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ANPUH XXIII SIMPSIO NACIONAL DE HISTRIA Londrina, 2005.

Matas Temoratas: resistncia e medo na Guerra dos Cabanos


(Alagoas Pernambuco/ 18321-1850)

Janaina Cardoso de Mello 1

Panelas por cujo interior se derramavo os desgraados rebeldes, h hum


territrio de inaccessveis montanhas, e coberto de gigante arvoredo;
poucos homens praticos daquelles lugares, grimpando pelos outeiros,
fazem repentinamente fogo estragador sobre os nossos caadores e fogem
por pequenos e quaze intranzitaveis trilhos.

(Ofcio do Governo de Pernambuco ao Ministro do Imprio Nicolau Pereira


de Campos Vergueiro em 1 /11/1832) 2

Entre 1832 e 1835, as matas ao sul de Pernambuco e ao norte de Alagoas

abrigaram o movimento rural denominado cabanada. Segundo a anlise lingstica de

Dirceu Lindoso: cabanos eram os que habitavam cabanas da mata, que era um espao de

excluso social do sistema sesmeiro escravista imperial. 3

Isto posto que a economia exportadora dos grandes engenhos canavieiros

baseada na explorao da mo-de-obra de negros escravos, lavradores moradores

caboclos e ndios implicava na caracterizao dos fazendeiros como senhores e

possuidores de terras, expresso utilizada por Mrcia Motta ao compreender que:

para os fazendeiros, a questo no se colocava em termos do acesso


terra, mas sim na dimenso do poder que eles viriam a exercer sobre quem
no a detinha. A existncia de matas virgens significava a possibilidade de
extenso deste poder: o fazendeiro ou uma ampla camada de lavradores
poderiam vir a ocupa-las, permitindo a consolidao de pequenos
posseiros tambm ansiosos por assegurar e legitimar de algum modo a
posse de suas terras. Para o fazendeiro, portanto, disputar uma nesga,
uma desprezvel fatia de terra significava resguardar seu poder, impedir
que terceiros viessem a reivindicar direitos sobre coisas e pessoas que
deviam permanecer, de fato ou potencialmente, sob seu domnio. 4

Nas matas incultas que se estendiam da costa do mar norte das Alagoas ao

tortuoso vale do Una encontrando o rio de guas pretas que corria pelo serto

pernambucano achava-se peixes, sururus, enquanto do mangue provinham mariscos e

caranguejos, alm de pombos selvagens e um solo frtil para o preparo de roados de

mandioca, milharais e arrozais que sustentavam os pobres do mundo cabano. Estas

mesmas matas no sculo XVIII eram tidas como de fundamental importncia para a Coroa

portuguesa, uma vez que de suas rvores utilizavam a rica madeira em construes navais.

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De acordo com Dirceu Lindoso: as matas das Alagoas abasteciam com as preciosas

madeiras tortas os estaleiros baianos, os maiores da poca. Eram fornecedoras quase

exclusivas das madeiras que iam compor o corpo dos navios do reino 5 .

Em 1832 a revolta cabana envolvendo mltiplas categorias sociais e tnicas

(senhores de engenho absolutistas, pequenos proprietrios, ndios aldeados de Jacupe,

brancos pobres sem terras e negros mucambeiros chamados regionalmente de papa-mis)

tornou-se a arena onde homens e mulheres combateram uma dominao econmica e

poltica sistmica. Mesmo a partir de 1834, quando a cabanada radicaliza sua feio popular

sob a liderana do mulato Vicente Ferreira de Paula e ainda utiliza o discurso

restauracionista do grupo poltico caramuru 6 , cabanos e sesmeiros explicitam uma situao

conflitante, uma vez que a guerra do homem pobre enseja demandas sociais como: o fim

do cativeiro, a posse da terra, a pluralidade religiosa e o fim da servido dos trabalhadores

livres. Era uma perigosa transgresso de foras sociais submetidas s fronteiras do poder

latifundirio-escravista.

