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No. 23, Ao XII, Vol.

XII, Julio Diciembre 2004

SOBRE LA CONCIENCIA DE LOS CRIOLLOS


Notas para una historia de las ideas en Nuestra Amrica

Toms Straka*
Instituto de Investigaciones Histricas
Universidad Catlica Andrs Bello

Resumen
Con base en las tesis de Leopoldo Zea sobre su filosofa de la historia
americana y de Germn Carrera Damas sobre la conciencia criolla,
se plantean algunos de los problemas tericos con los que ms
frecuentemente nos encontramos a la hora de intentar una historia de las
ideas latinoamericanas. Cules certezas, sobre qu mentalidad, en qu
contexto sociocultural y a qu valores han respondido nuestras ideas (y
subsiguientemente, los proyectos) que hemos producido sobre nosotros
mismos y sobre nuestro devenir, es lo que este trabajo espera presentar,
al menos en trminos preliminares.
Palabras clave: Historia de las ideas-Historiografa-Latinoamrica-
Leopoldo Zea- Germn Carrera Damas.
Summary
Using Leopoldo Zeas thesis about his philosophy of the American
history German Carrera-Damass about the Creole consciousness,
we approach some of the commonest theoretical problems found when
we try to explore the history of the Latin-American ideas. What
certainties, on what sort of mentality, in which historical context and to
which values have formed our ideas (and consequentially the projects)
we have founded on our selves and our future, is what this work hopes to
put forward, at least in a preliminary way.

Introduccin
En abril de 1979 se reuni en el Palacio de la Minera de Ciudad de
Mxico, bajo el patrocinio de la UNAM, un simposio sobre cultura
latinoamericana. Leopoldo Zea, ya en la cumbre de su fama y de la
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madurez de su obra, aprovech el momento para insistir en la necesidad


de pensar a Nuestra Amrica desde sus propias realidades y problemas;
mientras Germn Carrera Damas cumpla una dcada sosteniendo algunas
de las tesis ms demoledoras que, al menos desde la crtica historiogrfica,
se ha producido sobre las ideas del continente, esas que arrojaron su
anlisis del culto a Bolvar . El debate estaba servido. Comoquiera que
Zea siempre entendi al Libertador como la suma y cifra del pensar
autnomo y original latinoamericano, como el ejemplo del hombre capaz
de pensar desde la tradicin latinoamericana para producir, con base en
ella, sendas de porvenir, no pudo sino ponerse en guardia frente a las
iconoclastas ideas de Carrera; cosa en la que lo acompaaron otros
pensadores de la regin, dndose el caso, que no por singular es poco
frecuente, de que en corros latinoamericanistas los venezolanos aveces
terminamos siendo los menos bolivarianos que otros hermanos de la
regin, sobre todo cuando se trata, como ac, de cubanos. Al respecto
escribi Zea:
En este sentido fue interesante la polmica que sostuvieron, por
un lado, el historiador venezolano Germn Carrera Damas y, por el otro,
los cubanos Roberto Fernndez Retamar y Julio Le Riverend referente
a cmo enfocamos el pasado histrico de la Amrica Latina, en relacin
con la bsqueda de una sociedad ms justa, al servicio de los pueblos de
esta Amrica. Germn Carrera Damas est empeado en la
desacralizacin de la figura de Bolvar: una figura manipulada en Venezuela
por los grupos sociales que han impuesto sus intereses sobre los de las
grandes masas que los pagan con su sacrificio. Interpretacin justa, uy
necesaria, como fue reconocido por los asistentes del Simposium. Pero
que, encaminada a la anulacin de todo el pasado, de toda historia escrita,
por considerarse que la misma no es sino expresin de intereses ajenos
al pueblo, acabara terminando en algo semejante a lo que fue la
interpretacin liberal positivista de esta historia. Porque no se trata tanto
de analizar crticamente la figura de Bolvar, y de cualquier otra figura
histrica para darle su lugar en una historia que no sea ya expresin de
los intereses que lo vienen manipulando, sino de negar, una vez ms, todo
pasado, considerndolo simple expresin de tales intereses. De nuevo la
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vuelta al cero de experiencias, para hacer de experiencias no vividas, el


punto de partida de una historia que no existe y que por ello tiene que ser
no slo escrita sino hecha.
No es objetivo de este ensayo adentrarnos en lo especficamente
bolivariano de la discusin, sino en lo que ella, en su ncleo, encierra.
De hecho, pocas veces el Libertador ha sido tan acertadamente trado a
la palestra de un debate como en aqulla, porque no se trat tanto de l
como de una de sus grandes angustias: qu somos, cmo entendernos
ante el mundo y ante nosotros mismos. Carrera Damas y Zea, siglo y
medio despus de las meditaciones de Jamaica y Angostura las
continuaban discutiendo y an hoy, ya un cuarto de siglo ms tarde, el
problema sigue sin solucin definitiva. Sigue siendo, en gran medida, el
problema de la historia de las ideas latinoamericanas.
Tomaremos, en consecuencia, las lucubraciones de estos dos criollos
sobre la historia del continente como base para una reflexin terica
mayor. La idea a exponer en las siguientes pginas se centra en la
configuracin de aquellas cosas que, combinadas, han servido de base,
de rieles, para el pensar latinoamericano. Que Bolvar y la historia nos
sirvan de partida, ya pone el problema en su punto nodal: la incomodidad
de eso que Carrera Damas, mucho tiempo despus de aqul encuentro
mexicano, llam la conciencia criolla con su pasado y, en consecuencia,
con su porvenir. No se trata de un esbozo de las ideas de Carrera y de
Zea, sino de una reflexin ensayada a partir de las mismas para plantear
unos problemas. No ms que eso: plantear algunos problemas.
Qu es un criollo?
Hacia 1808 todo estalla con un problema de identidad. A raz del
colapso del imperio espaol, el criollo vivi algo parecido a ese kanteano
despertar del sueo dogmtico. Los acontecimientos precipitados de
la hora le demuestran algo de lo que slo tena sospechas: que su cualidad
no es la que supona, que su condicin de espaol (espaol americano,
pero espaol al fin), de la que tan orgulloso estaba, no era tal porque los
espaoles de Espaa no lo tratan, no lo sienten como un igual y en la
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reorganizacin de la vida institucional que supuso la resistencia a la invasin


