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LA IMPORTANCIA DE UNA BUENA ALIMENTACIN IFANTIL

Los efectos de la desnutricin en la primera infancia (0 a 8 aos) pueden ser devastadores y duraderos. Pueden
impedir el desarrollo conductual y cognitivo, el rendimiento escolar y la salud reproductiva, debilitando as la futura
productividad en el trabajo. Dado que el retraso en el crecimiento ocurre casi exclusivamente durante el periodo
intrauterino y en los 2 primeros aos de vida, es importante que las intervenciones de prevencin en trastornos
alimenticios ocurran en la edad temprana.

Si el nio est o no bien alimentado durante los primeros aos de vida, puede tener un efecto importante en su salud,
as como en su habilidad para aprender, comunicarse, pensar analticamente, socializar efectivamente y adaptarse a
nuevos ambientes y personas. Una buena nutricin es la primera lnea de defensa contra numerosas enfermedades
infantiles que pueden dejar huellas en los nios de por vida. "Cuando no hay suficiente comida, el cuerpo tiene que
tomar una decisin sobre cmo invertir la cantidad limitada de sustancias alimenticias disponibles. Primero est la
supervivencia, luego el crecimiento. En cuanto a la nutricin, el cuerpo parece que est obligado a clasificar el
aprendizaje en ltimo lugar.

La relacin entre la desnutricin y el desarrollo cognitivo y de conducta puede ser resumida en las respuestas del Dr.
Reynaldo Martorell a las siguientes preguntas:

1. La desnutricin perjudica al desarrollo conductual?

Una nutricin pobre durante la vida intrauterina y en los primeros aos de vida lleva a efectos profundos y
variados, incluyendo:

oCrecimiento fsico y desarrollo motor retardados


oEfectos generales en el desarrollo cognitivo
oResultando en un bajo coeficiente intelectual (inferior en 15 puntos o ms en los severamente
desnutridos)
o Un grado mayor de problemas conductuales y habilidades sociales deficientes en edad escolar
o Atencin disminuida, aprendizaje deficiente y logros educacionales ms bajos
2. Qu nutrientes estn relacionados con problemas cognitivos y de conducta?

Dado que los nutrientes tienden a agruparse en los individuos, es difcil aislar las contribuciones especficas
de cada nutriente. La deficiencia de yodo y la anemia por deficiencia de hierro son ms fciles de estudiar
que la deficiencia de otros micronutrientes. Existen investigaciones que demuestran que ambos
micronutrientes estn especficamente relacionados con el dao en el desarrollo. Las formas menos severas
de deficiencia de hierro no parecen afectar la conducta. Este grado de certeza no es posible en estudios de
deficiencia de protena-energa porque los suplementos alimenticios las proveen as como otros nutrientes.
Sin embargo, no hay evidencia que indique que las deficiencias de protenas y energa no sean importantes.
La mejor manera de asegurar el desarrollo cognitivo y conductual es satisfaciendo las necesidades de
nutrientes con comidas naturales o fortificadas preparadas apropiadamente para nios pequeos. Tambin
deben considerarse los beneficios de la lactancia materna al fomentar el crecimiento y desarrollo.

3. En qu edad los programas de nutricin tienden a ser ms efectivos?

Existe fuerte evidencia que sugiere que cuanto ms temprano empiece el nio a beneficiarse de programas
de nutricin, mejor ser su desarrollo conductual. Con respecto al crecimiento fsico, los programas de
nutricin pueden ser efectivos mas solamente durante el embarazo y los primeros dos o tres aos de vida.
Sin embargo, en lo que se refiere al desarrollo conductual, los programas de nutricin pueden presentar
beneficios en las edades siguientes, aunque bastante reducidos.

4. 7. Son duraderos los efectos de una nutricin mejorada?

S. Estudios longitudinales indican que los programas de nutricin dirigidos a nios en los primeros aos de
vida conllevan mejoras cuantificables en la adolescencia y adultez.