Por isso a mata torna-se um reduto quase inexpugnvel, espao de

resistncia e propagador de um imaginrio de medo que se corporifica priori nos

discursos sobre o serto desde o perodo colonial. O serto era representado como um

lugar de ndios bravios que precisavam ser aprisionados e civilizados de acordo com as

normas da religio catlica e da administrao portuguesa. Para o gegrafo Antonio Carlos

Robert de Moraes:

No perodo imperial, os sertes brasileiros foram definidos como um lcus


da barbrie, sendo sua apropriao legitimada como uma obra de
civilizao. Conhecer, conectar, integrar, povoar, ocupar, so metas que
contrapem a modernidade ao serto, qualificando-o como espao-alvo de
projetos modernizantes. 7

Se associa ao serto a imagem da roa, do atraso, de um mundo que provoca

estranhamento cidade e s atividades urbanas. Apresenta-se o serto como terra hostil,

o esconderijo do bugre, do caboclo, do caipira, do quilombola que no esto submetidos

por completo a uma ordem estatal que no se faz muito presente ou consolidada. Nesta

territorialidade selvagem as lavouras de subsistncia e atividades de extrativismo animal e

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vegetal so obstculos ao avano da racionalidade agrcola marcada pela expanso dos

engenhos ou fbricas de acar. Primeiro por sua atividade buscar formas alternativas de

funcionamento exterior ao mundo da plantation e em segundo devido ao cultivo feito,

sobretudo por escravos fugidos que ameaam a lgica de trabalho da aucarocracia.

Na Corte a primeira metade do perodo das Regncias (1831-1836)

impulsionou o liberalismo moderado na retrica poltica brasileira buscando atravs de

seus grupos organizados como a Sociedade Defensora da Liberdade e da Independncia

Nacional do Rio de Janeiro (1831-1835), estudada pela historiadora Lucia Guimares:

legitimar e conferir uma dimenso histrica ao episdio do 7 de abril, sustentando a

premissa de que a Abdicao fora um rompimento apenas de nvel poltico, que no

desfigurou o edifcio social e administrativo da monarquia 8 .

Nesse sentido parece extremamente interessante rever as idias de Franois

Guizot, para quem era preciso retomar experincia da Revoluo Francesa em seu aspecto

de fundao e no de destruio, pois o evento em si j cumprira seu papel. Deveria ser

agora um elemento da histria, do passado, para que o presente pudesse encaminhar

novas bases de representao jurdica igualitria, organizando a imprensa e a instruo

pblica. Crtico do jacobinismo radical propagador da democracia plena e do movimento

ultrarealista que postulava o retorno do Antigo Regime, Guizot defende a monarquia

constitucional e a utilizao do princpio da razo como critrio de representao. 9 Sua

leitura mais tarde influenciaria a criao do Ministrio das Capacidades no Brasil do

Segundo Reinado.

De uma forma muito similar experincia francesa, os homens pblicos com

direitos polticos da dcada de 30 no oitocentos brasileiro tentavam reordenar a conduo

do pas em meio ao vazio de poder que propiciara brechas para a manifestao, por vezes

violentas, do sentimento de insatisfao de segmentos menos favorecidos da sociedade

denominados populacho pelos setores abastados.

partir das anlises de trabalhos de Jos Murilo de Carvalho sobre as

particularidades do desenvolvimento da cidadania no Brasil, Marcelo Basile aponta a

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herana colonial do analfabetismo, da escravido, do latifndio, do mandonismo local, do

comprometimento do Estado com interesses privados e da falta de tradio de movimentos

cvicos de massa 10 como potenciais limitadores ao exerccio pleno dos direitos polticos. Na

ausncia de uma cidadania estado-cntrica abriam-se canais para a construo de uma

cidadania de baixo para cima 11 , escapando s instituies representativas tradicionais e

invadindo a cena pblica atravs da imprensa e manifestaes coletivas de protesto 12 .