napolonica, le asignan un lugar de subordinacin. En consecuencia,
agraviado tal es la palabra que usa una y otra vez- porque no se le
reconocen sus derechos en cuanto espaol, decide montar tienda aparte,
en la que pueda gozar de todos los derechos. En la que pueda, en fin, ser
aquello que el lenguaje moderno llama ciudadano.
Pero, ciudadano de qu? Tal fue su problema fundamental: para
el reto de dejar de ser espaol no tena muchas respuestas, slo tena una
certeza: que por cultura se senta, se ponderaba como otro occidental .
Con base en ello har todo lo sucesivo. Y toda la bsqueda de una nueva
forma de vida correr por los parmetros de esa pretendida accidentalidad.
Pocas cosas dan mejor testimonio de esto que la historiografa que escribe
al respecto. Ella expondr sus ideas y plasmar el reflejo de sus angustias.
Por eso asegura Germn Carrera Damas que desde el punto de vista
de la cuestin de la identidad cultural los criollos latinoamericanos somos,
bsicamente, la expresin de la accin conjugada de tres grandes factores:
la independencia, vista como historia patria; el proyecto nacional, visto
por la historia nacional; y el eurocentrismo, a manera de clima global de
la realizacin socio-histrica del criollo como dominador cautivo, en el
marco de la formacin social en la cual desempea el papel primordial...
La historia patria, segn el mismo autor, contribuy a conformar la base
de la que podra ser considerada la conciencia criolla moderna; resolvi
la ruptura con lo hispnico con su versin cannica de la guerra de
independencia entendida no slo como el triunfo de la libertad sobre el
despotismo sino tambin como el de la razn y, ms sencillamente, el del
bien sobre el mal. En este sentido:
Antes de la crisis de la sociedad colonial, la cual se gest y se
desencaden en el trnsito de los siglo XVIII a XIX, y aun durante los
primeros estadios de la crisis, predomin el sentido de pertenencia a lo
hispnico. Esta creencia del criollo se manifest en la decisin con que
enfrent las incursiones, pirticas y otras, contra el Imperio. Se manifest
igualmente en el tenaz lealtismo, -no menos admirable que su contrario-
, de que dieron prueba los criollos en la peripecia poltico-militar de la
crisis de la sociedad colonial y de la monarqua en Europa. La percepcin
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historiogrfica de esta postura criolla, en su primera fase, la proporcion


Jos de Oviedo y Baos cuando emple la expresin los nuestros,
refirindose a exploradores y conquistadores de los siglos XVI y XVII.
Jos Domingo Daz represente la segunda fase de esa postura, llevada a
su lmite de militancia.
El desarrollo blico de la crisis de la sociedad colonial sacudi los
cimientos de la creencia de pertenencia respecto de lo hispnico: la crisis
de la conciencia monrquica y de la conciencia cristiana catlica
estuvieron estrecha y esencialmente interrelacionadas. Fue necesario
plantearse y resolver el difcil problema jurdico-teolgico que significaba
el desobedecer al Rey sin desacatar a Dios. Esta crisis de conciencia
fue vivida con intensidad agnica por mentes lcidas. Pero su papel en
la contienda ha sido desvirtuado por el facilismo patriotero que anima la
historia patria. En la sociedad, la crisis de conciencia no fue de ninguna
manera un estado de espritu exclusivo de los niveles ms cultos. Puede
afirmarse que la expresin de esa crisis en los sectores populares, y aun
en esclavos e indios, no fue menos genuina, intensa y perdurable. Estuvo
acuada en la expresin diablocracia, con la que en esos sectores se
estigmatiz el proyecto poltico emancipador.
Por eso la emancipacin exigi una ruptura drstica con lo
hispnico . Un fenmeno que gel Bernardo Viso ha llamado el suicido
espaol y Pedro Enrique Calzadila el matricidio : ese deseo de matar
todo cuanto de Espaa quedaba en el criollo. Lo que, aclara Viso, tiene
obviamente mucho de suicidio criollo. Un crudo y a trechos desaforado
antihispanismo plena las pginas de la primera historiografa: brbaros,
monstruos, criminales, tiranos, oscurantistas, mentecatos son slo algunos
de los eptetos que reciben los espaoles en sus pginas . Pero si la
Historia Patria ayud a justificar la ruptura con Espaa, lo que llama la
historia nacional, su sucesora, le ha permitido construir su idea de nacin
dentro del marco eurocentrista de su pensamiento. Valga ac otra cita in
extenso:
La adaptacin del concepto de nacin, y el recurso a ella como
criterio legitimador de la estructura de poder interna, deba apoyarse en
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un reagrupamiento de la sociedad una vez roto el vnculo que una a sus


