de diferentes modos, como ser,
el cuerpo, el lenguaje, la escritura, el arte, etc. Por lo tanto, al
participar de las experiencias sociales que tienen lugar en las
instituciones, nos hacemos humanos.

Esto implica que vemos nuestro entorno (hbitat) por medio de


los instrumentos tcnicos y simblicos -que nos facilita el
lenguaje, el arte, las instituciones en general-, y a travs de ellos
forjamos nuestra subjetividad, nuestros conocimientos y
nuestras representaciones del mundo.

En nuestra vida cotidiana, el conocimiento se nos presenta


como algo natural, que vamos alcanzo con mayor o menor
esfuerzo a lo largo de nuestra vida. Por ejemplo sabemos a qu
hora pasa el colectivo, el color del perro de nuestro vecino,
reconocemos el semblante de la persona que amamos. Pero en
algunas ocasiones percibimos que las cosas no son tan simples
de conocer. A veces, encontramos que en una discusin hay
afirmaciones que tienen distinto valor, que pueden ser ms o
menos confiables que otras, y que dicho valor depende del
modo en que se ha llegado a ellas. Esto puede suceder cuando
una persona relata hechos que no tuvo oportunidad de
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comprobar; o tambin, cuando alguien hace conclusiones


erradas (Sabino, 1996: 12)

Cuando reflexionamos sobre estas situaciones nos


preguntamos: en qu nos basamos para afirmar o para
aceptar la afirmacin de otros?, cmo sostener que algo es
verdad si no pudimos comprobarlo directa y personalmente?,
podemos estar seguros de lo que vemos, omos y sentimos?

Estas preguntas ponen de manifiesto que existen ciertos


saberes que estn ligados al conocimiento de la vida
cotidiana, y que la verdad no se muestra directa o llanamente
a nuestra percepcin; sino que debe ser buscada, encontrada
por medio de un trabajo indagatorio sobre los objetos que
intentamos conocer.

Sabino (1996) nos recuerda que el ser humano es un ser


complejo, que est dotado de una capacidad de raciocinio pero
tambin de una poderosa afectividad. Quiere decir, que
tenemos muchas maneras de aproximarnos a los objetos de
nuestro inters. El producto de cualquiera de esas formas de
aproximacin ser un tipo de conocimiento.

As, se puede afirmar que el conocimiento cientfico es uno de


los modos posibles del conocimiento; quiz el ms til o el ms
Carlos Sabino (1944-)
Socilogo e historiador exigente en sus mtodos, pero no por eso el nico capaz de
argentino proporcionar nos respuestas a nuestros interrogantes.
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El conocimiento cientfico es un tipo de conocimiento en el que


predomina la racionalidad, es decir, sin que intervenga el
impacto emocional. Esto no quiere decir que el sujeto se
desdoble, porque siempre hay un conocimiento subjetivo; pero
esa subjetividad no debe distorsionar las caractersticas de ese
objeto o fenmeno en s mismo. Est comprobado que cuando
el campo del razonamiento es invadido por la pasin o la
emocin, el conocimiento cientfico se debilita. Por ms
conocimiento cientfico que haya, el sujeto no est ausente. Se
debe tomar distancia para comprender el conocimiento desde
el punto de vista cientfico.

Configuracin de la racionalidad

El conocimiento racional es un tipo de conocimiento que exige


el uso de la razn, y consiste en la aplicacin de principio de
coherencia a los datos proporcionados por la experiencia (Morin,
1977 citado por Ander Egg, 2003). Esta racionalidad propia de la
ciencia integra diferentes elementos que permiten su
estructuracin:

- Los datos de la experiencia (hechos, fenmenos, etc.) que


pertenecen a la naturaleza propia de cada ciencia;
- Los mtodos y tcnicas utilizados para recoger y estudiar
estos datos;
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- El marco terico referencias constituye el ncleo duro de una


ciencia que orienta todo su discurso, ofreciendo un sistema
de clasificacin y de categora de anlisis; permite incorporar
los hechos y las hiptesis dentro de un cuerpo general
posibilitando la unificacin sistemtica del conocimiento
cientfico;
- El paradigma que, como supuesto metaterico, configura
una constelacin de valores, creencias, problemas y tcnicas
que proporcionan un modo de organizar la lectura de la
realidad;
- La ideologa, tica o filosofa que subyace en el investigador.
Es un tipo de conocimiento que no est en la ciencia y que el
cientfico no puede dejar de lado.