A politizao das ruas, mesmo numa cultura marcada pela oralidade de

camadas iletradas, apreende nos panfletos e manifestos incendirios da imprensa

doutrinria de caramurus e exaltados os pretextos para seus levantes citadinos 13 .

Rio de Janeiro, Minas Gerais, Cear, Bahia, Rio Grande do Norte,

Pernambuco, Paraba e Alagoas so cenrios de sedies militares, revoltas escravas e

levantes rurais 14 . a massa que invade um territrio no consentido. Para George Rud:

a multido pode amotinar-se porque est com fome, ou teme vir a ficar,
porque sofre profunda injustia social, porque busca uma reforma imediata
ou o milnio, ou porque quer destruir um inimigo ou aclamar um heri.
Raramente, porm, apenas por uma dessas razes 15 .

Rud ao estudar os movimentos populares na Frana e Inglaterra entre 1730 e

1848, percebe que os participantes das agitaes compem com freqncia uma populao

mista identificada como classes inferiores (Inglaterra) ou menu peuple (Frana) 16 .

No Brasil da primeira metade do sculo XIX, a distino entre povo e plebe

ser intensamente apropriada, significada e re-significada por grupos polticos moderados e

exaltados. Vinculada ao peridico moderado Aurora Fluminense, redigido por Evaristo da

Veiga, est a concepo de povo como boa sociedade, ou seja, o conjunto de homens

bons organizados nos limites da ordem e detentores de liberdade, propriedade e educao,

enquanto plebe caracterizaria a massa pobre desorganizada, predisposta desordem,

vivendo na pobreza, ignorncia e em condio de dependncia 17 .

Assumindo uma postura contrria o peridico exaltado Nova Luz Brasileira

entendia a plebe como os aristocratas, os ricos ociosos, que viviam custa da explorao

do trabalho alheio (incluso os grandes senhores de escravos e de terras). Os demais

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indivduos livres, independentemente de quaisquer critrios de renda, instruo, sexo ou cor,

constituam o povo e seriam, portanto, cidados, com plenos e iguais direitos civis e

polticos. Porm, a massa de escravos permanecia excluda da categoria povo em seu

dicionrio cvico 18 .

E justamente o protesto das camadas mais subalternas da sociedade imperial

que se na cidade tornavam os nimos temoratos 19 , no campo faziam das matas ambientes

de temor para os detentores dos domnios senhoriais sobre uma determinada regio e sua

populao. Principalmente quando at mesmo as tticas de confronto entre os povos das

matas e as foras militares refletiam a derrota dos segundos devido ao profundo

desconhecimento da rea em questo. Fatos estes presentes nas correspondncias oficiais:

(...) os facciosos resistem como desesperados dentro das matas, fortificando-se nos

lugares de mais difcil acesso, de hum dos quais fizero no dia 13 do corrente to obstinada

resistncia que motivou a morte de 12 homens, e o ferimento de 65 outros 20 .

Nessa mesma documentao alm de referncias ao fogo estragador feito

pelos cabanos sobre as foras da legalidade, sua fuga por caminhos quase inacessveis,

seu avano sobre os engenhos para obter gado e vveres atravs de saques e incndios

infundindo terror e pnico sobre soldados das tropas de linha que desertam e repugnam

marchar, tambm se relata a existncia de lavouras cultivadas nas matas:

Quando em meos primeiros officios disse que os inimigos acossados pelas


nossas tropas, e encerrados nas matas se renderio pela fome, confesso
que redondamente me enganei: o off do Cel. Aleixo mostra a todas as
luzes quanta he a abundancia de lavouras que elles tem dentro das matas,
e quo herrado tem sido o plano do Come. Armas, de destruir as lavouras
dos habitantes pacficos, que habito nas vizinhanas das mesmas matas,
sub pretexto de no poderem servir aos inimigos 21 .