componentes, en forma directa, con la Corona. Los indios eran sbditos
del Rey a igual ttulo que los criollos. Pero no estaban confundidos en
este vnculo, especficamente establecido con los indios. La ruptura
del nexo colonial no poda acarrear, por consiguiente, la transferencia del
beneficio de los criollos del vnculo que subordinaba los indios al Rey.
Si los criollos invocaron la ausencia del Rey para justificar
coyunturalmente la recuperacin de su autonoma, el argumento no era
menos vlido para los indios. Esta dificultad fue superada mediante
una autntica proeza ideolgica. Consisti en que criollos e indios fueron
convertidos, por igual, en oprimidos por los peninsulares. Este fue el
mayor logro del alegato por la independencia: el criollo ha sido el actor
principal en gran parte de la exploracin y en lo fundamental de la
inconclusa empresa de colonizacin del territorio. En ese proceso ha
sido un constante y eficaz destructor de las sociedades autctonas. Ha
aplicado consecuentemente, enriquecindolos, los procedimientos de
relacionamiento con la base indgena establecidos desde los primeros
contactos por el peninsular, tanto en lo que ellos tenan de depredadores
como en lo que tenan de formadores de nuevas sociedades. Pero al
enfrentar el poder poltico colonial el criollo se present a s mismo
trocado de opresor en oprimido, y eso ltimo a igual ttulo que el aborigen.
Lo que representa una rescritura, cuando no una franca
tergiversacin de la historia. Una que pone de relieve, que evidencia,
palmariamente, el eje de su visor:
El eurocentrismo en su doble vertiente, sociopoltica y cultural, es
consubstancial a la conciencia criolla. En la colonia representaba el
vnculo con el poder y la cultura metropolitana que nutra el poder social
del criollo, en relacin con los dems sectores sociales y con las sociedades
dominadas. Al procurar su autonoma poltica, y ms an al esforzarse
por consolidarla, el criollo tuvo que producir respuestas propias a
problemas hasta entonces no codificados en una experiencia histrica de
la cual pudiera prevalerse. Al contrario de lo afirmado generalmente, el
criollo tuvo que improvisar como creador de formas sociopolticas.
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Naturalmente, los parmetros dentro de los cuales discurri esa


improvisacin fueron, como ha quedado dicho, tan euroctricos como
poda corresponder a otros occidentales. Como espaoles ya lo veremos
en el captulo siguiente- declaran la independencia; y como europeos
intentan dejar de ser espaoles. Sus nuevas categoras y valores, los
puntos cardinales en que se guan para construir su nueva comunidad
separada de Castilla, vienen todos de Europa: nacin, repblica,
democracia. Era lo que entendan como ajustado a la Razn: la evolucin
lgica de la historia en el visor eurocntrico en que la conceban. Y as,
igualmente, como europeos, van a ver al resto de los inquilinos de esa
patria que quieren independizar, pero cuya cultura y epidermis los alejaba
ms de Espaa: en sus discursos sern los otros. Los otros, vase bien,
de los otros. Aqullos que haban sido sus subordinados en el orden
anterior.
Es un problema que por ejemplo no tienen los burgueses Francia:
all, claro, haba formas de subordinacin, pero ninguna llevaba por guinda
la falta de occidentalidad. Es decir, esa nueva comunidad que crean de
individuos iguales ante la ley; esa nueva categora de ciudadanos, si bien
no derogaba las diferencias de clase, parta de una idea esencial de
igualdad (aunque sea como hijos de Dios, eran todos naturalmente iguales)
que en Amrica Espaola sencillamente no exista. Mestizos, indios y
negros no eran vistos como miembros subalternos de la misma comunidad
sino, francamente, como otros; es decir, otro pueblo, al que se dominaba
como -poda ser de forma distinta?- se domina a un pueblo colonial. El
criollo es eurocntrico, se siente espaol y luego, cuando deja de sentirlo,
de todos modos se sigue sintiendo occidental, y discurre en cuanto tal.
Pero su problema radica en que los vnculos que mantiene con los
subordinados son mucho ms intensos de lo que se atreve a admitir.
Aunque no se lo imagina as, constituye con ellos una misma sociedad y,
cuando la guerra se lo demuestre, no tendr otra alternativa que integrarlo
(incluirlo, se dira hoy) de algn modo a su nuevo orden, bien que
mantenindolo, hasta donde le sea posible, en la subordinacin. El problema
es cmo hacerlo. La ciudadana no es pensada inicialmente para ellos,
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pero la contundencia de su reaccin contra el ensayo republicano,


llevndolo una y otra vez al traste, as como la necesidad de pactar con
ellos para el triunfo final, oblig a rsela abriendo. Para l la categora
ciudadano en su forma inicial (...) no apunta en la Amrica hispana a una
comunidad de iguales (como fue la usanza a partir de la Revolucin
francesa) sino como un campo de privilegios, de vnculos corporativos...
Pero, sobre qu base republicana y moderna justificar esos privilegios?
Es all donde entra lo moral:
La necesidad de cambiar el pueblo fue la conclusin sacada
casi inmediatamente por los criollos, vencedores en la guerra de
independencia, enfrentados como estaban a la dislocacin profunda de
la estructura interna del poder colonial, y urgidos de restablecerla. La
insubordinacin de los mestizos, alentada por su participacin en la lucha
armada; la descomposicin del rgimen esclavista y la dudosa lealtad de
los indios a la repblica, llevaron a concebir la poltica de la inmigracin
substitutiva. La concrecin de esta poltica, recogida en textos legales y
en disposiciones administrativas, habra consistido en la deseada
promocin de la inmigracin norteamericana y europea. Obviamente,
gente de raza blanca, con el fin de difundir valores republicanos y de
impulsar la modernizacin, considerada sta como clave para la
consolidacin de la estructura de poder interna, restablecida en funcin
del proyecto nacional. La concepcin de esta poltica precedi en algo la
formulacin de la tesis sobre civilizacin y barbarie. Se tradujo en un
pensamiento antipopular que estuvo abierto durante todo el siglo XIX a
la influencia de la teoras deterministas, geogrficas y raciales, producidas
en Europa. El criollo latinoamericano refugi su eurocentrismo en esas
doctrinas e hizo recaer sobre mestizos, negros e indios toda la
responsabilidad del que luca como insuperable fracaso de la experiencia
republicana.
En este sentido, la versin criolla de la historia logr tres cosas
fundamentales: el matricidio, entendido con la muerte de lo hispnico; lo
que, estirando un poco el trmino, pudiramos llamar el fratricidio, con la
muerte (moral, por la va de la descalificacin) de los que no eran europeos,
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los otros identificados con la antpoda de la europeidad: la barbarie enemiga