Estos cinco elementos ayudan a la configuracin de la racionalidad


(datos, mtodos y tcnicas, teoras, paradigmas e ideologa del
investigador), que evolucionan y cambian en cada momento
histrico.

Hasta aqu hemos presentado algunas ideas acerca de la


concepcin de la ciencia en sentido amplio. La pregunta que surge
es, siempre se concibi a la ciencia de la misma manera?, cmo se
construy histricamente esta definicin?
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Concepciones de la ciencia

La humanidad vivi gran parte de su existencia sin conocimiento


cientfico y sin desarrollo tecnolgico Por ejemplo, 100.000 aos
atrs donde existan los primeros homnidos precursores del ser
humano- no haba luz, calefaccin, transporte, vacunas, etc. Lo
interesante de esto dice Ynoub (2007) no es todo lo que tenemos
ahora, sino que a pesar de todo, la humanidad sobrevivi, sali
adelante, pudo resolver su problemas. Y esto permiti que la especie
Roxana Ynoub
sobreviva hasta hoy.
Dra. En Metodologa
UBA La mayor parte de la historia de la humanidad estuvo dominada
exclusivamente por el tipo de pensamiento abstracto bajo el modo
de lo mtico-religioso y el arte. As, la transmisin del
conocimiento no se daba por medios biolgicos sino por medio de
las normas sociales y las narraciones orales (el lenguaje y las
tradiciones).

Conforme avanzaron los siglos, un nuevo tipo de conocimiento dio


origen a lo que conocemos como Filosofa, caracterizada por el
mtodo de indagacin racional o reflexiva. A esta transformacin se
la conoce como el pasaje del mito al logos, que consisti en una
nueva forma de interrogar y responder acerca de asuntos como el
ser, y el conocer. Se trat de un tipo de pensamiento conceptual,
es decir, daba definiciones y estableca entre ellas conexiones que
garantizaban coherencia y claridad en la estructura del
pensamiento. Uno de los referentes ms importantes fue Scrates,
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con su mtodo mayutico, que significaba, dar a luz. Este mtodo


se basaba en interrogar a una persona para hacer que llegue al
conocimiento a travs de sus propias conclusiones y no por medio
de un conocimiento aprendido y pre conceptualizado.

Durante los siglos de la Grecia antigua se produjo un saber fundado


basado en un mtodo que no se propona imponer sino persuadir,
y valindose del principio racional y apelando al entendimiento de
los dems. Se puede decir, entonces, que el pensamiento Occidental
naci con la filosofa griega (S.VII a.C.) Se considera a Tales de Mileto
(astrnomo y matemtico) fue el primer filsofo, y los grandes
referentes del perodo fueron Scrates, Platn y Aristteles.

En el marco del Cristianismo (siglos I al XV) la filosofa se subordina


a la teologa catlica, siendo sus referentes San Agustn y Santo
Toms de Aquino.

A partir del siglo XV, la poca conocida como el inicio de la


Modernidad, se produjo un nuevo giro en la historia
del pensamiento de la humanidad: la reflexin filosfica se
orient hacia la cuestin del mtodo y las garantas del
conocimiento objetivo.

Esta forma de pensamiento se relacion con el surgimiento de las


ciencias experimentales, cuyos mximos exponentes se reconocen
en las figuras de Descartes y posteriormente, Hume y Kant.

