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Revista de Artes y Humanidades UNICA

ISSN: 1317-102X
revista@unica.edu.ve
Universidad Catlica Cecilio Acosta
Venezuela

Kohan, Walter Omar


Resea "La concepcin de la infancia en el programa de Filosofa para Nios del filsofo" de Matthew
Lipman
Revista de Artes y Humanidades UNICA, vol. 12, nm. 2, mayo-agosto, 2011, pp. 289-293
Universidad Catlica Cecilio Acosta
Maracaibo, Venezuela

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=170121976013

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Revista de Artes y Humanidades UNICA
Volumen 12 N 2 / Mayo-Agosto 2011, pp. 289 - 316
Universidad Catlica Cecilio Acosta ISSN: 1317-102X

Lipman, Matthew: La concepcin de la infancia en el programa


de Filosofa para Nios del filsofo (Editores: Olga Grau Duhart,
Juan Pablo lvarez e Isolda Nuez). Santiago de Chile: CIFICH /
Universidad de Chile, 2010, 276 pp. ISBN: 978-956332-982-7

La infancia adulta de una filosofa para nias y nios


La publicacin de un libro es siempre una oportunidad para
leer y por lo tanto para pensar. Cuando el libro es adems producto
de un riguroso trabajo colectivo de investigacin, la oportunidad
se fortalece. Es el caso de La concepcin de la infancia en el pro-
grama de Filosofa para Nios del filsofo Matthew Lipman, es-
crito en cooperacin por un grupo significativo de estudiantes y
docentes de la Universidad de Chile. Liderados por Olga Grau,
acadmica verstil en temas de filosofa, literatura y gnero, el re-
sultado es un libro que puede ser de gran provecho tanto para quie-
nes desean conocer el programa filosofa para nios de Matthew
Lipman, cuanto para quienes, conocindolo, desean profundizar
sus presupuestos tericos y prcticos.
El libro es resultado de mucho trabajo de lectura y discusin,
desarrollado en varios aos de estudio en la Facultad de Filosofa y
Humanidades de la Universidad de Chile. Se trata de un verdadero
trabajo de investigacin donde no se trata de justificar una tesis
predeterminada sino de contrastar, en el arduo camino del dilogo
colectivo, una hiptesis de partida. Y el caso es que, como se con-
fiesan los autores, en esta situacin su hiptesis inicial enfrent al-
gunos problemas ante la dificultad para encontrar una concepcin
precisa de infancia en los textos tericos y prcticos de Matthew
Lipman. La solucin encontrada por los autores es genuina, ejem-
plar y simptica: explicitar, con las dudas, vaivenes e incertidum-

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bres del caso una reconstruccin posible de lo que el autor en cues-


tin no ofreca.
El libro est dividido en tres grandes partes. En la primera, se
presenta el programa filosofa para nios de Matthew Lipman. Se
incluyen aqu aspectos tanto histricos, cuanto biogrficos y teri-
cos. Sobre los primeros, se destaca su relacin con los sucesos his-
tricos y la realidad estadounidense de la segunda mitad del siglo
veinte. Sobre los ltimos, la atencin recae en la escuela nueva, el
socioconstructivismo y la pedagoga crtica. En esta parte se pre-
senta filosofa para nios en el marco de los programas de desarro-
llo del pensamiento, se brindan los principales lineamientos del
programa y un anlisis inicial de su concepcin de infancia. Esta
primera parte nos ofrece un testimonio curioso: seguramente por
tratarse de una obra colectiva, algunos temas y en particular el
tema central del libro el estudio de la concepcin de infancia de
Matthew Lipman es analizado desde diversas perspectivas y con
recursos de anlisis diferentes. Sin duda es un aspecto enriquece-
dor para el lector que encuentra, en el conjunto de la obra, matices
que enriquecen un estudio compartido. En el caso de esta primera
parte no se enfatiza tanto en las caractersticas concretas de los ni-
os y nias del programa sino en el lugar que ocuparan en el idea-
rio de Lipman como la potencialidad de un cambio en la sociedad,
a travs del estmulo de su libertad y autonoma de pensamiento y
accin (p. 47). La visin del programa es aqu ms afirmativa que
en otras partes del libro, como puede notarse en las tres caracters-
ticas principales del mismo que se destacan: flexibilidad, horizon-
talidad, aprendizaje continuo (p. 48-9).
La segunda parte incluye una presentacin de todas las nove-
las del programa de Lipman, en el orden cronolgico de su gesta-
cin. Despus de una presentacin general del programa, se intro-
ducen los principales elementos de cada una de ellas, segn los si-
guientes tpicos de anlisis: a) breve resea o sntesis del conteni-
do; b) caracterizacin de los personajes; c) anlisis sucinto de las
relaciones entre los personajes, con particular atencin a las rela-
ciones entre nios, nias y adultos); d) relacin con el entorno so-
cial, cultural e histrico en que tiene lugar el texto; e) principales
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temas y tipos de preguntas propuestos; f) otras apreciaciones rele-