de la civilizacin. El enemigo a domear. Y, por ltimo, el imperativo
moral, el deber ser, la imitacin, al presentar los modelos a seguir, Europa,
Estados Unidos. Es un discurso tico-poltico, como se ve. El
eurocentrismo es el gran valor de la Historia Patria. Quienes encarnan
ese valor son virtuosos (es la palabra que siempre se emplear) y, por
ello, mejores que los otros: tal es la diferencia que trazan entre los
ciudadanos de plenos derechos y los que no los tienen, los subordinados
de siempre. La base criolla de todo el pensamiento que estructura
despus.
Cmo piensa un criollo?
En enero de 1950 Jos Gaos publica una carta que pasara a la
historia. Despus de siglo y medio de iniciada la Emancipacin
consideraremos, para nuestros efectos, que se trat de un proceso que
estuvo lejos de terminarse en Ayacucho- la lectura de un estudio sobre
el primer trecho de su periplo ideolgico (se que va del romanticismo de
las repblicas de 1830 al positivismo de las del novecientos) le hizo
descubrir filsofo espaol las claves esenciales del pensamiento
latinoamericano.
Ellas marcan los contornos de los ensayos ticos y ciudadanos
americanos desde sus mismos inicios. Incluso, tal vez, desde antes. Es
decir, los problemas que han estructuraron nuestro pensamiento, esa forma
de concebirnos y planificar el futuro. Los problemas que marcan los
contornos de la conciencia criolla. Esos parmetros entre los que discurre
nuestro reflexionar; los problemas, pues, de sentido, de la direccin hacia
la cual apunta el dedo de Demcrito en Nuestra Amrica, son los que
seala Gaos. Y son problemas sabemos ahora- que soterradamente
germinaron en el seno colonial y salieron a luz, o bien estallaron bajo el
ropaje de novedad absoluta, en el agitado trienio de 1808 al 1811: el
momento axial, primordial, de la modernidad hispnica, ese en el que,
segn la feliz frmula de Franois-Xavier Guerra, con el colapso de la
monarqua castellana se desatan todos sus contradicciones para
desembocar en mltiples Estados soberanos, uno de los cuales ser la
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Espaa actual. Es decir, en el que, con el derrumbe del imperio, nacen


a un mismo tiempo las repblicas hispanoamericanas modernas y la
Espaa moderna, sin colonias. Es un punto en el que vamos a insistir,
sobre todo por aquello de axial. Problemas, en fin, que por veinte aos se
enarbolaran como las banderas de los ejrcitos libertadores; que por los
cien siguientes lograron mantenerse como anhelos incumplidos; y que
an entonces, para cuando escriba Gaos, seguan vigentes. Que en rigor
siguen estndolo hoy. Son, como esperamos demostrar, los problemas ya
descritos de la conciencia criolla: el eurocentrismo, el matricidio, el
fratricidio y la imitacin.
El motivo de la carta, como se dijo, fue un libro; el cuarto libro de
quien an era un joven y prometedor filsofo: Dos etapas del pensamiento
en Hispanoamrica. Del romanticismo al positivismo (Mxico, Colegio
de Mxico, 1949), de Leopoldo Zea. Producto de su labor al frente de la
Comisin de Historia de las Ideas del Instituto Panamericano de Geografa
e Historia y de los auspicios de la Fundacin Rockefeller que le
permitieron viajar por una docena de pases iberoamericanos, logr
elaborar un cuadro histrico bastante amplio sobre las ideas debatidas en
la regin durante el siglo XIX. Leyndolas, Gaos llega a algunas
conclusiones, encuentra algunas tendencias comunes:
Dibuja su libro, en suma, una acabada y plstica imagen de los
pases hispanoamericanos en el trance sin duda ms decisivo de su pasado
histrico: aquel en que habiendo conquistado la independencia poltica,
se encuentran urgidos a construirse, en una acepcin del trmino mucho
ms amplia y grave que la estricta acepcin poltica, porque comprende
la latitud de toda su vida nacional e internacional. Ahora bien, la imagen
que su libro dibuja de los pases en ese trance es la encerrada en este
henchido y tenso perfil: el de un esfuerzo por deshacerse del pasado
para rehacerse segn un presente extrao (...) Deshacerse del pasado
es lo que entraa la emancipacin mental pugnando en conjunto por la
cual presenta usted a los pensadores hispanoamericanos de la etapa
romntica y a la zaga de ellos a los de la etapa positivista...
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Ahora bien, esto denota algunos problemas esenciales,


escandalosamente fundamentales. Porque si el rehacerse segn un
presente extrao no parece imposible sobre todo, dado que el resultado
es rehacerse segn la modificacin que el presente propio, con el pasado
entraado por l, impone al presente extrao- , en cambio el deshacerse
del pasado es absolutamente imposible. Tal es el ncleo del sino
latinoamericano. Tal la raz de sus fracasos. Por ello propone- en vez
de deshacerse del pasado, practicar con l una Aufhenbung palabra
empleada por usted mismo en coyuntura de este sentido, en la acepcin
de Hegel- cuyo nombre es la primera palabra del texto de la
Introduccin; y en vez de rehacerse segn un presente extrao,
rehacerse segn el pasado y presente ms propios con vistas al futuro
, es lo que debera corresponder para la filosofa futura: la que hombres
como Zea, como Arturo Ardao, como Francisco Mir Quesada, como
Ernesto Mayz Vallenila entonces empezaban a escribir.
La propuesta, como se ve, no cay en vano. Buen alumno, Zea
toma nota de la leccin. Tanto, que el resto de su obra prcticamente se
basara en ella. Aos, libros y consagracin de por medio, en 1978, tendr
ya el suficiente camino recorrido como para publicar sus conclusiones
en uno de los trabajos de mayor aliento terico que escribi al respecto:
su Filosofa de la historia americana. Buscando las claves comunes del
pensamiento latinoamericano propone una filosofa de la historia desde
Nuestra Amrica: el rehacerse, pues, segn el pasado y el presente
propios. Son numerosas y muy sugestivas las tesis que aventura al
respecto, pero para los efectos de nuestra indagacin nos detendremos
solamente en dos: el bovarismo y la liberacin. Entre ambos ha pendulado
la historia de nuestra ideas. El primero es producto de ese deseo de
deshacerse del pasado que avist Gaos, del matricidio y, en buena medida,
del fratricidio: de olvidarse de lo que hemos venido siedo. Mientras la
Aufhenbung hegeliana es una filosofa dialctica, que hace del pasado
instrumento del presente y del futuro, mediante un esfuerzo de absorcin,
o asimilacin (...) nuestra filosofa de la historia es su antpoda, empeada
como lo ha estado en cerrar los ojos a la propia realidad, incluyendo su
pasado, pretendiendo ignorarla por considerarla impropia y ajena.
Tomas Straka