E embora no se tenha encontrado at o momento documentao oficial que

comprove a existncia de uma disputa jurdica pela posse das terras do polgono cabano,

certo que o contingente aguerrido personificava uma situao de verdadeiro ocupante

daquele territrio devido uma cultura efetiva e morada habitual que configuravam atos

possessrios 22 .

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A guerra cabana ao proclamar o retorno de D. Pedro I e a santidade da religio

catlica no postulava uma contradio entre a teoria e a prtica insurrecional desejosa de

terra e liberdade, mas sobretudo resistia em nome de um costume tradicional de habitar as

matas que protegiam e ofereciam sustento alimentar para homens e mulheres marcados

pela escassez como resultado de seu trabalho nos engenhos senhoriais 23 .

No momento de ecloso do movimento cabano as lutas polticas entre liberais

moderados e exaltados no trouxeram melhorias s vidas dos homens e mulheres pobres

do campo. Suas idias eram vistas com desconfiana, enquanto a imagem do prncipe,

deposto arbitrariamente em sua concepo, se fortalecia na tradio do pai protetor.

Dessa forma as propostas das lideranas caramurus aliavam tradio s brechas possveis

para conquistas sociais mais amplas. Sob esse aspecto afirma Edward P. Thompson que :

(...) quando procura legitimar seus protestos, o povo retorna freqentemente s regras

paternalistas de uma sociedade mais autoritria, selecionando as que melhor defendam

seus interesses atuais 24 .

Aps a finalizao do conflito em 1835, com os sucessos anteriores dos

batedores das matas sob a conduo estratgica do presidente da Provncia de

Pernambuco Manuel de Carvalho Pais de Andrade com foras militares destruindo

ranchos encontrados, tomando cavalos, farinha e roas para privar os cabanos de

alimentao e transporte uma parcela de pobres das matas atingida no somente pela

fome, mas pela terrvel peste de bexiga, aliada notcia da morte de D. Pedro I, terminou

por aceitar a anistia oferecida pelo governo. Porm a pacificao da rea conflagrada no

se realizou sob a forma de uma derrota completa para aqueles que se renderam, pois estes

receberam algum dinheiro, roupas, instrumentos e sementes para trabalhar a terra, alm de

cuidados mdicos 25 . O governo agia dessa forma movido pelo temor de uma guerra eterna

nas matas, sabendo ser necessria uma negociao com vantagens atrativas aos rebeldes

para sua capitulao.

Contudo, internamente havia dissidncias entre os cabanos, devido sua

heterogeneidade tnica e social, uma vez que experincias de servido, escravido e

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aldeamentos ao mesmo tempo em que forneciam elos de cumplicidade, devido a suas

especificidades tambm promoviam divergncias. Assim, os ndios de Jacupe retornariam

s suas aldeias, bem como os pobres livres seriam reintegrados condio de moradores e

lavradores do sistema sesmeiro, porm aos escravos s restaria a re-escravizao, uma vez

que constituam propriedade dos senhores de engenho. Por isso a Guarda Negra, que se

consolida entre 1834 e 1836, ameaa e efetua o assassinato dos desertores que

representavam o enfraquecimento do combate.

Finalizada a guerra cabana, formou-se uma sociedade escondida no Riacho do

Mato sob o formato de aldeias mocambeiras que realizavam ataques aos engenhos para

libertar os escravos dos plantis. Esse estado ofensivo duraria at 1850, ano da priso de

Vicente Ferreira de Paula e da promulgao da Lei de Terras que legalizou o avano dos

engenhos de acar sobre as terras devolutas que ainda se encontravam nas mos de

pequenos posseiros.