vantes al anlisis y, g) perspectivas de gnero, para algunas de las
novelas.
Aunque en cierto modo es la parte ms descriptiva e intro-
ductoria del texto, es al mismo tiempo la que ofrece elementos in-
terpretativos ms prximos al programa de Lipman para revisar no
slo su concepcin de infancia sino sus supuestos epistemolgi-
cos, filosficos, pedaggicos, ticos y poltico. Por cierto, se limita
a analizar las novelas y no los manuales del programa, pero ofrece,
sobre ellas, una riqusima caja de materiales para quienes desean
afirmar una relacin crtica con las novelas de Lipman. En esta
parte, se incluye tambin una ponencia de Olga Grau sobre el valor
esttico-literario de las novelas de Lipman.
Finalmente, la tercera parte presenta tres textos tericos de
Matthew Lipman: La filosofa en el aula; Pensamiento complejo y
educacin y Natasha: aprender a pensar con Vygotsky. Se trata no
slo de una mera presentacin de las tesis de Lipman sino de su
discusin crtica, a partir de diversos autores contemporneos. En
el primer caso, se destacan los aportes de E. Lvinas para analizar
el efectivo compromiso de filosofa para nios con la alteridad. En
el segundo caso, se busca no tanto discutir crticamente la propues-
ta de Lipman sino inscribirla en el marco de otros pensadores con-
temporneos, de diversos campos. En el tercer caso, se analizan los
principales interlocutores de Lipman en el campo de la psicologa.
Sin embargo, es preciso aqu hacer una aclaracin. Los textos
estudiados son tal vez los ms significativos para comprender el
marco terico de filosofa para nios. Con todo, los autores se han
valido de las traducciones disponibles en lengua castellana, lo que
ciertamente lo torna ms oportuno para los lectores no slo de Chi-
le sino de toda la Amrica castellana pero tambin expresa una li-
mitacin en relacin a la produccin terica de Lipman. Es que La
filosofa en el aula no es la traduccin integral de Philosophy in the
classroom, sino una especie de bricolaje con algunos captulos de
Philosophy in the classroom y otros de Philosophy Goes to School,
mientras que Pensamiento complejo y educacin es la traduccin

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de la primera edicin de Thinking in Education, del ao 1991 que


Lipman reedit en el ao 2003. Este ltimo caso es tal vez ms im-
portante por los cambios significativos que la obra contiene como
la introduccin de una nueva dimensin del pensamiento, el pensa-
miento del cuidado que, lgicamente, no aparece considerada en la
obra que revisamos. Quiz este hecho y el no haber considerado la
reciente autobiografa publicada por Lipman (A life teaching thin-
king, IAPC, 2008) sean cuestiones que los autores de este libro
quieran considerar para una futura segunda edicin.
Finalmente, se incluyen como apndices del libro dos traba-
jos de miembros del grupo (Isolda Nuez C. e Roco Consales), el
primero en evento internacional en Argentina y el segundo sobre el
aspecto esttico de la literatura infantil de manera general. Tam-
bin estn en el anexo resmenes de trabajos finales de grado sobre
un seminario impartido por Olga Grau en la Universidad de Chile.
En suma, se trata de un libro de extrema riqueza por la manera
en que conjuga una descripcin amplia y detallada de diversos as-
pectos del programa de Lipman con un anlisis crtico especfico de
la nocin de infancia, sustentado en diversas lneas tericas. En la
jugosa introduccin pueden encontrarse algunos de los puntos prin-
cipales de un debate que, en cierto modo, este libro si no inaugura,
contribuye decisivamente a profundizar: a) el carcter problemtico
de propiciar la identificacin de nias y nias con personajes este-
reotipados que responden a modelos ideales y funcionales a una na-
rrativa (p. 17); b) una especie de naturaleza no maligna naturalizada
en los personajes infantiles de las novelas (p. 19); c) una visin di-
rigida, planificada y sistemtica de la mentalidad y el comporta-
miento infantil (p. 19) donde el adulto tiene una funcin formado-
ra, organizadora y sistematizadora del mundo infantil (p. 21), sin
que los nios sean concebidos como sujetos productores de mun-
do (p. 19); esto es, d) las relaciones entre adultos y nios y nias no
son entre iguales sino jerrquicas (p. 23) y tambin estn idealizadas
(p. 22); e) los nios son en general bastante conservadores de las ins-
tituciones y cuando se presentan ms radicales, como Marcos, son
tambin dispersos y poco rigurosos (p. 23); f) un carcter descuida-
do, si no marcadamente estereotipado, en temas de gnero tanto en
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los personajes adultos como nios y nias (p. 24-5); finalmente, la


ms crucial y paradjica constatacin: en un programa que tiene
como uno de sus principales objetivos manifiestos que los nios
piensen por s mismos, la infancia, tal como aparece retratada en
las novelas, no parece capaz de pensarse a s misma.
Si la fuerza de un libro puede medirse por la significatividad
de las cuestiones que ayuda a pensar, estamos sin duda ante un tex-
to potente, sugerente y muestra cabal del rigor y el compromiso fi-
losficos con que en esta parte del mundo se ha dado lugar a una
apuesta por reunir a la filosofa y la infancia. Este libro es al fin un
libro de filosofa, a secas, un ejercicio compartido de pensamiento.
Este libro es tambin un testimonio de una paradoja impac-
tante, sorprendente, conmovedora: en la fundacin de la reunin
contempornea entre infancia y filosofa, hay, tal vez, un lugar de-
masiado adulto para la infancia; o, en otras palabras, la infancia es
all afirmada con ojos demasiadamente adultos. Tratndose nada
menos que de filosofa para nios, de la puerta de entrada para la
infancia al mundo del pensar filosfico, esta conclusin para mu-
chos podra ser desconcertante o desalentadora. No creo que deba
serlo. La siento, al contrario, como un llamado para percibir que
estamos ante un movimiento ms que frente a un programa; es
tambin una muestra de que el caminar de ese movimiento es un
caminar filosfico y el anuncio de las muchas infancias que esta
apuesta todava espera ver nacer.

Walter Omar Kohan,


Santiago de Chile, 18 de julio de 2011

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