Vindonos, midindonos y evalundonos con gafas, varas y criterios


ajenos, terminamos incapacitados para encajar en nuestros propios
parmetros. Nos enajenamos (sigamos en clave hegeliana) por pretender
lo que no puede ser, por pretender lo que no somos. Tal es el sentido del
bovarismo, trmino que toma de Antonio Caso: Emma Bovary, la herona
de Flaubert, deca Caso, tena la facultad de concebirse diferente de
como es. Una actitud humana, todo hombre se concibe, de alguna manera,
distinto de lo que es. Y esto tambin puede suceder con los pueblos. Tal
es, precisamente, lo que sucede con los pueblos de nuestra Amrica.
Tenemos dice Caso- el bovarismo constitucional ms claro y patente:
la facultad de concebirnos polticamente diversos de como somos en
realidad. Madame Bovary fracasa en su vida por tomar esta actitud;
nuestros pueblos fracasaron por lo mismo.
Ahora bien, pero eso por qu? Por qu imitar, enajenarse,
negarse? Ms all de la descripcin/denuncia de Gaos y Zea, se atisban
razones sociohistricas que pueden explicar tal actitud. S: qu lleva a
Madame Bovary a hacer lo que hace? Zea no lo dice directamente, y a
lo mejor no repara en toda la potencia de la figura literaria, pero ella es,
en s misma, un grito de libertad. Eso es lo que esperamos demostrar:
que bovarismo y liberacin siempre andan juntos como las dos caras de
una misma moneda. El hartazgo, el sopor de su vida tediosa y burguesa,
su deseo de ser otra cosa, de experimentar emociones que su marido es
incapaz de producirle, de liberarse de lo que es, encerraban no poco de
legitimidad en sus acciones. De all que ese bovarismo lleve
necesariamente implcita la liberacin. En otro ensayo el mismo Zea nos
describe el problema:
Los pueblos que forman la Amrica Latina apenas se haban
emancipado de sus metrpolis en Europa: Espaa y Portugal, cuando ya
se les planteaba el problema al que muchos de nuestros pensadores
llamaron emancipacin mental. Haba tambin que librarse de hbitos,
costumbres y modos de pensar impuestos por las metrpolis; esto es, de
una cierta concepcin del mundo y de la vida, de una cierta cultura, para
adoptar, libremente, otra. Y digo adoptar, porque ste ha sido el meollo
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del problema planteado. Adoptar que no crear. Adoptar qu? Algo ya


existente, algo ya creado. Por qu? Por una supuesta urgencia de tiempo.
No bastaba arrancar, por la violencia, las ligas de la dependencia poltica
que los pueblos latinoamericanos tenan con sus dominantes metrpolis,
haba tambin que arrancarse, y de inmediato, una cultura igualmente
impuesta (...) De tajo, sin tiempo para crear el futuro, la civilizacin que
deberan entonces ser, se adopt de modelos extraos. Esto es, modelos
tomados de otras culturas. Seamos como los Estados Unidos de
Norteamrica! pide uno de los prceres de la emancipacin mental de
esta nuestra Amrica. Seamos yanquis del Sur, propone otro (...) Para
liberarnos del dominio cultural de las metrpolis iberas adoptamos los
modelos de la cultura llamada occidental...
Bovarismo, pues, para ser libres. Pero, el que se disfraza para
aparentar como lo se quiere ver, se libera o se enajena? Es cierta la
frmula almodovoriana de que nunca se es ms autntico como cuando
se es como se suea ser? El latinoamericano que se viste como un yanqui
del Sur, no es en realidad un travestido? A veces los extremos se
confunden. A ese nuestro afn por liberarnos del pasado colonial
insiste Zea- bajo el mundo ibero de ayer, y bajo el capitalista de hoy,
adoptando modelos que, lejos de liberarnos, han creado nuevas formas
de subordinacin. El fracaso de los modelos adoptados dependi,
precisamente, de la imposibilidad del latinoamericano para dejar de ser
latinoamericano... , por ms que nos vistamos con otros ropajes. Y es
que pensamos que cerrando los ojos a nuestro pasado, y a nuestro
presente, bamos a saltar, milagrosamente, a la libertad. Pensbamos
que imitando los frutos de hombres que haban alcanzado esa libertad
bamos a ser como ellos, libres. No imitamos a estos hombres en la actitud
que hizo posible esos frutos, sino tratamos de remedarlos originando slo
parodias, las de un mundo que no poda ser nuestro.
Pero ese deseo no encerraba, insistimos, solamente imposturas.
Zea tiene razn cuando seala que la toma de conciencia de la
dependencia, lejos de conducir a la liberacin de los hombres que la
adquieren, conduce a nuevas formas de dependencia, pero no contempla,
Tomas Straka