As matas temoratas enfim seriam domesticadas

1
Doutoranda em Histria Social (Linha: Sociedade e Poltica) pela UFRJ sob a orientao do Prof. Dr. Marcos
Luiz Bretas e co-orientao do Prof. Dr. Marco Morel (UERJ); Professora Assistente de Histria do Brasil da
FUNESA/ESPI.
2
A citao faz parte das transcries que compem o acervo documental do pesquisador Manuel Correia de
Andrade compreendendo sua pesquisa na seo de manuscritos da Biblioteca Pblica do Estado de
Pernambuco. O referido material, gentilmente cedido pelo autor, encontra-se sob minha guarda pessoal.
3
Dirceu Lindoso. A utopia armada. Rebelies de pobres nas matas do Tombo Real (1832-1850). Rio de Janeiro:
Paz e Terra, 1983, p.p.229-230
4
Mrcia Maria Menendes Motta. Nas fronteiras do Poder. Conflito e direito terra no Brasil do sculo XIX. Rio de
Janeiro: Vcio de Leitura/ Arquivo Pblico do Estado do Rio de Janeiro, 1998. p.39
5
Dirceu Lindoso. Op. Cit. P.106
6
Cf, Idias e aes restauracionistas no artigo de Marco Morel. Caramurus, restauradores sem restaurao. In:
Istvn Jancs (Org.) Brasil: formao do Estado e da Nao. So Paulo/Iju: Hucitec/ Uniju/ Fapesp, 2003.
7
Antonio Carlos Robert Moraes. O serto: um outro geogrfico. In: Terra Brasilis. Revista de Histria do
Pensamento Geogrfico no Brasil. Rio de Janeiro: Anos III IV, n 45-46 (territrio), 2002-2003, p. 19.
8
Lucia Maria Paschoal Guimares. Liberalismo moderado: postulados ideolgicos e prticas polticas no perodo
regencial (1831-1837) In: _________________; Maria Emlia Prado (Orgs) et al. O liberalismo no Brasil Imperial:
origens, conceitos e prtica. Rio de Janeiro: Revan/UERJ, 2001. p.111
9
Guizot foi um poltico e acadmico francs. Foi professor em Sorbone e Ministro da Instruo Pblica. Cf. suas
idias no texto de sua autoria: Histoire de la civilisation em Europe (1828). In: Marcel Gauchet (Org.) Philosophie
ds sciences historiques. Le moment romantique. Paris: Seuil, 2002. (p.p. 163-182)
10
Marcello Otvio Nri Basile. O Imprio em construo: projetos de Brasil e ao poltica na Corte Regencial.
Rio de Janeiro: Tese de Doutorado PPGHIS UFRJ, 2004. p.13