En el siglo XIX, Hegel refund la dialctica, y trat de buscar el enlace


entre el ser y el pensamiento, develando la trama interna que los
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vinculaba, y teniendo en cuenta la historia formativa que origina a


ambos. Casi finalizando el siglo, uno de los herederos ms
importantes de esta tradicin fue Karl Marx, quien desarroll esta
concepcin en el campo de la historia social, fundando lo que se
conoce como Materialismo histrico. Ms adelante volveremos
sobre esta tradicin.

En el siglo XX surge un movimiento de reflexin sobre la ciencia


conocido como el Crculo de Viena, emparentado con la tradicin
empirista anglosajona. Se funda en 1922 y se disuelve en 1936. Sus
fundadores sostenan que la Filosofa slo deba ocuparse de
analizar la correccin del lenguaje cientfico para distinguir entre lo
que era ciencia y lo que no. As el lenguaje era comn a todas las
ciencias, transformndolo en protocolario, es decir, capaz de
expresin emprica. A esto se lo denomin empirismo lgico o
neoempirismo.

Los seguidores de esta lnea de pensamiento cientfico fueron Hume,


Locke, entre otros, quienes establecieron el mtodo inductista (en
las clases siguientes volveremos sobre este mtodo) cuyas
caractersticas bsicamente son:

- Se parte de la experiencia (observacin de un caso);


- Se analizan las caractersticas del caso observado;
- Se despliegan variables para abordarlo desde distintas
perspectivas;
- Se analizan casos similares;
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- Se realiza una generalizacin emprica mediante un enunciado


que asegura que esas caractersticas se encontrarn en todos los
casos del mismo tenor.
- Un ejemplo tpico es el de Lombroso (ver Anexo Esther Daz, pp.
150)

Resumen

Cuando hablamos de ciencia y conocimiento cientfico un punto


de partida puede ser la concepcin platnica, ya que este filsofo se
refera a la ciencia como algo credo, aceptado y probado. Pero
sabemos que no todo conocimiento es conocimiento cientfico. Para
distinguirlo de otros, como por ejemplo, el de la vida cotidiana, lo
hacemos a partir del llamado mtodo cientfico. Se trata de un
procedimiento que permite obtener conocimiento y a la vez
justificarlo.

Referirnos al mtodo cientfico es ser conscientes de que para


obtenerlo es necesario emplear una gran cantidad de tcticas para
construirlo; y esas tcticas se modifican con la historia de la ciencia,
ya que las nuevas teoras e instrumentos materiales y conceptuales
que se incorporan con el correr del tiempo, se alteran, al igual que
los mtodos y la nocin de ciencia.

En la construccin del conocimiento cientfico, el lenguaje adquiere


relevancia, ya que se expresa mediante afirmaciones. As, el
pensamiento deja de ser privativo (hacia el interior de la persona) y
se transforma en propiedad social cuando se lo comunica a travs
del lenguaje.
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BIBLIOGRAFA

Ander Egg, Ezequiel. Mtodos y tcnicas de investigacin social II. La ciencia, su


mtodo y la expresin del conocimiento cientfico. 1. Ed. Buenos Aires: Lumen,
2003.
Daz, Esther. Entre la tecnociencia y el deseo. La construccin de una
epistemologa ampliada. 2da. ed. Buenos Aires: Biblos, 2010.
Daz, Esther. Metodologa de las Ciencias Sociales. 4. reimp. Buenos Aires:
Biblos, 2010.
Klimovsky, Gregorio Las desventuras del Conocimiento Cientfico, AZ
Editora, pp. 33-53.

Marradi, Alberto. Metodologa de las Ciencias Sociales. 1 ed. Buenos Aires:


Cengage Learning Argentina, 2010.
Sabino, Carlos. El proceso de investigacin. 2 ed. Buenos aires: Lumen
HVMANITAS, 1996.