o al menos no contempla siempre , que se trata tambin de una forma de


rehacerse el pasado. Una forma por dems muy ajustada a lo que fue el
pasado de esa elite que piensa, escribe y organiza repblicas. En primer
lugar, la sociedad y la cultura colonial ya haban sido vaciadas en los
moldes de la occidentalidad, bien que otros a los que soaban los hombres
de la emancipacin: lo fueron en los moldes de la cristiandad, que
preferimos delimitar dentro del concepto, ms preciso para el estado de
Amrica Hispana a principios del siglo XIX, de catolicidad. Como vimos,
el criollo es por definicin, por esencia, eurocntrico y como tal siente
legtimo asumir modelos europeos que, en muchos casos, estn ms cerca
de l que cualquier otro adoptable. Zea cita a Darcy Ribeiro con aquello
que la clase dominante, blanca o blanca por autodefinicin, de esta
poblacin mayoritariamente mestiza, teniendo como mayor preocupacin,
en el plano racial, resaltar su blancura y en el plano cultural su europeidad,
slo aspiraba a ser lusitana [o espaola], despus inglesa y francesa,
como ahora quiere ser norteamericana. Si bien el sueo de reproducir
una nueva Espaa en Nueva Espaa estaba condenada al fracaso
igual que el de hacer de Caracas un Pars tropical, no puede negarse el
componente autnticamente espaol lo parisino es ms discutible- del
ensayo, lo que quiere decir, lo autnticamente europeo que encerr: l
mismo advierte vase la nota 45- que negar una de nuestras culturas es
negarnos a nosotros mismos. Los latinoamericanos que inician la
emancipacin en 1808 siempre haban discurrido como espaoles en el
plano poltico y jurdico de su realidad el oficial, ese dominado por la
catolicidad. Cuando su Espaa muere (naciendo otra) primero responden
desde su tradicin hispnica, luego, cuando sta no da respuestas, deciden
adoptar otra, la modernidad. Finalmente, cuando esa modernidad sufre
una suerte de negacin de la negacin permtasenos la intrusin de la
vieja dialctica- por la realidad que ella en s intent negar, habrn de
reconocer que son otra cosa. Pero la toma de conciencia inicial (esa
conciencia de la dependencia de la que habla Zea), fue hecha desde la
conciencia inicial que tenan de occidentales, de ser otros occidentales.
Y es que no tenan, de hecho, otra forma de discurrir. Incluso cuando
se proclamaron indios lo hacan ms con base en la imagen roussoneana
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del Buen Salvaje que en lo que los aborgenes mismos fueran capaces de
decir. El rico criollo mexicano que crea Alejo Carpentier en el Concierto
Barroco termina sintindose identificado por los aztecas en la puesta en
escena de Moctezuma: pero el punto es que es una puesta en escena
en Italia, quien la dirige es Vivaldi, los aztecas son extras venecianos y al
fin y al cabo se trata de una pera, la forma ms alta y acabada en que
Occidente ha logrado contar sus historias... Los caciques del proyecto
constitucional de Miranda tenan que ver ms con el senado romano y
con la Cmara de los Lores que con su admirado Lautaro. Eran caciques
discurriendo en latn o ingls, pero sindolo y a eso es lo que vamos-
eran la expresin de lo ms autnticamente americano que hay: el
sincretismo, el mestizaje, la hibridacin, ncleo de esa otra occidentalidad
que surge en las Indias. Tal vez los pueblos mestizos no puedan rehacerse
de su historia con la Aufhenbung hegeliana porque son tantas sus historias,
vienen de tantas partes, que es imposible saber cul es la suya propiamente:
as la suya propia termina siendo esa novedad, su novedad intrnseca,
rica y compleja los absorbe. Tomemos el caso de uno de los episodios
fundamentales de la historia del espritu latinoamericano, el Barroco de
Indias.
La novedad americana lleg a su punto ms alto con l. Coincide
con la fragua de nuestras naciones, en ese siglo XVII en el que se apagan
los fuegos de la conquista mientras los factores primigenios se combinan.
Barroco espaol, contrarreforma, escolstica, jesuitismo, mano de obra
y espritu indgena, materiales del pas, la magia africana, pintura de
mano esclava, como se la llama en Venezuela: por los temas, la
emotividad, el patetismo, por tener sus muestras ms acabadas en las
misiones donde los jesuitas (pero tambin los franciscanos y capuchinos)
vivenciaron la utopa cristiana como nunca antes ni despus fue posible
vivirla, es el culmen, la manifestacin esttica de la catolicidad que ha
impuesto los parmetros de aquel mundo. Pero por lo dems, por las
formas y el sentido, es la hibridacin, es el xtasis de Santa Teresa a
ritmo de tambor, el xtasis del zombie, se que produce trances similares
o mayores en los ritos que invocan a las deidades africanas; son, tambin,
nuestras bellas vrgenes de cabello crespo, la explosin de sabor y color
Tomas Straka

de la hayaca. Escribi Mariano Picn-Salas en su clsico sobre nuestra


cultura:
No hay una poca de complicacin y contradiccin interior ms
variada que la del Barroco, especialmente la del Barroco hispnico, ya
que un intenso momento de la cultura espaola se asocia de modo
significativo a esa voluntad de enrevesamiento, de vitalismo en extrema
tensin, y, al mismo tiempo, de fuga de lo concreto, de audacsima
modernidad en la forma y de extrema vejez en el contenido, superposicin
y simultaneidad de sntomas que su nombra tambin de un modo
misterioso: Barroco
En efecto, a pesar de casi dos siglos de enciclopedismo y de crtica
moderna, los hispanoamericanos no nos evadimos enteramente an del
laberinto barroco. Tanto as que dice otro clsico, Arturo Uslar Pietri-
el gusto hispanoamericano por las formas elaboradas y difciles, por las
formas de expresin ms cultas y artsticas, no slo se manifiesta en su
literatura y en su arte, sino que se refleja en su vida ordinaria y hasta en
el arte popular. Barroca, ergotista y amiga de lo conceptual y de lo
crptico, es su poesa popular. El cantor popular compone frecuentemente
en formas tan elaboradas como la dcima. Y es dentro de ese espritu
que debemos interpretar el bovarismo y la liberacin: quines mejor lo
expresa que aquellas formas que se contorsionan buscando el cielo con
ojos entornados y gestos tremebundos, como intentando desprenderse
de la masa ptrea que las contiene; como intentando liberarse hacia la
plenitud: hacia la plenitud del encuentro con el T absoluto que ensean
los jesuitas, en la que slo se es dejando de ser? Superposicin y
simultaneidad escribi Picn-Salas: justo lo que hoy llamamos, con menos
gracia y para referirnos a esa segunda etapa de nuestro bovarismo que
fue la modernidad, interculturalidad: en ella, originalidad e imitacin son
slo dos caras de un mismo proceso. De nuestro proceso como cultura.
A guisa de conclusin.
En el momento liminar de la Emancipacin estas condicionantes
explotan. Los criollos de la elite no van a ver en ella, por lo menos no al
principio, como esencialmente distintos del enfrentamiento global entre
Sobre la Conciencia de los Criollos