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11
Bryan Turner ao trabalhar uma tipologia dos processos de cidadania significa a perspectiva de baixo para
cima quando a conquista dos direitos provm das lutas sociais, revolucionrias ou pacficas (cidadania ativa).
Cf. Bryan Turner; Peter Hamilton (Orgs). Citizenship: critical concepts. V. I. Londres/New York: Routledge, 1994.
12
Marcello Otvio Nri Basile. Op. cit. p.13
13
Sobre a exasperao dos comportamentos Marco Morel ressalta que: (...) torna-se freqente nas cidades
inclusive na capital do Imprio, Rio de Janeiro o aparecimento destes papis chamados de incendirios.
Manuscritos e impressos. E tambm proliferavam manifestaes mais difceis de captar em registros, porque no
escritas, como vozes, gritos e gestos que povoavam as ruas (a Vox Populi) e compunham aquilo que a
historiadora Arlette Farge chamou com preciso de opinio pblica no sculo XVIII, as tramas do disse-que-
disse que estendiam-se pela vida urbana. In: ___________. Papis incendirios, gritos e gestos: a cena pblica
e a construo nacional nos anos 1820-1830. In: Revista TOPOI: PPGHIS UFRJ, 1995, vol.4, Rio de Janeiro:
7Letras, 2002, p.40; sobre o aspecto doutrinrio da imprensa Jos Murilo de Carvalho afirma que: Muitos eram
jornalistas por serem polticos, o jornalismo no passando de um meio de fazer poltica. Portanto, no estavam
apenas debatendo abstratamente questes que envolviam valores e princpios. Debatiam sua prpria ao
poltica e a ao poltica dos adversrios In: Revista TOPOI: PPGHIS UFRJ, 1995, vol.1, Rio de Janeiro:
7Letras, 2000, p.p.140-141
14
Sobre motins no Rio de Janeiro conferir Marcelo Basile. Op. Cit (revoltas exaltadas e do Bro de Bulow) e
Gladys Sabina Ribeiro. Ps-de-chumbo e Garrafeiros: conflitos e tenses nas ruas do Rio de Janeiro no
Primeiro Reinado (1822-1831). Revista Brasileira de Histria. So paulo:12 (23-24): 141-165, set.9/ago/1992;
para Minas Gerais e Bahia ver sntese de Marco Morel. O perodo das Regncias (1831-1840). Rio de Janeiro:
Zahar, 2003 (Carrancas -1833; Mals 1835) ou mais especficamente Joo Jos Reis. Rebelio escrava no
Brasil: a histria do levante dos mals (1835); sobre o Cear (Revolta de Pinto Madeira) ver Joo Alfredo de
Sousa Montenegro. Ideologia e conflito no nordeste rural (Pinto Madeira e a revoluo de 1832 no Cear). Rio de
Janeiro: Tempo Brasileiro, 1976 e Manuel Correia de Andrade. Pernambuco e a Revolta de Pinto Madeira.
Recife: Nordeste, 1953; ainda sobre Pernambuco respeito das sedies militares conferir Manuel Correia de
Andrade. Movimentos nativistas em Pernambuco. Setembrizada e novembrada. Recife: UFPE, 1998 e ainda
organizado pelo mesmo autor ver a coletnea de textos: Movimentos populares no nordeste no Perodo
Regencial. Recife: Fundao Joaquim Nabuco/ Massangana, 1989 (compreendendo Pernambuco, Paraba e Rio
Grande do Norte).
15
George Rud. A multido na histria. Estudo dos movimentos populares na Frana e na Inglaterra (1730-
1848). Rio de Janeiro: Campus, 1991. p.234
16
Idem, p.3
17
Marcello Otvio Nri Basile. Luzes a quem est nas trevas: a linguagem poltica radical nos primrdios do
Imprio. In: Revista TOPOI: PPGHIS UFRJ, 1995, vol.3, Rio de Janeiro: 7Letras, 2001, p.104
18
Idem.
19
Referncia ao trabalho que aborda o temor gerado pelos boatos citadinos In: Mrcia de Almeida Gonalves.
nimos Temoratos: uma leitura dos medos sociais na corte no tempo das regncias. Niteri: Dissertao de
Mestrado em Histria Social - UFF, 1995.
20
Ofcio do governo de Pernambuco de Manuel Zeferino dos Santos ao Ministro do Imprio Nicolau Pereira de
Campos Vergueiro sobre a luta contra os cabanos e a falta de armas em 24-11-1832 oriundo do acervo
documental Manuel Correia de Andrade citado na nota 2.
21
Ofcio do governo de Pernambuco de Manuel Zeferino dos Santos ao Ministro da Guerra Antero Jos Ferreira
de Brito sobre o comportamento irregular e arbitrrio do Come. Armas na luta com os cabanos em 12-06-1833
oriundo do acervo documental Manuel Correia de Andrade citado na nota 2.
22
Mrcia Maria Menendes Mota. Op. Cit. , nota 21, p.55
23
Situao que nos remete reflexo de Thompson de que (...) a cultura popular rebelde, mas o em defesa
dos costumes In: E. P. Thompson. Costumes em comum. So Paulo: Cia das Letras, 1998, p.19
24
Idem.
25
Cf. Ofcio do vice-presidente da Provncia de Pernambuco Vicente de Camargo publicado no Dirio da
Administrao Pblica, de 30 de abril de 1835.