modernidad y cristiandad que encerraba a todo el Occidente. La raz de


su modernidad es la hibridacin barroca (su otra occidentalidad, catlica
y mestiza) y bajo sus parmetros, como tica como estructura, tal lgica
les permita avanzar hacia el neoclasicismo de senadores emplumandos
de Miranda, vueltos caciques, es decir: querrn avanzar, como siempre
haban avanzado, superponiendo sus culturas, rellenando con tica (y
esttica) neoclsica sus moldes barrocos. Tal hibridacin es, por lo tanto,
lo especficamente latinoamericano del pensamiento emancipador. Frente
al Mundo moderno asegura Zea- tenan que definir los pases
latinoamericanos los caracteres que les iban a permitir, o no, incorporarse
a l como naciones igualmente modernas. Pocos discutieron el valor
en s mismo de la modernidad: era el camino obvio para ese otro occidental,
porque era el que estaba siguiendo el resto de la occidentalidad. Tal,
pues, no poda ser su dilema: el dilema estuvo despus, en porqu no fue
posible asumirlo con xito de otras latitudes. La misma independencia
poltica de los pueblos latinoamericanos frente a las metrpolis, era ya
consecuencia de la preocupacin que causaba en ellos el Mundo moderno
del que se saban marginales (...) Cierto es que los precursores de la
emancipacin poltica de los pueblos latinoamericanos trataron, en un
principio de conciliar los puntos de vista que haban heredado de la Colonia
con los puntos de vista de la Modernidad. Incluso surgieron, de esta
manera, doctrinas que llevaron, inclusive, el significativo nombre de
eclecticismo. Eclctico como el barroco, como el resto de lo que despus
lograremos ser. Un pensamiento eclctico en el que fundar una moral.
Y dentro de tal eclecticismo la modernidad fue el mecanismo (insistamos
con la palabra: el bovarismo) para el ensayo de liberacin. Ella, con su
carga de promesas facilit ese olvido de lo que ramos, o al menos as lo
intent, para que terminramos de correr tras lo que quisimos ser. Tal
es el sino de la de la conciencia criolla: la explosin de anhelos reprimidos
como la sensualidad de Emma Bovary.
Tomas Straka

Bibliografa
1. Germn Carrera Damas, El culto a Bolvar, 5 edicin, Caracas, Alfadil
Ediciones, 2003.
2. Leopoldo Zea, Historia de las ideas e identidad latinoamericana, La
filosofa como compromiso de liberacin, Caracas, Biblioteca Ayacucho,
1991, p. 191
3. J. Bracho, Religin, nacin e historia. Una aproximacin a las
representaciones de la modernidad latinoamericana., en AAVV: Iglesia
y educacin en Venezuela. Memorias de las III Jornadas de Historia y
Religin, Caracas, UCAB/Konrad Adenauer Stifung, 2003, p. 57
4. G. Carrera Damas, De la dificultad de ser criollo, Caracas, Grijalbo,
1993, p. 73
5. 1 Idem.
6. 2 Ibdem, pp. 73-74
7. 3 Ibd., p. 74
8. 4 Viso, Venezuela, identidad y ruptura, Caracas, Alfadil Editores, 1983,
pp. 73-96
9. 5 Pedro E. Calzadilla, El IV Centenario de Venezuela y el fin del
matricidio. En: Luis Cipriano Rodrguez (coord.): Los Grandes Perodos
y Temas de la Historia de Venezuela. Caracas; UCV, 1993, pp. 259-280
10. La visin de los realistas en esta historiografa siempre asimilados a
los espaoles, soslayando que en su mayor parte fueron venezolanos- en
los principales autores del momento, la presenta Franceschi, El culto a
los hroes y la formacin de la nacin venezolana, Caracas, s/n, 1999.,
pp. 55-116.
11. 6 Carrera, De la dificultad..., p. 73
12. 7 Ibdem, p. 76
Sobre la Conciencia de los Criollos

13. Hilda Sbato, Ciudadana poltica y formacin de las naciones.


Perspectivas histricas de Amrica Latina, Mxico, FCE/CM, 1999, p.432
14. 8 Carrera Damas, Op. Cit., p. 77
15. 9 Franois-Xavier Guerra, Modernidad e independencia. Ensayos
sobre las revoluciones hispnicas, Mxico, MAPFRE/FCE, 1993, p. 12.
16. 10 La frase la tomamos del esquema de Karl Jaspers sobre la historia
universal. Como tal define al perodo en el que se desarrolla el gran
proceso espiritual que tuvo lugar entre 800 y 200 antes de Jesucristo.
Entonces surgi el hombre con el que vivimos hasta hoy (...) En aquel
tiempo se aglomeran cosas extraordinarias. En China vivieron Confucio
y Laots (...) en la India surgieron los Upanichadas, vivi Buda (...) en
Irn ense Zaratustra la exigente imagen del mundo de la lucha entre el
Bien y el Mal; en Palestina aparecieron los profetas (...) Grecia vio a
Homero, a los filsofos Parmnides, Herclito, Platn, los trgicos, a
Tucdides y Arqumides (...) Lo nuevo de aquella edad es en general que
el hombre se vuelve consciente del ser en su totalidad, de s mismo y de
sus lmites.( Jaspers, La filosofa, Mxico, FCE, 1990, p. 83). Es decir
el hombre funda su axiologa. Guardando las distancias, el perodo que
para el hispnico se abre en 1808, mutatis mutandis no tiene
connotaciones similares de fundacin, de angustia, de autodescubrimiento,
de, incluso, revelacin?
17. Jos Gaos, Carta abierta a Leopoldo Zea, Cuadernos americanos,
No. 1, enero-febrero de 1950, pp. 157-167. Ac seguiremos su
reproduccin en el nmero homenaje de Cuaderno de cuadernos, No. 4,
1993, UNAM, Leopoldo Zea, Filosofar a la altura del hombre. Discrepar
para comprender, pp. 131.
18. 11 Ibd., p. 132
19. Leopodo Zea, Filosofa de la historia americana, Mxico, FCE, 1987,
p. 19
20. Ibdem, p. 20
Tomas Straka

21. 12 Leopoldo Zea, La filosofa latinoamericana como filosofa de la


liberacin, en La filosofa como compromiso de la liberacin, Caracas,
Biblioteca Ayacucho, 1991, p. 287
22. 13 Ibdem,, p. 295
23. 14 Zea, Filosofa de la Historia..., p. 169
24. 15 Haciendo una crtica del egipcio Abdel-Malek, que propuso buscar
las races de su cultura a las pirmides, se pregunta: Tienen ciertamente
que ver los actuales egipcios con los egipcios que han sufrido el impacto
de la colonizacin griega, romana, brbara, rabe, turca e inglesa,
yuxtaponindose la una a la otra a lo largo de varios siglos? No estn
ms cercanos, por ejemplo, los mexicanos actuales, de los creadores de
la cultura maya y azteca? (...) Pienso que el renacimiento, cualquier
renacimiento que no sea visto como simple pasado ya asimilado puede
convertirse en una expresin ms del bovarismo (...) Es el problema de
nuestro mestizaje racial y cultural. De tal forma que al afirmar una
cultura para negar otra, o viceversa, nos negamos a nosotros mismos.
Zea, Filosofa de..., p. 33
25. 16 Catolicidad no es Catolicismo. Catolicismo es la religin catlica
manifestada en sus smbolos, en su teologa, su institucionalidad eclesistica
y sus exigencias morales, todo ello expresado en sus mltiples modelos
de conjunto que se han sucedido en la historia de esta religin. Catolicidad
es un concepto ms amplio que expresa la constitucin de una cultura
cimentada en sobre un modelo determinado de Catolicismo. La catolicidad
es un modelo global de relaciones sociales y polticas en donde el vnculo
entre los componentes de la sociedad y la obediencia y sumisin a las
autoridades estn orientadas por un modo de entender el Catolicismo.
Del mismo modo la Catolicidad penetra las costumbres, la moral, la
simbologa social, la educacin y las expectativas sociales. Catolicidad
es una sociedad que no solamente profesa el catolicismo sino que se
organiza globalmente bajo esa profesin religiosa. Jos Virtuoso, La
crisis de la catolicidad en los inicios republicanos de Venezuela (1810-
1813), Caracas, UCAB, 2001, p. 14
Sobre la Conciencia de los Criollos

26. Zea, La filosofa..., p. 167


27. 17 Vase: Angelina Lemmo, Y tenemos de todos los reinos: opsculo
tentativo sobre la idiosincrasia del venezolano, Caracas, UCV, 1986.
28. Mariano Picn-Salas, De la conquista a la independencia y otros
estudios, Caracas, Monte vila Editores, 1990, p. 88
29. 18 Ibdem, p. 90
30. 19 Arturo Uslar Pietri, Lo criollo en la literatura, Veinticinco ensayos,
Caracas, Monte vila Editores, 1980, p. 57
31. 20 Citemos a Nestor Garca Canclini in extenso:
32. Las ideologas modernizadoras, desde el liberalismo del siglo pasado
[XIX] hasta el desarrollismo, acentuaron esta compartimentacin
maniquea al imaginar que la modernizacin terminara con las formas de
produccin, las creencias y los bienes tradicionales. Los mitos seran
sustituidos por el conocimiento cientfico, las artesanas por la expansin
de la industria, los libros por los medios audiovisuales de comunicacin.
33. Hoy existe una visin ms compleja sobre las relaciones entre tradicin
y modernidad. Lo culto tradicional no es borrado por la industrializacin
de los bienes simblicos (...) por ser la patria del pastiche y el bricolage,
donde se dan cita muchas pocas y estticas, tendramos el orgullo de
ser posmodernos hace siglos y de un modo singular. Ni el paradigma
de la imitacin, ni el de la originalidad, ni la teora que todo lo atribuye a
la dependencia, ni la que perezosamente quiere explicarnos por lo real
maravilloso o un surrealismo latinoamericano, logran dar cuenta de
nuestras culturas hbridas. Nstor Garca Canclini, Culturas hbridas,
Mxico, Grijalbo, 1990, pp. 17 y 19.
34. 21 Jos Luis Aranguren entiende por tal a las estructuras psicobilgicas
que predisponen al hombre a crearse su propio ethos para vivir; frente a
ella, la moral como contenido son los valores en s que en cada sociedad
y en cada tiempo crean en cuanto eticidad. La moral como estructura
se manifiesta a travs del talante: la forma espontnea, prefilosfica de
enfrentarnos a la realidad. Como se ve, en buena medida es el equivalente,
Tomas Straka

mutatis mutandis, desde la tica, de lo que desde otros mbitos se


entiende como mentalidad, hecho social, ideologa, etc. Hemos
escogido, no obstante, tal trmino por cuanto una porcin muy significativa
de los debates que se analizarn est enmarcada en el debate moral. Al
respecto, vid el clsico de Araguren tica, en cualquiera de sus ediciones
(hemos seguido la de Madrid, Biblioteca Nueva, 1997).
35. Leopoldo Zea, Latinoamrica y el mundo, Caracas, UCV, 1960,
pp. 17, 18 y 19